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Foro Baker & McKenzie Octubre 2011 – Marzo 2012

Estrategias legales para la gestión global de recursos humanos

legales para la gestión global de recursos humanos Marco Internacional de la Negociación Colectiva Puntos
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Marco Internacional de la Negociación Colectiva

Puntos Clave

Negociación colectiva: visión desde la flexiseguridad 26 de octubre de 2011

Índice

Reino Unido

1

Francia

4

Alemania

7

Italia

11

Holanda

14

Suecia

17

China

20

Estados Unidos

23

Reino Unido

Ámbito de aplicación de los convenios colectivos – ¿Afectan a todos los empleados, sólo a ciertos colectivos de empleados / compañías, o sólo a las partes firmantes del convenio?

A diferencia de la mayoría de las jurisdicciones europeas, en el Reino Unido no existen convenios colectivos de ámbito nacional, sectorial o convenios negociados por asociaciones empresariales de aplicación general (por lo menos en el sector privado). Algunos convenios negociados a nivel local pueden resultar de aplicación en el seno de compañías que cuenten con representación sindical, pero su ámbito de aplicación se limita a la Compañía en cuestión y sólo resulta aplicable en los términos y condiciones acordados entre los firmantes.

Vigencia de los convenios – ¿Qué ocurre cuando expira un convenio colectivo?

Dependerá de los términos específicos del convenio en cuestión, ya que las partes tienen amplia libertad para acordar lo que consideren oportuno. En el Reino Unido, la mayoría de los convenios colectivos no son vinculantes desde un punto de vista legal (sólo vinculante moralmente a las partes firmantes), salvo que las partes prevean expresamente otra cosa. Por lo tanto, las partes pueden dejar de aplicar un convenio colectivo y esto sólo conllevaría limitadas consecuencias legales, aunque puede haber otras consecuencias prácticas a tener en cuenta en relación sobre el impacto que ello podría tener sobre la relación entre las partes.

Modificaciones de las condiciones de trabajo – ¿Puede una compañía formalizar un convenio de empresa? De ser así, ¿puede dicho convenio de empresa modificar las condiciones laborales básicas establecidas por un convenio colectivo negociado a un nivel superior? ¿Existen unos mínimos que no puedan ser modificados mediante un convenio de empresa?

Sí. Una compañía puede formalizar un convenio de empresa (véase punto 1 más arriba). Sin embargo, como no existen convenios colectivos de ámbito superior en el sector privado, las partes tienen libertad para incluir cualquier regla que quieran establecer, siempre que dichos aspectos no afecten algunos derechos mínimos de los trabajadores establecidos por ley (por ejemplo, periodos mínimos de preaviso, jornada laboral, salario mínimo a nivel nacional, etc). Es común que los términos y condiciones de un convenio de empresa se incorporen en los contratos de trabajo de los empleados de dichas compañías.

Mecanismos alternativos de resolución de conflictos e interpretación de los convenios colectivos – Las partes que negocian un convenio colectivo, o las partes que aplican un convenio colectivo, ¿están obligadas a someter sus disputas a mecanismos obligatorios de arbitraje, mediación o conciliación? En caso afirmativo, ¿en qué medida dicha obligación podría afectar a su posible derecho a presentar una reclamación judicial?

Con carácter general, los convenios contemplan entre sus provisiones unos mecanismos de solución de conflictos extrajudiciales, por ejemplo, un mecanismo de recurso interno o una conciliación ante

un órgano de arbitraje financiado por el estado, como ACAS. Sin embargo, en los supuestos los que las partes no hayan establecido que el convenio será vinculante desde un punto de vista legal, cualquiera de las partes podría presentar una reclamación judicial sin someter previamente su reclamación a un procedimiento alternativo de resolución de conflictos.

En los casos en los que se haya establecido que el convenio será vinculante para las partes, y una de las partes trata de presentar una reclamación judicial antes de someter su reclamación al mecanismo alternativo de resolución de conflictos correspondiente, la otra parte podrá solicitar una declaración judicial que impida a la parte que presentó la reclamación judicial, seguir con dicho procedimiento hasta que no sea haya agotado la vía extrajudicial previamente.

¿Ha habido cambios legislativos importantes, en materia de negociación colectiva, con motivo de la crisis económica?

No.

Francia

Ámbito de aplicación de los convenios colectivos – ¿Afectan a todos los empleados, sólo a ciertos colectivos de empleados / compañías, o sólo a las partes firmantes del convenio?

De conformidad con la legislación francesa, cabe la posibilidad de formalizar convenios colectivos de distintos ámbitos, por ejemplo, a nivel empresarial, local, regional, nacional (que pueden cubrir sólo una industria específica – como el sector metalúrgico – o todas las industrias).

En principio, un convenio colectivo sólo resulta de aplicación a los empleados (todos ellos con independencia de que se dividan en distintas categorías, como directivos, cuadros intermedios, becarios, empleados “blue collar”) que estén incluidos en el ámbito de aplicación del convenio y que (i) hayan sido contratados por una compañía firmante del convenio o (ii) hayan sido contratados por una compañía afiliada a la organización empresarial que haya firmado el convenio. Esto es típicamente el caso de los convenios de empresa, locales o regionales.

Sin embargo, el ámbito de aplicación de un convenio colectivo puede ser ampliado mediante un decreto gubernamental, en cuyo caso pasaría a ser aplicable a todos los empleados que estén incluidos dentro de su ámbito de aplicación (como todos los empleados del sector de la industria metalúrgica), con independencia de que dichos empleados hayan sido contratados por una compañía firmante del convenio, o por una compañía que esté afiliada a una asociación empresarial que haya firmado el convenio.

Vigencia de los convenios – ¿Qué ocurre cuando expira un convenio colectivo?

En Francia, los convenios colectivos pueden formalizarse por una duración determinada o con carácter indefinido.

Los convenios colectivos de duración determinada deben establecer imperativamente las condiciones que han de cumplirse para su renovación o revisión. Los convenios colectivos de duración indefinida deben establecer imperativamente las condiciones para su denuncia.

Modificaciones de las condiciones de trabajo – ¿Puede una compañía formalizar un convenio de empresa? De ser así, ¿puede dicho convenio de empresa modificar las condiciones laborales básicas establecidas por un convenio colectivo negociado a un nivel superior? ¿Existen unos mínimos que no puedan ser modificados mediante un convenio de empresa?

Cabe la posibilidad de formalizar convenios de empresa, y dichos convenios deberán en principio ser negociados por los representantes de la compañía y por los representantes sindicales (en Francia, existen reglas específicas para determinar que un sindicato pueda considerarse “representativo”). Un convenio de empresa sólo puede derogar las provisiones de un convenio de ámbito superior en un número muy limitado de casos (y siempre que el convenio de ámbito superior no prohíba dicha derogación), quedando excluidas determinadas materias (por ejemplo, no caben derogaciones en relación con los salarios mínimos, la clasificación profesional, etc).

Mecanismos alternativos de resolución de conflictos e interpretación de los convenios colectivos – Las partes que negocian un convenio colectivo, o las partes que aplican un convenio colectivo, ¿están obligadas a someter sus disputas a mecanismos obligatorios de arbitraje, mediación o conciliación? En caso afirmativo, ¿en qué medida dicha obligación podría afectar a su posible derecho a presentar una reclamación judicial?

Las partes firmantes de un convenio colectivo podrán establecer una cláusula de arbitraje (recurrir al arbitraje es, de hecho, opcional). Asimismo, en relación con la resolución de conflictos colectivos, existen procedimientos de conciliación (establecidos por convenio colectivo o por ley) o procedimientos de mediación. En principio, las tribunales laborales no tienen jurisdicción sobre estos procedimientos (salvo en el caso de que exista una disputa laboral individual), y los tribunales del orden civil tendrán jurisdicción sobre dichos procedimientos.

En el supuesto de que exista una cláusula de arbitraje en el convenio colectivo, las partes estarán vinculadas por las provisiones de dicha cláusula.

Los Tribunales Civiles tienen jurisdicción para interpretar las provisiones de los convenios colectivos, es decir el sentido de sus provisiones, su ámbito de aplicación.

¿Ha habido cambios legislativos importantes, en materia de negociación colectiva, con motivo de la crisis económica?

No.

Alemania

Ámbito de aplicación de los convenios colectivos – ¿Afectan a todos los empleados, sólo a ciertos colectivos de empleados / compañías, o sólo a las partes firmantes del convenio?

Al igual que ocurre en Francia y en otros países europeos, los convenios colectivos pueden tener distintos ámbitos de aplicación. Aunque en la mayoría de las ocasiones los convenios se firman entre el sindicato competente y una asociación de empresarios y se aplican en una región concreta (por ejemplo, a nivel nacional o para uno o más estados “Länder”) para un sector industrial determinado (por ejemplo, el sector de la industria metalúrgica o química), los convenios también se pueden celebrar para un grupo de empresas o incluso una sola empresa. Sin embargo, con carácter general, los convenios son para un determinado sector.

Los convenios no sólo vinculan a las partes firmantes. Un convenio resulta directamente aplicable a

una relación laboral, si el trabajador en cuestión es miembro del sindicato firmante, y el empresario es miembro de la asociación de empresarios firmante. Sin embargo, es común que los contratos de trabajo se remitan a las previsiones de un convenio aplicable a un determinado sector industrial y, por

lo tanto, el articulado pasa a formar parte de la relación laboral.

Siempre sujeto al cumplimiento de determinadas condiciones, el Ministerio Federal de Trabajo y Asuntos Sociales puede declarar que un convenio tenga eficacia general. En este supuesto, el convenio se aplicará automáticamente a todas las relaciones laborales de un determinado sector. Sin embargo, es preciso destacar que, de los aproximadamente 76,000 convenios actualmente en vigor en Alemania, sólo 471 de ellos tienen eficacia general.

Vigencia de los convenios – ¿Qué ocurre cuando expira un convenio colectivo?

Tras su expiración, los convenios continúan en vigor hasta que sus provisiones, bien son reemplazadas

o bien son eliminadas por mutuo acuerdo entre las partes firmantes del convenio. Asimismo, en el

supuesto de que el empresario se diera de baja en la asociación de empresarios que firmó el convenio,

el mismo seguiría siendo de aplicación hasta su expiración.

Modificaciones de las condiciones de trabajo – ¿Puede una compañía formalizar un convenio de empresa? De ser así, ¿puede dicho convenio de empresa modificar las condiciones laborales básicas establecidas por un convenio colectivo negociado a un nivel superior? ¿Existen unos mínimos que no puedan ser modificados mediante un convenio de empresa?

La firma de un convenio de empresa es posible desde un punto de vista legal. Mediante convenios de empresa se pueden modificar las condiciones de trabajo establecida por un convenio marco, incluso en detrimento del trabajador. Sin embargo, un convenio de empresa sólo puede ser celebrado con el sindicato competente y en muchos casos también requiere el consentimiento de la asociación de empresarios correspondiente. En este contexto, no suele ser fácil desviarse de lo establecido en convenios de nivel superior.

Mecanismos alternativos de resolución de conflictos e interpretación de los convenios colectivos – Las partes que negocian un convenio colectivo, o las partes que aplican un convenio colectivo, ¿están obligadas a someter sus disputas a mecanismos obligatorios de arbitraje, mediación o conciliación? En caso afirmativo, ¿en qué medida dicha obligación podría afectar a su posible derecho a presentar una reclamación judicial?

En principio, las controversias relacionadas con un convenio y los derechos derivados del mismo se resuelven en los tribunales laborales. Los tribunales laborales son competentes para interpretar las previsiones del convenio (por ejemplo, en relación con el significado de un artículo, o su ámbito de aplicación). Sin embargo, las partes en el convenio pueden prever mecanismos de arbitraje o conciliación, que se apliquen a controversias que surjan en relación a acuerdos sobre interpretación de convenios existentes. Dependiendo de lo que pacten las partes, el sometimiento de una disputa a arbitraje será obligatorio o voluntario para la resolución de conflictos. Sin embargo, las cláusulas de sometimiento a arbitraje nunca pueden cerrar completamente el acceso a los tribunales laborales, aunque cabe la posibilidad de que dichas cláusulas establezcan que el sometimiento a arbitraje sea un paso previo obligatorio antes de poder iniciar un procedimiento judicial.

¿Ha habido cambios legislativos importantes, en materia de negociación colectiva, con motivo de la crisis económica?

No.

Italia

Ámbito de aplicación de los convenios colectivos – ¿Afectan a todos los empleados, sólo a ciertos colectivos de empleados / compañías, o sólo a las partes firmantes del convenio?

Según la normativa laboral italiana de aplicación, los convenios colectivos nacionales tienen fuerza de ley entre las partes y solamente afectan a (i) las partes firmantes (ii) los trabajadores que pertenezcan a los sindicatos firmantes y los empresarios que pertenezcan a las asociaciones empresariales firmantes.

De hecho, con su afiliación a un sindicato, el trabajador acepta su estatus y consiguientemente acepta que se celebren convenios colectivos en su nombre con la contraparte.

Los convenios colectivos nacionales también resultan de aplicación a aquellas personas que, sin estar afiliados al sindicato, han dado su consentimiento implícito o explícito para que se les aplique el convenio.

Vigencia de los convenios – ¿Qué ocurre cuando expira un convenio colectivo?

Normalmente los convenios colectivos nacionales tienen una duración de tres años. Como regla general, el convenio deja de tener efecto tras su expiración. Sin embargo, la mayoría de los convenios contienen una cláusula por la cual el mismo se renovará automáticamente tras su expiración, si ninguna de las partes firmantes denuncia el convenio.

Modificaciones de las condiciones de trabajo – ¿Puede una compañía formalizar un convenio de empresa? De ser así, ¿puede dicho convenio de empresa modificar las condiciones laborales básicas establecidas por un convenio colectivo negociado a un nivel superior? ¿Existen unos mínimos que no puedan ser modificados mediante un convenio de empresa?

Cabe la posibilidad de formalizar convenios de empresa. Según lo establecido en el Decreto legislativo 138/2011 y sus enmiendas, cumpliendo determinados requisitos los convenios de empresa pueden desviarse de lo previsto en la ley o en un convenio nacional, siempre y cuando estos acuerdos respeten lo establecido en la Constitución Italiana y lo establecido en la legislación europea y los convenios internacionales en material laboral.

Estos acuerdos podrían incluir, entre otras materias, deberes del trabajador, clasificación profesional, tiempo de trabajo, régimen disciplinario, régimen de contratación, etc. (Artículo 8 párrafo 2 del Decreto Legislativo 138/2011). Sin embargo, hay determinadas materias que no se pueden regular en convenios de empresa (Artículo 8 párrafo 2 y 2bis del Decreto Legislativo 138/2011). Entre dichas materias, se incluyen las siguientes materias que se seguirán rigiendo por lo previsto en los convenios colectivos nacionales: despido basado en causas discriminatorias, por matrimonio, por embarazo, por solicitar permisos para el cuidado del hijo, etc.

Mecanismos alternativos de resolución de conflictos e interpretación de los convenios colectivos – Las partes que negocian un convenio colectivo, o las partes que aplican un convenio colectivo, ¿están obligadas a someter sus disputas a mecanismos obligatorios de arbitraje, mediación o conciliación? En caso afirmativo, ¿en qué medida dicha obligación podría afectar a su posible derecho a presentar una reclamación judicial?

Depende de lo que prevea al respecto el convenio aplicable. Algunos prevén procedimientos de arbitraje para la resolución de conflictos, aunque con carácter general estos procedimientos no suelen ser obligatorios.

¿Ha habido cambios legislativos importantes, en materia de negociación colectiva, con motivo de la crisis económica?

No.

Holanda

Ámbito de aplicación de los convenios colectivos – ¿Afectan a todos los empleados, sólo a ciertos colectivos de empleados / compañías, o sólo a las partes firmantes del convenio?

La aplicación de un determinado convenio a un empleado depende, en principio, de si el empresario está obligado por el convenio en cuestión. Hay muchas formas por las que el empresario puede estar vinculado por un convenio:

1. Si un convenio ha sido declarado de eficacia general y las actividades de la compañía están incluidas en el ámbito de aplicación del convenio.

2. Si la compañía es miembro de la asociación empresarial firmante del convenio.

3. Si el convenio es un convenio de empresa.

4. Si la compañía se acoge voluntariamente a los términos y condiciones del convenio, incorporándolo el contenido del mismo a los contratos de trabajo.

Vigencia de los convenios – ¿Qué ocurre cuando expira un convenio colectivo?

A grandes rasgos, y con carácter general, se podría decir que, después de la fecha de expiración de un convenio, éste sigue aplicándose. Sin embargo, esto sólo puede ocurrir si el empresario está vinculado por el convenio y el empleado es miembro del sindicato firmante o si el convenio se ha incorporado a la relación contractual. Esta prórroga de efectos del contrato se da hasta que el empresario y el trabajador individual lleguen a un acuerdo sobre diferentes condiciones laborales, o hasta que un nuevo convenio entre en vigor.

Con respecto a los empleados a los que no se les aplica el convenio (en base a la afiliación a un sindicato o en base a su contrato de trabajo) los términos y condiciones pactados en el contrato de trabajo vuelven a ser de aplicación tras la expiración del convenio y las condiciones que se aplicaban en base al convenio no se continúan aplicando.

Modificaciones de las condiciones de trabajo – ¿Puede una compañía formalizar un convenio de empresa? De ser así, ¿puede dicho convenio de empresa modificar las condiciones laborales básicas establecidas por un convenio colectivo negociado a un nivel superior? ¿Existen unos mínimos que no puedan ser modificados mediante un convenio de empresa?

Cabe la posibilidad de que una compañía firme un convenio de empresa con los sindicatos. Hay que tener en cuenta que en caso de que la compañía esté vinculada por un convenio de eficacia general, la compañía, antes de adoptar cualquier tipo de medida, ha de obtener una autorización para dejar de aplicar el convenio de eficacia general y poder aplicar su propio convenio de empresa. Si la no se consigue dicha autorización, la compañía se verá obligada a continuar aplicando el convenio de eficacia general y no podrá aplicar su propio convenio de empresa.

En principio, el convenio tiene que adecuarse a lo establecido con carácter imperativo en el Código Civil holandés con respecto a las condiciones de trabajo establecidas en el convenio. Sin embargo, el Código Civil holandés permite desviarse de ciertas normas por medio de la regulación de las mismas en el Convenio. Por ejemplo, permite desviarse de las mencionadas normas a través de lo previsto en un convenio colectivo, en relación con aspectos como el periodo de prueba, preaviso, etc.

Mecanismos alternativos de resolución de conflictos e interpretación de los convenios colectivos – Las partes que negocian un convenio colectivo, o las partes que aplican un convenio colectivo, ¿están obligadas a someter sus disputas a mecanismos obligatorios de arbitraje, mediación o conciliación? En caso afirmativo, ¿en qué medida dicha obligación podría afectar a su posible derecho a presentar una reclamación judicial?

La ley holandesa no establece la obligación de someter las disputas a arbitraje de forma obligatoria. Sin embargo, las partes pueden acordar en el convenio someter a arbitraje las disputas que puedan surgir en la interpretación del mismo y no llevarlas a la vía judicial. En este caso, la decisión del árbitro sólo podrá ser recurrida en vía judicial en determinadas circunstancias específicas.

¿Ha habido cambios legislativos importantes, en materia de negociación colectiva, con motivo de la crisis económica?

No.

Suecia

Ámbito de aplicación de los convenios colectivos – ¿Afectan a todos los empleados, sólo a ciertos colectivos de empleados / compañías, o sólo a las partes firmantes del convenio?

No existe una clara respuesta a esta pregunta, ya que dependerá de las circunstancias concretas del caso. Existen muchos convenios colectivos en el mercado de trabajo sueco, aplicables a diferentes sectores y ámbitos de negocio. Si un convenio específico resulta de aplicación a una determinada Compañía, dicho convenio afecta normalmente a todos los empleados de la misma. Sin embargo, a veces el empresario aplica diferentes acuerdos, según las diferentes categorías profesionales a las que pertenecen los empleados. Es común que se aplique un convenio específico a los trabajadores de fábrica y otro para los trabajadores de oficina. También es posible que sólo exista un convenio para trabajadores de fábrica. En esta situación, el empresario normalmente no aplicaría dicho convenio a los empleados de oficina.

Vigencia de los convenios – ¿Qué ocurre cuando expira un convenio colectivo?

Antes de que termine el periodo de vigencia de cada convenio, los mismos son renegociados entre las partes (la asociación de empresarios y los sindicatos que correspondan). El empresario normalmente quedará vinculado por el nuevo convenio en el momento en que expire el anterior. Si no se llega a ningún acuerdo, el convenio anterior sigue aplicándose.

Modificaciones de las condiciones de trabajo – ¿Puede una compañía formalizar un convenio de empresa? De ser así, ¿puede dicho convenio de empresa modificar las condiciones laborales básicas establecidas por un convenio colectivo negociado a un nivel superior? ¿Existen unos mínimos que no puedan ser modificados mediante un convenio de empresa?

Normalmente es posible formalizar acuerdos de empresa con el sindicato de la empresa, si el mismo existe. Normalmente la Compañía necesita observar las condiciones mínimas establecidas por el convenio colectivo de ámbito superior. Dependiendo de lo que se haya establecido en el convenio de ámbito superior, los acuerdos de empresa podrán modificar en mayor o menor medida las condiciones de trabajo previstas en dichos convenios de ámbito superior. También es posible negociar convenios de empresa directamente con los sindicatos, pero esta alternativa apenas se utiliza.

Mecanismos alternativos de resolución de conflictos e interpretación de los convenios colectivos – Las partes que negocian un convenio colectivo, o las partes que aplican un convenio colectivo, ¿están obligadas a someter sus disputas a mecanismos obligatorios de arbitraje, mediación o conciliación? En caso afirmativo, ¿en qué medida dicha obligación podría afectar a su posible derecho a presentar una reclamación judicial?

Los convenios normalmente prevén mecanismos alternativos de resolución de conflictos (normalmente arbitraje voluntario) entre las partes. Sin embargo, en la práctica, las controversias que surgen entre los empleados y la Compañía, se dirimen por la vía judicial ante los tribunales laborales.

¿Ha habido cambios legislativos importantes, en materia de negociación colectiva, con motivo de la crisis económica?

No.

China

Ámbito de aplicación de los convenios colectivos – ¿Afectan a todos los empleados, sólo a ciertos colectivos de empleados / compañías, o sólo a las partes firmantes del convenio?

Los convenios colectivos afectan a todos los empleados.

Vigencia de los convenios – ¿Qué ocurre cuando expira un convenio colectivo?

Los convenios simplemente expirarían, sin que se contemple la posibilidad de que dichos convenios sigan aplicándose hasta la entrada en vigor del nuevo convenio. En la práctica, los convenios se renuevan automáticamente.

Modificaciones de las condiciones de trabajo – ¿Puede una compañía formalizar un convenio de empresa? De ser así, ¿puede dicho convenio de empresa modificar las condiciones laborales básicas establecidas por un convenio colectivo negociado a un nivel superior? ¿Existen unos mínimos que no puedan ser modificados mediante un convenio de empresa?

Sí, la compañía puede formalizar convenios de empresa, pero en la práctica no se recurre a esta opción . Existen muy pocos convenios regionales y, hasta la fecha, no han afectado a ninguno de nuestros clientes. Por su parte, los convenios de empresa existentes a día de hoy son bastante genéricos y no son fruto de una verdadera negociación.

Mecanismos alternativos de resolución de conflictos e interpretación de los convenios colectivos – Las partes que negocian un convenio colectivo, o las partes que aplican un convenio colectivo, ¿están obligadas a someter sus disputas a mecanismos obligatorios de arbitraje, mediación o conciliación? En caso afirmativo, ¿en qué medida dicha obligación podría afectar a su posible derecho a presentar una reclamación judicial?

Si las partes que negocian un convenio no llegan a un acuerdo, la oficina local de trabajo puede mediar, pero no puede imponer un acuerdo. Por lo que se refiere a casos que afectan individualmente a determinados empleados, en caso de controversia, es preciso empezar sometiendo la disputa a un procedimiento arbitral, aunque siempre cabría la posibilidad de recurrir esa decisión ante un tribunal, sin importar que exista un convenio aplicable.

¿Ha habido cambios legislativos importantes, en materia de negociación colectiva, con motivo de la crisis económica?

A día de hoy, no. Sin embargo, las autoridades continúan presionado para que se establezcan sindicatos a nivel de empresa y para que se firmen convenios generales, aplicables tanto a nivel de empresa como a nivel regional. Sin embargo, dado que los sindicatos no tienen verdadera fuerza para

negociar (no tienen reconocido el derecho de huelga, por ejemplo), la mayoría de los intentos de modificación de la negociación colectiva emanan del gobierno y no de los trabajadores.

Estados Unidos

Ámbito de aplicación de los convenios colectivos – ¿Afectan a todos los empleados, sólo a ciertos colectivos de empleados / compañías, o sólo a las partes firmantes del convenio?

En Estados Unidos, la negociación colectiva en el sector privado es un ámbito regulado exclusivamente por el derecho federal, mediante la Ley Estatal de Relaciones Laborales (“National Labor Relations Act” o “NLRA”). Un organismo administrativo, el Comité Nacional de Relaciones Laborales (“National Labor Relations Board” o NLRB”), vela por el cumplimiento de esta ley. Un convenio colectivo contiene una cláusula en la que se define el ámbito de aplicación del mismo, y que determina quienes son los empleados afectados por el convenio. Según la NLRA es ilegal que un empleador y un sindicato negocien un Convenio para un grupo específico de empleados, a menos que ese grupo designe al sindicato como su representante para la negociación colectiva.

La aplicación de un convenio colectivo ampliarse a otras empresas, a través de las denominadas cláusulas “after acquired stores”, siempre y cuando los empleados de dicha empresa elijan al sindicato firmante como su representante para la negociación colectiva.

Una negociación colectiva con múltiples empresarios solamente podría darse con el consentimiento de todos los empresarios y del sindicato. Una vez que se negocie, será vinculante para todos los empresarios firmantes.

Como parte de la negociación colectiva, en ocasiones los sindicatos han tratado de incluir unas denominadas “cláusulas de neutralidad”, que resulten aplicables a otras compañías filiales en las que no exista representación sindical, como un medio para ayudar al sindicato a implantarse en determinadas empresas que carezcan de representación sindical. La validez de estas cláusulas de neutralidad es muy discutida.

Por lo general, los convenios son solamente aplicables a los sujetos firmantes, por lo que de producirse una adquisición por una tercera empresa, el nuevo empresario no estaría sujeto a lo acordado por el empresario anterior.

Vigencia de los convenios – ¿Qué ocurre cuando expira un convenio colectivo?

El proceso de negociación colectiva y la obligación de cumplimiento de lo acordado durante la misma son aspectos regulados en dos leyes diferentes. De conformidad con la ley NLRA que regula el proceso de negociación colectiva, cuando un convenio expira, todas las cláusulas de obligatorio cumplimiento se mantienen en vigor hasta que el empresario o el sindicato lleguen, de buena fe, a acordar un régimen transitorio (“bona fide impasse”), y a partir de este momento el empresario tiene libertad para implementar total o parcialmente dicho régimen transitorio. Las partes del convenio que no sean de aplicación obligatoria (también conocidas como materias disponibles) o para las cuales la ley requiere un acuerdo por escrito como prerrequisito para su validez, expiran cuando el convenio colectivo expira. Por este motivo, las partes normalmente acuerdan por escrito que se extienda la validez del convenio colectivo.

La obligatoriedad de un convenio se regula por el artículo 301 de la Ley de Gestión de las Relaciones Laborales (“Labor Management Relations Act” o “LMRA”). Según dicho artículo, el convenio deja de ser obligatorio cuando el mismo expira, exceptuando los derechos adquiridos y aquellos derechos que las partes acordaron que se mantendrían vigentes cuando expirara el convenio.

Modificaciones de las condiciones de trabajo – ¿Puede una compañía formalizar un convenio de empresa? De ser así, ¿puede dicho convenio de empresa modificar las condiciones laborales básicas establecidas por un convenio colectivo negociado a un nivel superior? ¿Existen unos mínimos que no puedan ser modificados mediante un convenio de empresa?

Es ilegal para el empresario negociar términos y condiciones laborales directamente con los empleados (es decir sin los representantes de los trabajadores elegido por la mayoría de los empleados que vayan a ser afectados por el convenio) a menos que las negociaciones se den con la presencia de todos los empleados. Como consecuencia de esto, la mayoría de las empresas adoptan la denominada “Política Laboral Empresarial” ( o “Employee Handbook”) que detalla el salario, beneficios y demás términos y condiciones laborales. No hay ningún precepto en las leyes federales por el que se obligue al cumplimiento de dicha política, en consecuencia el carácter vinculante de dicha política se regula por las leyes de cada estado.

La mayor parte de los Employee Handbooks otorgan al empresario el derecho a cambiar el contenido de dicha política en cualquier momento, con o sin preaviso. Existe un gran número de leyes estatales y federales que que establecen unas condiciones mínimas que resultan de aplicación a determinadas materias como los permisos, retribución, horas de trabajo, etc. Sin embargo, las condiciones de trabajo son en su gran mayoría reguladas por los empresarios.

Siempre que el Employee Handbook respete las condiciones mínimas establecidas por las leyes federales y estatales, no existen condiciones de trabajo que no puedan ser modificadas por el empresario. Hay una excepción, cuando el empresario ofrece a los empleados un derecho con la promesa de que éste no será modificado, entonces el empresario queda vinculado por su promesa

Mecanismos alternativos de resolución de conflictos e interpretación de los convenios colectivos – Las partes que negocian un convenio colectivo, o las partes que aplican un convenio colectivo, ¿están obligadas a someter sus disputas a mecanismos obligatorios de arbitraje, mediación o conciliación? En caso afirmativo, ¿en qué medida dicha obligación podría afectar a su posible derecho a presentar una reclamación judicial?

En el sector privado las partes son las que resuelven todas sus controversias. No hay conciliación obligatoria o condiciones impuestas. Sin embargo, en el sector ferroviario y en el aéreo pueden existir condiciones impuestas por una junta nombrada por el Presidente del Gobierno. La ley NRLA establece que las partes deberán obligatoriamente intentar llegar a un acuerdo, de buena fe. Existe un servicio de carácter voluntario, establecido por el gobierno federal, para ayudar en la conciliación y mediación de conflictos laborales (el denominado Servicio Federal de Mediación y Conciliación).

Una vez que el convenio entra en vigor, los incumplimientos se solucionan a través de un proceso de reclamación interna y arbitraje, que las partes han negociado previamente en el convenio. En ausencia de previsiones de arbitraje en el convenio, las controversias relativas a la interpretación del mismo pueden ser resueltas a través de una reclamación específica (“Section 301 lawsuit”) o a través de una huelga. Si el incumplimiento es tan grave que implica una repudiación total del convenio y del proceso de negociación colectiva, la junta NLRB, puede intervenir a instancia de la parte que no haya incumplido el convenio. En estos casos, si la junta NLRB entiende que el incumplimiento no ha

llegado al nivel de repudiación formal, ello supondrá que el conflicto habrá de resolverse entre las partes por el proceso de reclamación interna y arbitraje. Una vez que el convenio expire, el procedimiento de arbitraje deja de ser obligatorio, excepto para los derechos adquiridos o para lo derechos que las partes acuerden que se mantengan en vigor a la expiración del convenio.

¿Ha habido cambios legislativos importantes, en materia de negociación colectiva, con motivo de la crisis económica?

No (en el sector privado).

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