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INTRODUCCIN Con la finalidad de evitar que durante la perforacin hayan prdidas totales de circulacin, atrapamientos de sarta por empacamiento,

pegaduras por presin diferencial, brotes, etc.; se ha implementado una tcnica que permite perforar con una presin

hidrosttica en el pozo, menor que la presin de formacin. A la cual se le denomina PERFORACIN BAJO BALANCE (PBB).

Esto ha disminuido considerablemente los costos y ha optimizado los tiempos de la perforacin en yacimientos depresionados.

Se tiene una operacin bajo balance cuando la densidad equivalente del fluido de control se disea intencionalmente para que sea menor que la presin de las formaciones que se estn perforando. El fluido puede tener densidad natural o inducida, en cuyo caso se agrega gas, aire o nitrgeno a su fase lquida, permitiendo la entrada de fluidos de la formacin al pozo que deben circularse y controlarse en la superficie.

La perforacin bajo balance es aplicable en formaciones mecnicamente estables, aun cuando se manejen presiones hidrostticas menores que la presin de los fluidos de la roca. (Fig. 1).

DENSIDA D USADA BAJO BALANCE

PRESIN DE PORO

PRESIN DE FRACTURA

PRESIN DE ESTABILIDAD MECANICA ZONA DE BAJO BALANCE

VENTANA CONVENCION AL

Fig. 1.- Definicin de la estabilidad mecnica de la formacin en trminos de densidad equivalente.

Sin embargo, hay formaciones que no es posible utilizar en la perforacin bajo balance, pues la densidad equivalente a su estabilidad mecnica no permite usar densidades menores a su presin de poro. (Fig. 2).

DENSIDAD USADA PRESIN DE ESTABILIDAD MECANICA PRESIN DE FRACTURA

NO EXISTE ZONA PARA BAJO BALANCE PRESIN DE PORO

VENTANA CONVENCIONA L

Fig. 2.- Ejemplo de rocas en donde no es aplicable la Perforacin Bajo Balance por que el pozo se colapsar. Obsrvese que no existe rea de bajo balance entre la presin de poro y la estabilidad mecnica.

1.- EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA PERFORACIN BAJO BALANCE

Hay dos ejemplos de aplicacin, los cuales tienen diferencia en costo y son los siguientes:

a).- La densidad requerida puede alcanzarse con fluidos lquidos. Cuando es posible utilizar lquidos para perforar bajo balance el ms comercialmente viable es el DIESEL por su densidad (0.87 gr/cm3). En yacimientos calcreos depresionados profundos con mnimo contenido de arcilla y con gradientes de presin menores a 0.7gr/cm3, el uso de agua es la opcin econmicamente ms factible.

b).- La densidad equivalente es tan baja que no puede lograrse con lquidos y es necesario aligerar un fluido base. La perforacin bajo balance requiere usar equipos adicionales que satisfagan la necesidad de manejo superficial de presin y manejo de volmenes de lquido y gas tanto lo que se inyecta durante la perforacin, como la que se obtenga del yacimiento como resultado de la condicin bajo balance que se desee lograr. (Fig. 3). En Mxico se han aplicado las siguientes modalidades: 1).- Fluidos aligerados con nitrgeno y recuperacin a presin atmosfrica. 2).- Fluidos aligerados con nitrgeno y recuperacin con separadores de vaco. 3).- Fluidos lquidos aplicando menor densidad que la requerida y recuperacin a Presin atmosfrica. Los fluidos circulantes en la perforacin bajo balance deben reunir las siguientes caractersticas de densidad:

a).- Lubricacin y acarreo de recortes. b).- Evitar que se presente corrosin en los elementos tubulares dentro del pozo. c).- Evitar inestabilidad qumica. d).- Tener el menor costo posible.

2.- DISEO PARA PERFORAR BAJO BALANCE


La perforacin bajo balance requiere usar equipos adicionales que satisfagan la necesidad de manejo superficial de presin y manejo de volmenes de lquido y gas, tanto lo que se inyecta durante la perforacin como la que se obtenga del yacimiento, como resultado de la condicin bajo balance que se desee lograr. (Fig. 3).

Fig. 3.- Esquema de un arreglo tpico de equipo superficial para Perforacin Bajo Balance

Un arreglo tpico como el anterior debe cumplir con las siguientes funciones bsicas:

Perforar rotando la sarta, viajar y controlar la presin en el espacio anular. Esto se consigue con el uso de cabezas o preventores rotatorios, siendo la presin a manejar el determinante para escoger uno u otro.

Fig. 4.- Cabezales y Preventores Rotatorios La de equipo superficial depende del yacimiento que se perfore, el grado de bajo balance que se pueda o se pretenda alcanzar, as como los gastos esperados de inyeccin y de salida tanto de lquidos, gases y slidos, determinan su tipo y capacidad. Tiene que hacerse un balance econmico entre el costo de los diferentes equipos disponibles en el mercado y los beneficios que se esperan alcanzar en el pozo partiendo del potencial productor del yacimiento.

3.- SISTEMAS DE SEPARACIN DE FASES LQUIDOS/GAS/SLIDOS

SISTEMA DE SEPARACIN ABIERTOS A PRESIN ATMOSFRICA. Estos equipos fueron los pioneros en la perforacin bajo balance. Tienen las siguientes ventajas: Puede usarse en forma modular, es decir, instalar slo una seccin de l segn la aplicacin. Son de menor costo. Es compatible con equipo de sensores y recoleccin de datos. El equipo que los integra es: a).- Separador vertical de baja presin. Su capacidad vara entre 40 y 50 mil millones de pies cbicos por da de gas y 30 - 40 mil barriles por da de aceite. b).- Separador fluido de perforacin hidrocarburo / recortes. Por el tipo de fluido esperado del yacimiento y el lodo usado para perforar es necesario un sistema de separacin de desnatado por gravedad (Skimmer) integrado por 3 presas distribuidas como sigue: una de recepcin, decantacin y separacin por desnatado del lodo y el aceite; otra de acumulacin y bombeo de lodo hacia las presas del equipo y la tercera para captar y bombear aceite hacia el tanque vertical.

c).- Separador de vaco. Cuando se tiene presencia de gases amargos y es necesario asegurar su remocin del lodo, Se requiere emplear separadores de vaco, los que tambin se deben utilizar cuando el lodo no permite una separacin

aceptable de gas por el efecto mecnico del separador atmosfrico. d).- Separacin de recortes. Esto ocurre por decantacin en el separador vertical y son bombeados junto con el lodo hacia el eliminador de slidos del equipo de

perforacin, mediante las bombas centrfugas de las presas, a travs de una lnea de 4. Si ocurriera arrastre de slidos por efecto de alto volumen de retorno se puede adaptar una lnea de 2 en la lnea de 8 que conduce el lodo al Skimmer. SEPARADORES VERTICALES Y SISTEMA DE DESNATADO.

SISTEMA DE SEPARACIN CERRADOS DE BAJA PRESIN. Pueden considerarse como la segunda generacin de equipos de separacin especializados para perforacin bajo balance, ya que son capaces de manejar hasta 60 mil millones de pies cbicos/da de gas 40 mil barriles / da de aceite.

Ventajas: Este sistema de separacin cerrada permite mejor control de los volmenes de entrada y salida de la operacin. Puede trabajar a presin de hasta 250 PSI. Puede manejar mayores volmenes que los atmosfricos. Tiene mejores dispositivos de seguridad y normalmente tiene sistemas integrados de estrangulacin. Desventajas: Su costo es elevado y no se pueden manejar mdulos, obligando a usar el sistema completo en todos los pozos.

4.- EQUIPO DE ESTRANGULACIN Y OPERACIN


Se usan los mismos tipos de estranguladores que en perforacin convencional y se operan de la misma manera. Consideraciones operativas. Durante la ejecucin de los trabajos se deben conjuntar todos los esfuerzos con el objetivo de asegurar la culminacin exitosa de stos, de no ser as, se pone en riesgo el proyecto por una decisin mal tomada, planeacin inadecuada, preparacin deficiente del personal tcnico y manual por falta de equipo. Determinacin de los encargados de la operacin. Lo primero que debe establecerse al iniciar la operacin bajo balance, es designar al personal que durante las 24 horas del da estarn pendientes en el sitio de control de la operacin, que es el estrangulador. Es necesario que estas personas estn en plenas facultades fsicas y de conocimiento de la operacin, por lo que deben trabajar en periodos no mayores de 2 horas continuas. Es muy importante determinar una presin convencional mxima de trabajo, que no debe exceder el 60% de la especificacin del equipo rotatorio en condiciones dinmicas. Esta presin debe mantenerse mediante la operacin del estrangulador, pero si se tiende a salir de control, es necesario suspender la operacin, detener el bombeo tanto de lquido como de gases (si se est usando) y circular controlando la presin.