Está en la página 1de 2

La flor del pantano: Vernica Franco Por: Patricia Daz La belleza del cuerpo es simplemente animal, a no ser que

vaya acompaada de la inteligencia. Demcrito Observando hoy en da que las mujeres asisten a las universidades y ocupan cargos en los gobiernos de casi todo el mundo, podra en algn momento resultarnos difcil imaginar cmo desde la Antigedad y prcticamente hasta finales del siglo XIX y principios del XX las fminas debieron luchar para conseguir los ms elementales derechos, entre los cuales se encontraba por supuesto la educacin. No obstante, a lo largo de la historia podemos encontrar a ciertas damas que se aferraron a su amor por la sabidura enfrentando terribles consecuencias fsicas, morales o sociales-, como, por citar solo dos casos, Hipatia de Alejandra o Christine de Pizane. As, en el Renacimiento, esa poca en la cual surgieron grandes genios como Leonardo da Vinci o Miguel ngel Buonarroti surgieron tambin algunas figuras femeninas que combatieron con los estereotipos de la poca, cuyas severas condiciones con respecto a los roles que deban desempear los individuos, provocaban que fuera particularmente complicado ejercer profesiones no reconocidas como propias del sexo del sujeto en cuestin. Una de estas notables mujeres fue Veronica Franco, cortesana honesta cuya vida se desarroll en una Venecia de costumbres disipadas y cuyas caractersticas sociales generaban cierta flexibilidad con respecto a lo que se esperaba de las personas, de tal suerte que esta mujer tuvo la oportunidad de tener acceso a un bien prcticamente restringido a los varones: el saber. Nacida en 1546, Vernica era hija de Francesco Mara Franco, un ciudadano veneciano con una condicin econmica aceptable y Paola Francassa, una cortesana de cierto renombre que abandon temporalmente su profesin mientras estuvo casada con Franco; de esta manera, la pareja tuvo otros dos hijos a quienes procuraron una educacin correcta a travs de tutores, lecciones a las cuales asisti tambin la pequea, abrindose para ella un mundo de posibilidades ilimitadas, ya que se trataba de una chiquilla curiosa y de brillante inteligencia. Queriendo hacer de su hija una seorita honorable, Paola decidi casarla a la tierna edad de 16 aos con un mdico llamado Paolo Panizza, quien adems de una gran sapiencia mostraba gran brutalidad, por lo que el matrimonio de la jovencita fue para ella un verdadero infierno. Con un carcter decidido y combativo, la muchacha decidi separarse del patn de su marido, pidindole a su madre que reclamase su dote. En esta poca, cuando ya haban pasado dos aos desde los esponsales, Franco estaba embarazada no se tiene certeza sobre la identidad del padre de su vstago- y una vez que naci el beb, opt por entregarlo a un tutor, Jacomo de Baballi. Desaparecidos Francesco Mara y Paolo, Paola y Vernica se vieron en la necesidad de buscar una forma de ganarse el sustento por lo que la madre retorn a su antiguo oficio, mismo que muy probablemente enseara a su bella hija. Ahora bien, en la Italia renacentista haba tres maneras en las que poda vivir una mujer: en el convento, casada o soltera; estas ltimas se encontraban con el obstculo de obtener una fuente de ingresos que les permitiera ser independientes, siendo justamente las fminas dedicadas al comercio de su propio cuerpo quienes encontraban tales recursos. Sin embargo no era lo mismo ser una vulgar prostituta que una cortigiane oneste. Las primeras estaban condenadas a ser usadas por hombres de los estratos sociales bajos, tenindose que someter continuamente a terribles violencias y vejaciones; por otra parte las cortesanas denominacin empleada para no ensuciar el nombre de los caballeros que las visitaban- honestas entretenan a los ricos comerciantes y a los hombres ms poderosos de la poca. Cul era la condicin que diferenciaba a estas mujeres? La respuesta es la educacin. Aun cuando en esencia ambos oficios eran iguales: obtener dinero a cambio de favores sexuales, las cortesanas eran damas refinadas, cultas, grandes conversadoras y a veces, como en el caso de Vernica Franco, poetisas de gran calidad, por lo que los caballeros desembolsaban grandes sumas para obtener de ellas desde un beso hasta una cena o una noche entera. Adems, las cortesanas tenan la posibilidad de conseguir ciertos mecenazgos, Franco por ejemplo, obtuvo la proteccin de Domenico Venieri un poeta de excelente posicin social que albergaba en su palacio C Venier- al ms importante saln literario de la poca, al cual Vernica era invitada con frecuencia, teniendo as la oportunidad de discutir sobre arte con gente excepcional. Animada por su preceptor, -y firmando con el seudnimo Franca- esta cotizada cortesana escribi varias obras entre las que se encuentran valiosos poemas muchos de ellos con contenido

ertico de notable elegancia-, sonetos y varias cartas, llegando a ser publicadas Terze Rimas (Trece rimas) y Lettere familiari a diversi Della S. Veronica franca allIllustrissimo e Reverendissimo Mons. Luigi dEste Cardinale (Cartas familiares y diversas () a Mons. Luigi dEste). De esta forma, Vernica era la compaera ideal no solo fsica sino intelectualmente, hecho que le granje la amistad de personajes como Tintoretto quien la retrat-, Michel de Montaigne e incluso Enrique de Valois, quien visit Venecia justo en su trayecto hacia su coronacin como Enrique III, ni qu decir que el monarca qued tan fascinado con la fmina que llev consigo a Pars una preciada miniatura con el retrato de Franco. Pero la vida de la cortesana no era fcil y Vernica tuvo que enfrentar encarnizados celos y terribles envidias. En este sentido, cuenta la historia que nuestra protagonista estaba enamorada de Marco Venier cuyo romance se presenta en la pelcula Dangerous Beauty (1998)-, por lo que se entiende que en determinado momento desde a Maffio Venier, quien emprendi una campaa contra la joven; para tal efecto el pretendido caballero quien era un destacado poeta de la poca- public varios versos en contra de Franco, esta al pensar que se trataba de una broma de su amado, respondi con amabilidad y an con picarda. Cuando se percat de quin era el verdadero autor de los ofensivos textos, ella contraatac con un elegante pero contundente reto, en el cual animaba a su adversario a elegir las armas con las cuales quisiese sostener con ella un duelo. Sobra decir que el caballero desapareci del mapa y nunca respondi a la provocacin. Esta situacin sera para ella tan solo el preludio de lo que constituira una verdadera catstrofe. Resulta que un hombre Ridolfo Vannitelli- que cuidaba a uno de sus hijos ella tuvo 6 de los cuales sobrevivieron dos o tres- la acus ante las Santa Inquisicin por brujera y faltas a las normas de la Iglesia Catlica ayunos y abstinencias-, e incluso por robo. Con gran temple, la dama enfrent al inquisidor el 8 de octubre de 1580-, negando todos los cargos y siendo finalmente absuelta se cree que por intervencin de Domenico-. A pesar de su triunfo el dao estaba hecho: sus clientes se fueron y ella cay en desgracia adems Domenico falleci en 1582-. Sin dejarse amilanar por su nueva condicin, se retir a su mansin y dedic sus esfuerzos al cultivo de su espritu; ms an, propuso la creacin de la Casa del Socorro, donde se dara alojamiento y enseanza a las cortesanas que eligiesen cambiar de oficio o a aquellas que ya eran muy mayores para ejercerlo. De gran corazn y magnfica inteligencia, Vernica Franco muri en condiciones desconocidas el 22 de julio de 1591, amante no tanto de la sensualidad como de la sabidura y el arte, encarn las palabras de Ludwig Van Beethoven: Un gran poeta es la joya ms preciosa de una nacin.

FUENTES: Las cortesanas: Un catlogo de sus virtudes. Aut. Susan Griffin. Ed. Vergara. Barcelona, 2003. Vernica Franco: La poeta ms seductora de Venecia. Aut. Loreto Rosas Valle. Revista Clo no. 58. Agosto 2006. Veronica Franco: Una cortesana honesta. Aut. M. Pilar Queralt del Hierro. Revista Historia y vida no. 478. 2008. Dangerous Beauty: The Trial of a Courtesan. Aut. Michael Asimow. Usf.usfca.edu. Mayo 2008. Veronica Franco y su tenzone con Maffio Venier. Aut. Isabel Rubn Vzquez De Parga. Mujeres en la literatura. Escritoras. No. 19. Marzo-abril 2009. Venetian courtesans. www.venicetraveltips.com. Marzo, 2009. Veronica Franco. Aut. Isabel Rubn Vzquez De Parga. www.escritorasypensadoras.com