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Universidad Nacional de Misiones Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales Introduccin al Conocimiento Cientfico Ficha de Ctedra Ao 2009

La comunidad cientfica en las Ciencias Sociales


Autora Lidia Schiavoni
La imagen del cientfico aislado que trabaja solo es una ilusin ya que la produccin cientfica es una empresa social. An los primeros esbozos que realizan los tesistas de grado como investigadores en formacin- al elaborar sus monografas finales aunque se sientan trabajando solos, no lo estn. Un tesista tanto de grado como de postgrado trabaja bajo la orientacin de un tutor, comparte sus borradores con otros docentes, con los evaluadores. Trabaja en un contexto social especfico cuyas prcticas estn regladas. Los proyectos y programas de investigacin institucionalizados son elaborados por equipos de trabajo donde se reproduce la divisin del trabajo, se efectivizan diferentes tareas aunque una o dos personas oficien de directores o responsables. Considerar a las ciencias como una produccin social nos lleva a tener en cuenta los siguientes aspectos: La produccin cientfica es realizada por seres humanos que comen, descansan, se visten, se recrean, votan en las elecciones, van al club, cran hijos, etc. Para concretar una investigacin cientfica se requieren diversos recursos como instalaciones apropiadas, salarios, insumos variados, equipos informticos, vehculos, entre otros. La produccin debe ser socializada por los tanto es necesario escribir informes, publicar artculos y libros, dar charlas y conferencias, participar de reuniones y congresos cientficos, etc. Pero adems los resultados pueden ser solicitados para la toma de decisiones en el campo poltico por lo cual tambin se presentan instancias de transferencia de la produccin para su aplicacin. Estos cientficos producen a partir de los conocimientos adquiridos en su formacin acadmica, en las discusiones con sus pares y con sus maestros, abrevan en la produccin de colegas cercanos o lejanos que se ocupan de temas afines, etc. Consideramos relevante situar la produccin cientfica en el contexto social pues implica reconocer la relativa autonoma de los cientficos en el desarrollo de sus actividades: ni son seres diferentes a nosotros semi dioses- que desarrollan sus acciones sin ninguna restriccin sino que son sujetos sociales con una formacin profesional especfica que trabajan bajo ciertas condiciones. El concepto de comunidad cientfica resulta muy til pues humaniza a las ciencias. Analicemos por separado el significado de las palabras que componen este trmino: Comunidad: conjunto de personas que viven en un determinado territorio, comparten una historia comn, se comunican con un mismo lenguaje y se rigen por las mismas pautas culturales. Cientfica: es un adjetivo que proviene de ciencia, podramos considerarla como el conjunto de conocimientos racionales, objetivos y provisorios acerca del mundo logrados a partir del uso de mtodos rigurosos y expresados en un lenguaje claro y preciso. A quienes no participan del mundo acadmico les resulta difcil hacerse una idea de cmo es la vida cotidiana en las comunidades cientficas. Iniciemos un proceso de acercamiento: la primer pregunta que surge es cmo se forma una comunidad cientfica? Una comunidad cientfica se organiza en torno a la delimitacin de un campo disciplinar, se convocan estudiosos que comparten similares inquietudes y criterios de trabajo. Sin entrar en detalles en la Historia de las Ciencias - pues tendramos que remontarnos muy lejos, por lo menos hasta el siglo XVI y no es el propsito de Ficha de Ctedra- muy someramente diremos que

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consideramos cientficos a los investigadores modernos, a partir de la Revolucin Copernicana. Estos se formaron en las primeras universidades, compartiendo sus actividades con individuos no acadmicos estudiosos protegidos por las cortes o bien formados en los monasterios, con grupos de amateurs, financiados por los sectores poderosos econmicamente. Hacia fines del siglo XVII y en el siglo XVIII se crean las primeras Sociedades Cientficas, espacios de intercambio, discusiones y reflexin de los conocimientos producidos. El apoyo al desarrollo cientfico aumenta a medida que se reconoce la utilidad de su produccin, en la segunda etapa de la Revolucin Industrial (1850 en adelante) la relacin entre ciencia y produccin es muy estrecha, nos hallamos ante una comunidad cientfica dispuesta a dar soluciones a los problemas prcticos. Recin hacia fines del siglo XVII consideramos consolidada esta ciencia moderna a partir de la articulacin de tradiciones cientficas como el empirismo y el racionalismo, la actividad cientfica se institucionaliza y comienzan a delinearse las diferentes ciencias sociales. Pero cmo se genera un campo de conocimiento? Podemos plantear cuestiones de tipo epistemolgico como de carcter poltico. En el primer caso, delimitacin epistemolgica, estamos ante una serie de estudios relativos a un mismo eje temtico, con evidencias empricas o documentales provenientes de diversas reas geogrficas o perodos histricos, que se conectan en las sociedades cientficas o en las universidades, comparten sus hallazgos, discuten sus diferencias y van estableciendo una serie de problemas de inters, delimitando un objeto de estudio. Los campos de conocimiento pueden surgir como desprendimiento de disciplinas mayores o como intersecciones de dos o ms disciplinas. De este modo se van estructurando los principios tericos fundamentales, se acuerdan los mtodos de investigacin y se estimula la indagacin hacia determinadas direcciones. En el segundo cado, delimitacin poltica, se trata del reconocimiento que adquiere un grupo que desarrolla investigaciones en torno a un tema, logra continuidad en su financiamiento, se hace presente a travs de rganos de difusin especficos (revistas especializadas, publicaciones propias, congresos propios, etc.) y genera nuevos grupos en otras reas geogrficas. En cierto modo se impone como campo especfico ante los otros campos de conocimiento aunque en varios aspectos se intersecte con otros preexistentes. Ahora bien, tratemos de imaginarnos para comprender este proceso de constitucin de una comunidad cientfica algunos pasos:

1. Un grupo de cientficos se agrupa a partir del reconocimiento de un determinado conjunto de fenmenos


o porcin de la realidad dignos de ser estudiados;

2. Construyen su objeto de estudio (delimitacin de un campo de conocimiento); 3. Generan esquemas conceptuales, constituyen modelos hipotticos que intentan dar cuenta de estos
fenmenos (verdades elementales, teoras propias o especficas);

4. Crean mtodos de abordaje para la puesta a prueba de sus modelos (mtodos de investigacin,
metodologas especficas, tcnicas creadas o re-creadas, etc.):

5. Sistematizan y organizan los resultados de sus observaciones y enriquecen los esquemas iniciales
(reelaboracin de los supuestos tericos iniciales, enriquecimiento de las teoras elaboradas);

6. A medida que se genera inters en los temas abordados se van incorporando otros investigadores, se van
constituyendo subgrupos dentro del grupo inicial, se abren bifurcaciones a partir de los temas centrales y este proceso se retroalimenta. Estos primeros investigadores son los reconocidos como padres fundadores, hroes culturales diramos los antroplogos, generan el ncleo fuerte de ideas, marcan las lneas bsicas de trabajo que diferencian a ese campo de los dems dndole originalidad no slo en cuanto al objeto de estudio sino tambin al bagaje conceptual y metodolgico. Hallamos en el desarrollo de sus actividades estrategias innovadoras y otras conservadoras. Las estrategias conservadoras sern aquellas que repiten sin mayores variaciones las propuestas de los fundadores, asumiendo un estricto respecto por los modos planteados por stos y por los conceptos generados por ellos. Las estrategias innovadoras, son las que se permiten recrear, rectificando y/o inventando nuevas tcnicas de trabajo, generando nuevos conceptos a partir de las crticas de los anteriores, etc.

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Los padres fundadores suelen asumir diferentes actitudes con respecto a las innovaciones, en algunos casos son bienvenidas y consideran que oxigenan ciertas discusiones, en otros casos son vistas como perturbadoras del orden establecido y desalientan este tipo de prcticas. Cuanto ms afirmado est un grupo mayores innovaciones se permite, la rigidez o intolerancia a las variaciones se corresponden con las instancias originarias donde es clave sostener fielmente una forma de trabajo para distinguirse de los otros. Las instancias de trabajo en las comunidades de las ciencias sociales consisten en lecturas compartidas, elaboracin de artculos, discusin de los mtodos de trabajo, de la formacin de nuevos recursos humanos, de las estrategias de divulgacin y transferencia de resultados, la bsqueda de lneas de financiacin, participacin en proyectos de investigacin, reuniones de trabajo, salidas a campo, bsquedas en archivos y bibliotecas, entre otras. La incorporacin de nuevos miembros es parte de la estrategia de crecimiento del grupo y puede responder al reclutamiento en un mismo campo disciplinar o combinando aportes de diferentes campos. La formacin de los investigadores se realiza a travs de la carrera de investigador cientfico - vigente en nuestro pas desde la creacin del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET) en 1958- y en cumplimiento en las universidades bajo diversas modalidades en el marco de los programas y proyectos de investigacin acreditados (becarios auxiliares, becarios de iniciacin, becarios de perfeccionamiento, investigadores adjuntos, investigadores independientes, etc.). As un grupo de investigadores se va constituyendo como una comunidad cientfica por compartir un territorio, campo especfico de conocimiento que delimita, participan de un estilo de pensamiento generado por la historia construida y por el lenguaje compartido expresado en un cuerpo terico especfico, tambin van estableciendo sus propias pautas culturales que se traducen en sus metodologas de trabajo. En palabras de G. Forurez:
La comunidad cientfica es, en la sociedad moderna, un grupo social relativamente bien definido. Es una cofrada en la que los individuos se reconocen como miembros el mismo cuerpo. Esa comunidad est cercana, desde el punto de vista antropolgico o sociolgico, a otros grupos sociales, ya sean de zapateros, alquimistas o brujos. En todos los casos nos encontramos con un grupo social que se ha definido de una determinada manera por lo que hace, cuyos miembros se reconocen mutuamente y que, en consecuencia, tiene su propia coherencia. Sin embargo, la comunidad cientfica se diferencia de la de los alquimistas en que la primera est reconocida o casi reconocida oficialmente- en nuestra sociedad. Quienes son aceptados como cientficos se considera que tienen conocimientos especficos, tiles e incluso retribuibles. La comunidad cientfica no solo goza de un reconocimiento interno, sino tambin de un reconocimiento externo (es decir, no slo dentro del propio grupo, sino tambin fuera de l). La comunidad cientfica no puede, por tanto, definirse exclusivamente como un grupo capaz de manejar cierto tipo de conocimientos. Como grupo que tiene un acceso especial a los saberes, a menudo se pedir a sus miembros que jueguen un papel social y especialmente que den su opinin como expertos, es decir, como personas cuyo saber permite dirimir las cuestiones de la sociedad. La comunidad cientfica goza de un estatuto privilegiado, semejante a de los brujos o de los sacerdotes en ciertas culturas. (Grard Fourez, La construccin del conocimiento cientfico, pag. 70. Madrid, Narcea Ediciones, 1998).

Para H. Capel la comunidad cientfica se define como:


La comunidad cientfica es un subsistema social, estructurado a su vez en comunidades diferenciadas, o disciplinarias, con diferente prestigio y poder social. Usamos aqu la expresin comunidad cientfica en un sentido amplio que incluye, por un lado, tanto a investigadores profesionales dedicados a la investigacin pura o aplicada como a docentes de una disciplina cientfica, y que por otro, se extiende tanto a las ciencias fsico-naturales

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como a las ciencias sociales y a las humanidades. En un primera aproximacin entendemos tambin el concepto de ciencia en un sentido muy amplio como todo aqul conocimiento racional desarrollado institucionalmente y aceptado como tal por la comunidad cientfica.

(Horacio Capel, Factores sociales y desarrollo de la ciencia: el papel de las comunidades cientficas, pag. 11 en La Geografa hoy. Textos, historia y documentacin. Barcelona, Anthropos, 1994. Cuando en la segunda unidad nos referimos a la clasificacin de las ciencias, reconocimos un grupo de disciplinas que denominamos metaciencias, que eran precisamente las que tomaban a las ciencias como objeto de estudio. Mencionamos entre ellas a la Epistemologa, cuya tarea consista en vigilar el modo en que se producan los conocimientos cientficos. Epistemlogos como E. Nagel consideran que la exploracin del modo en que se producen los conocimientos se centra en el anlisis de los procesos internos: revisin de los procedimientos, de los nuevos conceptos, de criterios de verificacin, etc. Otros. Aportan una mirada desde el exterior, es decir observando de qu modo las formas de produccin de conocimientos cientficos se ven influenciadas por el contexto en que el que trabajan los investigadores, como R. Merton considerando aspectos tales como quines son los protagonistas de estos procesos, de qu sectores sociales provienen, de qu ideologas participan, cmo han construido diferentes trayectorias acadmicas, etc. Pero esta separacin entre los procesos internos y los externos no resulta muy provechosa si no relacionamos ambos aspectos. Es Thomas Kuhn, historiador de las ciencias (fsico de formacin inicial) quien se preocup precisamente por analizar de qu modo los factores externos inciden en la produccin interna, admitiendo un permanente fluir de informacin, intereses y recursos entre las comunidades cientficas y los entornos sociales en los cuales se desarrollan. La idea de comunidad resulta til para describir la actividad de los cientficos. Pero no nos quedemos con la imagen idlica de una comunidad pacfica y armoniosa, agreguemos a su dinmica los juegos de intereses - a veces contrapuestos- que generan luchas y conflictos, competencias, pues tambin este es un campo de poder y como tal los que all participan estn detrs de algn inters: mayores conocimientos, mejores salarios, mayor prestigio, fama y reconocimiento, uno de ellos, algunos o todos pero ninguno ajeno. A los intelectuales les cuesta reconocer que tienen intereses no solo econmicos- , y prefieren refugiarse en una postura desinteresada, el inters por el desinters en palabras de P.Bourdieu, que en realidad enmascara los otros intereses: reconocimiento, fama, notoriedad, etc. Como sealamos antes las estrategias innovadoras suelen ser parte de las luchas que emprenden los miembros ms nuevos para desestabilizar a los ms antiguos, a veces logran mejores posiciones y en otros casos son descalificados. Las estrategias conservadoras pretenden mantener un orden de posiciones sin alteraciones, pero el crecimiento de los integrantes no est siempre bajo el control de los fundadores por ello ciertas acciones pueden ser desestabilizadoras, por ejemplo la obtencin de mayores titulaciones por parte de los novatos, la resonancia de una publicacin en el grupo ampliado, etc. Hagamos un breve repaso de los puntos claves a partir de los siguientes interrogantes: La pertenencia a una comunidad cientfica se establece por la afinidad disciplinar? La de los antroplogos, las de los historiadores, las de los farmacuticos, la de los bilogos, etc. Comparten una misma formacin acadmica, reconocen los mismos padres fundadores, los mismos principios o ideas fundamentales. O tambin puede ser definida por la pertenencia a un mismo espacio geogrfico? As tendremos la comunidad cientfica argentina, francesa, estadounidense, latinoamericana, etc. Comparten las mismas condiciones socio-polticas, han atravesado una misma historia institucional que ha delineado ciertas posibilidades y restringido otras. O bien puede constituirse en torno a un determinado tema de inters? S, por ejemplo el sida, la salud reproductiva, los pobres, el desarrollo rural, las grandes represas, la regin, entre otros.

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Este inters comn nuclea a profesionales de diferentes disciplinas dispuestos a construir un objeto de estudio comn, a poner a disposicin de los otros sus marcos tericos, sus mtodos de trabajo, etc. Podemos sentirnos parte de ms de una comunidad cientfica? S y no. Llevamos nuestra impronta disciplinar, en la primera formacin acadmica nos arman la cabeza, constituimos nuestro sistema de categoras cientficas, que uno recrea y enriquece, pero esos esquemas conceptuales de base raramente se cambian por completo. Es posible entonces un dilogo con otros cientficos de disciplinas diferentes? Los dilogos interdisciplinarios son posibles y pueden ocurrir en diferentes sentidos: - en la creacin de un nuevo abordaje terico a travs de la especializacin en una disciplina. Ej. La Antropologa Econmica. - en la creacin de un nuevo objeto de estudio. Ej. La Educacin, requiri la convergencia de cientficos de diferentes disciplinas y quizs podamos mencionar a las ciencias de la educacin como ese conjunto de campos de conocimiento convocados para su anlisis. La Pedagoga una ciencia, posiblemente. Cules son los lmites para este dilogo? Las crticas a la definicin original del paradigma kuhniano nos vienen a la memoria. En sus primeros planteos Kuhn sealaba la imposibilidad de comparar paradigmas entre s pues se trataba de esquemas conceptuales para percibir no slo las ciencias sino el mundo con lo cual quienes no participaran de un mismo paradigma estaban imposibilitados de intercambiar ideas. A este fenmeno lo llam la inconmensurabilidad del paradigma. Pero las sucesivas crticas lo obligaron a redefinir este concepto y ya en los 90 Kuhn habilita el dilogo y reconoce las traducciones de un esquema a otro. Quizs para los antroplogos este no sea un ejercicio imposible ya que se trata de dejar en suspenso las propias categoras y colocarse en el lugar del otro para aprehender su lgica de pensamiento. No es tarea fcil pero tampoco imposible.

BIBLIOGRAFA de referencia: BOURDIEU, Pierre El Oficio de Cientfico. Ciencia de la ciencia y reflexividad. Barcelona. Ed. Anagrama. 2003. CAPEL, Horacio Factores sociales y desarrollo de las ciencias: el papel de las comunidades cientficasen Antologa de Textos. La dinmica de la Geografa Contempornea. Barcelona. Suplementos Anthropos. N43. Pags. 11-14. FOUREZ, Grard La construccin del Conocimiento Cientfico. Madrid. Ed. Narcea. 1998. Cp. 4: El mtodo cientfico: la comunidad cientfica. Pags. 69-74.

ACTIVIDADES para complementar la lectura del texto: 1) Compare las tres definiciones de Comunidad Cientfica incluidas en este artculo, analice los aspectos comunes y reconozca los especficos de cada una de ellas. 2) Qu actividades reconoce como tpicas de los cientficos en base a lo que presenta este texto y los contenidos de los otros textos de esta unidad? 3) Reconoce algunos aspectos no-cientficos relacionados con el quehacer de la comunidad cientfica? Mencinelos.

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4) Consulte entre los docentes de su carrera si forman parte de algn equipo de investigacin cientfica? Si encuentra alguno que participa de un proyecto de investigacin indague sobre qu tema investigan, qu tipo de tareas realizan, si participan en congresos o reuniones cientficas, si publican sus avances, si se relacionan con otros equipos de investigacin, etc.