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Texto: El futuro de las humanidades (139-160) Autor: Jonathan Culler Referencias: En El canon literario, comp. por Enric Sull.

Madrid: Arco Libros, 1998. No sabemos nada sobre el futuro, pero invariablemente encontramos que hay mucho que decir sobre el mismo, profetizando, tal vez, que si la crtica prosigue su camino actual provocar la destruccin de los estudios literarios (139). Hablar del futuro () *n+os obliga a imaginar las consecuencias de nuestras acciones y, en particular, a postular en qu forma nuestro pensamiento, enseanzas y escritos pueden funcionar en las instituciones (139). Las preguntas sobre el futuro de las humanidades son cada vez ms preguntas sobre cmo las preocupaciones y actividades de los que ensean y escriben sobre estas materias funcionarn en un contexto institucional y qu efectos pueden tener (140). Reflexionar sobre el futuro de las humanidades es, en parte, imaginar cmo la organizacin y la orientacin de las disciplinas dentro de las universidades pueden responder a esas situaciones y preguntarse cmo las estructuras universitarias influyen en la actividad intelectual y son a su vez influidas por ella (140). Una serie de informes sobre la educacin secundaria en Estados Unidos () coincidan en identificar una crisis de las humanidades en la educacin y sealaban la necesidad de devolver a las humanidades su antiguo papel central en los institutos y universidades (140). Existen distintas maneras de contar la crisis, pero todas cuentan casi lo mismo: haba una vez un canon de grandes monumentos culturales, un consenso sobre qu deba ensearse y un grupo de profesores dedicado a la transmisin de ese material y de ciertos valores morales (141). Hoy por hoy, un inters en temas tericos y relaciones interdisciplinarias, al igual que en la literatura emergente de cualquier campo en particular, nos enfrenta con demasiadas cosas que leer, demasiado que aprender, demasiadas posibilidades (141). Luego el autor reconoce que nos encontramos en un punto crucial, tal vez el punto crucial para el futuro de una institucin, una disciplina o de las humanidades en general (141). La chillona retrica de la crisis trata de convertir nuestra situacin de dispersin desesperada, incluso ridcula, en una actitud decisoria y concentrada en la eleccin (141-142). Los intentos de restauracin de los valores anteriores pocas veces tienen xito, pero en este caso, uno se puede preguntar si alguna vez hubo un consenso sobre la enseanza de la literatura y la relacin de la crtica literaria o del estudio de las humanidades en general con los propsitos ticos y culturales (142). Gerald Graff, que atac la crtica contempornea en Literature againt itself por no saber comprender la dimensin tica y social de las obras literarias, ha llegado a demostrar, en un estudio sobre la enseanza de la literatura, que las controversias recientes se hacen eco de las anteriores, remontndose hasta los inicios de la profesin (142). Los primeros educadores, que se identificaban con el punto de vista de Matthew Arnold respecto a la literatura y la cultura, se opusieron tenazmente a los mtodos filolgicos e historicistas que haban obtenido para los estudios literarios el estatuto de departamento en las nuevas universidades dedicadas a la investigacin (Graff, 1987: 2-3). Vale la pena ponderar, seala Graff, que el tipo de estudio que ahora consideramos tradicionalmente humanista, en sus inicios era considerado una innovacin subversiva por los tradicionalistas (143). Propone [Graff], en lneas generales, que las humanidades, al estudiar las mayores producciones del espritu humano, lo mejor que se ha pensado y escrito, las obras maestras de la

literatura, el arte, la filosofa y la historia, proporcionarn una comprensin del hombre, como solamos decir: ideas sobre la condicin humana, pero, por encima de todo, principios bsicos, metodolgicos, epistemolgicos y ticos (144). Los principios universalistas no han ido mucho ms lejos [que los fundacionalistas]. Ahora somos conscientes de lo que se excluye cuando se selecciona lo mejor que se ha pensado y escrito o cuando las discusiones se centran en el hombre. Hemos aprendido a preguntarnos si las exigencias de los universalistas en realidad no tratan de convertir en norma los intereses de un grupo en particular, mientras dejan de lado, por considerarlos parciales o limitados, los de otros grupos (145). En este caso, la crtica toma dos formas: por un lado, la manifestacin de lo que ha excluido un canon humanstico en particular y, por el otro, cuestionar la centralizacin y universalizacin del proyecto en s mismo, lo cual es necesariamente excluyente e ideolgico (145-146). Ni que decir tiene que los que abogan por un ncleo no se inmutan lo ms mnimo ante la perspectiva de tomar decisiones sobre qu es central y qu es marginal (146). Critica posteriormente la posicin de Hirsch, donde seala: La historia ha decidido cules son los elementos de la cultura nacional y no vale ms la pena seguir discutiendo sobre esto que sobre ortografa (1987:107) (146). Cultural literacy de Hirsch propone, sin embargo, no un ncleo o un canon, puesto que los libros de su lista son obras sobre las que las personas literariamente cultas han ledo, sin haberlas ledo directamente (1987:xiv); es ms, en cierto sentido su proyecto desafa los presupuestos universalistas y fundacionalistas (147). Insiste en que los contenidos de una cultura nacional comn son arbitrarios y que lo importante no es lo que todo el mundo sabe sino el hecho de que todos saben las mismas cosas (147) de ese modo, el canon nacional, siguiendo a Hirsch, tiene ms que ver con un conocimiento comn y heredado que con ciertas caractersticas inherentes a los textos mismos. Caso St. Johns College: Por lo tanto, su debate se desarrolla en dos frentes muy distintos: por un lado, con el argumento de que determinadas obras excluidas (escritas por mujeres, negros o despus de 1920) serviran a los propsitos del canon mejor que algunas de las que se han incluido y, por lo tanto, que la aplicacin del principio de grandeza no ha sido tan desinteresada como ellos creen; y, por otro lado, mediante la demostracin del carcter ideolgico del concepto operativo de grandeza y de la idea misma de un canon (148). Una de las cosas que deberan ensear las humanidades es la diversidad. () Humanidades, tal vez deberamos recordarlo de vez en cuando, es el plural de humanidad. La funcin central de la literatura imaginativa, escribe William Empson, es hacer que nos demos cuenta de que otras personas actan movidas por convicciones morales distintas a las nuestras (148). Posteriormente el autor cuestiona una serie de aspectos centrales de la discusin en torno al canon: se debe incluir de manera representativa las distintas culturas? Se quiere realizar una antologa multirracial internacional? No deberamos, en cambio, insistir en la necesidad de leer las obras en relacin con otras obras de su misma tradicin y, de este modo, resistirnos a la idea de un canon ms abierto, oponindole una serie de estudios ms profundos y centrados en aspectos ms concretos? (149). De all se desprende una lucha en dos frentes: transformacin del canon y resistencia a los cnones (149). Un programa claro para el futuro de las humanidades, por lo tanto, no debera, me parece, aceptar un principio de unidad, sino tal vez una serie de imperativos divididos, que no sean compatibles del todo (149). Un problema crucial para el futuro de las humanidades es la relacin de la educacin humanstica con una cultura comn (149).

La proliferacin cultural y la especializacin siempre son motivos de queja potenciales, sobre todo para los que ven la educacin como la transmisin de una herencia comn (150) de all se puede relacionar el concepto de educacin con la definicin que Lotman hace de cultura, ya que la define como una herencia de ciertos textos determinados. Ya que en la sociedad actual los estudiantes universitarios ingresan al sistema con cierto bagaje nico e individualizado, se debe tomar en cuenta ese material sobre el que se educa: Una cultura comn como la que tenemos estar basada, inevitablemente, en los medios de comunicacin, especialmente en las pelculas y la televisin (150). Las humanidades en la universidad no pueden simplemente proporcionar una cultura, sino que es necesario que lleven a cabo una crtica cultural (150). Una reflexin sobre la idea de sentido moral dictada por la televisin debera haber predicho este resultado [hablando de cmo la televisin genera su moral, por medio de los programas que emite] (151-152). Resulta irnico que los conservadores se quejen de que la televisin ha producido una generacin sin valores, cuando, en realidad, la televisin favorece los valores que, a menudo, ellos mismos defienden (152). Un posible objetivo de las humanidades debe ser someter a crtica determinados elementos de esta cultura comn. Una vez ms, ello requiere la representacin forzosa de otros valores, de otros dilemas, de otras opciones y el valor de criticar todo lo que se da por sentado (153). La literatura comparada, con una visin ms amplia, ejerce una fuerza de crtica desmitificadora sobre las bases culturales de una nacin (153). Tambin es igualmente importante criticar las bases culturales de otras tradiciones occidentales en las que, una vez ms, los estudios literarios van en cabeza, descubriendo las ideas eurocntricas sobre la naturaleza del hombre (153). Necesidad de ampliar la teora actual. Mediante esta combinacin de ampliacin de las fronteras y crtica de los principios que intervienen en la construccin de los objetos de anlisis, las humanidades se convierten en un campo activo y polmico (154). A la idea de una literatura moralizante responde que los ejemplos del pasado demuestran que existe poco peligro de que nuestras obras y enseanzas no reflejen nuestra poca o no transmitan nuestra cultura. Lo haremos, se quiera o no, y con mucha ms fuerza de una forma que todava no sabemos; por lo tanto, podemos dedicar nuestras energas al trabajo crtico, utilizando siempre las mejores obras que podamos encontrar para este propsito, obras que no siempre sern cannicas (154) canon como lista dinmica de textos. En resumen, las humanidades deberan ensear a leer. Este no es un imperativo homogneo porque se puede leer de muchas formas. () La forma plural, humanidades, engloba distintas formas de tratar los textos que nos rodean y nos apoyan (155). En realidad, cada vez parece ms claro que las propuestas de regresar al canon no implican una consideracin seria de determinado material o de temas importantes. () Lo que est en juego es la represin de la cultura crtica, la desviacin de los modelos de anlisis crtico (155). En los estudios literarios, por lo menos, un retorno al canon tradicional eliminara, sobre todo, los cursos sobre literatura de mujeres. () El retorno al canon tradicional, y en especial a los clsicos, que proscribira todos esos cursos, parece ser otro intento en el campo de la poltica social de ratificacin de la autoridad patriarcal (155-156). La crtica va con la crisis, ella misma genera una retrica de la crisis, en la medida en que empuja a repensar el canon y reflexionar sobre el orden de los discursos de una cultura y sus relaciones (156).

Resalta el imperativo de una orientacin profesional y otra amateur de las humanidades: No solo deberamos tener en mente, sino afirmar pblicamente, que el pensamiento en las humanidades, como en cualquier otra disciplina, es realmente valioso e interesante slo en la medida en que resulta extremo: el objetivo es un trabajo lo ms avanzado, lo ms autorreflexivo, lo ms riguroso, lo ms sutil posible (157). Pero esta defensa de la especializacin debe ir acompaada del reconocimiento de que los textos no pertenecen a una disciplina o a un departamento en particular. No debera haber monopolios en las humanidades (157). Este imperativo, por lo tanto, es una llamada, por un lado, a la especializacin sin restricciones, y al amateurismo interdisciplinario, por el otro (158). Una llamada a la profesionalizacin y al amateurismo considerara a las humanidades como campos de exploracin y crtica, ms que como material de transmisin. Un imperativo profesional/amateur fomenta un futuro dividido y polmico pero, creo, atractivo y productivo (158). En pos de estos imperativos, las humanidades deben recorrer el camino entre, por un lado, un concepto tradicional y fundacional de su tarea y, por el otro, la llamada nueva pragmtica en la que se han refugiado algunos crticos del fundacionalismo (158). En Professing literature Gerald Graff propone que convirtamos nuestros desacuerdos tericos en el tema de discusin a la hora de ensear humanidades, que no enseemos los textos mismos, sino cmo nos situamos nosotros en referencia a esos textos y, por lo tanto, que explotemos los desacuerdos sobre supuestos y marcos tericos que animan el campo de las humanidades (160).