Está en la página 1de 14

India 1- Antecedentes Las races de la civilizacin india se remontan a la prehistoria.

La primera actividad humana en el sub-continente se encuentra en la temprana, media y tarda Edad de Piedra (400 mil - 200 mil a.C). Estos pueblos fueron cazadores y recolectores semi-nmadas durante milenios. Las primeras pruebas de asentamientos agrcolas en las planicies occidentales del Indo son contemporneas de poblados similares en Egipto, Mesopotamia y Persia. La primera civilizacin india conocida, punto de partida de su historia, se remonta a alrededor del 3000 a.C. Fue una civilizacin con un alto desarrollo urbano. Dos de sus ciudades, Mohenjodaro y Harappa, en el valle del Indo (actual Pakistn) representan el nivel ms alto de estos asentamientos. Edificaron enormes templos, se dedicaron a la agricultura de regado y mantuvieron un activo intercambio comercial con pueblos del Golfo Prsico y Sumeria (Irak). En el siglo XVI a.C los arios (indoeuropeos) llegaron a la India y sometieron a la poblacin local. Introdujeron el caballo, armaduras de hierro y el idioma snscrito, base de la mayora de las lenguas indias. La guerra de caballera facilit la rpida expansin de la cultura aria a travs del norte de la India y permiti el surgimiento de grandes imperios. Los arios no conocan la escritura pero desarrollaron una rica tradicin (compusieron los himnos de los vedas, grandes poemas filosficos que son el corazn del pensamiento hind). La civilizacin que forjaron, que luego se llam vdica, tena su base en un rgido sistema de castas, en el cual los conquistadores integraban la nobleza dominante. El siglo VI a.C. fue de agitacin social e intelectual en la India. Comenz la prdica de Gautama Buda y de Mahariva Jina. Las dos grandes religiones, budismo y jainismo, tuvieron influencia decisiva en la formacin de la cultura india. Los monjes budistas extendieron luego su religin a lo que hoy es China, Japn, Corea, Sri Lanka y el sudeste asitico. A finales del siglo III a.C. Chandragupta Maurya unific el norte de la India y form el primer gran imperio indio. El ms grande de sus emperadores fue Ashoka (286-231 a.C.). La edad de oro de la historia india comienza con el Imperio Gupta, que dur dos siglos (IV y V). Florecieron las artes y se realizaron trabajos eruditos sobre matemtica, astronoma y medicina. Fue en esta poca que se escribi el Kamasutra, clebre tratado sobre el amor. La invasin de los hunos blancos signific el fin del Imperio Gupta; la India norte se desmembr en diversos reinos y no volvi a unificarse hasta la llegada de los musulmanes. En el sur surgieron grandes dinastas rivales como los cholas, pandyas y pallavas (estos ltimos crearon la arquitectura dravidiana, de estilo barroco).

Las invasiones musulmanas que comenzaron en el 700 fueron de gran impacto para la cultura india (lengua, vestimenta, arquitectura y valores sociales). En 1192 el poder musulmn lleg a la zona con carcter permanente. El ms importante imperio musulmn fue el de los mogoles, dinasta de Asia Central fundada por Babur a principios del siglo XVI. Durante el reinado de Shahjehan se traslad la capital a Delhi y se construy el Taj Mahal (hacia 1650). En 1296 Ala-ud-din Khalji se autoproclam Sultn de Delhi y, para 1311, toda India se encontr bajo el sultanato. Para contrarrestar el podero musulmn, en 1336 se fund, con capital en Hampi, el Imperio Vijayanagara, el reino de la alianza hind. Con el correr del tiempo, varios levantamientos dividieron el imperio y los sultanatos musulmanes formaron una nueva alianza. En 1565 la coalicin de sultanatos venci al ejrcito de Vijayanagar. Como resultado de esto, el poder sobre la regin pas a gobernantes musulmanes. Luego sus reinos fueron anexados al Imperio Mogol (1529-1857). La llegada de los europeos inici a una etapa crucial en la historia de la India. En 1687, la Compaa de las Indias Orientales britnica se instal en Bombay y durante todo el siglo XVIII su ejrcito particular libr la guerra contra los franceses, a quienes derrot en 1784. A partir de 1798 las tropas de la Compaa, comandadas por Richard Wellesley, emprendieron la conquista metdica del territorio indio. Los britnicos gobernaron la India a travs de la Compaa de las Indias Orientales. El pas se convirti en "la joya de la Corona britnica" y su explotacin posibilit el desarrollo de la naciente Revolucin Industrial, al proveer a la industria britnica de materias primas baratas, de capital y de un amplio mercado cautivo. La economa india fue desmantelada. Se suprimi la exportacin de telas de excelente calidad, realizadas de modo artesanal y domstico, que eran un obstculo para la expansin de la industria textil inglesa. La ruina de esta industria trajo aparejado el empobrecimiento masivo de los campesinos. La tierra fue reorganizada bajo el cruel sistema Zamindari para facilitar el cobro de impuestos que enriquecan las arcas britnicas. Los campesinos fueron obligados a cambiar su agricultura tradicional por una de productos de exportacin (ndigo, yute, caf y t). Esto trajo como resultado severas hambrunas. Hacia 1820 Gran Bretaa controlaba casi toda India, excepto Punjab, Cachemira y Peshawar, gobernado por su aliado, el sikh Ranjit Singh. Los britnicos anexaron esos territorios en 1849, despus de la muerte de Singh. Los aliados leales mantuvieron una autonoma nominal, que les permita conservar sus cortes, palacios y privilegios, para satisfaccin de los visitantes europeos. La consigna colonialista era dividir para reinar: se enviaban mercenarios de una regin para someter a otra (como fue el caso de los gurkas nepaleses o los sikh de Punjab). Tambin se utilizaron las diferencias religiosas; por ejemplo a principios del siglo XX, una reforma electoral estableci que los musulmanes, hindes y budistas podan votar solamente a candidatos de su misma religin. Durante el perodo colonial, esta manipulacin gener innumerables explosiones sociales.

La ms importante fue la llamada rebelin de los cipayos (soldados indios al servicio de Inglaterra) de 1857-1858, que comenz como una protesta en los cuarteles que luego incorpor otras reivindicaciones, y se convirti en una protesta de todo el pas. Hindes y musulmanes se unieron y llegaron inclusive a proponerse la restauracin del Imperio del Gran Mogol. Al fin de la rebelin se disolvi la Compaa de las Indias Orientales y el pas se convirti en dominio britnico gobernado por un virrey. La reina Victoria incorpor el ttulo de Emperatriz de la India. El sistema educativo concebido para capacitar a los nativos en la administracin colonial no cumpli exactamente con esta finalidad sino que permiti la creacin de una lite intelectual, familiarizada con la cultura y el pensamiento europeos. Esa intelligentsia confluy, aos ms tarde, en el Congreso Nacional Indio (1885), en el que tambin participaron liberales britnicos, y que durante mucho tiempo se limit a proponer cambios superficiales a la administracin britnica. Cuando Mohandas K. Gandhi, abogado educado en Inglaterra, regres a la India en 1915, la causa de la independencia se hizo masiva. Ganhdi haba participado en Sudfrica en la lucha contra el Apartheid, donde haba desarrollado una tcnica de agitacin no violenta a la que llam Satyagraha (dominacin moral). Fue un devoto del hinduismo, la tolerancia, la hermandad de todas las religiones y de la no-violencia (Ahimsa). Su vinculacin con el Congreso Nacional Indio, donde militaba el joven Yawaharlal Nehru, reforz el ala ms radical de ese movimiento, especialmente despus de la matanza de Amritsar (1919), en la cual una manifestacin fue reprimida a tiros (380 muertos y 1.200 heridos, segn fuentes inglesas). Por iniciativa de Gandhi, el Congreso impulso el Movimiento de No Cooperacin (19201922) y de Desobediencia Civil (1930). Una de las ms importantes movilizaciones fue la Marcha de la Sal, en la que Gandhi gui a un grupo de sus seguidores en un viaje a la remota aldea de Dandi, para aprovisionarse all de sal. El acto era una simblica violacin de la ley britnica, que estableca el monopolio de la recoleccin y venta del vital mineral. La campaa mostr la eficacia de la oposicin civil. El movimiento fue autnticamente nacional; en extensin y profundidad inclua la no participacin en elecciones u organismos administrativos, la no concurrencia a las escuelas inglesas, la no violencia, el no consumo de productos ingleses y la aceptacin pasiva de las probables represalias penales consiguientes. Las mujeres participaban por primera vez en manifestaciones, las crceles se desbordaban con presos que afluan sin cesar y sin resistirse, y las autoridades coloniales no saban qu hacer. Gandhi se consagr entonces como Mahatma (Alma Grande), en reconocimiento a su liderazgo y se convirti en el interlocutor obligado de los ingleses, quienes al fin de la Segunda Guerra no tuvieron otra salida que negociar la independencia (1947). La Unin India reuni una gran diversidad de grupos tnicos, lingsticos y culturales, que sostuvieron en principio una relacin conflictiva y se sucedieron las masacres que Gandhi hasta su muerte, asesinado por un fantico hind en 1948, logr sofocar parcialmente a

fuerza de ayunos. El subcontinente qued finalmente dividido en dos estados; por un lado la Unin India, y por otro Pakistn, creado para nuclear a la poblacin musulmana en un solo estado (ver Pakistn y Bangladesh). Los sikhs, (2% de la poblacin) que tenan una gran lista de mrtires de la independencia, reclamaron tambin un Estado independiente en el Punjab, que no les fue concedido. La divisin de Pakistn e India llev a que, en 1947, 562 principados debieran elegir a qu Estado pertenecer. El gobierno local de Cachemira, de poblacin mayoritariamente musulmana, intent evadir esa responsabilidad, pero una invasin de tribus pakistanes llev a que se volcara hacia India, a cambio de ayuda militar. Luego de la Guerra IndoPakistan de 1948-49, Cachemira fue dividida en dos partes: Azad Kashmir (Cachemira libre) pas a Pakistn, y el Estado de Jammu y Cachemira de mayora musulmana se integr a la India. Despus de la independencia, el primer ministro Jawaharlal Nehru, junto con Sukarno, Nasser y Tito, forj el concepto de no alineamiento poltico de los pases en lucha por la independencia y soberana plenas y elabor para su pas una poltica de desarrollo basada en la idea de que la industrializacin traera la prosperidad. En pocas dcadas, la India logr adelantos tecnolgicos que le permitieron poner satlites en rbita y detonar una bomba atmica en 1974, lo que la convirti en la primera potencia nuclear del Movimiento de Pases No Alineados, si bien no logr resolver los problemas de alimentacin de su pueblo. La crisis econmica de comienzos de la dcada de 1970 golpe duramente a la India, dependiente de las importaciones de petrleo. Las exportaciones industriales no crecieron lo suficiente como para compensar el aumento de precios de las importaciones, ni la demanda de alimentos de una poblacin que creca a un ritmo de 15 millones por ao. La crisis y la resistencia popular a las campaas de esterilizacin masiva llevaron al gobierno de Indira Gandhi (la hija de Nehru, que asumi el cargo de primera ministra a la muerte de su padre en 1966) a declarar el estado de emergencia en 1975 y a establecer la censura de prensa. El gobierno de Indira Gandhi abandon la tradicional orientacin popular del Partido del Congreso y acept los lineamientos econmicos del Banco Mundial. Con esta decisin perdi el respaldo popular, pero sin lograr totalmente un apoyo de los sectores empresariales (particularmente los ligados al capital extranjero), que reclamaban concesiones an mayores. El gobierno se vio obligado a convocar a elecciones parlamentarias en marzo de 1977. El Partido del Congreso sufri una derrota abrumadora y triunf el Partido Janata, coalicin heterognea, formada por sectores de derecha escindidos del Partido del Congreso, el Partido Socialista, dirigido por el lder sindical George Fernandes y el Congreso por la Democracia, liderado por Jagjivan Ram, ex ministro de Indira Gandhi. No hubo cambios importantes en la poltica exterior de no alineamiento durante el mandato del anciano primer ministro Morarji Desai, que no pudo cumplir sus promesas de pleno empleo y mejoras econmicas.

Indira Gandhi regres al poder en enero de 1980. Su administracin se caracteriz por la concentracin de poder y las acusaciones de burocracia y corrupcin estatal, con las cuales su imagen se fue deteriorando. En el Punjab, el gobierno enfrentaba cada vez ms exigencias de autonoma por parte de los sikhs. Algunos grupos pequeos de militantes sikhs perseguan a los hindes para expulsarlos de Punjab y crear una mayora absoluta sikh en la provincia. El paso siguiente sera la divisin y la formacin de un Khalistan separado. Indira acus a fuerzas del exterior (Pakistn y Estados Unidos) de desestabilizar el pas. Con posterioridad al asesinato de Indira Gandhi a manos de militantes sikhs en 1984, miles de stos fueron vctimas del revanchismo indiscriminado de grupos paramilitares hindes. Pasando por alto las formalidades institucionales y partidarias, el hijo de Indira, Rajiv, fue promovido rpidamente al cargo de primer ministro y lder del Partido del Congreso. Las elecciones de enero de 1985 le otorgaron un gran respaldo. A pesar de la clara victoria, regiones como Karnataka, Andhra Pradesh y Sikkim, dieron la espalda a Gandhi. El nuevo primer ministro design a un conciliador como gobernador del Punjab, liber a los presos polticos y dispuso que los militantes de su propio partido que haban participado de la violencia contra los sikhs fueran juzgados y sancionados, preparando el camino para dialogar con el Akali Dal, partido mayoritario regional de los sikhs y otros grupos disidentes. Los partidarios de la autonoma de Punjab propusieron que el gobierno central indio conservara su responsabilidad en materia de defensa, relaciones exteriores, emisin de moneda, correo, carreteras y telecomunicaciones. Por su parte, el gobierno local contara con una mayor autonoma que los otros estados de India. En 1987 India intervino en el conflicto de Sri Lanka. Presion por un cese del fuego entre singaleses y tamiles y por la firma de un acuerdo, enviando tropas. Tres aos ms tarde, las Fuerzas de Paz Indias se retiraron discretamente. La poltica exterior de la India se mantuvo fiel al no alineamiento, pero se anunciaron algunos cambios internos. Rajiv Gandhi prometi al sector privado el levantamiento de las restricciones a las importaciones y la compra de tecnologa extranjera. Las tensiones entre India y Pakistn se acentuaron en marzo de 1990 debido al apoyo pakistan a los movimientos autonomistas de Cachemira. En noviembre recrudecieron las confrontaciones entre hindes y musulmanes, en medio de un agravamiento de la crisis econmica. El primer ministro Singh fue sustituido por Chandra Shekhar, tambin del partido Janata Dal. Una campaa electoral que cobr ms de 280 vidas precedi a las elecciones parlamentarias de mayo de 1991. Los comicios fueron suspendidos por el asesinato de Rajiv Gandhi, vctima de un atentado del movimiento de liberacin Tamil. Una semana despus, Narasimha Rao fue nombrado sucesor de Gandhi como lder del Partido del Congreso. Las elecciones, que resultaron las ms sangrientas de la historia de la India independiente, continuaron en junio y el Partido del Congreso consigui la mayora.

El nuevo gobierno anunci un drstico giro hacia el liberalismo, cambiando la poltica econmica practicada desde la independencia. El primer ministro Rao abri el mercado indio a la inversin extranjera, redujo la intervencin del Estado, dej a la rupia en libre convertibilidad frente al dlar y suprimi los controles de importacin. El proceso de liberalizacin de la economa iniciado en 1992 se ha profundizado, en lesin de los derechos econmicos, sociales y culturales de la poblacin. La presencia del Estado en la salud, la educacin, la energa elctrica ha comenzado a desaparecer en favor de empresas privadas. La situacin es particularmente grave con el agua, recurso que tradicionalmente perteneci a la comunidad, en un pas donde un tercio del territorio es propenso a la sequa. Durante 1992 se registraron numerosos actos de violencia de los fundamentalistas hindes contra la poblacin islmica en las ciudades de Bombay y Ayodhya. Los choques intercomunitarios, originados por la demolicin de la mezquita de Babur en Ayodhya, dejaron alrededor de 1.300 muertos y el conflicto se extendi a los pases vecinos, como Paquistn y Bangladesh. Las reformas econmicas provocaron protestas de varios sectores, sobre todo el agrcola. La resistencia contra la presencia de empresas multinacionales interesadas en comercializar fertilizantes y semillas fue muy fuerte. Como parte de la revolucin verde de una agricultura intensiva de capital, durante la dcada de 1960 y 1970, el Banco Mundial haba otorgado amplios prstamos para la compra de semillas genticamente manipuladas, mientras el gobierno otorgaba subvenciones a los agricultores. El gobierno decidi eliminar esos subsidios segn las directivas del Banco Mundial. La Asociacin de Agricultores del Estado Karnataka que rene a 10 millones de campesinos lider la protesta rural, que desde 1991 emprendi acciones directas contra representantes de compaas multinacionales. En la Conferencia Internacional sobre los Derechos de los Agricultores del Tercer Mundo, celebrada en Bangalore en octubre de 1993, los agricultores declararon que las semillas, las plantas, el material y la riqueza biolgica del Tercer Mundo forman parte de la Propiedad Intelectual Colectiva de los pueblos del Tercer Mundo. Se comprometieron a desarrollar estos derechos frente al sistema de patentes privadas que favorece la introduccin de monocultivos, atentando contra la biodiversidad. En 1994 India y China firmaron acuerdos para reducir el nmero de efectivos militares apostados en los 4.000 km. de frontera comn y e incentivar el intercambio comercial. Mientras tanto, Pakistn cerr su consulado en Bombay luego del agravamiento de las relaciones entre Nueva Delhi e Islamabad, a raz de las declaraciones del ex primer ministro pakistan Nawaz Sharif de que su pas tena armas atmicas. Durante 1995, el primer ministro Narasimha Rao cambi tres veces su gabinete ministerial. Las elecciones llevadas a cabo en los distintos estados mostraron un creciente debilitamiento del Partido del Congreso. La estabilidad econmica y los esquemas de asistencia anunciados por Rao, que incluan un plan de alimentacin escolar para 110 millones de nios y la construccin de 10 millones de viviendas rurales, no lograron frenar

la cada de su popularidad. Rao renunci en mayo de 1996, luego de la derrota de su partido en las elecciones generales. El BJP (Bharatiya Janata, nacionalista hind) no logr obtener la mayora parlamentaria necesaria para gobernar. Una crisis poltica provoc la asuncin y renuncia de otros dos primeros ministros (Atal Bihari Vajpayee, H.D. Deve Gowda). Casi un mes despus de la cada de Gowda, Inder Kumar Gujral,del Frente Unido, fue nombrado primer ministro. En julio, K.R. Narayanan fue elegido presidente. En noviembre, Gujral tuvo que renunciar cuando una comisin oficial revel supuestos vnculos entre un partido de la coalicin gobernante, el Dravida Munnetra Kazagham (DMK), y los guerrilleros tamiles de Sri Lanka, implicados en la muerte del ex primer ministro Rajiv Gandhi. El BJP triunf en las elecciones parlamentarias de febrero de 1998 y Atal Bihari Vajpayee fue designado primer ministro. En mayo, una serie de ensayos nucleares de India hizo aumentar la tensin con Pakistn y brind a este pas un pretexto para efectuar, ese mismo mes, pruebas atmicas comparables. Un proyecto de ley para reservar a las mujeres indias un tercio de los escaos parlamentarios, fue boicoteado en el parlamento durante el mes de julio de 1998. Los oponentes a la ley, liderados por dos partidos socialistas, escenificaron una protesta fuera del recinto parlamentario e interrumpieron constantemente los procedimientos. Segn estos opositores, la propuesta perda pie al no prever cuotas para las mujeres de las castas ms bajas. Los principales defensores de esta ley eran el partido de gobierno y la principal fuerza de la oposicin, el Partido del Congreso Nacional Indio, que por primera vez coincidan. La coalicin de gobierno colaps en abril de 1999. El partido tamil AIADMK hizo renunciar a dos de sus ministros luego de que el primer ministro Vajpayee se opuso a que el ministro de defensa George Fernandes fuera depuesto e investigado por haber destituido al Comandante Naval de India, el almirante Vishnu Bhagwat. Nuevos choques armados con Pakistn estallaron en junio, cuando fuerzas pakistanes cruzaron la lnea de control fijada por Naciones Unidas. Unas mil personas murieron durante los combates. La organizacin internacional Human Rights Watch denunci graves violaciones a los derechos humanos a ambos lados de la frontera, a cargo de funcionarios de ambos gobiernos. Las fuerzas de seguridad indias fueron acusadas de realizar ejecuciones sumarias, violaciones y torturas. En octubre, tras cinco jornadas electorales, el BJP volvi a quedar en el gobierno. A pesar de la victoria de su coalicin, esta eleccin tambin marc un retroceso del BJP en favor de los partidos de izquierda y regionales. Ms de la mitad de los asientos legislativos quedaron fuera del control de los dos grandes partidos nacionales (el BJP y el Partido del Congreso, que sufri la peor derrota de su historia).

La batalla por el control de los suministros alimentarios en el mundo dio una victoria legal a los menos favorecidos en un juicio sobre los derechos sobre el arroz basmati que, desde hace siglos, viene producindose en el continente indio. El resultado de la batalla del arroz, como se la conoci, comenz en 1997, cuando la compaa RiceTech patent lo que denomin Kasmati, una variante del basmati producida en Estados Unidos. En mayo de 2001, la Oficina de Patentes de Estados Unidos rechaz la solicitud de RiceTech; de haberse dado el fallo contrario, el hecho habra supuesto el final de las exportaciones de arroz indio a Estados Unidos y que los agricultores asiticos acabaran pagando derechos de propiedad intelectual por uno de sus cultivos ancestrales. En julio de 2001 Vajpayee se reuni con el presidente pakistan Pervez Musharraf en la primera cumbre entre ambos vecinos en ms de dos aos. El encuentro finaliz sin resolver la disputa por Cachemira. El canciller Singh acus a Pakistn de haber impedido un acuerdo al empecinarse en hacer de la cuestin cachemira el centro de las conversaciones en vez de avanzar en otros asuntos bilaterales. Por su parte, la delegacin pakistan respondi que la raz de los problemas estuvo en el hecho de que los funcionarios indios insistieron en cambiar el texto de un acuerdo ya aprobado por los mandatarios de ambos pases. En setiembre, tras los atentados sobre Nueva York y Washington, EE.UU. levant las sanciones que haba impuesto sobre India y Pakistn tras las pruebas nucleares que ambos pases realizaran tres aos atrs. El levantamiento fue un premio por el apoyo que ambos pases brindaron a Washington en su guerra global contra el terrorismo. En octubre de 2001, Cachemira volvi a ser el centro de un conflicto entre Pakistn e India, luego que tropas indias abrieran fuego contra un puesto militar pakistan. Varios oficiales de polica indios murieron al ser atacado el parlamento en Nueva Delhi, por un escuadrn suicida pakistan. Ambos pases con armamento nuclear, temiendo una nueva guerra, reforzaron sus posiciones militares a lo largo de la frontera. A principios de 2002, India realiz pruebas exitosas con el Agni, un misil nuclear. En febrero de 2002 una ola de violencia contra los musulmanes, que se extendi durante tres meses, gan el estado de Gujarat. Ms de dos mil personas fueron asesinadas y hubo una particular crueldad con las mujeres, que fueron violadas en serie antes de ser quemadas vivas. Los sublevados saquearon e incendiaron hogares, talleres y mezquitas, y echaron a unos 15 mil musulmanes. Segn un informe de Amnista Internacional, el gobierno y la polica del estado no tomaron medidas para proteger a los civiles, sino que actuaron en connivencia con los agresores. Los 21 individuos acusados del asesinato de 14 personas a las que quemaron vivas en un establecimiento de Baroda conocido como Best Bakery fueron absueltos. Despus del juicio, varios testigos declararon que mintieron porque los haban amenazado de muerte. La Comisin Nacional de Derechos Humanos hizo una nueva investigacin y pidi al Tribunal Supremo que diera proteccin a los testigos y que se reabriera el juicio fuera del estado de Gujarat para garantizar un justo proceso. En junio de 2002, si bien el ministro de defensa indio George Fernandes declar que las tropas indias permaneceran en la frontera todo el tiempo que fuera necesario, las

incursiones en Cachemira se haban reducido notoriamente debido a la intervencin de EE.UU., Rusia y otros pases. La Nueva Poltica del Agua aprobada en 2002 estableci como objetivo el estmulo de la participacin privada en el sector. La corporacin Radius Water Limited recibi la concesin del ro Sheonath (regin de Durg), fuente principal para el riego, pesca, aseo y bebida de la poblacin. La empresa prohibi la pesca, el desvo de agua para regado y estableci la venta de agua a los pobladores. La mayora de los partidos polticos incluyendo el Partido del Congreso y la coalicin de gobierno respald la candidatura de Abdul Kalam, un cientfico que fue clave en el programa que convirtiera a India en poder nuclear, para presidente. Al asumir en julio, Kalam, a quien se lo conoce como el hombre misil, se convirti en el tercer presidente musulmn del pas. Grupos separatistas cachemires llamaron a boicotear las elecciones parlamentarias de octubre de 2002. Por razones de seguridad, las elecciones se realizaron en cuatro etapas. Tras tres dcadas de mandato ininterrumpido del Partido del Congreso Nacional de Jammu y Kachemira, el 44% del electorado particip de las elecciones y dio la victoria al partido democrtico del puebo (PDP) y al partido del congreso. El lder del PDP, el Mufti Mohammed Sayeed, se consagr como primer ministro. En enero de 2003, el gobierno de Gujarat, que haba apaado la masacre de febrero de 2002, gan cmodamente las elecciones. En 2003, 29 personas fueron condenadas a muerte. Se ignora el nmero exacto de las ejecuciones realizadas pues el gobierno no divulga informacin sobre la aplicacin de la pena capital. En marzo la promulgacin de la POTA (ley de prevencin del terrorismo) extendi la aplicacin de esta pena a los actos de terrorismo que tuvieran como consecuencia la muerte de alguna persona. En noviembre, el parlamento y el gobierno central se mostraron favorables a extender la pena a los delitos de violacin. En 2004, veinte aos despus de la tragedia de Bhopal que en 1984 mat a 8 mil personas y enferm a otras 150 mil por inhalacin de gas venenoso producido por la empresa Union Carbide, una coalicin liderada por los sobrevivientes del desastre presion a la compaa Dow Chemicals, compradora de Union Carbide, a enfrentar los cargos criminales. Tras ganar las elecciones de 2004, la lder del Partido del Congreso, Sonia Gandhi viuda de Rajiv rechaz el cargo de primera ministro. El ex ministro de Finanzas Manmohan Singh, un sikh, se convirti en el primer no hind en asumir como primer ministro. Junto con Brasil, Alemania y Japn, India form, en setiembre, un grupo de pases que presion en la ONU para impulsar sus postulaciones como miembros permanentes del Consejo de Seguridad de este organismo. En noviembre, se comenz el retiro de parte de las tropas indias en Cachemira.

Ms de 2.000 Km. de la costa sur fueron tragados por las aguas en diciembre, en los estados de Tamil Nadu, Andhra Pradesh y Kerala a raz de un maremoto masivo (tsunami) que afect Asia del Sur. Detrs de Indonesia, India fue el pas ms afectado. Segn cifras oficiales, hubo 7 mil muertos y ms de 130 mil personas quedaron sin hogar: En el sur se efectuaron sepelios masivos; un gran nmero de vctimas fueron nios. El gobierno debi aprobar, en marzo de 2005, una ley de patentes acorde a las exigencias de la Organizacin Mundial del Comercio que regulara, por primera vez, la produccin farmacutica del pas, una de las mayores del mundo. Tras 30 aos de sanciones contra India y dos de negociaciones, Estados Unidos firm, en julio de 2007, un acuerdo de cooperacin nuclear con fines civiles. Segn Nueva Delhi, el pas no tena ninguna razn para incrementar el poder de sus armamentos nucleares. Tras una campaa sucia y plagada de ataques personales, Prathiba Patil, candidata por el Partido del Congreso, derrot al vicepresidente y lder del opositor Partido Nacionalista Hind, Bhairon Singh Shekhawat, y se convirti en la primera mujer presidenta del pas. Pese a su profunda fe religiosa, Patil encarnaba el secularismo y su actuacin poltica haba sido marcada por una constante preocupacin por los asuntos sociales y el bienestar de las castas ms bajas. 2- Cultura La cultura de la India se ha forjado a lo largo de pocos aos de Historia, con la unin de diferentes costumbres, tradiciones e ideas tradas por muchos y muy diferentes invasores y de los habitantes autctonos. La diversidad de prcticas culturales, idiomas, costumbres y monumentos en la India de hoy son el resultado de estas combinaciones a lo largo de los siglos. Estas culturas han sido cambiadas a lo largo de los aos. En la India moderna existe una significante diversidad cultural y religiosa. Esta diversidad parte de la divisin del subcontinente en tres las regiones indias tradicionales (India del Sur, India del Norte e India Septentrional), que cuentan con sus propias identidades distintivas, con la consecuencia de que todos los estados y territorios de la India han labrado su propio nicho cultural. A pesar de esta diversidad cultural nica, la India constituye una nacin en s misma debido a su historia comn, que ha ayudado a preservar el sentimiento de identidad nacional. La India ha visto nacer religiones como el hinduismo, el sijismo, el budismo y el jainismo, con influencia notable no slo en la India, sino tambin en el resto del mundo, siendo el budismo una de las religiones ms practicadas de hoy en da, con ms de 500 millones de creyentes, 350 de ellos fuera de la India y su rea histrica de influencia.1 En la India no comen carne de vacuno o res, ya que estos son sagrados. Tras las invasiones islmicas y la consecuente dominacin extranjera desde el siglo X, la cultura india ha recogido influencias de otras culturas, en especial la persa, rabe y turca, cuyos rasgos aparecen en la religin, el idioma y el atuendo. A cambio, las diferentes

religiones y tradiciones indias han llegado a influenciar en zonas como el Sureste de Asia, y en menor medida, en el Este de Asia. 3- Segmentacin geogrfica Ocupa una vasta extensin de Eurasia, una pennsula de forma triangular de tal magnitud que a menudo se le aplica el trmino subcontinente para referirse a ella. Y es que su amplia superficie (3.287.590 km2) y toda la diversidad geolgica, climtica y paisajes que conlleva justifican ampliamente este calificativo.

sta compacta masa de tierras est separada del resto de Asia por la gran cordillera del Himalaya, y est rodeada por el Mar de Arabia en el Suroeste, el Golfo de Bengala al Este y el Ocano ndico y Sri Lanka por el Sur. Ocupa la Latitud 8 4' a 37 6' y est por completo en el hemisferio norte. El Trpico de Cncer la corta aproximadamente en dos mitades. En cuanto a Longitud, abarca desde los 68 7' E a 97 25' E y est a 5 1/2 horas por delante del meridiano de Greenwich, lo cual hace que India en invierno est 4h 1/2 adelantada y 3 1/2 en verano respecto a Espaa. Su extensin es de 3.287782 kilmetros cuadrados, y por tanto es el sptimo pas del mundo en cuanto a extensin, a la vez que el segundo en poblacin por detrs de China. Una de las clasificaciones posibles sera dividir el territorio en cuatro grandes zonas: las montaas al norte, llanuras a continuacin, desierto al oeste y la zona ms tropical sur. Dentro de los grandes contrastes climticos y junto a tierras muy poco frtiles, el pas puede considerarse el afortunado poseedor de uno los suelos ms frtiles del mundo (junto con Bangladesh) formados por tierras aluviales aportadas por los importantes ros que

manan de los gigantes Himalayas, que albergan las montaas ms altas del planeta. Estos aluviones sedimentan en las grandes llanuras del Norte, la cuenca del Indo y la cuenca del Ganges-Bramaputra, que se benefician adems de un buen nmero de afluentes. El Himalaya, no es una simple cadena montaosa sino que se ramifica en bellos valles como el de Kullu (Himachal Pradesh) y el valle de Kashmir en Jammu y Cachemira as como el de Khatmandu en Nepal. Otros valles extraordinarios son el del Nainital, Shimla y Darjeeling. El monte Kanchenjunga (8598 metros) es la montaa ms alta de la India. Ms all del Himalaya se extiende la alta meseta del Tibet, seca y desnuda que ahora pertenece a China despus de la despiadada ocupacin que an continua. Al sur de estas grandes llanuras del Norte, encontramos dos grandes mesetas, la de Malwa y la del Decn. La de Malwa limita al noroeste con los Montes Aravali y por los Vindhyas al sur. En el noreste encontramos la regin de Chota Nagpur (Bihar i Orissa) con la mayor explotacin mineral del pas. El valle del polmico ro Narmada (Por la gigantesca gran presa construida), limita el extremo sur de esta elevacin de Malwa. La Meseta del Decn con zonas semi-ridas en su centro, se extiende desde las montaas de Satpura al norte hasta Kanyakumari, el extremo ms al sur del subcontinente, ya en el Ocano Indico. El estrecho de Palk separa India de Sri Lanka y el Cabo Comorn es el punto ms al Sur. Al Oeste del Decn, precipitndose al Mar Arbigo, estn los Ghats Occidentales, comprendiendo Sahadri, los Nilgiri (con las estaciones de montaa de Ooty y Kodaikanal), Annamalai (en Kerala)y los montes Cardamon (en Tamil Nadu). Al Este, se van mezclando de forma discontinua con los montes Mahendra Giri que ya conforman los denominados Ghats Orientales. Estrechas llanuras costeras discurren por las costas del Mar Arbigo y el Golfo de Bengala, flanqueando la meseta del Decn por los extremos Oeste y Este respectivamente. La parte oeste de la India comprende una vasta porcin de territorio ocupado por los montes Aravalli (en Rajasthan),uno de los ms antiguos del planeta, discretos actualmente pero que en tiempos antiguos alcanzaban una considerable altura y estaban cubiertos de nieve. Actualmente se contribuye a su desmoronamiento por la explotacin masiva de sus canteras de pizarras y granitos. Estn separados en dos unidades diferentes, una ms al oeste que abarca el desierto del Thar, compuesto por arena e irrupciones de zonas rocosas, con secos valles y tierras ridas que llegan hasta Pakistn. La otra, ms al Este aloja el estado de Gujarat, una de las regiones ms prsperas del pas. La India insular, est representada por los grupos de islas, Andaman y Nicobar en el Golfo de Bengala y las Islas Lakshadweep en el Mar de Arbia. 4- Influencia religiosa 80.5% Hindes: 80.5%. Musulmanes:13.4%. Cristianos:2.3%. Siks: 1.9%. Budistas: 0.8%. Jaines:0.4%. Parsis: 0,01%. Otros: 1.3% (2001)

La India es el lugar de nacimiento de las llamadas religiones drmicas: hinduismo, budismo, jainismo y sijismo. En la actualidad, hinduismo y budismo son, respectivamente, la tercera y la cuarta religin ms practicadas en el mundo, teniendo entre ambas cerca de 1.400 millones de seguidores en todo el planeta. La India es uno de los pases con mayor diversidad religiosa en el mundo, con una de las sociedades y culturas ms profundamente religiosas. La religin juega un papel central y definitivo en la vida de la nacin y de mucha de su gente. La religin de ms del 80,4% de la poblacin del pas es el hinduismo, considerado el sistema religioso y filosfico ms antiguo del mundo. El Islam es practicado por cerca del 13,4% de la poblacin india. Sijismo, budismo y jainismo son sistemas de mucha influencia, no solo en la India, sino en todo el mundo. El cristianismo, el zoroastrismo, el judasmo y el bajasmo tienen tambin influencia, pero cuentan con un nmero muy inferior de seguidores. A pesar de la gran importancia de la religin en la vida india, el atesmo y el agnosticismo tienen tambin una influencia visible.

5- Influencia gastronomica CHAPATIS: El chapati es un tipo de roti (pan indio plano). Est hecho de una masa de harina integral, agua y sal.Se pueden utilizar enrollados para coger un bocado de algn plato cocinado. A menudo se sirven untados con ghi (mantequilla clarificada) o con mantequilla comn. Puede haber distintas variantes, en las que parte de la harina se sustituye por harina de mijo o de maz (en este caso se llaman bajra roti o makke ki roti).

ROTI: Es pan, sin levadura y normalmente sin sal, o con muy poca, hecho a base de harina de trigo cocinada sobre una superficie plana (tawa o sarten gruesa y ancha). Roti es la palabra hindi, urdu y punjabi que denomina al pan empleado en la cocina de la India y de algunos otros pases asiticos. En punjabi un pan grande se denomina Phulka. Generalmente la palabra roti se emplea para referirse a diferentes tipos de pan, como el chapati y la phulka, cada uno de ellos con su nombre especfico.

6- Influencia regional La influencia de la India en la cultura occidental se deja notar ya en la Antigua Grecia. Sin embargo fue objeto de una verdadera Revolucin que coincidi en el tiempo o, ms bien, signific el pistoletazo de salida del Renacimiento.