Working Paper

18 Noviembre 2011

INNOVACIÓN Y UNIVERSIDAD
INNOVATION AND UNIVERSITY 1. La política universitaria se ha convertido en
uno de los pilares esenciales de las políticas de innovación regionales y estatales en la Unión Europea.

BERRIKUNTZA ETA UNIBERTSITATEA
-La investigación propiamente dicha -La consultoría -La identificación de conocimientos de otros ámbitos geográficos (función de “antena tecnológica”) -La promoción de nuevas actividades empresariales innovadoras.

2. Dos son las razones básicas para ello:
-En primer lugar, el importantísimo papel atribuido a la Universidad como agente del sistema de innovación y, en particular, a efectos de la investigación básica y básicaaplicada. -En segundo lugar, por la generalizada constatación de la deficiente respuesta del sistema universitario europeo en su conjunto a estos retos planteados por las políticas de innovación.

4. En la práctica, aunque con diferencias
relevantes entre unos países y otros, lo cierto es que la Universidad europea no está respondiendo a ninguno de estos cuatro requerimientos (o, si se prefiere, no está respondiendo “suficientemente”).

5. El origen del problema es, evidentemente,
institucional. La estructura universitaria está, en sus bases fundamentales, más orientada a la docencia que a la investigación.

3. En síntesis, son básicamente cuatro las
actividades a través de las cuales las Universidades contribuyen a la innovación tecnológica1:

1

Por supuesto, sin olvidar que, indirectamente, el conjunto de la actividad formativa de la Universidad

contribuye también a la elevación de la capacidad de innovación de cada país o región.

As a Working Paper, it doesn´t reflect any institutional position or opinion neither of EKAI Center, nor of its sponsors or supporting entities EKAI Center seeks to do business with companies or governments covered in its reports. Readers should be aware that we may have a conflict of interest that could affect the objectivity of this report. Investors should consider this report as only a single factor in making their investment decision. EKAI Center
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INNOVACIÓN Y UNIVERSIDAD

6. Es cierto también que, probablemente, el
carácter público de la Universidad europea contribuye a dar a estas estructuras una mayor rigidez institucional. Además, dentro del ámbito público, las Universidades son dotadas de un especial “status” de autonomía que tiende a convertirlas, incluso dentro del conjunto de la administración pública, en instituciones no particularmente eficientes desde un punto de vista operativo. Pero no nos engañemos. Esta ineficiencia es consecuencia de un status premeditadamente buscado por la sociedad europea, como consecuencia, en último término, de la conciencia social generalizada sobre la trascendencia ideológica de la función universitaria. Sobre esta reflexión previa, la configuración institucional de las universidades europeas parte de dos premisas conceptuales básicas: -por un lado, la necesidad de evitar que la enseñanza universitaria pueda ser controlada por determinadas élites económicas. -por el otro, la necesidad de evitar un excesivo control ideológico de la Universidad por parte de los responsables políticos. Consecuencia del primer objetivo es, probablemente, el carácter esencialmente público de la Universidad europea. Por su parte, el objetivo de evitar un control ideológico excesivo por parte de los distintos gobiernos se manifiesta en la dotación a las universidades de un régimen institucional “autónomo”, que otorga a las mismas una gran capacidad de decisión sobre la gestión de los

recursos dispuestos, probablemente sin una suficiente coherencia con la responsabilidad sobre el resultado de dicha gestión.

7. La configuración institucional universitaria en
Europa, por lo tanto, aún siendo funcionalmente poco eficiente, responde a un consenso ideológico-político muy asentado en la sociedad europea, y está de alguna forma relacionado con el propio modelo social europeo.

8. La cuestión clave es, por lo tanto, ser
conscientes de que la insuficiente eficiencia del sistema universitario a efectos de las estrategias regionales y nacionales de innovación, es una consecuencia directa de un problema institucional de fondo, que debe de una forma u otra tenerse en cuenta.

9. Sin embargo, las políticas de casi todos los
Estados de Europa occidental han evitado este debate. Las consecuencias de ello son más o menos graves según los países pero pueden sintetizarse, por un lado, en el debilitamiento general de la capacidad de innovación y, por otro lado, en una permanente disputa entre universidad, gobiernos y sociedad sobre la necesidad de que la Universidad tenga una mayor implicación en los procesos de innovación, qué medidas adoptar al respecto y, sobre todo, sobre los recursos públicos afectos a este fin.

10. Este punto de partida ha generado una
cuestionable dinámica en las políticas universitarias, que –desde este punto de vista, se han centrado en: a) Un permanente reproche a la Universidad por no ser más activa y eficiente en la actividad de innovación

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b)

Una permanente disputa entre gobierno y Universidad por los recursos financieros atribuidos a esta última, polémica agudizada lógicamente como consecuencia de la actual crisis económica.

sociales y humanas y, si se entendiera necesario, respetar en lo fundamental el actual status de autonomía de gestión y financiación pública. -a la vez, desarrollar una reflexión de fondo sobre posibles nuevas formas de configuración más eficientes de la investigación universitaria tecnológica y científica.

11. En opinión de EKAI Center, la ruptura de este
círculo vicioso sólo es posible partiendo de un análisis de fondo que tengan en cuenta el conjunto de la problemática institucional de la Universidad y, en particular, las indicadas razones de fondo político-ideológicas que explican –y, en buena medida, justifican- la configuración de la universidad europea, no especialmente apta para el dinamismo que Europa necesita cara a un salto cualitativo en su desarrollo tecnológico.

15. El debate sobre la mayor eficiencia de la
investigación tecnológico-científica en el ámbito universitario, en lo fundamental, no es otra cosa sino una reflexión sobre el eficiente uso de los recursos públicos destinados a esta finalidad. Estos recursos son importantes pero no siempre suficientemente delimitados, como consecuencia de la confusión entre las finalidades de educación e investigación atribuidas a las estructuras universitarias.

12. Una primera reflexión necesaria al respecto
es, en nuestra opinión, la conveniencia de diferenciar suficientemente la actividad de la Universidad en los ámbitos científico-tecnológico por un lado y, por el otro, en el ámbito humanístico y de ciencias sociales. Esto supondría, posiblemente, la necesidad de establecer estrategias claramente diferenciadas entre los dos ámbitos a efectos del impulso de las actividades de innovación.

16. Un primer objetivo de las políticas públicas
en este ámbito debería ser, precisamente, la delimitación de los recursos que efectivamente se están destinando en el ámbito científicotecnológico a la universidad, determinando qué importes son necesarios para el desarrollo de la actividad educativa y qué importes pueden considerarse como destinados a la finalidad de investigación.

13. La razón de fondo de esta diferenciación es
clara: las connotaciones directamente ideológicopolíticas que la gestión del conocimiento tiene en los ámbitos sociales y humanísticos y la sensiblemente mayor neutralidad ideológica de la investigación y la innovación en los ámbitos tecnológicos y científicos.

17. Sólo a partir de esta determinación, será
posible –y necesario- definir y aplicar las estrategias adecuadas para dotar de la máxima eficiencia a los recursos –actuales o futuros- que vayan a destinarse a la investigación tecnológicocientífica en el ámbito universitario.

14. Una diferenciación como la planteada haría
posible: -poner en marcha una reflexión de fondo específica en el ámbito de las ciencias

18. Y esta definición de políticas y estrategias
debería, lógicamente, partir de una reflexión

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previa sobre en qué medida deben ser o no las universidades los destinatarios de estos recursos.

conocimientos necesarios para la investigación básica, por supuesto).

19.El planteamiento de esta pregunta es lógico,
puesto que los recursos públicos son siempre limitados y su atribución debe responder en todo caso a finalidades de interés general. Esto significa que su destino a unas u otras instituciones sólo se justifica en la medida en que dichas instituciones cumplen la finalidad social –o de interés general- que esos recursos tienen atribuida y, por supuesto, nunca como consecuencia de un “derecho adquirido” en base a un determinado status institucional.

23. Sin embargo, el déficit básico y evidente de la
universidad es el no ser capaz de orientar sus recursos y su conocimiento hacia la actividad innovadora con la suficiente eficiencia.

24. En nuestra opinión, se trata, básicamente, de
un problema de gestión de la actividad de investigación.

25. La cuestión clave en este sentido es si la
Universidad es o no la institución adecuada para asumir en concreto la responsabilidad de la gestión de la investigación tecnológico-científica. Y es muy posible que la respuesta sea en ocasiones negativa, en la medida en que la gestión universitaria parece estar configurada para otras finalidades, fundamentalmente docentes.

20. ¿Es la Universidad la estructura adecuada
para la administración de los recursos públicos destinados esta finalidad de investigación científico-tecnológica? Si trasladamos esta pregunta a los distintos agentes públicos y privados de nuestro sistema de innovación las respuestas serían probablemente sorprendentes para muchos y, probablemente, escandalosas para otros.

26. La clave radica, por lo tanto, en hacer
compatibles: a) la necesidad de que existan instituciones con capacidad de gestionar eficientemente los recursos públicos destinados a investigación básica el aprovechamiento de los recursos humanos y el conocimiento existente al respecto en los centros universitarios.

21. En nuestra opinión, este debate debe
diferenciar esencialmente dos aspectos de la actividad de investigación. Para el desarrollo eficiente de la actividad de investigación se requiere tanto la existencia de una base de conocimiento adecuada como, por otro lado, la correcta orientación de esos conocimientos hacia actividades verdaderamente innovadoras en los ámbitos científicotecnológicos. b)

27. Para que ello sea posible, es necesario:
a) Diferenciar a efectos de las políticas públicas los conceptos de universidad y de entidades

22. Creemos que debe reconocerse a la
Universidad su carácter de depositario fundamental del conocimiento científico tecnológico (en lo que hacer referencia a aquellos

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responsables de la gestión de la investigación básica b) Diferenciar también suficientemente la Universidad como estructura de gestión enfocada fundamentalmente hacia la actividad educativa de los profesores universitarios en cuanto poseedores de conocimientos en principio idóneos para desarrollar actividades de investigación básica. Facilitar y fomentar que, sean unas u otras las entidades responsables de la gestión de la investigación básica, aprovechen adecuadamente el conocimiento y los recursos humanos existentes en la Universidad a través de la contratación de los mismos para el desarrollo de los proyectos de investigación.

necesario y –en nuestra opinión- preferiblemente de forma limitada.

30. En definitiva, en nuestra opinión, es
necesario hacer posible a la vez: a) Que los recursos públicos destinados a la investigación básica en los ámbitos tecnológico-científicos –en lo fundamentaltengan como destinatario último la Universidad –o, si se prefiere, los profesores universitarios-. Evitar que la Universidad reciba estos recursos “por el hecho de ser Universidad” y no porque desarrolla –y en la medida en que desarrolla- eficientemente la actividad de investigación básica para la que estos recursos están destinados.

c)

b)

28. En concreto, ello significa que, en nuestra
opinión, los recursos públicos asignados a esta finalidad deben destinarse a las entidades capacitadas para desarrollar eficientemente la gestión de la investigación básica, sean estas entidades universitarias o no. Los destinatarios de estos recursos, en teoría, bien pudieran ser la propia universidad, empresas, centros de investigación, o entidades especializadas en gestión de proyectos a través de la subcontratación.

En nuestra opinión, es importante asegurar la acumulación de conocimiento interno en estas materias, limitando los importes que del conjunto de estos recursos pueden destinarse a la contratación de actividades de investigación en el exterior.

31. En este marco, las políticas públicas deben
definir en qué medida los recursos destinados a este ámbito de investigación tecnológicocientífica deben tener carácter de investigación “básica-aplicada” y, en dicha medida, relacionar la financiación pública con intereses sociales –y, sobre todo, industriales- específicos. La forma lógica de articular esta confluencia de intereses es probablemente la cofinanciación públicoprivada de proyectos de investigación, siguiendo –lógicamente- criterios sustancialmente distintos de los utilizados a efectos de la investigación aplicada.

29. Esto significa que la disposición de estos
recursos debiera permitir la subcontratación con las universidades regionales o nacionales correspondientes pero también la subcontratación a entidades de otros entornos geográficos, en la medida en que ello sea

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