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Regiones Geogrficas

Pampeana Mesopotmica Sierras Noroeste Andino Cuyana Patagonia Islas Australes

Introduccin
La considerable extensin de nuestro territorio se manifiesta en una gran diversidad climtica y de relieve, que determina distintas formas de vida vegetal y animal, as como un particular asentamiento humano y de actividades que se relacionan directamente con el basamento fsico sobre el que se realizan. La variedad en los rasgos del relieve y del clima sirven de fundamento a la divisin regional en la que se procura individualizar un espacio territorial en el que la homogeneidad fsica y la cohesin interna en la actividad humana determinen una unidad funcional distintiva. En la bsqueda de esta individualidad y atenindose a los factores fsicos, se han determinado grandes regiones geogrficas y subregiones dentro de las mismas con caracteres propios, que varan segn los factores considerados. La enumeracin y delimitacin de las regiones geogrficas es en s una operacin relativamente terica, existiendo en la mayora de los casos cierto margen de imprecisin, en especial en lo referente a los lmites interregionales que generalmente no pueden fijarse con exactitud en el terreno. En un bosquejo simplificado de la geologa y topografa territorial puede realizarse la siguiente divisin regional: 1. regin pampeana, llanura pampeana o Pampa; 2. regin chaquea, llanura chaquea o Chaco, algunos autores integran las dos regiones como llanura chaco-pampeana; 3. regin mesopotmica, llanura mesopotmica o Mesopotamia; 4. regin de las sierras pampeanas; 5. regin del Noroeste; 6. regin andino cuyana, andino central o Cuyo; 7. regin de la Patagonia andina, andina del Sur, andino patagnica o patagnicofueguina; 8. regin patagnico malvinense, de la Patagonia extrandina o meseta patagnica, algunos autores hablan de una regin Patagnica en la que se presentan dos subregiones: la andina y la extrandina o de las mesetas; y 9. regin antrtica e islas australes, Antillas australes o islas ocenicas.

Regin Pampeana
Esta dilatada llanura limita al Norte con la regin mesopotmica y la llanura chaquea, por el Oeste con las sierras pampeanas y la regin de Cuyo y por el Sur con la

Patagonia extrandina; el ocano Atlntico y el ro de la Plata forman su lmite oriental. Sobre rocas cristalinas del macizo de Brasilia se asienta una gruesa capa formada por polvo llevado por el viento desde las regiones montaosas del oeste que constituye el loess pampeano, as como sedimentos marinos producto de las transgresiones marinas cenozoicas, cubiertos finalmente por una capa humfera de extraordinaria fertilidad. La planicie posee una suave pendiente hacia el Este-Sudeste y su horizontalidad slo est interrumpida por los relieves incluidos de los sistemas de Ventania y Tandilia en la Pampa oriental o hmeda y el de Mahuides en la occidental o seca. El paisaje de la Pampa oriental presenta distintos aspectos que permiten dividirla en tres subregiones: ondulada, deprimida y alta. La pampa ondulada es una angosta franja que se extiende desde el ro Carcara en Santa Fe hasta Punta Indio en Buenos Aires. Debe su nombre a las ondulaciones del suelo en el que los ros tributarios del Paran y de la Plata, han excavado valles amplios y poco profundos por los que se deslizan describiendo meandros. El frente fluvial sobre los grandes colectores est caracterizado por una barranca casi continua, de gran importancia antropogeogrfica. El clima templado pampeano o hmedo, con lluvias suficientes, sufre la accin de los vientos Pampero, Sudestada y Norte. El clima y el suelo favorecen la actividad agrcola y ganadera, crindose especialmente ganado vacuno lechero y practicndose la avicultura y la apicultura. Esta es la zona maicera por excelencia, adems de trigo, maz y girasol existen extensas plantaciones de frutales (zonas de San Pedro y San Nicols) y cultivos de huerta y flores en gran escala, destinados especialmente al consumo de Buenos Aires y Rosario. El tringulo agrario cuyos vrtices ocupan Rosario, Venado Tuerto y Pergamino, es uno de los espacios cultivados ms productivos de la Argentina. La barranca riberea ha permitido la instalacin de una serie de puertos intermedios que sirven a la navegacin de ultramar. Toda esta regin conforma el frente fluvial industrial de mayor importancia en el pas por el nmero y magnitud de las diversas plantas instaladas; la concentracin de poblacin, localizndose los grandes ncleos urbanos de Buenos Aires, Rosario y La Plata, entre otras ciudades; la provisin de agua potable y energa y el desarrollo y densidad de los medios de transporte y comunicacin, que la colocan en una situacin de privilegio con respecto al resto del pas. La Pampa deprimida abarca la cuenca del ro Salado de Buenos Aires y se prolonga, rodeando a la Pampa ondulada, desde la ciudad de Santa Fe en el Norte hasta Baha Blanca por el Sur. Su clima templado presenta una sensible disminucin de las precipitaciones hacia el Oeste. En esta zona hay una serie de depresiones ocupadas por lagunas permanentes o temporarias, desde la de Mar Chiquita en Crdoba hasta la de Chasic en Buenos Aires, que recogen las aguas de arroyos permanentes y acusan una fuerte salinidad. Slo la cuenca del Salado tiene salida al ocano por la baha Samborombn en una costa de cangrejales, y el drenaje imperfecto de esta rea ha obligado a construir una serie de canales para evitar las consecuencias de las inundaciones. Los suelos del valle del Salado y de otras zonas bajas son inadecuados para la agricultura, predominando los establecimientos dedicados a la cra de vacunos. En las tierras altas los trigales alternan con los alfalfares y potreros con avena, cebada y centeno destinados al engorde o invernada de los animales. El rea del trigo no alcanza actualmente los rendimientos de otros tiempos, como consecuencia del fenmeno de erosin de suelos que

afecta a la zona marginal, lindante con la pampa seca. Importantes ncleos urbanos de doble carcter agropecuario se han desarrollado en esta zona, como Chascoms, Dolores y Rafaela. La Pampa alta se extiende desde el borde oriental de las sierras pampeanas en Crdoba, hasta el frente martimo de la provincia de Buenos Aires comprendido entre Mar del Plata y Baha Blanca. En este sector, el clima presenta la variedad con influencia ocenica, de lluvias suficientes, escasas amplitudes trmicas y la accin de los vientos del mar. En el Sudeste de la provincia de Buenos Aires, limitada por los cordones de Tandilia y Ventania, se encuentra otro sector deprimido que constituye la pampa interserrana; su red de drenaje est dirigida hacia todos los rumbos, aunque slo los ros y arroyos de la pendiente atlntica alcanzan el mar, como Quequn Grande, Claromec, Sauce Grande, etc. Los recursos de que dispone esta rea son mltiples: a la ganadera (ovinos y vacunos) y agricultura (cereales, oleaginosas y en Balcarce papas en gran escala), se suma la minera con la explotacin de canteras de granito y piedra caliza. La variedad y belleza de los valles y formaciones serranas atraen al turismo que origina una intensa actividad hotelera en Tandil, Azul, Olavarra y otras ciudades. El litoral de esta zona posee los mayores centros balnearios de la Argentina, donde sobresalen Mar del Plata, Miramar y Necochea. El primero es adems puerto pesquero y base de submarinos. Baha Blanca, en la zona austral, es el gran puerto de embarque de la regin, punto terminal de caminos y ferrocarriles, contando con poderosos elevadores de granos; siendo asiento de la Base Naval General Belgrano, la ms importante de la Armada Argentina. La Pampa seca es la prolongacin de la Pampa oriental y la frontera entre ambas, siempre oscilante, est marcada por la isohieta de 500 mm. Las condiciones climticas se traducen en diferencias fitogeogrficas: la estepa de gramneas caracterstica de la Pampa hmeda, es reemplazada por la formacin del monte, con predominio de caldn, chaar y algarrobo, que son objeto de una intensa explotacin. Hacia el Oeste donde las precipitaciones son mnimas, en el mbito de la diagonal rida, el monte se hace muy ralo, con abundancia de cactceas. Al Norte la Pampa se confunde con los llanos que circundan a las Sierras Pampeanas y al Oeste se prolonga en las planicies cuyanas. Abundan las cuencas cerradas que alojan salinas o lagunas en vas de serlo, como la del Bebedero. En este sector se encuentran los mayores depsitos de sal comn del pas, sobresaliendo las Salinas Grandes. En esta zona sin desage al mar, extensas reas estn totalmente desprovistas de agua y presentan caracteres desrticos: son las travesas. La prctica inadecuada de la agricultura en perodos hmedos origin la voladura de los suelos al sobrevenir la sequa, inutilizndose los campos. La actividad propia del rea es la pastoril, que no crea ciudades, por lo que los ncleos poblacionales son escasos y de reducidas dimensiones. Hombre de la llanura

Regin Mesopotmica
Es la nica regin geogrfica que posee lmites claramente definidos por accidentes naturales como son los ros Uruguay y Paran que, junto a algunos de sus afluentes, la separan de las llanuras pampeana y chaquea y de las repblicas del Paraguay, Brasil y Uruguay. Se pueden sealar en ella cuatro subregiones netamente distintas: la meseta misionera, los esteros y lagunas correntinas, las cuchillas correntino-entrerrianas y el delta. La meseta misionera constituye la mxima elevacin del rea (800 m) correspondiendo al borde meridional del macizo de Brasilia con areniscas rojas y melfiros, de superficie abovedada recorrida por serranas de escasa altura, recortada por numerosos ros y arroyos que forman saltos y cascadas al encontrar el melfiro, destacndose el arco de las cataratas del lguaz. Disfruta de un clima subtropical sin estacin seca, con precipitaciones superiores a los 1.600 mm anuales y heladas excepcionales que originan una tupida selva donde se destacan ejemplares de araucaria, jacarand, lapacho y guatamb que dan lugar a una importante explotacin forestal. Pese al valor maderable de estos rboles, el que ha promovido la colonizacin de esta zona es la yerba mate, que se presenta en grupos ms o menos extensos en medio de la selva. Hoy se la cultiva sobre amplias reas previamente sometidas a desmonte y donde tambin se han introducido ctricos, tung y t que ha encontrado aqu condiciones ptimas de suelo (latertico) y clima. Las intensas reforestaciones realizadas especialmente con diversos tipos de pinos, de los que se obtiene celulosa, sirven de base a la industria papelera. Al Oeste del ro Aguapey se presenta una zona baja e inundable donde se estancan las aguas de lluvia formando esteros y lagunas, las mayores son las de lber y la de Luna. Los esteros estn bordeados por una serie de mdanos de arena haciendo el drenaje del rea muy imperfecto. Lagunas y esteros se distinguen porque las primeras presentan su espejo de agua libre, en tanto que stos lo tienen cubierto de vegetacin acutica. Los rincones o zonas altas, as como las reas costeras de los ros Paran y Uruguay, son los nicos aprovechables permanentemente; en ellos se asientan las estancias que en pocas de sequa conducen los ganados a pastar en la zona de los esteros. En estas reas se realizan adems cultivos de yerba mate, algodn, tabaco, arroz y ctricos. En el Sur de Corrientes se encuentra la meseta de Mercedes, labrada en rocas mesozoicas, especialmente areniscas y constituye un centro dispersor de aguas y un sector de indudables aptitudes ganaderas, en especial para los ovinos. Hacia el Sur se presentan una serie de lomadas bajas que no superan los 100 metros, producto de la conjuncin de movimientos tectnicos de ascenso recientes y de la erosin fluvial. Las ms importantes son las cuchillas Grande y de Montiel que continan bifurcndose hacia el Sur hasta llegar a determinar al menos cuatro divisorias de aguas, que separan los valle de los ros Paran y sus afluentes Nogoy y Gualeguay; Gualeguaych y

su colector Uruguay. El clima clido con un breve periodo de heladas y lluvias abundantes en el Norte (ms de 1.000 mm) se torna templado en el Sur, asemejndose al de la llanura pampeana. La vegetacin se presenta en forma de parque y sigue el curso de los ros formando bosques en galera, siendo los ejemplares predominantes el urunday, el espinillo y el tala. Tambin se encuentran palmares de yatay y caranday y en los campos, gramneas; los montes abiertos y los campos han sido propicios para la ganadera, no as los palmares porque el ganado se lastima con las espinas de la palma. Si bien existe un importante nmero de cabezas de vacunos y ovinos, as como de aves de corral, la agricultura constituye la actividad predominante, cultivndose diversos cereales, oleaginosos y forrajeras as como frutas ctricas. Entre la localidad de Diamante y el ro de la Plata, se extiende el curso inferior del ro Paran, en un laberinto de islas, arroyos y canales que constituyen su delta. El proceso de sedimentacin de las partculas suspendidas en las aguas comienza con la formacin de bancos que suelen detener la vegetacin flotante del "camalotal". Posteriormente aparece el "juncal" al aumentar la sedimentacin que va elevando el terreno sobre el que se arraigan grarnneas y especies palustres como la espadaa, que constituyen el "pajonal". Luego, al consolidarse el terreno, se asientan las especies del "ceibal" donde predomina el ceibo, encontrndose tambin lechern, sarand y algunos arbustos que se multiplican hasta conformar el "monte blanco" o bosque ribereo al que se agregan laurel, higuern, la palma pind y la tacuara, adems de enredaderas, lianas y epfitas. Las islas son deprimidas en el centro, conteniendo muchas veces una laguna en el interior, con los bordes elevados por los albardones donde se fija la vegetacin arbrea. El suelo aluvional es propicio para la plantacin de especies maderables como el lamo y el sauce, as como formio y frutales, entre los que sobresalen el durazno y los ctricos; durante los periodos de bajante las islas se destinan al pastoreo. El delta ha engendrado una forma de vida propia, donde la lancha es el nico medio de movilidad del islero, cuyas actividades lo vinculan a la costa. Si bien por sus lmites la regin mesopotmica aparenta estar aislada, el hombre ha logrado integrarla al resto del pas y a las naciones que la limitan mediante la construccin del tnel subfluvial "Hernandarias" y numerosos puentes como el complejo Zrate-Brazo Largo, el puente "Grl. Manuel Belgrano", el del "Libertador Gral. San Martn" y el recientemente inaugurado "Padre Roque Gonzlez". Hombre de bosque Hombre de ro

Regin de las Sierras Pampeanas


Esta regin se ubica en el centro-oeste del pas, limitada por las regiones del Noroeste, Chaquea, Pampeana y Cuyana. Estructuralmente comprende el rea de las sierras Pampeanas, aunque se incluye en esta regin al sistema de Famatina (varscico). Como subregiones pueden distinguirse:

l) las sierras 2) las planicies y 3) los oasis pobres Las sierras vinculadas al macizo de Brasilia, plegadas en el paleozoico, fueron sometidas a una intensa erosin que las transform en penillanuras, afectadas luego por la orogenia andina que las fractur en bloques, de los cuales unos fueron elevados (sierras) y otros hundidos (campos). Las sierras estn orientadas de Norte a Sur, presentando su ladera oriental un suave declive (falda), en tanto que la occidental cae abruptamente (cuesta); los extremos que se hunden en la planicie circundante constituyen las puntas y la lnes de contacto con el llano, la costa. Las planicies se interponen entre los cordones serranos, las del Norte estn situadas a mayor altura sobre el nivel del mar (2.300 m) y presentan forma de bolsones o valles circulares o alargados; en la superficie de la planicie se distingue un sector contiguo a la sierra, en el que se depositan arenas y guijarros, al que se denomina campo. Si se trata de una cuenca cerrada con el fondo chato, se origina una salina bordeada por un barreal o una cinaga; los ms importantes son el valle de Santa Maria, el campo de Andalgal, el de Talampaya y el bolsn de Chilecito. La regin de los Llanos se caracteriza por la facilidad de las comunicaciones con la zona pampeana y por su escasa altitud. Las depresiones alojan dilatadas salinas como Pampa de las Salinas y Salinas Grandes. En las sierras de Crdoba predominan las pampas, planicies elevadas que se encuentran en las cumbres y en las que aparece el material grantico. La conformacin del relieve incide sobre las condiciones climticas, y aunque toda la regin est sometida a los vientos estivales hmedos del Noreste, la distribucin de las precipitaciones difiere notablemente, siendo el sistema del Aconquija la zona ms favorecida, con lluvias superiores a 1.500 mm, presenta cumbres nevadas; numerosos ros bajan de sus cerros que llevan sus aguas al Sal o Dulce. Hacia el Sur y el Oeste las precipitaciones disminuyen hasta presentar en los campos condiciones de desierto, manifestadas en las salinas y una red de drenaje sin salida al mar. Las temperaturas varan con la altura y la orientacin: en los llanos y campos los veranos son muy clidos, con grandes amplitudes trmicas diarias; en los valles altos las variaciones son menos sensibles y los veranos ms suaves. La atmsfera es seca y difana y las precipitaciones menores a los 300 mm, pero estas condiciones desaparecen en los faldeos de las sierras orientales. La vegetacin presenta caracteres acordes con las lluvias: en las sierras de Tucumn se desarrolla la selva serrana, hacia el Sur en zonas ms secas, las faldas presentan montes predominantemente de algarrobo mientras que en las cuestas suele faltar la vegetacin. Las palmas y cactceas predominan en grandes extensiones, encontrndose formaciones puras de cardones. En los valles interiores, la existencia del hombre depende del agua, si es abundante en superficie y el suelo irrigable, surgen los oasis de cultivo; en caso contrario, los puestos de pastores. Pueden distinguirse as tres zonas: la franja occidental, de sequedad extrema, en la que la agricultura carece de importancia y predominan la ganadera extensiva y las explotaciones mineras. La franja central, ms favorecida por las lluvias, dispone de numerosas represas y diques; abundan los oasis agrcolas de diversas dimensiones entre los que se destacan: Andalgal, Catamarca, Chilecito y Arauco. Los cultivos son de gran rendimiento especialmente

hortalizas, frutales, olivos y vid. El monte proporciona maderas y lea y en las zonas no cultivables se practica la ganadera extensiva. Es importante tambin la explotacin minera, sobresaliendo los distritos de Famatina y Andalgal. La tercera franja es la ms favorecida por las precipitaciones por lo que dispone de ros ms caudalosos en los que se ubican diques de mayores dimensiones (San Roque, Cruz del Eje, Ro Tercero). Las planicies de piedesierra, que se confunden con la Pampa alta, disponen de mayores precipitaciones, pero dependen de las sierras que las proveen del agua necesaria para sus cultivos. En esta zona de contacto surgieron las poblaciones ms importantes donde se practica la agricultura intensiva, la ganadera auxiliada con praderas artificiales, la explotacin minera y presenta un gran desarrollo la actividad industrial y turstica Hombre de llanura

Regin del Noroeste


Esta regin limita al Este con la llanura chaquea, al Sur con las sierras Pampeanas y los Andes centrales, al Oeste con Chile y al Norte con Bolivia. Encierra mbitos netamente diferenciados desde el punto de vista fsico: la Puna, la Cordillera Oriental y las Sierras Subandinas. La Puna es un remanente del macizo cristalino de Brasilia, afectado por la orogenia terciaria y elevado a considerable altura. Es una cuenca cerrada, excepto en el Norte donde desagua por el ro Grande de San Juan al Pilcomayo; est comprendida entre elevadas cumbres volcnicas por el Oeste y las sierras de la denominada Precordillera Salto-Jujea por el Este. Recorren el altiplano una serie de montes aislados y cadenas que determinan la formacin de cuencas cerradas en cuyos fondos chatos se alojan salares y salinas de considerable extensin, como Arizaro, Antofalla y Hombre Muerto. Los cordones montaosos detienen las lluvias por lo que la atmsfera es difana y seca y las amplitudes trmicas diarias muy acentuadas propias de un clima desrtico, por lo que una gruesa capa de escombros, provenientes de la desagregacin mecnica de las rocas, cubre las laderas de las sierras. Las aguas se infiltran rpidamente en este suelo y reaparecen en forma de manantiales dirigindose hacia los salares, salinas y lagunas, dando origen a pequeas vegas donde pastan rebaos de cauqunidos y se realizan algunos cultivos de papas, maz y quinoa. Matas aisladas de llareta sirven de combustible a los escasos pobladores, descendientes de los collas. La riqueza de la Puna es esencialmente minera, siendo muy importantes los yacimientos de boronatrocalcita; en la zona volcnica limtrofe con Chile se encuentran yacimientos de azufre, minerales de estao se ubican en Mina Pirquitas, en Rinconada (Jujuy) y de plomo y cinc en Mina Aguilar. Los yacimientos de oro y plata de Incahuasi (Catamarca) han sido explotados desde el perodo prehispnico, encontrndose unidos con otros minerales en los distritos de Len y Pirquitas (Jujuy).

Al Este de la Puna los cordones estn expuestos a los vientos hmedos del Noreste, que aportan lluvias estivales y alimentan los ros que han cavado profundos surcos a lo largo de lneas de fractura, constituyendo las quebradas como las de Humahuaca, del Toro y el valle Calchaqui. Las quebradas son vas de trnsito, ms que lugares para la instalacin humana, pero en algunas terrazas fluviales o conoides de deyeccin, se asientan poblaciones agrcolas que practican tambin la ganadera trashumante, como Tilcara, Humahuaca y Cachi. Entre la Cordillera Oriental y las Sierras Subandinas se ubican extensas cuencas tectnicas que conforman los valles, dotados de una amplia red de ros importantes para el aprovechamiento hidroelctrico (Cabra Corral, La Cinaga), y en los que predomina el clima tropical con precipitaciones estivales del orden de los 1.000 mm anuales, que origina una flora rica que contrasta con la pobreza de la Puna. Los valles son propicios para la actividad humana y en ellos se han desarrollado centros urbanos importantes como San Salvador de Jujuy y Salta. Hacia el Este y en el lmite con la llanura Chaquea se ubican las Sierras Subandinas, orientadas de Norte a Sur y dispuestas en forma escalonada de Este a Oeste, dejando entre s valles o cuencas (puertas) que comunican con la llanura oriental. El manto de sedimentos paleozoicos (petrolferos) y otros ms recientes depositados sobre el basamento cristalino, fue comprimido y plegado por la orogenia andina. Por su orientacin, los cordones interceptan los vientos hmedos del Noreste, producindose lluvias orogrficas superiores a los 1.500 mm, que permiten el desarrollo de una selva similar a la de los Andes bolivianos. Ros caudalosos bajan hacia los grandes colectores Bermejo y Salado, que reciben en esta zona sus ltimos afluentes y salen a la llanura por las puertas de Orn y Metn respectivamente. La expansin de los cultivos intensivos bajo riego, de caa de azcar y ctricos, as como los de tabaco, caf, vid y hortalizas que llegan a las ciudades del Sur fuera de estacin (primicias) y la explotacin de los yacimientos petrolferos de Campo Durn y Madrejones, han dado un extraordinario impulso a la vida en los valles de San Francisco y Orn; por otra parte, la extraccin de los minerales de hierro de la sierra de Zapla ha activado la vida del valle de Jujuy, en el que se encuentran los altos hornos de Palpal. Hombre de montaa

Regin Andino Cuyana


Limita al Norte con la regin del Noroeste, al Este con las sierras Pampeanas y la llanura pampeana, al Sur con la Patagonia andina y extrandina y al Oeste con la repblica de Chile. Pueden distinguirse tres subregiones: 1) la zona montaosa, subdividida en Cordillera de los Andes y Precordillera de La Rioja, San Juan y Mendoza 2) los osis de riego 3) las planicies del Este.

La diferencia entre la Cordillera y la Precordillera es fundamentalmente geolgica: los Andes del geosinclinal son el elemento orognico ms moderno, tratndose de una antigua cuenca marina, angosta y alargada, cuyos sedimentos fueron plegados y levantados hasta las mayores alturas durante el Cenozoico, con acompaamiento de efusiones magmticas. La Precordiliera est compuesta por sedimentos paleozoicos plegados en esa era y levantados luego por la orogenia andina; hacia el Este est separada de las Sierras Pampeanas por una lnea de fractura caracterizada por una intensa actividad ssmica. Los Andes ridos o Centrales presentan dos cordones: el occidental, por el cual corre el lmite argentino-chileno, es casi continuo presentando pasos de gran altura, lleva la divisoria de aguas naciendo en ellos ros caudalosos que corren por valles estrechos sembrados de escombros. Desde el Sur de Mendoza y hasta aproximadamente los 37 S, se prolonga en los Andes de Transicin que presentan ms nieve en las cumbres y mayor vegetacin al variar las condiciones climticas. El cordn oriental, llamado tambin Cordillera Frontal, se presenta en forma discontnua por estar seccionado por los valles transversales de los ros que bajan desde el Oeste; en l se encuentran las ms altas cumbres (Aconcagua, Tupungato, etc). Una serie de valles estrechos localmente denominados cajones, separan ambos cordones, caracterizados por su gran aridez. Entre los cerros Aconcagua y Tupungato el aspecto de la cordillera comienza a cambiar, aparecen extensos glaciares y ms al Sur volcanes (Overo, Peteroa), acompaados por grandes extensiones cubiertas de escorias y mantos de lava. Al Este de los Andes ridos se ubican una serie de amplios valles longitudinales (Rodeo, Iglesia, Barreal y otros) en los que predominan materiales gruesos provenientes de la desagregacin mecnica de las rocas cordilleranas, pero que poseen sus fondos chatos cubiertos de materiales muy finos. El Valle de Barreal es una cuenca sin desage, cuyo fondo est ocupado por el barreal del Leoncito, mientras que el valle de Uspallata est atravesado por el Sur por el ro Mendoza. Se encuentran aqu una serie de oasis de riego, entre los que se destacan Calingasta y Uspallata; estos valles separan a la cordillera andina de la Precordillera. cuyas cumbres carecen de nieves persistentes. Un reducido nmero de ros atraviesan la Precordiliera por valles angostos, al trmino de los cuales forman extensos conos de deyeccin conectados con las planicies. Este material fino ha servido de asiento a importantes oasis de cultivo, en la seccin Norte se destaca el de Jchal y ms al Sur los principales del rea: el de San Juan y el de Mendoza, prolongados en el del Tunuyn. Los ros que recorren estos oasis han sido aprovechados para la produccin energtica y la obtencin de agua para riego, destacndose el embalse de Ulln. Los cursos meridionales (Diamante y Atuel) han generado oasis de riego que tienen como centros urbanos destacados a San Rafael y General Alvear. En el ro Atuel, las caractersticas topogrficas permitieron construir el embalse del Nihuil, cuya importante

produccin energtica justifica la radicacin en la zona de industrias pesadas. La superficie de los oasis se destina al cultivo de vid, olivo, frutales y hortalizas. Tambin se siembra alfalfa para alimentar al ganado vacuno, y algunos cereales pero en reducidas extensiones. Aunque en pequea escala se desarrolla la ganadera extensiva con ciertas formas de trashumancia, llevando a pastar el ganado en verano a la zona montaosa. La minera es tambin muy importante, destacndose el petrleo especialmente en Tupungato, explotndose adems cobre (El Pachn en San Juan), uranio, plomo, cinc, calizas y mrmoles. Hacia el Este se extienden las planicies de suelos arcillo-arenosos, de gran aridez y reducida pendiente. Las escasas lluvias torrenciales erosionan profundas zanjas que imposibilitan el desplazamiento an con caballos, conformando las denominadas "huayqueras" o travesas, como las del Tunuyn. Hombre de montaa Hombre de osis

Regin de la Patagonia Extraandina


Por el Norte limita con la regin de Cuyo y la llanura pampeana, por el Oeste y el Sur con la Patagonia andina y Chile y por el Este su lmite es el mar Argentino. Se extiende hasta el estrecho de Magallanes, prolngandose meridionalmente en las planicies riograndenses de Tierra del Fuego, y por el Este conforma bajo el nivel del mar la plataforma continental, que incluye las islas Malvinas. Forma parte de las unidades estructurales ms antiguas del pas, se encuentran en ella manifestaciones del basamento cristalino que aparece superficialmente en distintas zonas, sobre el que se han depositado sedimentos marinos y continentales ms modernos y en ltimo trmino una espesa capa de rodados tehuelches o patagnicos, parcialmente cubiertos por nuevas rocas volcnicas, sobresaliendo los sedimentos jursicos y cretsicos sobre los que se localizan los principales yacimientos petrolferos. El relieve actual de las mesetas es consecuencia de una serie de movimientos epirognicos que no afectaron por igual a toda el rea, pudindose distinguir mesetas y terrazas, sierras, valles y caadones y depresiones. Las mesetas, llamadas regionalmente pampas, son extensas planicies horizontales cuyos bordes forman barrancas de hasta 200 m. Al Oeste son ms frecuentes los mantos de basalto que, ms resistentes a la erosin, dan al perfil de la meseta un rasgo caracterstico: la llamada barda. Las terrazas son superficies planas, escalonadas, por las que se desciende desde la meseta hacia los valles y cuencas. Los valles fluviales atraviesan las mesetas casi transversalmente desde sus nacientes en los lagos o el reborde oriental de los Andes patagnicos hasta su desembocadura en el Atlntico. Los ros que los forman, alimentados por las lluvias invernales y los deshielos

estivales, se deslizan por amplios y profundos valles, no son navegables y varios han sido aprovechados hidrulicamente con la construccin de embalses (Florentino Ameghino, Alicur, El Chocn y otros). Los caadones son antiguos valles fluviales, generalmente de suelo salino, desconectados del sistema actual, que llevan agua slo en ocasiones; en estas cuencas el agua origina excelentes pastizales. Las sierras se levantan aisladas en el Oeste e integran el llamado sistema de los Patagnides. Las depresiones ocupan extensiones de formas y dimensiones variadas, algunas de ellas bajo el nivel del mar. El clima imperante en la regin es rido y fro, con vientos del Oeste que soplan a gran velocidad. Las precipitaciones inferiores a 300 mm son invernales y se producen en forma de nieve. Existe un gran contraste entre la duracin del da estival (16 horas de luz) y el invernal (8 horas) en el extremo austral de la regin. La sequedad y el viento imprimen a la vegetacin un carcter uniforme, predominando la estepa arbustiva fuertemente aferrada al suelo, en la que predominan las formas en cojn. Las riberas de los ros pueden estar acompaadas por un monte de sauces, en galera; en los bajos hmedos crecen los mallines y en Tierra del Fuego las turberas. Las condiciones del suelo, el clima y la vegetacin han determinado el escaso poblamiento de la Patagonia. El recurso ms importante es la ganadera, con la cra extensiva de ovinos con prcticas trashumantes, predominando las razas Corriedale y Merino. Esta actividad determin el establecimiento de puertos sobre el litoral, para atender sus necesidades, radicndose en ellos posteriormente, la industria frigorfica y en tiempos ms recientes la actividad pesquera, que incluye la explotacin de algas, peces, crustceos y mamferos marinos. La agricultura slo es posible en las zonas que disponen de riego, como en los valles de los ros Negro y Chubut y junto al lago Colhu Huapi. El oasis fluvial de mayores proporciones es el del alto valle del ro Negro donde las grandes obras de irrigacin permiten la prctica de la agricultura en gran escala, con cultivos protegidos de los fuertes vientos por cortinas de lamos; producindose frutas de excepcional calidad (manzanas, peras y vid) que se exportan o industrializan en el lugar. Existe tambin una importante produccin hortcola, sembrndose adems alfalfa como forrajera. La actividad minera cuenta como principal riqueza al petrleo, cuya zona de explotacin ms notable es la de Comodoro Rivadavia, encontrndose tambin yacimientos en Neuqun (Plaza Huincul), Ro Negro (Colonia Catriel), Santa Cruz y Tierra del Fuego. Tambin se explota carbn, especialmente en Ro Turbio, hierro en Sierra Grande, turba en Tierra del Fuego, uranio en Chubut, yeso, arcilla y caolln, entre otros minerales. Las zonas ms industrializadas son las del alto valle del ro Negro y Comodoro Rivadavia y las industrias ms destacadas la petroqumica, del cemento, del aluminio (ALUAR), textiles y derivadas de la pesca.

Hombre patagnico Hombre de zonas ridas

Regin Antrtica e Islas Australes


Habiendo sido desarrolladas sus caractersticas fsicas, humanas y econmicas al considerar el sector antrtico y las islas australes, se encontrar en la seccin correspondiente a las provincias, la descripcin de cada uno de dichos factores. Hombre antrtico