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PAPIROS, PERGAMINOS, ROLLOS Y CÓDICES

Planta de Papiro
En el siglo primero se escribía sobre papiros. El papiro se obtenía de la planta del
mismo nombre. En el interior del tallo de la planta existen unos largos filamentos a
partir de los cuales se elaboraban los papiros utilizados para la escritura.
En la antigüedad los rollos de papiro constituían el vehículo más importante para la
transmisión y conservación del conocimiento humano. En palabras del papirólogo
Thiede, " desde el manuscrito en papiro egipcio más antiguo que se conoce (año 2.700
a-J.C.) y el más antiguo papiro hebreo, encontrado en una cueva de Wadi Murabba'at,
cerca del mar Muerto, y fechado alrededor del 750 a.J.C., hasta los tiempos del Nuevo
Testamento y más acá, esta frágil planta de caña proporcionó el material para toda
clase de documentos".
La producción de rollos y hojas de papiro era el privilegio de los talleres egipcios, la
mayoría de los cuales estaban situados cerca de las marismas del delta del Nilo. Desde
allí se exportaba el producto acabado por toda la cuenca del Mediterráneo y también al
norte, al este y al oeste.
El papiro no sólo se empleaba para la escritura. Tenían también otras utilidades. Así,
con la planta del papiro se construían barcas, y con su corteza se entretejían las velas de
navío, esteras, vestidos, cuerdas, etc. El papiro también se empleaba como pabilo (esto
es, como mecha) de cirios y candelas, así como mecha de lámparas de aceite.
Sólo siglos después (en el siglo IV) comenzará a utilizarse el pergamino, formado
por piel de animales, las cuales, convenientemente tratadas, se reducían a hojas finas y
lisas.
La papirología es la especialidad que se ocupa del estudio de todos los textos
antiguos, independientemente de su origen local. La tarea de los papirólogos consiste en
descubrir, conservar, identificar y publicar los manuscritos antiguos. En su tarea resulta
importante la colaboración de la arqueología y de la filología. La papirología, a pesar de
su nombre, no sólo se ocupa del estudio de los textos antiguos escritos sobre papiros,
pues también se ocupa del estudio de los textos antiguos escritos sobre pergaminos,
vitela, cuero, lino, estillas de madera, tabletas de cera y otros materiales.
La nación que ha conservado mayor número de papiros es Egipto. Ello se debe a que
el papiro sólo resiste largo tiempo en climas muy calientes y secos.

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Papiro en formato rollo

En un primer momento los papiros se utilizaban en el llamado formato “rollo”.


Sólo se escribía por una cara y para leer había que desenrollarlo hasta el lugar deseado.
Los judíos tenían la Torá escrita en rollos.
Un rollo de fax se parece mucho a un rollo antiguo, y si el aparato no corta las
páginas, quien lo emplea acaba teniendo en sus manos metros de comunicaciones en
rollo, si bien con el texto en la parte exterior, en lugar de la interior, como ocurría en los
rollos antiguos.

Formato Codice
Ya a en la segunda mitad del siglo I los cristianos comienzan a utilizar el formato
códice, que es como los libros actuales. Se escribe por las dos caras, encuadernando los
papiros como los actuales libros. Las ventajas prácticas del formato códice eran
evidentes: se ahorraba papiro, puesto que se escribía en ambas caras de las hojas; tenía
un formato compacto y a menudo cabía en un bolsillo; era fácil de manejar y podía
hojearse de prisa buscando una referencia; era fácil de guardar y también de ocultar en

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épocas de persecuciones. En concreto, y para los cuatro Evangelios y los Hechos se
necesitaba un sólo códice, en lugar de cinco rollos, con lo que resultaba más fácil enviar
los textos cristianos por todo el imperio.
Como veremos a continuación, los primeros manuscritos del Nuevo Testamento están
escritos en papiros. Algo más tarde, comenzó ha utilizarse el pergamino y, finalmente, el
papel.
El cuadro resumen de los primeros manuscritos del Nuevo Testamento es el siguiente:
Manuscritos en lengua griega:
Número Nombre Designación Material Edad
Del s.II al
118 Papiros P+número Papiro
VIII
A, B, C, ... o
Mayúsculos Siglos IV a
299 01,02, Pergamino
o unciales IX
03...
2.812 Pergamino y Siglos IX-
Minúsculos 1, 2, 3, ...
(aproxim.) papel XV
2.281 Pergamino y
Leccionarios l 11, l. 13,...
(aproxim.) papel
Además de los manuscritos (papiros y códices) en griego a los que nos hemos
referido, desde muy temprano (finales del siglo II a más tardar) el Nuevo Testamento se
tradujo al latín, al siríaco y al copto. Así, existen también unas muy tempranas versiones
del Nuevo Testamento en siríaco (entre las que destacan el Diatessaron de Taciano, la
Vetus syria, entre otras) en copto y en latín. La primera versión en latín fue la llamada
Vetus latina y la Vulgata (año 405).

Tomado de http://webs.ono.com/codices2004/pagin4.htm

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