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SCAR ALFARO

EL PAJARO DE FUEGO Y OTROS CUENTOS


ILUSTRACIONES DE EDUARDO OSORIO

EDITORIAL ANDRS BELLO

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SCAR ALFARO EDITORIAL ANDRS BELLO Av. Ricardo Lyon 946, Santiago de Chile Inscripcin N" 75.120 Se termin de imprimir esta primera edicin de 15.000 ejemplares en el mes de octubre de 1990 IMPRESORES: Salesianos IMPRESO EN CHILE / PRINTED IN CHILE I.S.B.N. 956-13-0913-K

NDICE
EL PJARO DE FUEGO ..................................................................................4 EL SAPO QUE QUERA SER ESTRELLA .....................................................8 LA LMPARA VOLADORA ....................................................................... 12 LA REINA DE LAS MARIPOSAS ............................................................... 15 LA POMPA DE JABN Y LAS HORMIGAS ............................................. 19 EL CIRCO DE LA ARAA .......................................................................... 21 EL CANTOR DE LA RAZA NEGRA .......................................................... 23 EL BARCO PRIMAVERA ............................................................................. 25 EL TIGRE Y LAS HORMIGAS ..................................................................... 29 EL CUENTO DEL HILO DE AGUA ........................................................... 32 CUANDO MARCHABAN LAS MONTAAS ......................................... 35 LA MADRE LEJANA .................................................................................... 37 RUPERTA ........................................................................................................ 40 TOPA, CORDERITO ...................................................................................... 42 EL TRAJE ENCANTADO ............................................................................. 45
Oscar Alfaro, prncipe de la poesa para nios, por Manuel Pea Muoz ..................... 49

EL PJARO DE FUEGO

Era un pjaro bellsimo, de color tan rojo que pareca una llamarada volando por el aire. Si se paraba en un alero, el dueo de la morada inmediatamente sala gritando: Auxilio! Hay fuego en el techo de mi casa!... Y al punto le arrojaban chorros de agua, con lo cual aquella llama viva se lanzaba otra vez al cielo. Si se paraba sobre un granero, los ratones se llevaban el susto ms grande de su vida. Slvese quien pueda! Ha cado una brasa en el granero! Pronto comenzar el incendio!... Y escapaban despavoridos. Una vez se lo vio bajar hasta el borde del ro, tocar el agua y levantarse de nuevo. Entonces se lo crey una brasa encantada, pues tocaba el agua y no se apagaba, adems de tener la virtud de volar. Pero aquel pjaro maravilloso no crea ni remotamente estar hecho de fuego y ms bien l soaba con parecerse a una flor, que l conceptuaba como la encarnacin de la belleza. Yo soy la flor del aire. Mi tallo es tan largo como el hilo de un volador y me permite ir adonde quiero deca alegremente. Pero los dems pjaros no crean en su tallo imaginario, adems de que sus formas no tenan nada de comn con la flor. Dnde se ha visto una flor con pico? decan. Y una flor que cante?... El pjaro encendido escapaba entonces de tantos incrdulos y se daba a vagar, ardiendo, por los aires. Un da se dijo:

"Me posar sobre un rbol seco y lo alegrar con mis colores. l s creer que soy una flor." Y se sent sobre un ceibo partido por un rayo. All, rojo y vistoso, pareca una extraordinaria flor encarnada. Abri las dos alas radiantes y las elev a los cielos semejando entonces una flor biptala. Su identidad era perfecta, pero le faltaba una cosa: el perfume. Se dej caer entonces sobre unas flores silvestres que crecan al pie del rbol y alete sobre ellas un largo rato. Cuando se consider suficientemente perfumado, vol de nuevo a la punta del ceibo y adopt la posicin anterior, mejorndola todava, pues se par sobre una sola patita, que semejaba muy bien el tallo de una flor. Estuvo as muchas horas seguidas y empez a sentir hambre. En esto se present una mariposa, dispuesta a libar la miel de la supuesta flor. El pjaro se la trag en un santiamn y volvi a quedar inmvil. Qu flor tan extraa es sa, que se traga a nuestra hermana? dijeron las dems mariposas, asombradas. Vamos a averiguar lo que pasa. Una tras otra volaron hacia el pjaro y corrieron la misma suerte. Todos los insectos se alarmaron ante aquella flor carnicera que se alimentaba de mariposas, pero el pjaro estaba radiante. Y despus de saciar su apetito cogi a una mariposa azul y se la coloc al cuello de collar. Luego se puso a cantar alegremente, olvidndose de su oficio de flor. Pero qu raro! Es una flor musical! dijo una avispa. No es ella la que canta. Tiene un grillo en el corazn contest la liblula. Eso es absurdo dijo la langosta. Y qu perfume tan exquisito!... sigui diciendo la liblula. Y qu color!... Si parece un lucero!... Bueno, esta flor se parece a muchas cosas. Iremos a examinarla... dijeron las avispas desconfiadas.

Volaron sobre "la flor" y la rodearon. Libaremos su miel, que debe ser deliciosa... Pero apenas se acerc la primera avispa, el pjaro levant el pico y sta retrocedi asombrada. Vengan todas! No es una flor, sino un pjaro disfrazado!... Hay que matarlo a flechazos! Es un peligroso impostor! Y las avispas desenvainaron sus espadas y se lanzaron sobre el ave. En ese momento el ceibo se estremeci, como volviendo de otra vida, y habl as: Hermanas avispas, no sacrifiquen a esa flor bellsima!... Las atacantes

pararon el asalto y se miraron unas a otras, llenas de sorpresa. El rbol

muerto ha revivido! exclamaron a coro. Y esa flor

extraordinaria fue quien hizo el milagro de resucitarme! confes el ceibo viejo. Pero si no es una flor sino un pjaro disfrazado!... Aunque as sea. l me revivi con una mentira piadosa. Al sentirlo en mis ramas crea que era una flor ma y me dije jubiloso: "An puedo florecer". Entonces la vida comenz a circular otra vez por mis gajos muertos. Y aqu me tienen nuevamente, cubierto de flores... Y en efecto, el ceibo repentinamente se haba llenado de grandes flores rojas, tan grandes como el pjaro.

Te perdonamos todo por haber resucitado una vida con slo una hermosa mentira! dijeron entonces las avispas, guardando sus aguijones, y se dedicaron a libar la miel de las nuevas flores del ceibo.

EL SAPO QUE QUERA SER ESTRELLA


He visto pasar a una vbora con el cuerpo lleno de luces. Pareca una cadena de estrellas y era porque se trag a las lucirnagas del huerto. As deca el sapo oculto bajo el rosal, que aquella noche estaba constelado de bichitos de luz. Pensar que si yo me trago a las lucirnagas de este rosal brillar, igual que la vbora. Y mejor an, ser un sapo convertido en estrella. Y todos los seres que hoy me desprecian por mi fealdad se morirn de envidia al verme tan hermoso. Me comer, pues, a todas estas lucirnagas doradas. En ese instante sopl el viento y sacudi el rosal, que derram una lluvia de luces... El sapo abri la boca y la primera lucirnaga le pint de oro el gaznate y fue a situarse, como una chispa, al fondo de su panza. Bravo...! Ya empiezo a brillar! Sigui lamiendo, una tras otra, las manchitas de luz que salpicaban el csped, hasta que no qued una sola. Esto es maravilloso! Ya nadie brilla en el huerto. El nico que brilla soy yo! Y, en efecto, pareca un sapo de cristal, un hermoso sapo verde, con fuego interior. Loco de orgullo y de contento se mir en el espejo del agua. Soy el ser ms bello de la naturaleza! dijo, y se tir al estanque. Inmediatamente se alborotaron los peces que all vivan y dijeron: Qu milagro! Ha cado una estrella en el agua! Soy una estrella!... Soy una estrella!...-repeta el sapo, echando chorros de luz por la boca y por los ojos. Una guirnalda de peces multicolores comenz a girar a su alrededor, observndolo.

Qu extrao!... La estrella tiene la forma de un sapo!... Pero es una estrella. Y continuaba la ronda de peces asombrados. Sigan girando, sigan girando, que soy una estrella y ustedes son mis satlites deca el sapo, delirando de felicidad. La noche comenz a desteirse y el sapo temi que sus reflejos se apagaran con el da, descubriendo su verdadera identidad. Por eso se fue nadando hacia arriba, seguido por los peces que le rogaban a coro: Estrella hermosa, qudate en el agua. Ilumina la oscuridad en que vivimos. Sers la reina de este mundo submarino. Pero el sapo lleg a la superficie y dijo: Debo volver al cielo antes de que salga el sol. Dio un gran brinco y dej a sus amiguitos con el agua al cuello y la boca abierta de admiracin. Un gallo viejo y pensativo, que aquella noche no poda conciliar el sueo, vio salir al extrao sapo del estanque. Abri y cerr los ojos varias veces, lleno de asombro, y, por fin, despert a las gallinas que dorman en el mismo rbol. Miren, el lucero del amanecer ha cado junto al estanque y est rebotando en el suelo! Miren, el lucero! Todas despertaron de golpe y gritaron: Vamos a verlo de cerca! Volaron sobre el sapo luminoso y lo detuvieron. Tonteras, no es un lucero, sino un sapo. Y por qu brilla entonces tanto? Es un sapo escapado del infierno. No sean supersticiosas. Brilla porque se ha tragado a las lucirnagas del huerto.

Qu horror!... Es un sapo asesino! Ha matado a esos pobres bichitos para robarles sus joyas de luz. Merece la muerte por sus crmenes. S. Merece la muerte! Y resolvieron descuartizarlo a picotazos. Pero, apenas recibi los primeros golpes, el sapo dej asombrado a todo el mundo: comenz a volar... Era una estrella verdadera y nosotros nos atrevimos a picotearla...! dijeron las gallinas, deslumbradas. Yo tengo todava su lumbre en el pico! dijo el gallo, dndose importancia. El sapo no sala de su asombro al verse en el aire. Lo cierto es que que las

lucirnagas

estaban

dentro de l, al sentir los picotazos, haban resuelto volar para salvarse, pero slo consiguieron levantar al sapo. Ahora quin dudar que soy una estrella?... Si ya estoy en el cielo! Y se puso a cantar, como queriendo llamar la atencin de los astros. Pero abri tanto el gaznate que las lucirnagas empezaron a fugarse de su panza. Sigui cantando, sin darse cuenta de nada sino de su felicidad. Pero de repente se sinti caer. Todas las lucirnagas lo haban abandonado.

Me estrellar... gimi el pobre. Ser un vulgar sapo aplastado, yo que sub como una estrella... Qu gloriosa fue mi ascensin y qu pobre es mi cada! Oh vanidad de vanidades...!

LA LMPARA VOLADORA
La lucirnaga volaba sobre un rosal florido, cuando distingui a una golondrina clavada en las espinas. Inmediatamente baj sobre ella y le dijo: Qu puedo hacer por ti, hermana? Almbrame, por favor, para que desprenda mis alas de las espinas. Te alumbrar aunque sea toda la noche. Y all se qued derramando su luz a raudales. La golondrina pronto desclav sus alas y trat de volar al cielo abierto. La lucirnaga sigui tras ella, ardiendo como una chispa. Te agradezco con toda el alma y no olvidar este favor en mi vida dijo entonces la golondrina. No tienes por qu hacerlo. Dime dnde quieres viajar y yo alumbrar tu camino, hasta que brille el sol y ya no precises de mi humilde fulgor. Mis hermanas han volado hacia el Norte y acamparon en el Valle de la Luna. Vamos entonces, sin prdida de tiempo dijo la lucirnaga y se pos en la cabeza de la golondrina, como un lunar de oro. Volaron as y al amanecer llegaron a un hermoso valle cuajado de aromas. Aqu estn mis hermanas dijo la golondrina alegremente. Las dems batieron las alas, en seal de bienvenida. Vengan todas, que quiero presentarles a mi salvadora dijo la recin llegada. Inmediatamente se reuni el congreso de golondrinas en el mismo rbol, el cual se ti de negro y blanco. All nuestra amiga dio cuenta de cmo haba sido salvada por la lucirnaga. Entonces todas agacharon la cabeza en accin de gracias. Pero la pequea dijo que haba cumplido simplemente su deber y se vino de vuelta.

Cuando ya llegaba a su pueblo natal, la vio un murcilago y la ataj en pleno vuelo. De dnde vienes tan cansada? le pregunt. He volado toda la noche, acompaando a una golondrina extraviada que quera alcanzar a sus hermanas. Prestas tu luz a quienes no ven en las noches? As es. Pero qu buena idea! Yo estoy perdiendo la vista de puro viejo. Y en adelante me servirs para encontrar a las vctimas que me dan su sangre. No dar mi luz para tal cosa. Pues lo hars por la fuerza dijo el murcilago y la atrap con los dientes. Desde entonces el vampiro volaba todas las noches echando llamaradas por la boca como un verdadero demonio. Y la lucirnaga se vea obligada a iluminar su cadena de delitos. Ella misma estaba manchada de sangre y se senta culpable. Una noche pens en usar de la astucia para librarse de l y le dijo: Yo s de un lugar donde todos los animales tienen la sangre dulce como la miel. Sangre tan dulce como la miel!... Dime dnde queda ese lugar porque ya estoy cansado de la mala sangre que aqu chupo de los cerdos y caballos. Te llevar, pero deja de aprisionarme en tu boca, que ya me asfixias, y permite que me pose en tu frente, como lo hice con la golondrina. El vampiro accedi y de inmediato iniciaron el viaje.

Volaron toda la noche y cuando comenzaba a clarear, descendieron al Valle de la Luna. Qu bello lugar!

coment el vampiro. Se me

hace agua la boca, pensando en la sangre que voy a chupar... Lo hars a la noche. Ahora acrcate a ese rbol grande, donde duermen las golondrinas. Para qu? Tengo que darles un encargo. El murcilago se acerc sin la menor sospecha. Y la lucirnaga entonces grit: Socorro! Slvenme de este bandido que me tiene cautiva!... Cllate o te trago entera! dijo el murcilago y otra vez la atrap con los dientes. Pero las golondrinas haban reconocido a su bienhechora y se lanzaron furiosas sobre el vampiro. Ha sonado tu hora, diablo volador!... Y a picotazos le hicieron abrir la boca. De all sali la lucirnaga, como un lucero que salta del cuerpo de la noche. Yo soy ahora quien debo agradecerles dijo la pobrecilla, derramando lgrimas de luz. No tienes por qu. Slo hemos pagado nuestra deuda contestaron las golondrinas. El murcilago vol a ocultarse en una cueva. Y la lucirnaga, libre, cruz el cielo como si fuera la estrellita ms pequea del amanecer.

LA REINA DE LAS MARIPOSAS


Amaneca, las nias mariposas despertaban recostadas sobre las flores. An no tenan colores sobre las alas y esperaban que sus padres se las colorearan. En efecto, llegaron las mariposas adultas y cogiendo pinceles de rayos, empezaron a pintar en la mejor forma posible las alitas de sus hijas. Tenemos que arreglar a nuestras pequeas, para que asistan al desfile que esta tarde cruzar los aires, celebrando la llegada de la Primavera. Yo quiero llevar en mis alas la bandera de mi patria dijo una mariposa nacionalista y su madre le pint encima la ensea del pas de las mariposas. Yo quiero vestirme de geisha del Japn dijo otra. Y despus de ser convenientemente pintada, abriendo su kimono radiante, se puso a bailar en el aire como la ms graciosa de las japonesitas. Yo quiero ser la obra maestra del pintor de los aires dijo una mariposa, hija de artistas. Lleg su padre, arrastrando una hoja en forma de paleta, sobre la cual haba manchas de todos los colores y, con unas cuantas pinceladas, le dibuj un cuadro surrealista en cada ala. Yo quiero llevar un paisaje brasileo, con lunas y palmeras. Adems ponme una gran moa en la cabeza dijo la hija menor de la artista. Y en el acto fue complacida. Yo quiero ser india boliviana. Llevar un aguayo de colores flotando al viento dijo otra mariposita. Apenas terminadas de colorear, las pequeas salan volando. Y aquello era como una exposicin area de acuarelas. Solamente quedaba por pintar una mariposa negra, de ojos blancos, pero nadie quiso ocuparse de ella. Esta negra que se quede de cocinera dijeron y la abandonaron.

Llvenme, por favor rog la pobrecita, que sin duda era la Cenicienta de las mariposas, pero nadie accedi a su ruego. Quiso seguirlas, la descubrieron, la cogieron de las antenas y la arrojaron al suelo. All se qued llorando su triste suerte. Sin embargo su curiosidad era tanta que, al poco rato, se levant y vol silenciosamente tras el cortejo. El jurado calificador que deba nombrar a la "Reina de las Mariposas" estaba convenientemente instalado sobre una flor de lirio. Y desde tan esplndido balcn, vea pasar a las bellezas voladoras. Mucho les costaba ponerse de acuerdo sobre la ganadora del certamen, porque cada una era parienta de una concursante. Poco despus de mucho discutir, el pintor surrealista impuso su criterio y su hija fue elegida reina. Ahora solamente faltaba coronar a la soberana y todas buscaban afanosamente el lugar ms apropiado para tan solemne acto. El trono lo colocaremos sobre una amapola gigante. Ser un trono digno de una mariposa. Las princesas de la corte tomarn asiento en las dems flores, formando semicrculo. Ya estaban procediendo a la coronacin, cuando el cielo relampague y todas temieron que se les aguara la fiesta. Felizmente en ese preciso instante se abrieron las puertas del Palacio Azul, que se alzaba all cerca y su dueo dijo: Yo brindo mi palacio para la coronacin... Maravilloso! Vamos all! Viva el prncipe del Palacio Azul!... Y con gran alborozo entraron por la ventana. Colquense sobre esta cartulina de colores dijo el prncipe. Todas lo hicieron as y se posaron sobre los lugares donde, de antemano, haban sido diseadas las siluetas de las mariposas.

Muy bien. Ahora colocar la banda real a Su Majestad dijo el prncipe. Hizo una gran reverencia, tom la hermosa banda y la asegur con un alfiler de oro sobre el pecho de la reina. sta sinti un dolor tan agudo, que en el acto qued desmayada. Pero nadie se dio cuenta y la ceremonia sigui adelante. Voy a imponer las bandas a las princesas de la corte agreg el prncipe, solemnemente. Y una tras otra las fue traspasando con alfileres y clavndolas sobre la cartulina. Entonces se retir, restregndose las manos de contento y dijo: Qu coleccin! Son las mariposas ms lindas del mundo!... Slo la humilde mariposita negra se haba librado de caer en sus manos; por ser tan fea, el prncipe no la quiso para su coleccin. Tengo que salvar a mis hermanas! dijo sta con los ojos llenos de lgrimas. Pero, cmo iba a poder arrancar los alfileres? Se precisaba una fuerza muy superior a la suya, y pens en su amigo, el escarabajo, que siempre andaba tras ella, hacindole proposiciones matrimoniales. l tiene unas tenazas muy fuertes y podr libertarlas. Se dio vuelta y all estaba el escarabajo, mirndola. Si es verdad que me quieres, aydame a salvar a mis hermanas le suplic, secndose los ojos con un pauelito que era el ptalo de una flor. El escarabajo dud un instante, y por fin dijo: Las salvar, aunque se portaron tan mal contigo. Se movi pesadamente, subi a la pared y lleg al lugar donde agonizaban las diminutas bellezas. Primero libertar a Su Majestad dijo, cerrando un ojo. Y con su tremenda tenaza desprendi el alfiler que aprisionaba a la reina.

Ahora voy a desclavar a las princesas de la corte agreg, echando una mirada a las pobrecillas, que se estremecan de dolor, y con la mayor facilidad les fue arrancando los alfileres de oro. Luego anunci: Sus altezas pueden levantar el vuelo, que ya estn libres. Y jams vuelvan a maltratar a la hermanita negra, que les salv la vida. Si ella no me lo pide, ustedes hubieran muerto crucificadas... dijo y deposit todos los alfileres de oro, como una ofrenda de amor, a los pies de su prometida. Y de nuevo las mariposas volaron hacia la maana primaveral.

LA POMPA DE JABN Y LAS HORMIGAS


Una pompa de jabn volaba sobre el pueblo de las hormigas y las pobrecitas gritaban, espantadas: Socorro! Esta bomba har trizas nuestra ciudad!... La hermosa pompa brillaba al sol, cambiando a cada rato de colores. No es una bomba, es una estrella lejana dijo una hormiguita mirando con telescopio. Las estrellas no tienen esa forma dijo otra. Entonces es un planeta de cristal. Absurdo. Dnde hay planetas de cristal? Entonces, es una bomba de hidrgeno!... Evacen la ciudad! grit la hormiga capitana. Y todas comenzaron a saltar del hormiguero, llevando talegos de granos. Nada de saqueos! La primera que abuse de la confusin morir! dijo la hormiga presidenta, mostrando sus enormes pinzas. Y agreg-: Salgan de a una en fondo. Y las dems hormigas, perfectamente formadas, empezaron a salir, llevando sus cestas de huevos y sus hijos en brazos... Primero las mujeres dijo de nuevo la hormiga capitana. Las madres de familia adelante. Y stas salan seguidas de sus chiquillos, que eran tan pequeos y morenos, como verdaderos hijos de hormiga. Ahora el campo ofreca exactamente el aspecto de una ciudad en plena evacuacin. Lo ms difcil fue sacar a las hormigas hospitalizadas. Las graves eran llevadas en camillas

por las hormigas enfermeras que vestan mandil blanco con una cruz roja. Las ms sanas iban rengueando por el camino. Cuando todas salieron y marchaban en interminable fila por el campo, la pompa de jabn cay sobre la ciudad desierta. Las hormigas, que se hallaban lejos, cerraron los ojos, se taparon los odos y fueron alcanzadas por diminutas gotas de agua. Dieron un grito horrible creyendo que esos fragmentos las pulverizaran, pero luego se levantaron sanas y salvas, se palparon asombradas todo el cuerpo y volvieron sus cabecitas hacia el hormiguero. Este segua completamente intacto. Nada ha pasado! exclam una hormiga vieja. Pero qu iba a pasar... Si era una pompa de jabn! dijo una hormiga doctora. No es posible. Claro que s. Por eso el agua nos salpic a todas. Pero qu ridiculez. Asustarnos de eso. Es la psicosis de guerra... Nos parecemos a no s qu pueblo que imagina ver bombas atmicas hasta en las pompas de jabn que lanzan los nios desde los rascacielos... A volver de inmediato! Y todas regresaron en

perfecto orden hacia la ciudad abandonada.

EL CIRCO DE LA ARAA
Oh, qu hermosa red para dar saltos mortales!... dijo la mosca, mirando la tela de la araa. Ven conmigo que yo te ensear. Yo soy la duea de este circo contest la araa. No, tengo miedo. Pero acaso no ves tantos moscardones trapecistas, que ensayan a dar saltos sobre la red? Y en efecto, varias moscas brincaban sin descanso, haciendo temblar la telaraa. Anmate, que te voy a ensear el salto mortal con triple vuelta insisti la duea. Pero qu veo all? Hay moscas muertas sobre la red!... No, tonta. Son trapecistas que estn descansando. Y esas otras. Por qu aletean tan desesperadamente? Estn probando la resistencia de la red, antes de atreverse a realizar las pruebas. Ven t, que te har debutar esta noche. La mosca entr en sospechas ante tanta insistencia. Y comenz a volar, trazando crculos sobre la telaraa. De pronto escuch una vocecita muy dbil que deca: Socorro! Slvame de la araa! Es una asesina!... Eh? Cmo dices? pregunt la mosquita, frenando el vuelo. Auxilio! La araa me comer esta noche!... Y la pobre prisionera pataleaba con toda la desesperacin de una condenada a muerte. Pero no eres acaso una trapecista del circo?

Esto no es ningn circo! Es la tela mortal de la araa! Socorro!... Socorro!... empezaron a gritar las dems. Slvanos! Ahora mismo!... O ser tarde!... dijo la primera. La mosca libre no esper ms y huy volando. Pero, a dnde iba? Qu poda hacer ella? No la dej hallar la respuesta un pjaro que la vio de lejos y se le vino encima. No me comas, que soy demasiado pequeita y no te hartars conmigo. Ven y te llevar al circo de la araa, donde hay una docena de moscas trapecistas, que te las puedes comer, una tras otra, amn de comerte a la duea del circo. Vamos! dijo el pjaro entusiasmado. Y salieron volando en esa direccin. All lejos se divisaba la red luminosa. All estn! Primero tienes que matar a la araa, para que no te pique. Djala por mi cuenta dijo el pjaro y salt sobre la araa. La tom por la espalda y la levant pataleando. Entretanto, la red se hizo pedazos y todas las prisioneras escaparon. Gracias por habernos salvado dijo entonces la mosquita astuta; cuando tengas hambre de nuevo, bscame para que te presente a las empresarias de otros circos. Adis y buen provecho! El pjaro no intent perseguirla ms y se qued pensando que le convena mucho aquel negocio.

EL CANTOR DE LA RAZA NEGRA


La orquesta sinfnica de pjaros ofreca s concierto de todas las tardes en el teatro redondo del cielo, que estaba repleto de luces. Un pjaro rojo, con el copete erizado con trazas de director, dio la seal convenida y todos los ejecutantes rompieron a tocar sus instrumentos. Aquel hermoso teatro estaba decorado por hermosas fuentes y jardines al natural. Nada de lo pintado artificialmente poda igualar a la belleza de aquellos paisajes vivos. Necesito un solista para el segundo acto dijo el pjaro maestro, cuando la ltima meloda se perdi en el atardecer. Quiero una voz jams oda y digna de recordarse por todas las generaciones de pjaros msicos. Aqu estoy yo! dijo el canario, y comenz a trinar con toda la armona de que era capaz. Pero el maestro lo interrumpi. Ya se sabe que t cantas bien, pero eres demasiado conocido y yo preciso algo nuevo. Pues entonces yo ser el solista dijo el jilguero y lanz al aire sus gorjeos mgicos, pero el maestro tambin lo interrumpi. T eres tan conocido como el canario. Yo cantar dijo el ruiseor. Mi voz y mi figura se han lucido en los palacios de la China, del Egipto y del Japn, como lo prueban las historias que sobre mi se han escrito. Mi linaje de artistas se pierde en la tradicin y en los siglos... Y por lo mismo no me sirves, porque eres ms conocido que nadie. Entonces canto yo... dijo el tordo. Pero su estampa y su color hicieron rer a todos los pjaros. Qu pretensiones las de este negro insolente dijo el canario.

Cmo es posible que t, salvaje ignorante, quieras rivalizar con nosotros, que somos los prncipes del arte? dijo el ruiseor. De dnde sales t? Qu ascendientes ilustres tienes? Quin te conoce en la Sociedad de Artistas? inquiri el jilguero. Este pjaro viene de los bosques explic el maestro. Su linaje es tan obscuro como sus plumas. Pero un artista no vale por lo que fueron sus antepasados sino por lo que es l mismo. De manera que dejmoslo cantar. Y por primera vez en la historia se oy el canto del tordo. El maestro lo escuch con los ojos cerrados. Cuando termin de cantar lo abraz con las alas y le dijo, todo emocionado: T sers el solista. Tienes la voz ms armoniosa que he conocido! Eres un digno cantor de la raza negra. Y desde aquella tarde, el tordo inici triunfalmente su carrera artstica y lleg a ser famoso en todo el mundo.

EL BARCO PRIMAVERA
El barco Primavera iba flotando sobre el ro. Estaba cargado de mariposas, que bailaban alegremente en la cubierta. Los msicos negros, o sea los grillos, tocaban una orquesta de jazz y las mariposas bailaban pieza tras pieza. De pronto, dos de ellas se marearon de tanto bailar y cayeron al agua. La alegra era tan grande en el barco que todas las dems continuaron danzando, sin darse cuenta de lo ocurrido. Socorro!... gritaban las pobres nufragas. Pero el barco, lleno de msica, sigui adelante, sin que nadie las oyera. Socorro!... Y sus alas empapadas, en vez de ayudarlas a levantar el vuelo, las arrastraban hacia el fondo. Ya se hundan definitivamente, cuando una de ellas alcanz a ver una isla redonda y roja como un rub. En realidad era una gran flor que flotaba en el agua, pero ellas dijeron: Qu suerte! Hay una isla en la distancia!... Nademos hacia all!... Claro est que las pobrecillas no podan nadar, pero hizo la casualidad que la corriente arrastrara la flor hasta donde ellas estaban. Ya llegamos. Arriba!... Y las dos nufragas se prendieron de la flor con todas sus patas. Un esfuerzo ms y estuvieron arriba. Pero qu isla ms bella! Est llena de fragancia!... dijo una de ellas aspirando con deleite el aroma de la flor. Y no slo de fragancia. Si esta isla est llena de miel!... Basta chupar en cualquier lugar y la miel sale a chorros...

No hay mal que por bien no venga. Vale la pena haber perdido el barco si vinimos a dar a una isla que es un pedazo de paraso. A lo lejos se perda el barco lleno de luces. Qu pronto lleg la noche!... Quin alumbrar la embarcacin? No lo sospechas? Francamente, no. Pues son las lucirnagas marinas. Nadie como ellas para dirigir un barco en la noche. Y nuestras amigas clavaron la vista en la embarcacin hasta que se perdi en la lejana. En ese momento sali la Luna y el agua se tino de luces y colores. El paisaje era bellsimo y una de las mariposas se puso romntica y dijo, lanzando un suspiro: Soy un ser tan feliz...! No somos nufragas sino veraneantes-contest la otra. Verdad, estamos en la isla de las delicias... Pero no has notado una cosa? La isla se mueve!... En ese instante la flor gir sobre s misma, impulsada por la corriente. Y eso?... Lo que te dije. La isla se mueve!... Qu horror! Y qu hacemos ahora? Nada. Esperar... Y si se hunde? Una isla no se hunde tan fcilmente. Pero sta debe ser de origen volcnico, por eso tiene el color de fuego. Y si arroja lava y nos carboniza?

No seas exagerada, que eso no ocurrir. Y si ocurre? Mira, durmete tranquila, que maana trataremos de hallar un lugar ms seguro. Creo que tienes razn. Y las dos mariposas cerraron los ojos. Al otro da el Sol brill sobre el ro y las nufragas despertaron dulcemente. Mira! La isla se hunde! Apenas queda una porcin de ella sobre el agua!... Vmonos pronto!... Pero cmo? Pues, volando. No ves que ya tenemos las alas secas? Es cierto. A volar, pues!... Y las dos desplegaron las alas y se remontaron al cielo. En ese momento una gran ola del ro acab de hundir a la flor. Nos salvamos por milagro!... exclam la ms tmida, estremecindose al ver aquella catstrofe. En qu direccin volamos? Espera, que me voy a orientar... Pero... Qu veo?... Si all cerca est el barco!... Imposible! S, es nuestro barco. Pero cmo puede estar tan cerca si anoche lo perdimos de vista? Ha debido regresar a buscarnos. La verdad era que toda la noche la flor haba corrido tras el barco, siguiendo la misma corriente. Pero esto no lo saban ni les interesaba a nuestras amiguitas, que siguieron volando y, al poco rato, cayeron sobre el barco, locas de alegra.

Las dems las recibieron con jbilo indescriptible. La msica volvi a sonar ms alegre que nunca y las dos se unieron a la danza. Y el barco Primavera sigui navegando por el ro.

EL TIGRE Y LAS HORMIGAS


Una hormiga colorada caminaba por las zarpas de un tigre dormido, cuando ste despert y... Cmo te atreves a caminar por las garras del animal ms feroz de la tierra? Perdname, lo hice sin darme cuenta. Eso es todava mayor delito, no darte cuenta de que ests frente a un tigre, no temblar de terror ante su sola presencia. Es que no corro peligro frente a ti. T no me puedes devorar, en cambio yo... Qu ibas a decir? Que yo s puedo devorarte. Qu insolencia sin nombre!... Muere, insecto vil!... Y el tigre lanz una tremenda dentellada, pero slo logr morderse la pata. Y la hormiguita qued ilesa. Yo y mis hermanas podemos vencer a todos los tigres del mundo habl de nuevo la hormiguita. El tigre ech llamaradas por los ojos. Te matar como a una pulga! Uni sus poderosas zarpas, sin conseguir atrapar a su pequea enemiga. Me voy, ya ves que no puedes hacerme nada dijo entonces la hormiga, y no olvides que mi desafo queda en pie. Las hormigas que constituimos la multitud podemos vencer a cualquier tirano sanguinario Y se fue, levantando la cabeza altivamente. El tigre sufri un ataque de nervios de pura rabia.

No dejar hormiga en pie sobre la tierra! bram. Y se fue siguiendo los pasos de nuestra diminuta amiga, que muy duea de s misma caminaba hacia el hormiguero. Si dejo que una simple hormiga me falte el respeto, qu no harn los dems animales ? segua razonando el tigre, mientras los ojos se le llenaban de sangre. La hormiguita, al parecer, ajena a la persecucin de su feroz enemigo, segua caminando sin dignarse volver la cabeza. Lleg al hormiguero, abri la puerta, entr y la cerr con la mayor tranquilidad. Aplastar el hormiguero de un solo zarpazo! dijo entonces el tigre y zas! el gran rascacielo de las hormigas se vino abajo ruidosamente. Terremoto!... Terremoto!... gritaban las pobrecillas, corriendo de un lado para otro, sin saber en qu sentido orientarse. Nada de terremotos. Es el tigre que nos ataca! dijo la hormiga que haba lanzado el desafo. Preprense para defenderse. El tigre, despus de aplastar el primer hormiguero, salt sobre el prximo y lo hizo polvo. Luego sobre el siguiente... Y as continu hasta no dejar ni un solo hormiguero sobre la selva. He destruido todas sus ciudades fortificadas! No quedar ni una hormiga viva para contar la historia! dijo al fin, frotndose las zarpas con satisfaccin.| De repente sinti un fuerte escozor en la punta de la cola, despus en una pata, luego en la otra y en la otra. Eran las hormigas que le trepaban por las cuatro patas, formando cuatro gruesas columnas. El tigre trat de escapar, pero era imposible. Toda la selva estaba cubierta de hormigas. Defindete, ahora, tirano carnicero!... le gritaron enfurecidas.

En menos de lo que se tarda para contarlo, el tigre se convirti en un montn hirviente de hormigas y rodaba por el suelo, lanzando horribles rugidos de dolor. Despus de una hora de revolcarse en la tierra, el pobre tigre entr en agona. Antes de que expirara, la hormiga que haba lanzado el desafo se le par sobre la nariz y le dijo: Comprende ahora que tu poder no es ilimitado. Y que la multitud enfurecida puede acabar con el monarca ms poderoso de la tierra.

El infeliz oy esto sin comprender una slaba porque ya tena los ojos nublados por la muerte. Y cuando el da clare sobre la selva, slo se vio el esqueleto blanco de un tigre, levantando las zarpas al cielo.

EL CUENTO DEL HILO DE AGUA


Era un hilo de agua que salt de la roca y comenz a corretear cuesta abajo. Un pjaro baj a bebrselo y l dijo: No me tomes todava, que soy muy pequeo y me consumirs todo. Pero qu ms quieres? As te llevar volando por el aire, mientras que, arrastrndote como gusanillo, nunca llegars a ninguna parte. Llegar. Ahora mismo estoy en camino hacia el mar. Pero qu optimismo! No comprendes que el mar est a miles de kilmetros de aqu, que hay que atravesar montaas, desiertos, en fin, casi toda la tierra? No importa, ya llegar. El pjaro no quiso escuchar ms y ech a volar. El hilo de agua sigui arrastrndose centmetro a centmetro. En todo el da slo logr avanzar unos metros y luego la tierra se lo chup. Sin embargo, l sigui tironeando hacia arriba para salir a la superficie. Tuvo que humedecer el camino, que era el tributo pagado a la tierra, para que lo dejara seguir adelante. As fue hilvanando el camino con reflejos plateados. Una puntada aqu y otra ms all. Tena que aprovechar las noches para caminar con mayor soltura. Ya pasaba un mes que andaba por el camino, ya haba crecido bastante, aunque estaba tan delgado por el esfuerzo, que en algunas partes se cortaba. Un da encontr en el campo a otro hilo de agua, que se detuvo a preguntarle: A dnde vas tan apurado? Voy al mar. Cmo te atreves a pensarlo siquiera? Si eres tan pequeo...

Llegar. Iba a seguir adelante, cuando se detuvo y le dijo: Por qu no me acompaas t? Unidos seremos ms fuertes y llegaremos ms pronto. El nuevo hilito, despus de unas cuantas vacilaciones, se uni. Y los dos continuaron el camino. De pronto, retrocedieron, espantados, al borde de un precipicio. Cuidado, que nos desbarrancamos!... Adelante, que no hay otro camino! Entonces no voy contigo...! Ya es tarde..., salta! En efecto, ya era tarde. Y los dos hilos de agua, abrazados y temblando de susto, cayeron barranca abajo, hasta tocar el fondo. All se quedaron toda la tarde, tratando de encontrar una salida. Por fin la hallaron y se lanzaron al campo abierto. Caminaron un da ms y de pronto vieron un nuevo hilo que se adelantaba tmidamente hacia ellos. Adonde es el viaje? le dijeron. Vengo de la hacienda, perseguido por las ovejas, que me beben y no me dejan seguir adelante. Te hemos preguntado adonde te diriges. A cualquier parte, pero quiero viajar... Pues no lo pienses dos veces y vente con nosotros. Ahora eran tres y formaban una pequea corriente. Ms all encontraron una cinaga negra. Qu haces aqu, perezosa? Me ech a descansar hace algunos aos y no tengo deseos de ir a ninguna parte. Mira que por falta de actividad te ests quedando paraltica.

Y te ests pudriendo en vida. Ven con nosotros, que la vida no es estancamiento sino lucha y actividad. Despus de mucho esfuerzo, por fin movieron agua estancada, que se puso en camino lentamente. Pero qu sucia ests y qu maloliente...! le dijeron al poco de andar. Eso es por haber estado tanto tiempo ociosa. Pero a medida que caminaban, el agua estancada se iba poniendo ms ligera y pura, pues dejaba todas las suciedades en el camino. Ahora veo que el trabajo purifica el espritu admiti ella. Al otro da hallaron a todo un arroyo, que se dedicaba a saltar por entre las peas. Si convencemos a ste de que nos acompae, seremos invencibles. Y el arroyo juguetn no se hizo de rogar para unirse a los viajeros. Y despus del arroyo vino un pequeo ro. Luego otro ms grande y otro ms. Ahora formaban una corriente colosal que pasaba rugiendo por los campos. De pronto todos los viajeros lanzaron un grito: El mar!!... Y era el mar soberbio y majestuoso. ste es el triunfo soado! dijo el hilito inicial. Dnde estar ahora el pjaro que se burl, cuando aprenda a caminar? Estoy aqu y confieso mi error dijo el ave, apareciendo en el cielo. Pero tienes que reconocer que, sin unirte a los otros, jams hubieras llegado, Claro que no. Slo la unin hace las grandes cosas. Esto lo saben los hombres ms que yo dijo el hilo de agua y se lanz al mar.

CUANDO MARCHABAN LAS MONTAAS


Un tremendo ejrcito de gigantes haba invadido las tierras del incario. Era tan numeroso que una punta se hallaba en lo que hoy se llama el Estrecho de Bering y la otra punta tocaba ya la Tierra del Fuego. Todo el continente indio temblaba ante el paso de estos monstruos que cubran ntegramente la costa del gran mar conocido hoy como Ocano Pacfico. El inca estaba entonces a orillas del Lago Titicaca, tomando baos. Esto lo supieron los invasores y dividieron su ejrcito en dos formidables columnas que cercaron completamente la meseta altiplnica. El resto del ejrcito sigui adelante, hasta tocar, como dijimos, la punta sur del continente. Los jefes de las legiones invasoras, vestidos con toda la pompa oriental, iban montados sobre hermosos camellos blancos, cuajados de pedrera que brillaba al sol. Haban pasado de otro continente, hoy desaparecido, y estaban dispuestos a someter a eterna esclavitud a los hijos del incario. El soberano indio, completamente ajeno al peligro que corra su imperio, navegaba tranquilo sobre una barca de oro, dirigindose a la isla donde se levantaba el Templo del Sol, cuando los invasores llegaron a la orilla del lago. Algunos de los gigantes se lanzaron al Titicaca para apresar la barca real. Estos hombres eran tan grandes que podan cruzar a pie el lago, sin que sus cabezas se perdieran bajo las olas. Ya estaban cerca de la barca... Ya estiraban sus manos enormes para apresar al soberano... cuando ocurri algo extraordinario: un volcn revent en el fondo del lago. El horizonte se llen de llamaradas. Rocas ardiendo volaron hasta el Sol. Todo el continente pareci romperse en mil pedazos. El lago ntegro fue suspendido hasta alturas increbles. Y los ejrcitos invasores quedaron petrificados.

Cuando todo volvi a la calma se vio que la columna de gigantes que se extendan de extremo a extremo de la Amrica se haba transformado en una cadena de montes. All estaban los colosos de piedra, amarrados los unos a los otros, todava forcejeando, pero sin poder separarse. Formaban una cordillera de hombresmontanas que poco a poco se fueron inmovilizando. Los monstruos que iban a coger la barca real fueron transformados en islas que todava tienen la forma de cabezas saliendo del agua y adornan el Lago Titicaca. Desde entonces se levanta en la Amrica la Cordillera de los Andes, en cuyas cumbres brillan an los cabellos blancos cuajados de pedrera. A veces la cordillera se estremece como si los gigantes quisieran seguir su marcha, pero ya no pueden, pues hoy las montaas no caminan. Y estos colosos encadenados son eternos prisioneros del Nuevo Mundo.

LA MADRE LEJANA
Rolito despertaba cada da y miraba el retrato de su madre, colgado de la pared. Los ojos del retrato estaban posados sobre l con dulzura y melancola. Durante toda la noche lo haban estado contemplando mientras dorma. Qu ojos ms tiernos y dolorosos tena su madre lejana! La verdad es que l nunca la haba conocido. Desde muy pequeo le enseaban el retrato y le decan: Hijito, aqu tienes a tu madre. Su madre? Si no era ms que un cartn que l se empeaba en llevar a la boca, como todo lo que le daban. Pobrecito, quiere besar a su madre... Ms tarde recin distingui los perfiles del retrato y sobre todo aquellos ojos tristsimos que parecan mirarlo eternamente. Pero, en realidad, dnde estara su madre?... Nadie le daba una idea concreta y l comenz a sospechar que no la tena. Entonces se volva hacia el retrato y se lo preguntaba. El rostro de su madre se animaba, sus ojos derramaban ternura y hasta parecan humedecerse. Qu era aquello? Simple impresin del chiquillo? Slo l notaba los cambios del retrato. En las maanitas saludaba a la imagen como si fuera una persona viva. Buenos das, mam. Y crea adivinar una respuesta en aquellos labios sin calor. Algunas maanas encontraba a su madre enormemente triste y otras, la hallaba baada de una dulce felicidad. En realidad, el retrato era un simple reflejo del alma del nio. Apenas se diriga a la puerta, aquellos ojos iban tras l. Tomaba el desayuno, regresaba y los ojos de la madre estaban clavados en la puerta, esperando su regreso.

Una tarde, Rolito entr hecho un mar de lgrimas. La familia que hasta entonces lo haba tenido a su cargo, se iba y... lo dejaban solo. Solloz largo rato, tirado en su cama. Todo el dolor de la orfandad se le presentaba de golpe. Levant los ojos, arrasados de lgrimas, hacia su madre. Ah, qu expresin la del retrato! Si pareca llorar junto con el hijo abandonado. Rolito se qued en la casa todava una semana. Estaba solo, completamente solo. Todo se lo haban llevado, menos el retrato. A la siguiente semana lleg la nueva familia que ocupara la casa y Rolito tuvo que salir, con el retrato bajo el brazo. Camin toda la maana, toda la tarde, toda la noche... Por fin al amanecer se durmi en una plaza, pero al despertar... el retrato haba desaparecido. Me han quitado a mi madre!... grit, sintiendo que el alma se le haca pedazos. Mi madre!...-Y corra de un lado para otro. La gente se agolp a su alrededor, pero nadie lo entenda. Miraba a todos los rostros queriendo descubrir al ladrn, pero esto era imposible. Escap entonces calle abajo, derramando alaridos, como un perro azotado. Al amanecer del siguiente da, lo hallaron tirado al final de la ciudad. Arda en fiebre y extenda las manos a todo el que pasaba por su lado, gritando con la fuerza del delirio: Devulvame el retrato! Devulvamelo usted!... Lo condujeron al hospital y all continu delirando. El retrato! Mi madre!... Y no saba decir otra cosa. Cuando volvi en s, sus ojos buscaron con desesperacin la imagen desaparecida y, al no encontrarla, salt de nuevo y corri por la sala como un demente. Tom el camino de la calle, pero los enfermeros lo detuvieron en la reja. Otra vez arda en fiebre y lo llevaron de nuevo a la cama. Estuvo en el hospital cerca de un mes. Una tarde un viejo mendigo se present queriendo verlo.

Mis hijos llevaron esto a la casa. Gran trabajo he pasado buscando al dueo dijo el limosnero. Era el retrato!

Rolito estaba inconsciente, pero los mdicos recibieron el retrato y lo colgaron a la cabecera del catre. El nio despert al otro da y vio el rostro de su madre baado de dulzura, mirndolo como siempre. Ha vuelto mi madre!... Y su jbilo no tuvo lmites. Se abraz del retrato, lo ba de lgrimas y no hubo poder humano capaz de quitrselo. En ese instante apareci el mdico y le dijo: Ya encontraste tu salvacin. Ahora tu madre guiar tus pasos. Por ella tienes que luchar y triunfar en la vida. Esto sucedi hace muchos aos. Ahora Rolito es un famoso mdico del mismo hospital. Y en la sala, frente a l, sonre todava el retrato lejano de su madre.

RUPERTA
Los cohetes encendidos nadaban en la noche como una multitud de peces de color. La gente de la aldea se arracimaba junto a la iglesia, como un enjambre rumoroso. Sus caras obscuras se coloreaban con el chaparrn de los fuegos artificiales. Van a quemar el toro... Y el toro bramador dibuj sus lneas de relmpago en el aire. La plvora le haca zapatear y dar vueltas en todas direcciones. Pronto se hizo pedazos en su furia de fuego y estallidos. Agora que salga el diablo... Y un satn de caa hueca, erizado de cohetillos, fue clavado en una cruz, frente a la capilla, y encendido por la cola. Apenas lo toc la mecha ardiendo, empez a dar brincos y a lanzar chisguetazos de fuego. Reventaba como un verdadero diablo hasta que, por ltimo, desapareci entre una nube de humo con olor a azufre. Y agora las flores del cielo... Las "flores del cielo" eran unos cohetes especiales, como enredaderas de luz que iban creciendo cielo arriba, hasta reventar en una cascada de flores gneas. Pero a los chicos que tocaban las campanas se les ocurri tirar las "flores del cielo" al revs, es decir, derramarlas desde la torre sobre la multitud. Y as fue como una tempestad de cohetes baj bramando sobre los aldeanos, quemando ponchos y sombreros. A esta ocurrencia los chicos de abajo respondieron enfilando su puntera hacia las campanas. Y pronto el campanario estaba loco de luces y sonidos. sta era la fiesta ms alegre del pueblo y los nios la esperaban todo el ao. La alegra se hizo ms ruidosa cuando se largaron los globos de papel, que se iban dando vueltas por el cielo, como planetas llameantes. Pero, all lejos, en una choza de paja brava, con su ventana amarilla de lumbre, que apenas se miraba desde la torre, estaba la "sucha" Ruperta, sola como siempre y con las

piernas paralizadas. Todos los de su casa haban ido a la fiesta y ella se qued a cuidar a su hermanito menor que dorma en un "caizo" colgado del techo. Haca tres aos que la "sucha" Ruperta no se mova, desde la tarde en que por andar tras una oveja perdida cay en un despeadero, A qu hora iran a volver su madre y sus hermanos? Cunto hubiera deseado ir con ellos a ver la fiesta. Pero siempre la dejaban... Lanz un suspiro y cerr los ojos. A eso de la medianoche despert sobresaltada. La habitacin estaba llena de humo y una luz colorada caa del techo de paja. Era que un globo acababa de descender sobre la choza. Iba a producirse un incendio? Las llamas ya entraban por la ventana, agitndose como banderas. La enferma temblaba como una hoja y clavaba las pupilas en el nio. ste, ajeno a todo peligro, continuaba durmiendo. De pronto un gran pedazo de techo cay ardiendo en media choza. De all saltaron varias llamaradas, como gatos rojos, y se fueron acercando a la cama de la invlida. Silenciosamente se arrastraban por el suelo. Despus se prendieron a las cobijas y empezaron a trepar. Una llamarada ya le morda los pies paralizados. Cruji todo el techo y se vino abajo. El "caizo" en que dorma el nio cay rebotando. Entonces las llamas se lanzaron sobre el muchacho y lo cubrieron. La "sucha" Ruperta dio un grito y se tir sobre el nio. Por el camino apareci la familia, volviendo de la fiesta. Nadie daba crdito a sus ojos. La choza arda por los cuatro costados y la pobre paraltica corra hacia ellos, con el nio salvado. Cuando el incendio fue vencido, recin la "sucha" Ruperta se dio cuenta de que poda caminar.

"Sucha" = invlida. "Caizo" = estera.

TOPA, CORDERITO
Manuel tena un corderito blanco. Apenas le asomaron las puntas de los cuernos, como dos botones de oro, le ense algunas peligrosas travesuras. Topa! le deca, golpendole la frente con la palma de la mano y el corderito embesta con la velocidad del relmpago arrojndole al suelo. No juegues as, que corres peligro le advertan los campesinos; pero l los escuchaba como quien oye llover y continuaba divirtindose locamente. Topa le deca, sealando a un perro que cruzaba por el camino. Y el corderito sala como disparado y lo levantaba en las astas. El blanco animalito se convirti en el terror del vecindario. Las emprenda contra chicos y grandes, contra perros y gatos, con todo lo que se mova. Esto, naturalmente, trajo ms de una enemistad al muchacho. Un chico del barrio se le acerc una tarde, cerrando los puos: Tu maldito cordero me arroj al suelo! Y t me las vas a pagar!... Yo no tengo la culpa. Pero aquel muchacho era un conocido camorrero. No quiso or disculpas y de un puetazo dio con Manuelito por el suelo. Iba a repetir la hazaa cuando... apareci el cordero y el atacante vol como dos metros y aterriz en medio camino. Se levant acaricindose las partes doloridas, crisp los puos y... la segunda embestida lo arroj sobre el cercado del frente. Al poco rato se present el hermano mayor. Me cont mi hermano que lo golpearon entre dos... Yo nada hice. Fue slo mi cordero. Pues toma por ti y toma por tu cor... Alguien le cort la frase y lo arroj a la acequia del camino.

Total, que desde entonces, nadie ms agredi a Manuel y ste se pasaba los das "toreando" a su blanco amiguito. Pero el padre le dijo un da: Tienes que ocuparte de algo til. Maana te llevar a la escuela. No, pap contest vivamente Manuel. Por qu no? El "torero" no pudo explicar el porqu, pero se resisti tenazmente al deseo de su padre. Con su asentimiento o sin l, al da siguiente fue conducido a la escuela, pero ya en presencia del maestro le acometi un miedo tan grande que tir la mochila y escap a campo traviesa. El padre lo condujo de nuevo, pero otra vez, en presencia del maestro, sinti tan inexplicable terror que volvi a poner pies en polvorosa. Y no par hasta llegar a la casa. All se abraz del corderillo y no hubo forma de separarlo de l. El padre lleg y dijo en tono amistoso: Puedes llevrtelo a la escuela. Jugars con l en los recreos. Esta idea le pareci muy buena y accedi a regresar. Pero algo tena el maestro en la cara que le inspiraba espanto y, apenas abri la puerta de la clase, las pupilas se le dilataron de miedo y comenz a retroceder como un potrillo asustado. El padre le cogi una mano, pero no logr hacerlo avanzar. El maestro le cogi la otra y tampoco. Ambos estaban por perder la paciencia, cuando... zas. El cordero embisti furiosamente y Manuelito fue a caer sentado en media clase, entre una estrepitosa carcajada de los nios. Se levant, muerto de vergenza, y quiso escapar puerta afuera, pero... zas. Una nueva embestida lo arroj otra vez al mismo sitio. Manuelito ya no intent salir por tercera vez. Deje aqu al cordero, que ser un buen regente para evitar que los nios huyan de clases dijo el maestro riendo.

El padre accedi y se fue, seguro de que Manuelito se quedara en la escuela definitivamente.

EL TRAJE ENCANTADO
El pequeo prncipe era caprichoso y cruel. En todo haba que darle gusto, para no contrariar a su real padre, quien afirmaba que nada se debe negar al hijo de un rey. Un da el prncipe orden: Que me traigan el arco y las flechas. Para qu? pregunt su padre. Para hacer puntera sobre aquel pastor que est parado en la colina. Y no hubo quin lo disuadiera de su propsito. Felizmente aquella tarde estaba de muy mala puntera y despus de varios intentos fallidos tir las armas. Y los sirvientes lanzaron un suspiro de alivio. Pero al poco rato los ojos del prncipe se fueron tras el mago del reino, que entraba al palacio con su traje brillante. Quiero ese traje! Y corri a darle alcance. Es muy grande para ti contest el mago, disculpndose. A m no me importa. Dmelo ahora mismo o pedir otra cosa, que ser peor para ti. Pide ms bien otra cosa. Pedir entonces tu piel, para hacerme unas botas. Qu dices? Te har desollar y tendr unas botas de piel de hombre!... El mago se puso plido, pues saba que el rey era capaz de complacer hasta en los caprichos ms locos a su vastago. Te dar mi traje dijo, despojndose de l a toda velocidad. Pero el prncipe ya no tena inters en la prenda, sino que...

Tendr las botas de piel de hombre! Nada se le puede negar al hijo del rey! Y comenz a dar unos gritos tan fuertes, que el soberano se present corriendo. Qu te ocurre ahora? Quiero la piel del mago para hacerme unas botas. Bueno, habr que despellejarlo dijo el rey con la mayor tranquilidad y toc una campana, llamando a los verdugos. El mago no esper ms y escap del palacio tirndose por una ventana. El susto le puso alas en los pies y fue imposible darle alcance. El prncipe tuvo una pataleta que casi lo llev al otro mundo. Felizmente, a las pocas horas, volvi a interesarse por la ropa del prfugo. Se la puso y aunque le quedaba muy grande se pase con ella por el corredor de los espejos, haciendo gestos de mago. Pero, cosa rara!, la ropa se estaba encogiendo. Fue en busca de su padre y le comunic su observacin. El rey tambin se dio cuenta de que el traje se contraa visiblemente. Qutatelo! No olvides que es el traje de un mago... El prncipe tuvo miedo y trat de desvestirse, pero fue imposible. Su padre quiso ayudarlo, pero tampoco pudo. Ahora el traje le ajustaba tanto que apenas lo dejaba respirar. Y segua encogindose. El prncipe comenz a dar gritos. La extraa prenda se haba tornado de una dureza de acero. Y le penetraba ya en las carnes. El rey, desesperado, toc de nuevo la campana. Llam a los hombres ms forzudos de la guardia, y les orden desvestir al prncipe, pero ninguno logr su intento. Rompan el traje! grit el rey. Pero nadie fue capaz de romperlo. Yo lo rasgar con mi espada dijo un oficial de la guardia. Pero la espada se hizo

pedazos y el traje continu encogindose, sin sufrir ni una rasgadura. Finalmente el prncipe cay desmayado y la ropa sigui contrayndose. Mi hijo se muere!... Auxilio! gritaba el rey, con lgrimas en los ojos. Cuando todo pareca perdido, lleg el consejero del monarca y dijo:

Hagan volver al mago. Es el nico que puede salvarlo. Mil servidores, montados a caballo, partieron entonces hacia los cuatro puntos cardinales. No tardaron en dar alcance al fugitivo y lo trajeron encadenado al palacio. Maldito hechicero, quita ese traje al prncipe, o te har cortar la cabeza!... rugi el rey. Pero el traje se encogi ms y el prncipe pareci lanzar su ltimo suspiro. Trtame en otra forma, si no quieres ver morir a tu hijo! respondi el mago altivamente. El rey se puso fuera de s. Sac su espada y apunt con ella a la garganta del mago. Por las malas nada conseguirs! Mira cmo se encoge el traje!... En efecto, el traje se encogi tanto, que crujieron los huesos del prncipe. Piedad! grit el rey, al ver aquello. Salva a mi hijo y te har el hombre ms rico del reino!... Est bien que cambies de tono dijo el mago, sin inmutarse. Pero las riquezas que me ofreces no salvarn al prncipe. Di entonces, hombre cruel, qu debo hacer para salvarlo? Debes remediar todo el dao que l hizo y las injusticias que t cometiste por complacerlo. Lo har dijo el rey, pero slvalo. Yo no puedo salvarlo, todo depende de ti repuso el mago. El rey llam entonces a sus ministros.

Ordeno que se reparen todos los daos que caus el prncipe a la gente del reino. El traje dej de encogerse, pero no volvi a su estado normal. Por qu no se estira, si ya orden lo que pedas? Es que algunos males son irreparables. Entonces mi hijo morir estrangulado por esa maldita prenda? No morir. El traje se ir abriendo con cada buena obra que realices.

SCAR ALFARO, PRNCIPE DE LA POESA PARA NIOS


Manuel Pea Muoz

En los ltimos aos se ha visto una creciente valoracin de la literatura infantil. A los cuentos clsicos europeos se han incorporado nuevas temticas y, sobre todo, se ha hecho evidente la necesidad de comprensin entre los nios del mundo a travs de los cuentos y la poesa. Por este motivo, ha surgido una corriente que pretende divulgar la cuentstica oral de las races en un intento de poner al alcance del nio la tradicin de sus antepasados. En Amrica esto se ha hecho evidente, pues se estn publicando hermosas series para nuestros nios en las que aparecen historias legendarias de Per, de Ecuador, de Paraguay, de Honduras o de Venezuela. Y esto es valiossimo, porque desde nio hay una iniciacin a nuestros orgenes por medio de la literatura. Ya es hora de difundir a nuestros autores hispanoamericanos que escriben para nios. Y si es necesario conocer a Charles Perrault, a los hermanos Grimm y a Collodi, el autor de Pinocho, tambin debemos compenetrarnos del estilo y de la poesa de Rafael Pombo, en Colombia, el autor de los encantadores cuentos versificados de Rin, Rin, Renacuajo, o de Csar Vallejo, en Per, el autor de un hermoso cuento para nios peruanos, de trasfondo social, que se titula Paco Yunque. Hemos puesto al alcance de los nios a un autor de nacionalidad boliviana, nacido en Tarija, poco apreciado en nuestro medio, porque no se le haba publicado. Y, sin embargo, es preciso leer estos cuentos finos que tienen el perfume del viento que sopla en el altiplano y la profundidad humana de un poeta sudamericano que ha sido llamado "maestro elemental de la ternura".

El escritor es Osear Alfaro y su nombre hace esbozar una tierna sonrisa a los adultos bolivianos que lo han ledo cuando nios. Cmo olvidarse del cuento del hilo de agua o del traje encantado? Ciertamente en estos cuentos sobreflota el ambiente potico de los cuentos de scar Wilde y de Hans Christian Andersen. Hay sensibilidad semejante, universalidad profunda y observacin minuciosa de detalles que, de pronto, alcanzan honda significacin. Por esta razn, sus cuentos han perdurado y se consideran clsicos dentro de la literatura infantil boliviana. Por lo dems, en Solivia existe un inters real en la literatura para nios y ello se traduce en la edicin de una revista infantil llamada Chaski, cuyo ttulo ya nos pone en la intencin reivindicadora de la cuentstica verncula para nios. Relatos orales de Oruro, leyendas campesinas en las que aparecen llamas y alpacas, cuentos de vicuas y de indgenas constituyen la base de esta revista infantil hecha con modestia, pero con profunda honestidad. En Cochabarnba existe el Centro Portales, perteneciente a la Fundacin Simn Patino, que, entre otras muchas actividades destinadas a difundir la buena literatura para nios, publica una revista de literatura infantil y promocin de la lectura titulada El Duende Viajero. Muchos son los nuevos investigadores y escritores de la literatura infantil boliviana, y todos ellos coinciden en la idea de que quienes escriben para nios en Bolivia deben saber identificar y reconocer los rasgos socioculturales, lingsticos y antropolgicos de aquellos grupos tnicos que, en su diversidad, configuran la bolivia-nidad. En este sentido se destaca una nueva actitud creadora que hoy da se refleja en la escritora Gaby de Bolvar, autora del libro Mi Primo es mi Pap. sta es una activa escritora y promotora de la literatura infantil boliviana. Aunque tambin hay que mencionar a Hugo Molina Viaa, de reconocido prestigio, autor de hermosos cuentos y poesas para nios. Entre sus ms destacados

libros se pueden mencionar Vicunce-la, la historia de una vicua que alterna con otros personajes de la flora y fauna bolivianas, y Ratnela, conjunto de poemas que incluyen animales vernculos. De todos estos autores es scar Alfaro, no obstante, el ms difundido. El libro El Pjaro de Fuego rene algunos de sus cuentos ms representativos. El primero de ellos, que da ttulo al libro, muestra la belleza de un pjaro multicolor que gracias a una piadosa mentira logra hacer florecer a un ceibo viejo. Aqu, todo es un crisol de elementos poticos: las mariposas, las liblulas, las avispas, el pjaro de plumas bellsimas que se hace pasar por flor... El Sapo que Quera ser Estrella muestra la vanidad castigada. Por querer parecerse a una estrella, un sapo se ha tragado todas las lucirnagas del huerto y con ellas revoloteando en su interior vuela hasta el firmamento. scar Alfaro toca sus cuentos con la varita mgica de la fantasa. Todo lo que toca las aves de corral, los insectos ms humildes aparece nimbado de una aureola potica. Y con breves trazos logra perfilar un argumento, con sus personajes bien delimitados y hasta con un contenido moral, subyacente tcitamente en el texto. En La Lmpara Voladora hay una reminiscencia de El Ruiseor y la Rosa, de Wilde. Aqu, una golondrina est clavada en las espinas de un rosal y una lucirnaga logra salvarla. El final, suavemente potico, deja la leccin de que una buena accin en la vida siempre es recompensada y que, al final, siempre triunfa el bien sobre e! mal. La Reina de las Mariposas muestra cmo la mariposa humilde, gracias a la ayuda del escarabajo, logra salvar a las mariposas orgullosas. Otra vez, el gesto de bondad recae sobre los personajes insignificantes. scar Alfaro, como poeta, logra extraer la belleza interna de los desamparados en este hermoso relato escrito con la brillantez de los colores de una acuarela.

Como lectores, vemos a los diminutos insectos y omos sus dilogos. En La Pompa de.Jabn y las Hormigas podemos ver la iridiscencia de las burbujas y sentir el miedo infundado y tan humano de las hormigas ante el posible estallido del peligro. El Circo de la Araa es uno de los ms divertidos. Y ello porque a la poesa scar Alfaro une el sentido del humor. Desde las primeras lneas, sonremos: "-Oh, qu hermosa red para dar saltos mortales!... dijo la mosca, mirando la tela de la araa"... Del escondite sale la horrible araa que le dice a la mosca: "-Ven conmigo, que yo te ensear. Yo soy la duea de este circo"... Por cierto que en la "red" hay varios moscardones trapecistas que ensayan saltos mortales... La mosca confiada revolotea mirando la tela y de pronto ve a una mosquita columpindose en la red: "-Pero no eres acaso una trapecista del circo?", pregunta ingenuamente..., hasta que descubre el engao. El Cantor de la Rata Negra es el cuento donde mejor aparece reflejado el pensamiento social de dignificacin de los humildes y olvidados. Profundamente boliviano, dolido por una injusta mirada peyorativa hacia el indgena, scar Alfaro trata en sus cuentos que el nio boliviano y acaso el hispanoamericano se sienta orgulloso de su autenticidad y no trate de imitar o de ensalzar lo forneo en desme-dro de lo propio. As, en el hermoso concierto de pjaros donde compiten un canario, un jilguero y un ruiseor, es el humilde tordo el elegido. Y cuando es presentado, el maestro explica: "Este pjaro viene de los bosques(...). Su linaje es tan obscuro como sus plumas. Pero un artista no vale por lo que fueron sus antepasados sino por lo que es l mismo...". El Barco Primavera es una fantasa cromtica con toques modernistas, como todos los relatos de scar Alfaro, en tanto que El Tigre y las Hormigas une al hechizo de la narracin, el concepto de que la unin hace la fuerza. Cuando las insignificantes hormigas logran unidas matar al tigre, le dicen: "-Comprende ahora que tu poder no es ilimitado. Y que la multitud enfurecida puede acabar con el monarca ms poderoso de la tierra".

Igual sentido de solidaridad aparece en El Cuento del Hilo de Agua. Aqu, la simple gota de agua en la cumbre de la montaa logra llegar al mar gracias a su perseverancia, a su fuerza para vencer los obstculos y, sobre todo, a la ayuda mutua. El dbil hilillo de agua es ahora un ro poderoso que finalmente desemboca en el mar. Otra vez, es la unin la que triunfa. Cuando marchaban las montaas es uno de los cuentos ms notables del conjunto, porque, a diferencia de los otros, ambientados en lugares universales, ste se desarrolla a orillas del lago Titicaca, donde un inca se encontraba bandose. La remota leyenda narra el origen de la cordillera de los Andes "en cuyas cumbres brillan an los cabellos blancos cuajados de pedrera". De corte ms realista es La Madre Lejana, que narra la relacin de un nio con el retrato de su madre. Como en la literatura de Edmundo d'Amicis, el autor de Corazn, vemos en este cuento un marcado acento sentimental y emotivo que conduce hacia un hermoso final. Ruperta es tambin uno de los mejores relatos, tanto en su factura como en su profundidad. Aqu, el marco en el que se desarrolla el cuento es una festividad folclrica boliviana y dentro de esta colorida ambientacin observamos el comportamiento de la "sucha" Ruperta, invlida que logra caminar cuando trata de salvar la vida de un nio de las llamas de un incendio. scar Alfaro arroja una mirada de piedad hacia los seres desvalidos, como Andersen lo hace con la pobre vendedora de cerillas, muerta de fro aquella noche de Navidad. Aqu, la triste Ruperta aparece redimida por la mirada de la poesa. La fe puede mover montaas, parece decirnos scar Alfa-ro por el ejemplo de esta paraltica que gracias a su buena accin logr caminar. Topa, Corderito es la relacin entre un nio y su cordero. Aqu, gracias a las travesuras enseadas al cordero, el nio aprende que es bueno ir a la escuela.... Finalmente, El Traje Encantado, con un rey y un mago de protagonistas, nos remite a la tradicin europea de cuentos para nios, incluyendo a un prncipe cuya arrogancia

es castigada. Al final, cuando el mago permite que el traje no contine aprisionando al orgulloso prncipe, seala: "-El traje se ir abriendo con cada buena obra que realices". Al cerrar el libro queda en el fondo del joven lector un sedimento de bondad. Es como si la lectura de estos sencillos y profundos cuentos nos hubiera purificado. Difundirlos entre los nios chilenos y latinoamericanos es una de las ms hermosas tareas que podemos acometer, sobre todo si consideramos el trasfondo humano y cristiano que se encuentra en estas bellas parbolas sobre la vida, el amor, la solidaridad y la amistad. No hay acaso una hermandad latinoamericana en el espritu de estas narraciones? Todos los nios de nuestro continente estn unidos por principios comunes que debemos fortalecer, parece decirnos este poeta de la infancia, que, por un hermoso azar, y acaso ratificando su integridad cristiana, muri la Nochebuena del ao 1964 en la ciudad de La Paz.