CONSTRUCCIÓN DE MÁQUINAS DE VAPOR

La máquina de vapor, uno de los más importantes avances tecnológicos de la historia de la humanidad, fue la base del desarrollo de la revolución industrial en el siglo XIX. Se describen en las páginas siguientes sus fundamentos y el sistema que emplea el autor para la construcción y reparación artesanal de modelos a escala de las antiguas máquinas de vapor.

1. Principio físico
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La máquina de vapor es un motor térmico, es decir, un motor que transforma el calor en trabajo mecánico. También el trabajo mecánico puede transformarse en calor, existiendo una perfecta equivalencia entre ambas formas de energía.

La unidad de cantidad de calor habitualmente utilizada en Termodinámica es la Caloría (Cal), que equivale a 4,186 Julios (J), que es la unidad de energía del Sistema Internacional. También equivale a 0,427 Kilográmetros (Kgm), undad ésta del Sistema Técnico. Como ejemplo, imaginemos que al transformar la energía calorífica en trabajo, contenida en un kilogramo de buen carbón de hulla, no existiesen pérdidas, por lo que con este kg. de carbón dando 8.000 kilocalorías, desarrollaría: 8.000 Kcal X 4,186 = 33.488.000 J, o también 8.000 Kcal X 0,427 = 3.418.000 Kgm, que durante una hora, darían: 33.488.000 J / 3.600 s = 9.302,2 watios (W) o 3.418.000 Kgm / 3.600 s = 949,4 Kgm/s, o sea:

En una máquina de vapor la transformación del calor en trabajo se logra gracias a las propiedades elásticas del vapor de agua.302. el vapor producido tiende a forzar las paredes de vasija con una presión que aumenta a medida que crece la temperatura. desarrollando. de esta manera.2 W / 735 o también 949.4 Kgm/s / 75 = 12. como es el caso de la turbina de vapor. incluso con los motores térmicos modernos. la mejor máquina de vapor sería aquella capaz de desarrollar 1 CV con unos 80 gramos de carbón de hulla.66 caballos de vapor (CV). Si se calienta agua en una vasija cerrada. . Por tanto. Si conducimos este vapor por medio de una tubería a un cilindro dentro del cual puede moverse un émbolo o pistón.9. en esta transformación hay muchas pérdidas y normalmente no se alcanzan rendimientos superiores al 25%. En realidad. que sigue empleándose como unidad de potencia calorífica. un trabajo mecánico: . el vapor ejercerá su presión sobre el émbolo el cual correrá dentro del cilindro.

el giro que realiza su orificio respecto al eje. el soporte contiene tanto el conducto que suministra el vapor procedente de la caldera hacia el interior del cilindro como el que recoge el vapor usado por éste que. La distancia entre los ejes de giro del volante (también el de la manivela) y del cilindro está determinada por la longitud del pistón. por tanto. La excentricidad de la manivela está condicionada al recorrido que efectúa el émbolo dentro del cilindro. Funcionamiento (Pinchando en la fotografía podrá acceder a otras páginas del web) En este capítulo se analizan las principales características de los mecanismos que conforman las máquinas de vapor de cilindro oscilante. Se describen también las distintas relaciones que existen entre los mecanismos en función de las fases del ciclo de funcionamiento. en el caso de las sencillas máquinas de cilindro oscilante. determina la distancia existente entre los agujeros de entrada y salida de vapor del soporte. La distancia entre los ejes del volante y cilindro dependerá tanto de la separación de los orificios de entrada y salida de vapor como de la excentricidad de la manivela. estableciendo las bases de su diseño. Asimismo. sino que obedece a los distintos movimientos que realizan las piezas de la maquinaria:     El recorrido oscilante del cilindro y. un soporte muy simple estaría formado por una plancha rectangular de acero en la que se practican cuatro orificios:     Entrada de vapor al cilindro procedente de la caldera Salida de vapor del cilindro al exterior Eje de oscilación del cilindro Eje de la manivela y volante La disposición de estos orificios en el soporte no es arbitraria. no es reutilizado. . Se trata en esencia de una pared vertical que sustenta las piezas descritas permitiendo a la vez realizar sus distintos movimientos. Por tanto.3. Nos falta conocer otra pieza fundamental del mecanismo de la máquina de vapor de cilindro oscilante: Es el soporte.

distancia que podemos denominar excentricidad del cigüeñal La altura de este triángulo (c) es la distancia entre los ejes del cilindro y manivela Alternativamente. Inmediatamente después. Giran nuevamente el volante y manivela otros 90º y empujan al pistón hacia el interior del cilindro (se inicia la fase de compresión). Ya no entra vapor al no coincidir los orificios del soporte y cilindro y. respectivamente. basta con dibujar una sencilla figura geométrica:     La base del triángulo isósceles pequeño (b) es la distancia existente entre los orificios de entrada y salida de vapor El lado mayor de este triángulo (a) es la distancia desde el eje del cilindro hasta el centro de cada uno de los citados orificios La semibase del triángulo isósceles grande (d) es la distancia existente entre el eje de la manivela (y volante) y el eje de su brazo. que hará enfrentar la posición superior o inferior de la manivela. existen dos puntos muertos en los que la máquina no funcionaría si no es por la ayuda del volante de inercia. provocando éste el giro de la manivela y del volante. finaliza la fase de expansión de vapor. por tanto. provocando éste la salida de vapor a través del orificio del cilindro enfrentado con el . los orificios de entrada y salida de vapor practicados en el soporte coincidirán con el agujero que tiene el cilindro. En la posición (1) entra de lleno vapor al cilindro y desplaza con fuerza al pistón. Esta posición (3) es el punto muerto superior que el volante es muy capaz de superar dada la fuerza de impulsión que le ha comunicado anteriormente el pistón. el volante y manivela han recorrido un ángulo de 90º en el que el pistón y cilindro se posicionan horizontalmente.Para establecer estas distancias a la hora de diseñar una máquina de vapor. Corresponden estas posiciones a las fases críticas de admisión y compresión: Como se ha citado en el capítulo anterior. encontrándose el primero desplazado al exterior.

inferior hay otras intermedias que completan el ciclo de funcionamiento de la máquina de vapor. cuando el volante y manivela han recorrido algo más de 45º desde esta posición. Esta posición (4) es el punto muerto inferior y. Fin de la expulsión: Se produce inmediatamente después de la posición 2. más o menos. con la diferencia de que esta vez el pistón se encuentra totalmente desplazado hacia el interior del cilindro. Giran otros 90º el volante y manivela y nuevamente el cilindro y pistón se posicionan horizontalmente. Compresión y comienzo de la expulsión: Se produce inmediatamente después del p.m.m. superior: Corresponde este movimiento desde el punto en el que no entra vapor al cilindro (termina la admisión) hasta cuando puede comenzar a salir de éste el vapor (empieza la compresión). .m. cuando el volante y manivela han recorrido algo más de 45º desde esta posición y el pistón se encuentra desplazado de forma que no tapona el orificio del cilindro. Fin de la impulsión: Se produce inmediatamente después de la posición 1. la carrera de impulsión se efectúa durante unos 100-110º de recorrido angular del volante. dado su peso y velocidad de giro (inercia) supera este punto sin problemas. Abarca esta carrera. por lo que ha expulsado completamente el vapor gastado. la carrera de expulsión o escape se efectúa durante unos 100-110º de recorrido angular del volante. Comienzo y fin del p. inferior. superior/compresión/p. Por tanto.m. cuando el volante y manivela han recorrido también algo más de 45º desde esta posición y el pistón todavía no llega a taponar el orificio del cilindro. en una posición intermedia entre 2 y 3). cómo no. superior. 70-80º de recorrido angular del volante. Son las siguientes:      Admisión y comienzo de la impulsión: Se produce inmediatamente después del p. Como en el caso de la admisión. el volante lo supera perfectamente: Conjuntamente con las posiciones descritas de admisión/p.m.agujero de salida del soporte (realmente la salida comienza un poco antes. También aquí el volante. cuando el volante y manivela han recorrido también algo más de 45º desde esta posición.

preferentemente con bronce o latón. que son aleaciones de metales (cobre. 70-80º de recorrido angular del volante. Cuenta en una de sus caras con dos orificios. Trataremos en los siguientes capítulos de las máquinas de vapor de distribución de vapor por cilindro oscilante. con mínimo coeficiente de rozamiento. no se oxidan en contacto con el aire o el agua. inferior: Corresponde este movimiento desde el punto en el que ya no sale el vapor gastado del cilindro (termina la compresión) hasta cuando puede comenzar a entrar nuevamente vapor (empieza la admisión). estaño y zinc. unida ésta por el eje a un volante de inercia:   El cilindro y el émbolo están construidos con el mismo material. La siguiente animación muestra el funcionamiento de una máquina de vapor de cilindro oscilante: 2.m. etc. Comienzo y fin del p. . Elementos principales de la máquina de vapor (Pinchando en la fotografía podrá acceder a otras páginas del web) Nos centraremos ahora en explicar la forma de aprovechar la presión de vapor para hacer funcionar las pequeñas máquinas de vapor que cualquier aficionado al modelismo conoce. todos los modelos a escala existentes pueden agruparse en dos sistemas diferenciados de distribución del vapor: de cilindro oscilante y por corredera. En general. más o menos. El cilindro es realmente una pieza prismática (sencillamente un paralelepípedo) taladrada a lo largo de su eje principal. principalmente) que reúnen cualidades óptimas para las condiciones a las que someten estas piezas: soportan muy bien los golpes de fuego o calor. Los órganos principales del artilugio no pueden ser más sencillos: Un cilindro tapado por un extremo en cuyo interior se mueve un émbolo provisto de un vástago que se articula con una manivela. Abarca también esta carrera. son de fácil mecanizado.

es decir. También tiene la función el volante de mantener una velocidad de giro relativamente constante. Este conjunto émbolo-vástago lo denominaremos pistón. uno para la entrada y salida de vapor y otro para insertar un eje mediante el cual gira u oscila el cilindro sobre su soporte. ya que la presión de vapor varía dentro del cilindro y por tanto sin este volante la máquina funcionaría a sacudidas. El émbolo es una pieza cilíndrica con el mismo diámetro que el taladro del cilindro. el propio cuerpo del cigüeñal y su eje. sino que es una unión fija.   La manivela o cigüeñal es el elemento que permite transformar el movimiento de vaivén del pistón en giro. Consta de las siguientes piezas: un brazo excéntrico respecto al eje del cigüeñal que se inserta en el orificio del vástago del pistón. con la diferencia de que el pistón de la máquina de vapor oscilante no tiene articulación entre el propio émbolo y su vástago. que se asemeja a la biela de los motores de explosión. que cuenta en su extremo libre con un orificio. El siguiente dibujo nos muestra los elementos descritos y los distintos movimientos que realizan : . permite que la máquina continúe girando en los puntos muertos que se producen en el conjunto pistón-cigüeñal. En la cara plana exterior del émbolo se inserta una varilla o vástago. El volante de inercia es el elemento que salva la irregularidad de la impulsión del pistón. de forma que se desplaza en el interior de éste ajustadamente.

se obtienen los materiales necesarios y se dispone del tiempo y habilidad manual suficiente.4. se diferencia en éstas dos conjuntos de elementos: . Para una mejor descripción de los trabajos de fabricación de las piezas que componen estas máquinas. Fabricación y restauración de máquinas de vapor (Pinchando en la fotografía podrá acceder a otras páginas del web) Tanto la fabricación artesanal de máquinas de vapor de cilindro oscilante como la restauración de antiguos modelos deteriorados no plantea serias dificultades si se cuenta con las herramientas adecuadas.

que eran de albañilería. forma y dimensiones adecuadas. Para las tapas de la caldera se pueden usar bridas ciegas para los diámetros citados. la enorme presión del vapor que se produce en la caldera puede desprenderlas. También resultan muy atractivas las máquinas montadas sobre una base de madera. la manivela. Para ello emplearemos pequeñas piedras o ladrillos pegados con algún tipo de masilla o adhesivo resistente al calor. Se construye esta pieza con chapa de aluminio. Por ejemplo. está fabricada en acero inoxidable o cobre. La hornilla o cazoleta que contiene el combustible puede fabricarse fácilmente con un segmento de tubo de cobre rígido de 35 mm. el volante de inercia y los ejes Elementos estáticos Base: Generalmente se construye con una plancha metálica de espesor. incluso se puede realizar el hogar a semejanza de las primeras máquinas de vapor de Newcomen. Caldera: Según los modelos. para el tubo de 35 mm. el hogar. recortaremos de la chapa dos discos de 45 mm. Dan muy buen resultado. acero galvanizado o cobre. el pistón. la hornilla y el soporte de mecanismos Elementos dinámicos: formados por el cilindro. e interior M6 (se utiliza en carpintería para fijar las patas a las mesas o sillas). Orificio de llenado y tapón de la caldera: Ya que es difícil encontrar en el mercado rácores o válvulas con los que construir esta pieza. y los preformaremos de manera que recubran ligeramente los bordes del tubo. No es recomendable construir las tapas ajustadas al interior o exterior del tubo. la caldera.  Elementos estáticos: formados por la base. nada más sencillo. pero son muy caras. el conducto de vapor. Hogar: El material que lo compone debe resistir la llama directa. Existe en el mercado un mortero sellante refractario que se utiliza en las chimeneas o cocinas de leña y que es idóneo para este fin. cuyo fondo será una corona similar - - - - - . por lo que se pueden fabricar coronas adaptables a estos tubos a partir de chapa de cobre dúctil. las bases construidas con mármol u otro material pétreo. siendo apropiados los de 35 y 54 mm. (diámetro interior-exterior). se puede recurrir a un sencillo canutillo de latón con rosca exterior para madera de 8 mm. En los almacenes de fontanería existen tubos de cobre rígido de diámetros variables. tanto desde el punto de vista estético como del funcional. pero en este caso es necesario colocar entre ésta y la máquina una placa de metal que reduzca de alguna forma los efectos del calor sobre la madera. Para reparar o construir calderas es más práctico y económico este último material. cuyo tapón será un tornillo cincado y arandela M6. ya que por muy bien que se suelden a éste.. Y porqué no. Para elaborar el conducto de vapor se emplea tubo de cobre dúctil 2-4 mm.

En la mayoría de los modelos a escala de máquinas de vapor de cilindro oscilante que se comercializan. El mango de la hornilla puede hacerse con una varilla de latón que se soldará al segmento. Solo se comercializan pinturas de este tipo en color negro o aluminio. si no a la llama directa. pues no soporta altas temperaturas. Se puede mezclar la pintura anticalórica con otras pinturas al esmalte de diversos colores (éstas en muy baja proporción) obteniendo muchas tonalidades. Dado que todas las piezas descritas están sometidas a un fuerte calor.a las descritas para la caldera. también tiene la función de conducir el vapor entrante o saliente del cilindro) y los dos angulares de fijación del volante y manivela a la base de la máquina. pues de no hacerlo así la pieza resultante será inservible. Este conjunto de elementos puede diseñarse en una sola pieza. tan solo en industrias auxiliares de los astilleros o en ciertas caldererías es posible que encontremos secciones que nos puedan valer). de forma que se simplifican los trabajos de elaboración. hay que tener en cuenta que el cobre presenta un aspecto sucio y envejecido cuando se suelda o se aplica la llama. de espesor cortada en L. para su decoración hay que elegir necesariamente pintura al esmalte anticalórica. el soporte de los mecanismos está compuesto por tres piezas: la propia placa de sujeción del cilindro (como se ha visto en el capítulo 3. teniendo especial cuidado en establecer con precisión sus distancias y diámetros correspondientes. en la que realizaremos los respectivos orificios para la conducción del vapor y ejes de los mecanismos. Si se opta por no pintar. existiendo otra blanca para radiadores que no serviría. - Piezas que componen la caldera Canutillos Elementos dinámicos Cilindro: La elaboración del cilindro resulta complicada y tan solo podremos emprender el trabajo copiando con la mayor precisión posible uno original. Se realiza a partir de una barra cilíndrica de latón (en muchas ferreterías venden varillas de diversos diámetros al peso) o mejor con una cuadrada (en este caso. . El soporte se construye a partir de una chapa de acero de 2 mm.

la construcción de esta pieza es muy complicada. Volante de inercia: Para un mayor rendimiento de la máquina. procedente de una vieja máquina de vapor. Al objeto de reducir la fricción entre estas piezas (y también favorecer la creación de un pequeño colchón de aire entre ellas). El eje del volante y brazo de la manivela puede realizarse a partir de varilla de acero o latón.53.0 mm. aunque hay que tener cuidado en elegir la métrica y paso de la varilla acorde con la rosca del cilindro. Ejes: El eje del cilindro puede construirse con varilla roscada M3 (o M4). del Meccano u otro juguete mecánico. se practican en el émbolo dos o tres surcos transversales. manivela y ejes componen el cilindro y pistón Piezas que . de espesor y diámetro variable. volante. También se puede fabricar un volante con un disco de chapa de acero de 2.- Pistón: En este caso. es mejor hacer roscas en las piezas que soldarlas entre sí. Obviamente. asemejándose esta pieza a la rueda de un vagón de ferrocarril. También es importante comprobar que la masa de la pieza esté lo mejor equilibrada respecto a su eje. Manivela: Se utiliza para su construcción un disco u ovoide de metal (acero o aluminio). Si se dispone de un buen juego de terrajas y machos de roscar. la fabricación de un pistón es muy simple. Como se ha descrito en el capítulo 3. pues de esta forma no podrán ser desmontadas. la excentricidad de esta pieza (distancia entre su eje y brazo) está directamente relacionada con la longitud del pistón y posición geométrica de los orificios del cilindro. Podemos recurrir a ensamblar dos secciones de varilla de latón de distinto diámetro. siendo fundamental que se trate de un círculo perfecto y tenga su eje bien centrado. el volante de inercia deberá estar construido de forma que concentre la mayor parte de su masa en la periferia. siendo el correspondiente al émbolo el mismo que el del interior del cilindro. con un calibre de tolerancia inferior a una décima de milímetro. por lo que es mejor utilizar alguna rueda metálica de tamaño adecuado. provisto de su correspondiente tuerca. Es posible encontrar volantes en algunas tiendas de modelismo que venden accesorios de máquinas de vapor. No tiene mayor dificultad su construcción. - - - Soporte. arandela y muelle.

Máquina WILESCO restaurada autor del web Máquinas construidas por el Máquina funcionando Juan José Gómez Sanz .

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