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El Impacto del Cambio Climtico en la Sociedad Costarricense: Sector Agropecuario y Forestal

Ricardo O. Russo Profesor Universidad EARTH


Universidad Nacional, Facultad de Ciencias Sociales, VII Semana de Ciencias Sociales, Realidad Nacional: Encuentro y Perspectivas. Heredia, 18 al 20 de octubre de 2011.

Introduccin El cambio climtico representa una seria amenaza para la sociedad costarricense por los impactos esperados en la poblacin y en los sectores productivos. A pesar que para el ao 2030 la regin Centroamericana aun producir menos de 0,5% de las emisiones de los gases de efecto invernadero (GEI) del planeta, ser una de las regiones ms vulnerables ante los embates del cambio climtico (CEPAL, 2010) y Costa Rica participa de esta vulnerabilidad. El sector agropecuario y forestal es vulnerable a los impactos del CC y se da la situacin compleja que es fuente de emisiones de GEI y a su vez sufrir el impacto de las modificaciones climticas que stos ocasionan. La agricultura ha contribuido al CC en muchos aspectos, por ejemplo convirtiendo los bosques en tierras de cultivo y emitiendo GEI y la ganadera emitiendo metano. En contraposicin, ahora el cambio climtico amenaza con provocar daos irreversibles a los recursos naturales de los que depende la agricultura.

Antecedentes histricos Los estudios del impacto del CC no son nuevos en CR, ya desde 1995 el Instituto Meteorolgico Nacional ha estudiado el posible impacto del CC sobre la agricultura y la ganadera de Costa Rica, primero bajo el marco del Programa Centroamericano sobre Cambio Climtico (PCCC) y luego con el Programa de Asistencia Holands para Estudios de Cambio Climtico. Particularmente se estudi el arroz en Liberia (Guanacaste), el frijol en la zona de Los Chiles (Alajuela) y la papa en el cantn de Alvarado (Cartago). Se utilizaron sistemas computacionales y bases de datos de suelos, cultivos y clima, y se los integr a modelos de simulacin de crecimiento de algunos cultivos (cereales, leguminosas de grano, tubrculos y gramneas). Los modelos se calibraron y se validaron para las condiciones nacionales y se montaron ensayos de campo en
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localidades representativas de las principales zonas productoras. Se validaron por correlacin de rendimientos reales y los rendimientos estimados por los modelos. Los coeficientes de determinacin obtenidos fueron de 0.97 para frijol el modelo (CROPGRO-Dry bean), 0.85 para papa (SUBSTORE-Potato) y de 0.84 para arroz (CERES-Rice).

Enfoques metodolgicos para estimar los efectos del cambio climtico en el sector agropecuario. Los mtodos utilizados para medir los resultados del cambio climtico en el sector agropecuario se pueden clasificar en de dos enfoques metodolgicos: el estructural y el espacial (Molua y Lambi, 2007, Schimmelpfennig y otros, 1996). El primero combina las respuestas fsicas de los cultivos con las respuestas econmicas de los agricultores. Una gran cantidad de estudios representativos del enfoque estructural se han basado en una funcin de produccin emprica para predecir los efectos del clima sobre la agricultura. El enfoque espacial permite estimar el impacto directo del CC en unidades desagregadas (p.ej. la finca) y tomar en consideracin otras variables relevantes como la calidad y valor de la tierra, produccin y costos. Los resultados que se derivan de estos modelos dependen en gran medida de que los datos disponibles sean representativos de las unidades geogrficas consideradas y de la capacidad del anlisis estadstico para aislar efectos que podran afectar la produccin agrcola. Ambos mtodos han sido aplicados de forma separada; no obstante, es posible considerarlos como complementarios y tratar de aprovechar las ventajas que tienen utilizndolos conjuntamente. Sin embargo, y a la luz de la Semana de las Ciencias Sociales que nos rene, es importante mencionar que el CC debe ser asumido como una construccin social y que como tal los aspectos sociales deben incorporarse a ambos enfoques a fin de obtener resultados metodolgicamente robustos.

Situacin y estudios actuales Actualmente, y como respuesta al mandato de la Cumbre Presidencial Centroamericana sobre Cambio Climtico de mayo de 2008, la CEPAL est implementando el proyecto La Economa del Cambio Climtico en Centroamrica con las Autoridades de Ambiente, los Ministerios de Hacienda, la Secretara de Integracin Econmica Centroamericana (SIECA) y la Comisin Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD) con el financiamiento de la cooperacin internacional.
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En el marco del componente de agricultura de este proyecto, se ha documentado cmo el CC ocasiona reducciones en la produccin, los rendimientos y el valor en la renta de la tierra de los agricultores de Costa Rica. Adems, se ha cuantificado el efecto directo de las variaciones en temperatura y precipitacin sobre la produccin y los rendimientos. Los resultados de esta investigacin hasta el momento revelan que el CC ya muestra efectos adversos sobre el sector agropecuario costarricense, los cuales a futuro podran intensificarse en caso de que las condiciones de produccin no se mejoren. Especficamente, se examinaron los posibles efectos del CC sobre la produccin de maz, frijol y caf y los resultados sugieren que es posible que para los tres cultivos ya se haya rebasado la temperatura que permite lograr los mayores rendimientos, por lo que es probable que ya se estn teniendo prdidas de produccin; adems, incrementos futuros en la temperatura podran generar mayores prdidas. Se contabilizaron los impactos econmicos del cambio climtico sobre la produccin agropecuaria en diferentes momentos del tiempo considerando hasta el ao 2100 en relacin al PIB de 2007. Los resultados sugieren que de no tomarse medidas, hacia 2050 las prdidas seran entre el 1% y 2% del PIB con una tasa de descuento de 4%. Sin embargo, hacia 2100 incrementaran de forma importante, llegando a representar el 4% y podran ser an mayores, entre 8% y 12% del PIB si la tasa de descuento fuera de 2%. El estudio enfatiza la importancia de adoptar medidas que permitan aminorar las causas del cambio climtico, pero ms importante quizs, que se establezcan medidas de adaptacin, sobre todo en el sector agropecuario por ser estratgico. En este trabajo se evidencia tambin que se ha dado cierta descapitalizacin del sector agropecuario, lo que con seguridad est influyendo en que la productividad sea relativamente baja. En ese sentido ser importante tambin adoptar nuevas medidas y reforzar las que ya se estn tomando para que la productividad del sector incremente. Ello necesariamente requerir de un mayor acceso al capital y de mejoras en la infraestructura, por lo que convendra generar herramientas que permitan que el crdito crezca de forma sostenida y que se atraigan mayores inversiones. Tambin se destacan avances en trminos sociales, que la pobreza ha tendido a reducirse en los ltimos aos y resalta la conveniencia de acelerar los procesos de desarrollo del capital humano a fin de lograr mejores resultados en trminos de la produccin agrcola, basndose en que el trabajo es un factor importante.
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Anlisis social del Cambio Climtico y su impacto agropecuario Como mencionara anteriormente, diversos autores consideran que el CC es una construccin social (Schoijet, 2008), y como tal dicho autor seala que la percepcin social del riesgo climtico puede representar el mayor golpe a las ideologas dominantes y a las mltiples prcticas de apropiacin insustentable de recursos naturales a gran escala. En opinin del autor, el cambio climtico probablemente representa un punto de inflexin en la historia humana, un punto de bifurcacin y fin de una imagen de desarrollo y progreso, heredera directa de la modernidad. La revisin efectuada por Pez-Garca (2010) sobre La construccin social del cambio climtico permiti identificar ideas presentes por ms de cincuenta aos en la divulgacin del discurso del cambio climtico, a saber: Las actividades humanas, especialmente la combustin de carbn y petrleo, estn aumentado el CO2 atmosfrico y la temperatura del planeta. Este incremento de la temperatura ser catastrfico. El umbral de temperatura crtico es 2 C. Es posible evitar la catstrofe si disminuimos la emisin de CO2 y su presencia en la atmsfera. A mediados de la dcada de 2000, con la proyeccin de la pelcula de Al Gore An inconvenient truth, algunos de los que aceptan la teora del calentamiento global antropognico comenzaron a anunciar que el debate sobre el cambio climtico haba terminado. Sin embargo, como hemos visto, hay, y siempre hubo, dudas y todava hay muchas incertidumbres. Una posible respuesta la podemos esbozar con el concepto, de Michel Foucault, quien analiza los grandes quiebres en la historia de las ideas y el pensamiento que tienen que ver con la manera como leemos y nos explicamos lo que sucede. Seala Daz (2000) que no existe una verdad inamovible a travs del tiempo, lo que es un saber slido en un poca puede no serlo en otra. Son las prcticas sociales las que generan los saberes considerados slidos, serios, confiables; lo verdadero es una construccin social. Esto implica tener una visin integral ms amplia que la tradicional y asociar el CC con el modelo de desarrollo y pobreza, porque pocas veces se llama a participar en la discusin de las causas y consecuencias reales del CC desde la visin de las CS. Las causas, que no son slo tcnicas, estn relacionadas al modelo de desarrollo y no se puede ver la realidad fragmentada.
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Las implicaciones para los que trabajamos en la investigacin de la interaccin entre naturaleza y sociedad, desde una crtica de los modelos de desarrollo dilapidadores de energa, son tremendas. Implicar posiblemente, de manera forzada, el abandono de algunos estilos de vida, as como la probable eliminacin de sectores enteros de las poblaciones humanas ms pobres del planeta. Tambin puede ser el escenario del surgimiento de una nueva sociedad que aprendi la leccin del uso desmedido del petrleo. Esta tarea la tienen muy clara los cientficos sociales, que con este evento han dejado ver que el Cambio Climtico est en su agenda.

Bibliografa
CEPAL (Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe). 2010. La economa del cambio climtico en Centroamrica: Sntesis. CEPAL, UK Aid, CCAD, SICA. Mxico, D.F. 143 p. Daz, E. 2000. Investigacin bsica, tecnologa y sociedad. Kuhn y Foucault. En La posciencia. El conocimiento cientfico en las postrimeras de la modernidad. Editado por E. Daz. Buenos Aires: Biblios. Leff, E. 2008. Discursos sustentables. Siglo XXI editores, Mxico D.F. 272 p. Molua, E.; Lambi, C. 2007. The Economic Impact of Climate Change on Agriculture in Cameroon, World Bank, Policy Research Working Paper, N 4364. Ordaz, J.L.; Ramrez, D.; Mora, J.; Acosta, A.; Serna, B. 2010. Costa Rica: efectos del cambio climtico sobre la agricultura. CEPAL, Mxico, D.F. Pez Garca, A. 2010. Y despus del CO2 qu?: Una revisin de la construccin social del cambio climtico. Revista MAD (Departamento de Antropologa, Universidad de Chile) Num. 22:1-30. Retana, J.A.; Rosales, R. 2000. Efecto de la variabilidad climtica en la Regin Chorotega sobre la produccin bovina de carne en Costa Rica. Top. Meteor. Oceanog., 7(1):1-20. Schimmelpfennig, D., y otros. 1996. Agricultural Adaptation to Climate Change: Issues of Long Run Sustainability, U S Department of Agriculture, Natural Resources and Environment Division, Economic Research Service, Washington, D. C. Schoijet, M. 2008. Los lmites del crecimiento y cambio climtico. Siglo XXI editores, Mxico D.F. 352 p.