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Working Paper

18 Noviembre 2011

INNOVACIN Y UNIVERSIDAD
INNOVATION AND UNIVERSITY 1. La poltica universitaria se ha convertido en
uno de los pilares esenciales de las polticas de innovacin regionales y estatales en la Unin Europea.

BERRIKUNTZA ETA UNIBERTSITATEA


-La investigacin propiamente dicha -La consultora -La identificacin de conocimientos de otros mbitos geogrficos (funcin de antena tecnolgica) -La promocin de nuevas actividades empresariales innovadoras.

2. Dos son las razones bsicas para ello:


-En primer lugar, el importantsimo papel atribuido a la Universidad como agente del sistema de innovacin y, en particular, a efectos de la investigacin bsica y bsicaaplicada. -En segundo lugar, por la generalizada constatacin de la deficiente respuesta del sistema universitario europeo en su conjunto a estos retos planteados por las polticas de innovacin.

4. En la prctica, aunque con diferencias


relevantes entre unos pases y otros, lo cierto es que la Universidad europea no est respondiendo a ninguno de estos cuatro requerimientos (o, si se prefiere, no est respondiendo suficientemente).

5. El origen del problema es, evidentemente,


institucional. La estructura universitaria est, en sus bases fundamentales, ms orientada a la docencia que a la investigacin.

3. En sntesis, son bsicamente cuatro las


actividades a travs de las cuales las Universidades contribuyen a la innovacin tecnolgica1:

Por supuesto, sin olvidar que, indirectamente, el conjunto de la actividad formativa de la Universidad

contribuye tambin a la elevacin de la capacidad de innovacin de cada pas o regin.

As a Working Paper, it doesnt reflect any institutional position or opinion neither of EKAI Center, nor of its sponsors or supporting entities EKAI Center seeks to do business with companies or governments covered in its reports. Readers should be aware that we may have a conflict of interest that could affect the objectivity of this report. Investors should consider this report as only a single factor in making their investment decision. EKAI Center
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INNOVACIN Y UNIVERSIDAD

6. Es cierto tambin que, probablemente, el


carcter pblico de la Universidad europea contribuye a dar a estas estructuras una mayor rigidez institucional. Adems, dentro del mbito pblico, las Universidades son dotadas de un especial status de autonoma que tiende a convertirlas, incluso dentro del conjunto de la administracin pblica, en instituciones no particularmente eficientes desde un punto de vista operativo. Pero no nos engaemos. Esta ineficiencia es consecuencia de un status premeditadamente buscado por la sociedad europea, como consecuencia, en ltimo trmino, de la conciencia social generalizada sobre la trascendencia ideolgica de la funcin universitaria. Sobre esta reflexin previa, la configuracin institucional de las universidades europeas parte de dos premisas conceptuales bsicas: -por un lado, la necesidad de evitar que la enseanza universitaria pueda ser controlada por determinadas lites econmicas. -por el otro, la necesidad de evitar un excesivo control ideolgico de la Universidad por parte de los responsables polticos. Consecuencia del primer objetivo es, probablemente, el carcter esencialmente pblico de la Universidad europea. Por su parte, el objetivo de evitar un control ideolgico excesivo por parte de los distintos gobiernos se manifiesta en la dotacin a las universidades de un rgimen institucional autnomo, que otorga a las mismas una gran capacidad de decisin sobre la gestin de los

recursos dispuestos, probablemente sin una suficiente coherencia con la responsabilidad sobre el resultado de dicha gestin.

7. La configuracin institucional universitaria en


Europa, por lo tanto, an siendo funcionalmente poco eficiente, responde a un consenso ideolgico-poltico muy asentado en la sociedad europea, y est de alguna forma relacionado con el propio modelo social europeo.

8. La cuestin clave es, por lo tanto, ser


conscientes de que la insuficiente eficiencia del sistema universitario a efectos de las estrategias regionales y nacionales de innovacin, es una consecuencia directa de un problema institucional de fondo, que debe de una forma u otra tenerse en cuenta.

9. Sin embargo, las polticas de casi todos los


Estados de Europa occidental han evitado este debate. Las consecuencias de ello son ms o menos graves segn los pases pero pueden sintetizarse, por un lado, en el debilitamiento general de la capacidad de innovacin y, por otro lado, en una permanente disputa entre universidad, gobiernos y sociedad sobre la necesidad de que la Universidad tenga una mayor implicacin en los procesos de innovacin, qu medidas adoptar al respecto y, sobre todo, sobre los recursos pblicos afectos a este fin.

10. Este punto de partida ha generado una


cuestionable dinmica en las polticas universitarias, que desde este punto de vista, se han centrado en: a) Un permanente reproche a la Universidad por no ser ms activa y eficiente en la actividad de innovacin

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b)

Una permanente disputa entre gobierno y Universidad por los recursos financieros atribuidos a esta ltima, polmica agudizada lgicamente como consecuencia de la actual crisis econmica.

sociales y humanas y, si se entendiera necesario, respetar en lo fundamental el actual status de autonoma de gestin y financiacin pblica. -a la vez, desarrollar una reflexin de fondo sobre posibles nuevas formas de configuracin ms eficientes de la investigacin universitaria tecnolgica y cientfica.

11. En opinin de EKAI Center, la ruptura de este


crculo vicioso slo es posible partiendo de un anlisis de fondo que tengan en cuenta el conjunto de la problemtica institucional de la Universidad y, en particular, las indicadas razones de fondo poltico-ideolgicas que explican y, en buena medida, justifican- la configuracin de la universidad europea, no especialmente apta para el dinamismo que Europa necesita cara a un salto cualitativo en su desarrollo tecnolgico.

15. El debate sobre la mayor eficiencia de la


investigacin tecnolgico-cientfica en el mbito universitario, en lo fundamental, no es otra cosa sino una reflexin sobre el eficiente uso de los recursos pblicos destinados a esta finalidad. Estos recursos son importantes pero no siempre suficientemente delimitados, como consecuencia de la confusin entre las finalidades de educacin e investigacin atribuidas a las estructuras universitarias.

12. Una primera reflexin necesaria al respecto


es, en nuestra opinin, la conveniencia de diferenciar suficientemente la actividad de la Universidad en los mbitos cientfico-tecnolgico por un lado y, por el otro, en el mbito humanstico y de ciencias sociales. Esto supondra, posiblemente, la necesidad de establecer estrategias claramente diferenciadas entre los dos mbitos a efectos del impulso de las actividades de innovacin.

16. Un primer objetivo de las polticas pblicas


en este mbito debera ser, precisamente, la delimitacin de los recursos que efectivamente se estn destinando en el mbito cientficotecnolgico a la universidad, determinando qu importes son necesarios para el desarrollo de la actividad educativa y qu importes pueden considerarse como destinados a la finalidad de investigacin.

13. La razn de fondo de esta diferenciacin es


clara: las connotaciones directamente ideolgicopolticas que la gestin del conocimiento tiene en los mbitos sociales y humansticos y la sensiblemente mayor neutralidad ideolgica de la investigacin y la innovacin en los mbitos tecnolgicos y cientficos.

17. Slo a partir de esta determinacin, ser


posible y necesario- definir y aplicar las estrategias adecuadas para dotar de la mxima eficiencia a los recursos actuales o futuros- que vayan a destinarse a la investigacin tecnolgicocientfica en el mbito universitario.

14. Una diferenciacin como la planteada hara


posible: -poner en marcha una reflexin de fondo especfica en el mbito de las ciencias

18. Y esta definicin de polticas y estrategias


debera, lgicamente, partir de una reflexin

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previa sobre en qu medida deben ser o no las universidades los destinatarios de estos recursos.

conocimientos necesarios para la investigacin bsica, por supuesto).

19.El planteamiento de esta pregunta es lgico,


puesto que los recursos pblicos son siempre limitados y su atribucin debe responder en todo caso a finalidades de inters general. Esto significa que su destino a unas u otras instituciones slo se justifica en la medida en que dichas instituciones cumplen la finalidad social o de inters general- que esos recursos tienen atribuida y, por supuesto, nunca como consecuencia de un derecho adquirido en base a un determinado status institucional.

23. Sin embargo, el dficit bsico y evidente de la


universidad es el no ser capaz de orientar sus recursos y su conocimiento hacia la actividad innovadora con la suficiente eficiencia.

24. En nuestra opinin, se trata, bsicamente, de


un problema de gestin de la actividad de investigacin.

25. La cuestin clave en este sentido es si la


Universidad es o no la institucin adecuada para asumir en concreto la responsabilidad de la gestin de la investigacin tecnolgico-cientfica. Y es muy posible que la respuesta sea en ocasiones negativa, en la medida en que la gestin universitaria parece estar configurada para otras finalidades, fundamentalmente docentes.

20. Es la Universidad la estructura adecuada


para la administracin de los recursos pblicos destinados esta finalidad de investigacin cientfico-tecnolgica? Si trasladamos esta pregunta a los distintos agentes pblicos y privados de nuestro sistema de innovacin las respuestas seran probablemente sorprendentes para muchos y, probablemente, escandalosas para otros.

26. La clave radica, por lo tanto, en hacer


compatibles: a) la necesidad de que existan instituciones con capacidad de gestionar eficientemente los recursos pblicos destinados a investigacin bsica el aprovechamiento de los recursos humanos y el conocimiento existente al respecto en los centros universitarios.

21. En nuestra opinin, este debate debe


diferenciar esencialmente dos aspectos de la actividad de investigacin. Para el desarrollo eficiente de la actividad de investigacin se requiere tanto la existencia de una base de conocimiento adecuada como, por otro lado, la correcta orientacin de esos conocimientos hacia actividades verdaderamente innovadoras en los mbitos cientficotecnolgicos. b)

27. Para que ello sea posible, es necesario:


a) Diferenciar a efectos de las polticas pblicas los conceptos de universidad y de entidades

22. Creemos que debe reconocerse a la


Universidad su carcter de depositario fundamental del conocimiento cientfico tecnolgico (en lo que hacer referencia a aquellos

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responsables de la gestin de la investigacin bsica b) Diferenciar tambin suficientemente la Universidad como estructura de gestin enfocada fundamentalmente hacia la actividad educativa de los profesores universitarios en cuanto poseedores de conocimientos en principio idneos para desarrollar actividades de investigacin bsica. Facilitar y fomentar que, sean unas u otras las entidades responsables de la gestin de la investigacin bsica, aprovechen adecuadamente el conocimiento y los recursos humanos existentes en la Universidad a travs de la contratacin de los mismos para el desarrollo de los proyectos de investigacin.

necesario y en nuestra opinin- preferiblemente de forma limitada.

30. En definitiva, en nuestra opinin, es


necesario hacer posible a la vez: a) Que los recursos pblicos destinados a la investigacin bsica en los mbitos tecnolgico-cientficos en lo fundamentaltengan como destinatario ltimo la Universidad o, si se prefiere, los profesores universitarios-. Evitar que la Universidad reciba estos recursos por el hecho de ser Universidad y no porque desarrolla y en la medida en que desarrolla- eficientemente la actividad de investigacin bsica para la que estos recursos estn destinados.

c)

b)

28. En concreto, ello significa que, en nuestra


opinin, los recursos pblicos asignados a esta finalidad deben destinarse a las entidades capacitadas para desarrollar eficientemente la gestin de la investigacin bsica, sean estas entidades universitarias o no. Los destinatarios de estos recursos, en teora, bien pudieran ser la propia universidad, empresas, centros de investigacin, o entidades especializadas en gestin de proyectos a travs de la subcontratacin.

En nuestra opinin, es importante asegurar la acumulacin de conocimiento interno en estas materias, limitando los importes que del conjunto de estos recursos pueden destinarse a la contratacin de actividades de investigacin en el exterior.

31. En este marco, las polticas pblicas deben


definir en qu medida los recursos destinados a este mbito de investigacin tecnolgicocientfica deben tener carcter de investigacin bsica-aplicada y, en dicha medida, relacionar la financiacin pblica con intereses sociales y, sobre todo, industriales- especficos. La forma lgica de articular esta confluencia de intereses es probablemente la cofinanciacin pblicoprivada de proyectos de investigacin, siguiendo lgicamente- criterios sustancialmente distintos de los utilizados a efectos de la investigacin aplicada.

29. Esto significa que la disposicin de estos


recursos debiera permitir la subcontratacin con las universidades regionales o nacionales correspondientes pero tambin la subcontratacin a entidades de otros entornos geogrficos, en la medida en que ello sea

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