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Por francisco Toledo hernandez

CAPTULO I COMO ERAN MIS COMPAEROS EN EL MAR La tripulacin del A.R.C. Caldas entre ellos Luis Alejandro Velasco estuvieron ocho meses en Mobile, Alabama por reparaciones del destructor de la marina de guerra colombiana A.R.C. Caldas as como para recibir instruccin militar. Como todos los marinearos en tierra: iban al cine con la novia y se reunan en el Joe Palooka un bar donde tomaban whiskey y armaban una bronca de vez en cuando. La novia de Luis se llamaba Mary Address aunque Luis no saba ingle y ella tampoco castellano se entenda Una semana antes de regresar Luis y dems tripulantes del destructor fueron a ver la pelcula El motn del Caine. La escena de la tempestad en el barco los impresion tanto que decidieron l y su amigo Ramn herrera que un par de noches despus de llegar a Colombia abandonaran a pesar de haber servido durante 12 aos. Los invitados de la muerte El da que zarparon, Luis no pensaba en Mary Address, su novia sino en la fuerza e incertidumbre del mar. Porque el barco cruzara el Golfo de Mxico, peligrosa ruta en esas fechas. Jaime Martnez Diago ocupaba el puesto de teniente cuando, fue el nico oficial muerto en la catstrofe. Luis Rengifo fue su compaero de litera, era estudioso y hablaba el ingls perfectamente. Haba estudiado en Washington y estaba recin casado con una dominicana. Cuando se fueron a dormir mar desde sus camarotes el mar se senta muy alborotado. Luis Reginfo se burl advirtiendo que

cuando l se mareara el mar tambin lo hara y esto le dio malos presentimientos a Luis

CAPTULO 2 MIS ULTIMOS MINUTOS A BORDO DEL BARCO LOBO El 26 de febrero, por la maana, estaban en el Golfo de Mxico y los temores de Luis haban desaparecido. El cabo Miguel Ortega devolva el estmago todo el da y su malestar no mejoraba por la marea. Al entrar al mar Caribe, Luis sinti el mareo y la inquietud del Caribe. Los temores regresaron y se los coment a Luis Reginfo, pero ste le asegur que el barco no sufrira ningn accidente porque era un barco lobo. Entonces los temores se agudizaron junto con el recuerdo constante de la pelcula El motn del Caine Empieza el baile El 27 de febrero, a la medianoche, los tripulantes recibieron la orden de pasarse al lado de babor para hacer contrapeso y estabilizar el demoledor. Los malos presentimientos de Luis regresaron porque el mar estaba muy picado. A las 5:30 de la madrugada a Luis le tocaba la guardia en cubierta con sus compaeros Ramn Herrera, Eduardo Castillo, Luis Rengifo y el Cabo Miguel Ortega. Un minuto de silencio Luis Rengifo advirti que el barco se estaba hundiendo. La orden para pasarse a babor se repiti. Pas alrededor de un minuto y todos se sujetaban en silencio. Despus dieron la orden de colocarse los salvavidas. Eran las 11:45 cuando una ola enorme los envisti y los arroj al mar. Por unos segundos no haba nada ms que mar, pero el A.R.C. Caldas sali entre las olas chorreando

como un submarino y fue entonces cuando Luis comprendi que haban sido arrojados al mar.

CAPTULO 3 VIENDO AHOGARSE A CUATRO DE MIS COMPAEROS El destructor se encontraba a 200 metros de su locacin. Las cajas y cosas que traan de Mobile suban revueltas a la superficie. Luis trat de sostenerse a flote y se agarr de una caja. Por un momento, perdi la nocin del tiempo y de lo que ocurra cuando de pronto escuch a sus compaeros en la misma situacin. Eduardo castillo, el almacenista, se agarraba del cuello de Julio Amador Caraballo. Ramn Herrera estaba en el agua, al igual que Luis Reginfo. Luis Alejandro nad hacia una balsa y tras tres intentos logr subir. Luego intent remar hacia Ramn, pero como el fuerte viento estaba en su contra no avanzaba y Ramn desapareci en el fondo del mar, al igual que Caraballo y Castillo. Luis Reginfo continuaba nadando hacia la balsa y Luis Alejandro intent remar hacia l, pero a tan slo tres metros, Luis Reginfo era un buen nadador pero la mar es taba demasiado picada y se hundi en el fondo del mar Solo en el mar Eran las 12:00 en punto cuando Luis estaba en la balsa solo en medio del mar y calcul que en dos o tres horas vendran a rescatarlo. Tena una herida profunda en la rodilla en forma de media luna que le arda, pero haba dejado de sangrar gracias a la sal del mar. Hizo un inventario de sus pertenencias: su reloj que funcionaba perfectamente y lo miraba cada dos o tres minutos; sus llaves del locker en el destructor, un anillo de oro, una cadena de la Virgen del Carmen y tres tarjetas de almacn que le dieron en Mobile durante un paseo de compras con Mary Address.

CAPTULO 4 MI PRIMERA NOCHE SOLO EN EL CARIBE La brisa mova con rapidez la balsa y Luis dedujo que sera hacia el Caribe, porque el mar no moveria hacia la costa una balsa muy adentrada en la mar. Pens que alrededor de la 1:00 pm notaran su ausencia en el demoledor y enviaran patrullas de salvamento para buscarlo. El sonido de la brisa le recordaba a Luis Reginfo cuando le gritaba Gordo, rema para este lado. Las horas pasaban y la brisa tambin adems con ella el murmuro de Luis reginfo pero tampoco vio ningn avin La gran noche Luis estuvo esperando atento a que pasaran los aviones. Cay el atardecer y cuando oscureci, esperaba ver las luces verdes y amarillas de los aviones en el cielo, pero slo vio un mundo de estrellas que trat de identificar para ubicarse mejor. Se sent al borde de la balsa, el peor lugar recomendado por sus instructores, pero slo all se senta seguro de las bestias y animales marinos que pasaban debajo de la balsa. Durante cada minuto observaba su reloj. La espera lo estaba volviendo loco. Decidi quitrselo y aventarlo al mar, pero al cabo de un rato, no lo hizo y sigui revisando la hora constantemente. Luz de cada da No haba dormido nada esperando ver las luces de los aviones y escrutando el horizonte en busca de algn barco. Al amanecer sinti la tibia brisa maanera, se desperezo y noto que le dolia la piel. Tambin record que en el demoledor a esa misma hora estaran comiendo el desayuno y le dio hambre. Luego, despus de un rato empez a reconstruir lo sucedido en el destructor y de haber estado en su litera todos estaran bien

CAPITULO 5 YO TUVE UN COMPAERO EN LA BALSA Vio un avin y agit desesperadamente su camisa pero se haba equivocado por que el avin no volaba directamente hacia la balsa adems de estar a una altura que era imposible verlo. Desde entonces no haba tenido sed pero empez la tortura. Se cubri con la camisa hmeda la cara y se recost boca arriba para proteger sus pulmones del sol. A las 12:30 escuch un avin aproximarse y ste s volaba a menor altura y directo hacia la balsa. Pudo ver que el avin perteneca a los guardacostas y a una persona con binculos asomado al mar. Ahora s pens que lo haban visto y agit la camisa. El avin pas nuevamente por encima de la balsa, pero despus se fue. Seguro de haber sido visto, pens que lo rescataran en una hora y que probablemente estaba cerca de Cartagena y de Panam, as que trat de remar hacia esa direccin. Las horas pasaron y no lo rescataron, cuando de pronto, Luis de un salto cay en el centro de la balsa y lentamente un tiburn se deslizaba alrededor dela balsa como cazando una presa Los tiburones llegan a las cinco Eran las 5:00 y muchos ms tiburones se acercaron a la balsa, como escoltndola, y despus de varias horas al atardecer se marcharon. En los siguientes das paso lo mismo. El atardecer fue espectacular, porque haba peces de infinidad colores nadando en el mar transparente. Cuando vea algn resto de pescado devorado por un tiburn, senta que era capaz de vender su alma con tal de obtener un solo bocado. Aquella era su segunda noche de desesperacin, hambre y sed. A pesar de no haber dormido

nada la noche anterior, senta fuerzas para remar hacia la Osa Menor. Un compaero en la balsa Alrededor de las 2:00 am estaba completamente agotado por la sed y el cansancio. Se dispona a morir cuando de pronto vio a Jaime Manjarrs sonriente sealndole la direccin del puerto. Al principio fue un sueo, pero an despierto lo segua viendo. Por fin se decidi a hablarle sin sobresaltarse, pues senta que haba estado en la balsa con l siempre. Jaime Manjarrs le pregunt por qu no haba tomado agua ni comido suficiente. Despus estuvo silencioso un momento y volvi a sealarle dnde estaba Cartagena. Luis sigui la direccin de su mano, pero las luces del aparente puerto no eran ms que un nuevo amanecer. CAPTULO 6 UN BARCO A LA VISTA Y UNA ISLA DE CANBALES Luis llevaba la cuenta de los das marcndolos con unas rayas en la balsa, pero se confundi al colocar 28, 29 y 30 de febrero, as que dej de marcar los das para evitar mayores confusiones. Su cuerpo estaba lleno de ampollas por el sol y le costaba trabajo respirar; segua sin comer ni beber as que decidi tomar un poco de agua de mar que si se volva a consumir tena que ser en menor cantidad pero no le quito la sed solo le refresco. A las 5:00 en punto llegaban los tiburones, todava indecisos por atacar la balsa pero atrados por su color blanco. Barco a la vista Jaime Manjarrs lo sigui visitando cada noche y entre tanto, conversaban. De pronto, como a 30 km, Luis vio un barco que se mova lentamente. Estaba agotado y haba viento en su contra que le impeda acercarse ms a pesar de sus esfuerzos por remar. Desolado en el mar, comenz a gritar, pero el barco

desapareci. En la maana de su quinto da, trat de desviar la direccin de su balsa porque tema llegar a una isla habitada por canbales, y en ese caso el agua resultaba ser ms segura que la tierra. Al medioda trat de incorporarse para probar sus fuerzas, pero slo sinti que ese era el momento que, segn sus instructores, el cuerpo no se siente, no se piensa en nada y hay que amarrarse a la balsa. Durante la guerra, muchos cadveres fueron encontrados atados a las balsas, descompuestos y picoteados por las aves. Por primera vez en cinco das, los peces golpeaban contra la balsa, tal vez porque su cuerpo se empezaba a podrir. De pronto aparecieron siete gaviotas, esperanza de que la tierra estuviera cerca, a dos das aproximadamente. Una pequea gaviota permaneci al borde de la balsa y Luis esper pacientemente e inmvil a que sta se acercara ms para apresarla y comerla. CAPTULO 7 LOS DESESPERADOS HAMBRIENTO RECURSOS DE UN HOMBRE

Luis haba escuchado de sus instructores que no deban matar a las gaviotas porque que son las nobles seales de la salvacin, pero el hambre superaba sus principios y cuando la gaviota se acerc ms, de un tirn la captur y le rompi el cuello, pero al verle las vsceras, sentir su sangre caliente y la imposibilidad de desplumarla, slo sinti repugnancia y no pudo comerla porque senta que coma una rana. Tampoco poda utilizar la gaviota como carnada porque no tena nada con qu pescar. Tir los restos de la gaviota y los peces se disputaron sus restos. Aquella era su sexta noche y por primera vez sala la luna que

iluminaba el mar espectralmente. Esa noche, su compaero no lo visit y cada vez que perda la esperanza el reflejo de la luz le figuraba un barco que poda rescatarlo. Yo era un hombre muerto El sexto da no recordaba lo que haba ocurrido, pues se senta entre la vida y la muerte. Hizo un enorme esfuerzo para amarrarse a la balsa para no morir devorado por los tiburones. Sus mandbulas le dolan por falta de uso y record que llevaba consigo las dos tarjetas del almacn en Mobile y opt por mascarlas, lo cual result un gran alivio. De pronto, volvi a ver las siete gaviotas y la esperanza resurgi. El deseo por seguir mascando lo hizo masticar intilmente sus zapatos de caucho. La sptima noche consigui dormir y a veces se despertaba por el golpe de las olas, pero pronto reconciliaba el sueo. CAPTULO 8 MI LUCHA CON LOS TIBURONES POR UN PESCADO Despus de siete das de estar a la deriva, dej de seguir luchando y ahora vea el mar, el cielo, los peces que escoltaban la balsa, de manera distinta, pues si haba logrado sobrevivir hasta ahora, ellos se convertan en sus compaeros. Con las manos trat de capturar unos peces, pero stos escapaban dejndole mordidas en los dedos. Tal vez fue su sangre, pero en un momento se juntaron muchos tiburones alrededor de la balsa, alocados, devorando peces. El alboroto era tal, que sin quererlo, un pez de metro y medio salt a la balsa. La situacin era peligrosa pues si perda el equilibrio la balsa se poda voltear entre los tiburones o bien, la presa poda escapar. Con el remo, golpe al pez y la sangre de ste aloc an ms a los tiburones, as que tom entre sus piernas el pescado y mientras

lavaba la sangre de la balsa, los tiburones se fueron calmando. Era un pez de color verde metlico con escamas fuertes que le hicieron creer que era venenoso, pero el hambre lo hizo olvidar su suposicin y tras un par de bocados, logr calmar su sed y su hambre y recobr energa. Decidi envolver al pez en su camisa y cuando va a enjuagar lo sale la cabeza de un tiburn y muerde el pez pero Luis lo suelta enseguida por que la balsa podra volcar Estaba tan enfadado de haber perdido su nica comida en 7 das, que golpe al tiburn con el remo, pero ste, de una mordida lo parti en dos. CAPTULO 9 COMIENZA A CAMBIAR EL COLOR DEL AGUA Ahora slo le quedaban 2 remos tiles y saba que si continuaba peleando contra el tiburn, perdera la batalla. El cielo daba indicios de lluvia, as que se quit los zapatos para recoger agua potable. De pronto se solt un aire fro y una enorme ola volte la balsa, le record a la ola que lo arroj del destructor. Por unos instantes perdi la balsa pero la recuper y se amarro a ella para no perderla. Afortunadamente eran las 12:00 de la noche y no haba tiburones. Otra ola grande volte nuevamente la balsa y esta vez, amarrado a ella con su cinturn, le cost trabajo aflojarse la hebilla del cinturn y aguantar la respiracin. Estaba agotado y haba tragado mucha agua. Ahora la principal preocupacin era mantener la balsa estable. El sol del amanecer El mar permaneci picado hasta el amanecer y no cay la lluvia esperada. Luis volvi a tomar agua del mar, la cual ahora le haca bien. Una gaviota negra y vieja sobrevol encima de su balsa, entonces comprendi que s estaba cerca de tierra y no eran gaviotas extraviadas las que haba visto en repetidas ocasiones. El mar se

torn verdoso oscuro y pens que deba permanecer la noche en vela para observar las luces de la costa. Mientras escrutaba el horizonte, pens en Mary Address. Era su octavo da y ese mismo da Mary Address asista a una misa por el descanso de su alma. Quiz fueron las gaviotas y la misa lo que lograron darle un poco de paz y esperanza. CAPTULO 10 PERDIDAS LAS ESPERANZAS, HASTA LA MUERTE La vieja gaviota se postr sobre la balsa desde las 9:00 pm y le hizo compaa toda la noche. sta le picoteaba la cabeza, pero no lo lastimaba, era como si lo estuvieran acariciando. Esta vez, ya no tena deseos de comrsela pese al hambre. Lleg el amanecer de su noveno da y an no llegaba a tierra. Su cuerpo estaba lleno de yagas ocasionadas por el sol y el mar, la barba le haba crecido hasta el cuello y su aspecto era deplorable. Entonces record todo el sufrimiento por el que haba pasado los ltimos das y se sinti desesperado. Decidi voltearse de espaldas al sol para exponer sus pulmones al sol y morir de asfixia. Ya no senta nada, ni hambre, ni sed, ni dolor, slo le vinieron recuerdos gratos de cuando iba a la tienda de ropa para marineros del judo Massey Nasser para ver las bailarinas tipo rabes con el vientre descubierto y tomar unos tragos. Un salto en la balsa lo hizo despertar de sus recuerdos y ya estaba atardeciendo. De pronto, una enorme tortuga de cuatro metros asom su rostro terrorfico. Luis nunca supo si esto fue alucinacin o realidad, pero el miedo que resurgi en l, lo hicieron reaccionar para luchar por su vida, pese a que en la maana haba elegido no seguir viviendo ms. La raz misteriosa Durante sus nueve das en el mar no haba visto ni una brizna de hierba en la superficie, pero sin darse cuenta encontr una raz

enredada a los cabos de la malla, como otro anuncio de que tierra estaba cerca. Se comi la raz entera a pesar de su sabor a sangre, pero sta no lo reconfort nada. En su noveno da en el mar, pens que nada mejor poda ocurrir que morir. Entonces tom la medalla de la virgen del Carmen, comenz a rezar y se sinti bien porque saba que iba a morir.

CAPTULO 11 AL DCIMO DA, OTRA ALUCINACIN: LA TIERRA Durante toda la noche, la ms larga de todas, tuvo alucinaciones en las cuales recorra una y otra vez los sucesos desde que cay del barco. Su buena suerte impidi que cayera al mar en el estado que se encontraba. No poda distinguir cunto tiempo haba pasado desde que estaba en el mar. La herida punzante en su rodilla y una fuerte fiebre lo hicieron recobrar conciencia de su cuerpo. Al amanecer, le pareci ver los perfiles de unas palmeras. Crey que era otra alucinacin pero poco a poco se distingua la tierra y las palmas. Se encontraba a 2 km. de Punta Caribea, pero ya no tena remos para luchar contra la corriente, los haba perdido cuando la balsa se volte. Decidi nadar hasta la orilla, a pesar de su mal estado y su debilidad como ltimo recurso para salvarse. Mientras nadaba, la Virgen del Carmen se desprendi de su cuerpo, pero alcanz a recuperarla y la coloc entre sus dientes. De pronto, dej de ver la tierra, pero ya haba avanzado mucho para regresar a la balsa. CAPTULO 12 UNA RESURRECCIN EN TIERRA EXTRAA Slo despus de 15 minutos, volvi a ver la tierra. Su condicin de nadador le ayud a llegar a la orilla a pesar del agotamiento, la herida en la rodilla, las heridas en sus dedos y su debilidad. Al

llegar a la playa, permaneci 10 minutos inmviles sobre la arena recobrando fuerzas. Vio un coco que le record su sed y trat de abrirlo con las llaves, pero no pudo perforarlo y lo avent con enfado. Despus escuch un perro ladrar y su entorno le indic que estaba en un lugar poblado. El perro le empez a lamer la cara abri los ojo y una mujer negra caminaba con una olla de aluminio en la playa y Luis, pensando que estaba en Jamaica, le pidi ayuda en ingls. La mujer se fue corriendo aterrada al verlo. En realidad haba llegado al lugar que menos se esperaba, a Colombia. Despus de un rato, escuch el perro ladrar nuevamente y un hombre blanco con dos burros se acerc a ayudarle. Luis trat de explicarle quin era, pero el hombre pareca desconocer la tragedia y le asegur que ira al pueblo y volvera por l. CAPTULO 13 600 HOMBRES ME CONDUCEN A SAN JUAN Despus de 15 minutos, el hombre regres con la joven negra que llevaba la olla de aluminio. Subieron a Luis en un burro y llegaron a una casa donde lo recostaron. Las mujeres en la casa estuvieron alimentndolo a base de cucharadas de agua con azcar y canela, pues saban que alimentarlo sin el visto bueno de un doctor, poda ser fatal. Poco a poco se fue recuperando y Luis senta un gran deseo de contar su aventura, pero en ese poblado desconocan la historia porque no llegaban los peridicos, pero al darle aviso al comisario de Mulatos, una multitud de curiosos y hombres de la comisara fueron a verlo para escoltarlo hasta Mulatos, el poblado ms cercano a la civilizacin. Luis se sinti como un Fakir, que haba visto en aos anteriores, cuando la gente haca fila para verlo. Mujeres, hombres y nios

dejaron Mulatos vaco para escoltarlo hasta algn lugar que Luis todava desconoca.

CAPTULO 14 MI HEROSMO CONSISTI EN NO DEJARME MORIR Durante su estancia en el hospital militar, Luis tena un guardia que lo cuidaba da y noche de que nadie se le acercara, especialmente los reporteros. En uno de sus ltimos das en el hospital fue a visitarlo un reportero disfrazado de doctor psiquiatra, quien logr burlar las autoridades. El reportero le pidi a Luis que dibujara un buque y una casa e intent realizar varias preguntas, pero el guardia se lo prohibi porque sospechaba de su falsa identidad. Al da siguiente se arm en grande en el peridico El tiempo con los dibujos de Luis y sus declaraciones. Le dijeron que poda demandarlos, pero le apreci simptico que alguien se disfrazara para entrevistarlo. Luis se haba convertido en hroe nacional por la hazaa de haber sobrevivido 10 das sin comer ni beber en medio del mar. Descubri que su hazaa se haba convertido en un negocio, pues le ofrecan dinero para contar su historia en la radio y en la TV as la empresa que haba fabricado su reloj le pago por haberlo llevado en su travesa casi fatal. Era tan famoso que recibi cartas de Pereira con un extenso poema. Algunas veces creen que su historia es una fantasa o invencin, pero sino qu pudo hacer Luis Alejandro Velasco durante diez das en el mar.