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Gobierno de Rmulo Betancourt (1959-1963) El 23 de enero de 1958 representa para el pueblo venezolano un nuevo despertar y con l la llegada de la democracia

al pas. Con el derrocamiento del Gral. Marcos Prez Jimnez, se instaura una junta cvico militar presidida por el contralmirante Wolfang Larrazabal. Esta junta cvico militar convoca a elecciones presidenciales en diciembre de 1958 donde resulta triunfador el Sr. Rmulo Betancourt. Sin embargo, resulta conveniente acotar que la unidad nacional, como consigna para garantizar la transicin a la democracia, constitua una gran presin para los principales partidos polticos y para sus lderes, debido a que representaba el clamor del pueblo venezolano. La situacin antes mencionada, conlleva al denominado Pacto de Punto Fijo firmado el 31 de octubre de 1958 en donde los principales actores polticos de entonces como lo eran los partidos polticos (AD, COPEI y URD), FEDECAMARAS, la CTV, la Iglesia, entre otros se comprometen en la lucha por el fortalecimiento de la democracia en el pas. Este documento de denso contenido poltico-filosfico, acta sobre todas las variables que constituyen y conforman el nuevo sistema. Adems precisa de los factores intersectoriales con afincada intencin sobre los partidos polticos, proporcionndoles amplitud y autonoma y al poder militar defendindoles precisin y estrechez, con lo cual se le determina la funcin de guardin conservador que el liderazgo poltico consider deba ser el nuevo papel que cumplira el Ejercito ante la nueva realidad poltica (Machilanda, 1988:140). Aunado a ello, el llamado Pacto de Punto Fijo, consagraba un clima de participacin de todos los sectores del pas en la defensa del rgimen democrtico, al igual, que haca referencia a las conversaciones sostenidas por los partidos polticos para asegurar la consolidacin de la unidad y de la tregua poltica. Igualmente, los firmantes del mismo, destacaban la participacin de otras instituciones de la vida nacional, donde sobresalen los sectores independientes y las Fuerzas Armadas Nacionales. En 1961, por otro lado, fue promulgada una nueva Carta Magna para Venezuela la cual se erigi como el documento fundamental que contena las aspiraciones, los ideales, las preocupaciones y las experiencias de todo un movimiento poltico y social condensado en una fecha emblemtica para Venezuela como lo fue el 23 de Enero de 1958. La Constitucin de 1961, fue un instrumento de gran significacin en la consolidacin del sistema democrtico en Venezuela debido a que ella contena las principales prerrogativas de este nuevo sistema constitucional. En opinin de Toro Hardy (1986:22) este nuevo proyecto buscaba una concertacin que abarcara a las principales fuerzas organizadas del pas, puesto que dichas fuerzas constituyen las bases estructurales sobre las cuales se sustentaba la democracia emergente, era perentorio, elaborar un conjunto articulado de mecanismos institucionales y funcionales que garantizaran una fluida y permanente comunicacin entre dichas fuerzas, o al menos, entre aquellas que apoyaban la institucionalidad democrtica. En otro orden de ideas, hay que sealar que Betancourt asumi las riendas de Venezuela cuando el escenario internacional se caracterizaba por ser un mundo bipolar signado por la guerra fra. Aunado a ello, 1959 es el ao del triunfo de la llamada revolucin cubana comandada por Fidel Castro quien se hizo pasar por demcrata y luego se confes francamente comunista, prosovitico y antidemocrtico. Se transform de inmediato en lder indiscutido de la poltica expansionista de Mosc en la Amrica latina. Para los comunistas venezolanos Fidel fue desde entonces su dolo, aorando una revolucin similar en Venezuela (Zuloaga, 2001:5). De esta idea ya planteada, el gobierno tiene que hacerle frente a una serie de situaciones violentas llevadas a cabo por los grupos subversivos locales inspirados en la revolucin cubana y apoyados, tanto por Fidel Castro en su idea de exportar su revolucin al resto de Amrica Latina y por el dictador dominicano Rafael Leonidas Trujillo. Esta posicin anticomunista del presidente Betancourt, cont con el respaldo de las Fuerzas Armadas Nacionales y gracias a ello, pudo soportar el intento de magnicidio fraguado por el dictador Rafael Leonidas Trujillo en el paseo Los Prceres en 1960, la sublevacin de Castro Len en San Cristbal y la insurreccin militar conocida como el Barcelonazo en 1961 ambas de tinte derechista. Igualmente, en al ao 1962 se produjo la insurreccin militar conocida como el Carupanazo la cual pudo ser sofocada gracias a las efectivas acciones militares desplegadas. Aunado a ello, y a pocos das de esta revuelta militar se sucedi el llamado Porteazo, la cual puede ser considerada como la ms importante y sangrienta intentona golpista desarrollada durante el mandato de Rmulo Betancourt debido a que este movimiento insurreccional produjo ms de cuatrocientos muertos y una depuracin de los elementos con tendencia comunista en las Fuerzas Armadas de la poca (Zuloaga, 2001:7). Por otro lado, es significativo acotar que durante el quinquenio 1959-1964 se lograron resultados positivos para la democracia en Venezuela, como afirmar el proceso electoral democrtico y las libertades pblicas, se combati la corrupcin para entonces incipiente y se impidi el acceso de los grupos comunistas al poder. Aunado a ello, la defensa y propagacin de la democracia se erigi como lineamiento fundamental de la actuacin de Venezuela ms all de sus fronteras. En este quinquenio se evidencia una clara correlacin de los elementos fuerza, poder y derecho puesto que los mismos fueron utilizados en su justa medida para obtener el objetivo fundamental de este gobierno que era lograr instaurar en forma definitiva la democracia como forma de gobierno en Venezuela. 2.2. Gobierno de Ral Leoni (1964-1969)

El 11 de marzo de 1964 es elegido presidente Ral Leoni, para quien era necesario gobernar bajo un esquema diferente al establecido en el llamado Pacto de Punto Fijo. Por ello, Leoni busc un gobierno de entendimiento nacional y con la mayor amplitud posible y se comprometi a realizar un perodo de gobierno signado por el entendimiento, la concordia y el equilibrio. El gobierno de Leoni fue denominado gobierno de ancha base el cual se sustentaba en una coalicin integrada por los partidos Accin Democrtica (AD), Unin Republicana Democrtica (URD) y el Frente Nacional Democrtico (FND), y gener poco tiempo despus una acelerada descomposicin poltica y moral en aquel gobierno. Durante el perodo de 1964 a 1969, la lucha armada de los guerrilleros comunistas de la izquierda revolucionaria continu desarrollndose y se elevaron significativamente los atentados terroristas en tierras venezolanas. En este orden de ideas hay que sealar que en mayo de 1967 se produjo una invasin armada por las playas de Macurucuto cerca de la poblacin de Higerote en el Estado Miranda, la cual fue organizada y realizada siguiendo instrucciones del presidente cubano Fidel Castro. Esta invasin fue repelida exitosamente por las Fuerzas Armadas Venezolanas de la poca (Zuloaga, 2001:11). Aunado a ello, la violencia guerrillera cobr nuevos bros en el interior del pas, lo cual oblig al gobierno a dictar medidas represivas con la finalidad de combatir a los insurrectos. Mientras tanto, la situacin del pas se complicaba cada vez ms sin que el gobierno del Dr. Leoni diera muestras de poder controlar la situacin (Fernndez, 1995:139). Sin embargo, es necesario precisar que con el paso del tiempo y ya en el ocaso del perodo presidencial del Dr. Leoni fue disminuyendo la violencia guerrillera debido a las diferencias existentes entre las fracciones guerrilleras. Esto condujo a que Leoni ante su promesa de pacificar el pas, ofreciera la legalizacin del partido comunista y del llamado Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR) al igual que fue promulgada una ley para la conmutacin de la pena, la cual favoreci a un amplio nmero de subversivos que se encontraban privados de su libertad en las crceles venezolanas. Estas actuaciones evidencian que es a travs del derecho como se canalizan las luchas polticas, por cuanto un grupo o faccin antisistema entra dentro de los canales institucionales del ejercicio de la lucha poltica, como lo son los partidos polticos. 2.3. Gobierno de Rafael Caldera (1969-1974) A inicios de su gobierno Venezuela estaba signada en el plano poltico y militar por la violencia y la intolerancia generada por la lucha armada, cuyas arremetidas estaban destinadas a fomentar la guerra de guerrillas y el terrorismo. Para erradicar los focos guerrilleros que operaban en territorio venezolano, el gobierno de Rafael Caldera decret una amplia amnista para los lderes que haban comandado las arremetidas contra el rgimen democrtico instaurado en Venezuela desde 1958. Aunado a ello y tal y como lo expresa Cartay (1987:321) hay que resear que las fuerzas guerrilleras que operaban en Venezuela se encontraban al inicio del mandato presidencial del Dr. Caldera derrotadas desde el punto de vista poltico y desde el punto de vista militar, sin embargo, a dichas fuerzas no se les haba planteado claramente la alternativa de reincorporarse a la vida legal y en consecuencia, los grupos guerrilleros continuaban su actuacin tanto en las zonas urbanas como en las rurales. A este respecto, Toro Hardy (1992:71) al analizar la gestin del Presidente Caldera, afirma que en su opinin fueron tres los elementos que determinaron el quinquenio 1969-1974: la pacificacin, el equilibrio de los poderes pblicos y la disciplina fiscal. Otra caracterstica del primer gobierno del Dr. Rafael Caldera, fue el equilibrio de las fuerzas existentes entre los poderes legislativo y ejecutivo. El hecho de que el primer perodo presidencial del Dr. Caldera se caracteriz por su debilidad parlamentaria en el entonces llamado Congreso Nacional, constituy un importante aporte para que el sistema democrtico funcionara a cabalidad y de manera eficiente. Tambin caracteriz a este gobierno el adecuado y ordenado manejo de los gastos gubernamentales. Es por todo lo antes mencionado que se puede afirmar, que el primer perodo de gobierno del Dr. Rafael Caldera se caracteriz en el mbito interno por la poltica de pacificacin que facilit la reincorporacin a la palestra democrtica del Partido Comunista de Venezuela y del Movimiento de Izquierda Revolucionario y por el control de los medios de comunicacin, quienes tendieron un velo sobre los desaciertos del gobierno. La llamada reforma educativa; la nacionalizacin del gas y la regionalizacin del desarrollo; los programas de construccin de viviendas y de promocin popular y la denominada Conquista del Sur son algunos acontecimientos a resaltar de este perodo de gobierno enmarcado dentro de lo que fue definido como nacionalismo democrtico. 2.4. Gobierno de Carlos Andrs Prez (1974-1979) En 1974, la democracia venezolana experimenta una nueva transmisin de mando presidencial, esta vez, es el Sr. Carlos Andrs Prez quien asume la presidencia del pas para el perodo 1974-1979. Es significativo acotar, que en el proceso eleccionario celebrado en diciembre de 1973, el partido Accin Democrtica no slo obtuvo la mayora en las elecciones presidenciales sino que tambin obtuvo la mayora de curules en el entonces llamado Congreso Nacional. Igualmente, al inicio del gobierno del presidente Carlos Andrs Prez se sucedi un inusitado aumento de los precios mundiales del petrleo como consecuencia del embargo petrolero de los pases de la Organizacin de Pases Exportadores

de Petrleo (OPEP), pasando el precio aproximadamente de 2,5 dlares por barril a aproximadamente 12 dlares por barril por tal motivo los ingresos fiscales de Venezuela se multiplicaron de manera importante (Zuloaga, 2001:15). Como consecuencia del excedente de ingresos fiscales provenientes de la situacin antes descrita, se cre el Fondo de Inversiones de Venezuela cuyo objetivo primordial sera canalizar esos ingresos extraordinarios provenientes de la renta petrolera y se habl en aquella oportunidad de administrar la abundancia con criterio de escasez. Sin embargo, en lo que respecta a este tenor Zuloaga sostiene lo siguiente: En la prctica se hizo todo lo contrario no slo se gobern la abundancia con ese criterio sino que se embarc al pas en una solicitud desenfrenada de crditos externos, que no peda nicamente el gobierno central, sino todas las dependencias indiscriminadamente, para crear lo que el llam La Gran Venezuela. Fue un verdadero carnaval de gastos pblicos que endeud al pas en muchos miles de millones de dlares bajo el argumento de que tenamos que pedir crdito cuando tenamos plata (Zuloaga, 2001:15). Aunado ello, dos acontecimientos merecen ser resaltados durante el primer perodo de gobierno del Presidente Prez como lo fueron la nacionalizacin de la industria del hierro en 1975 y la nacionalizacin de la Industria petrolera en 1976. Ambos acontecimientos jugaron un papel preponderante en el desarrollo econmico, poltico y social del pas y de la democracia venezolana. En el ao de 1978, el pueblo venezolano se volc masivamente a las calles, en el ejercicio de su derecho al voto. Lo cual, de nuevo pona de manifiesto la consolidacin de las instituciones democrticas y la existencia del bipartidismo como sistema de partido imperante en la democracia venezolana al ser elegido como presidente de Venezuela para el perodo 1979-1984 el ciudadano Lus Herrera Campins, candidato del Partido Social Cristiano COPEI. 2.5. Gobierno de Lus Herrera Campins (1979-1984) Con la frase de recibo un pas hipotecado debido al incremento sufrido por la deuda externa durante el anterior gobierno del presidente Prez, inicia su gobierno el presidente Herrera Campins. Sin embargo, antes de profundizar sobre el desarrollo de este quinquenio resulta pertinente sealar que, el agotamiento del modelo de desarrollo establecido a partir del 23 de enero de 1958, el cual auguraba el bienestar social de los venezolanos y el disfrute absoluto de las libertades democrticas, comenzaba a mostrar un conjunto de expresiones en el orden poltico y social en torno a la participacin de las grandes mayoras, lo que conllev a que la democracia representativa venezolana cada da se fuese tornando ms restrictiva y menos representativa. El mbito econmico nacional estaba signado, entre otras cosas, por la apresurada tendencia recesiva e inflacionaria al lado de las medidas de signo antipopular aplicadas desde el mismo inicio de su administracin, prestndose para el estmulo de posturas autoritarias en todos los rdenes de la vida nacional. Y se lleg en algunos momentos a tomarse conflictiva, si se toman en cuenta las innumerables promesas formuladas en el transcurso de la campaa electoral y las expectativas generadas en los grandes sectores del pas, los cuales se vieron defraudados aceleradamente al mismo paso que avanzaba la aplicacin de la poltica econmica diseada por las altas esferas oficiales. La situacin previamente descrita llev al gobierno a niveles de impopularidad nunca antes vistos en las administraciones gubernamentales de los perodos democrticos anteriores; generndose en los distintos niveles estatales una actitud recelosa hacia los medios de comunicacin social del pas as como la aplicacin de medidas y prcticas lesivas a la libertad de expresin y de informacin. En otro orden de ideas, es bajo la presidencia de Herrera Campins donde surge un fuerte proceso inflacionario que an parece no detenerse. Dicho proceso se inici con la fuga de capitales y una fuerte recesin econmica que condujo a la primera devaluacin, desde los tiempos de Rmulo Betancourt de la moneda nacional, A este acontecimiento se le denomin Viernes Negro (18 de febrero de 1983) debido a que es la fecha que los venezolanos de otrora, recuerdan como el fin de la bonanza y el inicio de una crisis econmica que luego de ms de veinte aos parece estar enquistada en suelo venezolano. En lo atinente a este hecho, hay que acotar que el elevado monto de la deuda externa pblica y privada jug un papel determinante en la devaluacin de la moneda nacional. Luego de la devaluacin, se estableci un rgimen de cambios diferenciales y se cre RECADI como el organismo encargado del manejo de las divisas preferenciales. Este organismo, en un corto tiempo se caracteriz en opinin de Zuloaga por presentar elevados ndices de corrupcin en la asignacin de divisas. Los amigos del gobierno obtenan divisas preferenciales para comprar dlares baratos, cumplir sus compromisos en moneda extranjera a bajos intereses y competir con ventaja frente a los empresarios que carecan de padrinos influyentes. Para la obtencin de divisas preferenciales los polticos inescrupulosos cobraban comisiones por cada dlar que obtengan con su influencia para sus clientes a tasa preferencial (Zuloaga, 2001:17). En otro orden de ideas, el gobierno del Dr. Lus Herrera Campins se caracteriz por la bsqueda de la institucionalizacin de la libertad y la democracia en el continente americano, sabiendo que la homogeneidad del sistema poltico contribuye al propio fortalecimiento del sistema democrtico venezolano; el otorgamiento de relevancia al nexo econmico de las relaciones polticas del Estado Venezolano; el positivo aumento del papel protagnico de Venezuela en el orden internacional en general y en el orden latinoamericano en particular...son algunos de los principios fundamentales de la poltica exterior de este perodo presidencial (Fernndez, Morales y Rodrguez, 2003:108).

En diciembre de 1983, Venezuela celebra elecciones presidenciales libres, nuevamente el pueblo venezolano acude a las urnas electorales a expresar a travs del voto universal, directo y secreto su voluntad de continuar viviendo en democracia. En esta oportunidad resulta electo como presidente el Dr. Jaime Lusinchi, candidato del partido Accin Democrtica (AD) y es esta misma fraccin parlamentaria (AD) la que adquiere nuevamente la mayora de votos en el otrora denominado Congreso Nacional. El relato de estos sucesos permite evidenciar como esa relacin triangular que debe imperar en todo estado de derecho continuaba existiendo dentro del Estado Venezolano pero con significativas variaciones, ya no exista una correlacin uniforme entre estos elementos, era el poder el que pareca comenzar a imperar sobre el derecho, lo que conllevaba a que los actores polticos olvidaran el bien comn y se dedicaran a la bsqueda de sus intereses individuales. 2.6. Gobierno de Jaime Lusinchi (1984-1989) Lusinchi inicia su gobierno con el anuncio de una poltica de austeridad. Para ello implementara una reordenacin del sistema financiero, reduccin del gasto pblico, eliminacin del dficit fiscal y estabilizacin del mercado de cambios. Tambin prometi que al finalizar su gobierno Venezuela habra pagado la totalidad de su deuda externa. El quinquenio de gobierno de Jaime Lusinchi, se enmarc en tiempos difciles. Los signos monetarios, fiscales y econmicos eran negativos y existan contradicciones radicales entre las autoridades fiscales sobre los mtodos para resolver la crisis, lo que produca incertidumbre. Las fallas en los servicios pblicos y la corrupcin administrativa hecha pblica contribuan a obscurecer ms el panorama econmico y poltico del pas. A todo esto, se le agregaba el problema de la deuda interna y externa. A objeto de palear la situacin antes descrita, el poder legislativo actuando ante su mximo representante el Congreso Nacional en el ao de 1984, aprueba la llamada ley habilitante, la cual faculta al presidente de la repblica para tomar las medidas que considere necesarias para afrontar la grave crisis que atraviesa el pas. La poltica econmica de este perodo de gobierno se caracteriz entre otras cosas porque en materia monetaria se modific el esquema impuesto por el gobierno precedente. Se establecieron cuatro tipos diferenciales de cambio: a) el de Bs. 4,30 por dlar (fijado por la administracin de Herrera Campins) se prorroga hasta diciembre de 1985, otorgado para el pago de cuotas de capital de las deudas externas, para los estudiantes en el exterior y para medicinas y alimentos especificados en resolucin del Ministerio de Hacienda; b) el de Bs. 6 por dlar para la venta de divisas de los sectores petrolero y del hierro; c) el de 7,50 para las transacciones comerciales y financieras, privadas o pblicas; y d) el dlar fluctuante, cuyo tipo de cambio sera fijado por el libre juego de la oferta y la demanda. Aunado a lo anterior, se anunci una drstica baja de las tasas de inters y se elabor una poltica laboral compensatoria para el bajo nivel de vida que ya empezaba a experimentar el ciudadano venezolano. Por otro lado, durante el perodo de gobierno 1984-1989 los periodistas venezolanos elevaron su voz en seal de protesta ante la Sociedad Interamericana de Prensa debido a que a lo largo del perodo presidencial result muy espinoso para los medios impresos y no fue tarea sencilla mantener una posicin independiente del gobierno o criticarlo modestamente, pues ste, era muy sensible y buscaba manejar la informacin segn sus conveniencias. Las columnas de opinin de periodistas de oposicin como Jos Vicente Rangel o Alfredo Tarre Murzi (Sann) dejaron de salir temporalmente en los rotativos venezolanos. La combinacin de la represin, junto con una eficaz poltica de propaganda de gobierno dirigida desde la Oficina Central de Informacin, impidi que la mayor parte de las irregularidades administrativas y los abusos de poder salieran a la luz pblica muy a pesar del ambiente de corrupcin que atravesaba el pas. Tambin, hay que acotar que Jaime Lusinchi, ya en el ocaso de su gobierno, debi enfrentar una baja en los precios del petrleo venezolano lo que condujo a que la economa domstica se viese seriamente afectada por lo que su gobierno trat de manejar la crisis con medidas intervencionistas cada vez ms profundas en el sistema econmico y primordialmente en el sector privado. Zuloaga (2001) afirma que No solo control precios como Prez, Herrera y Caldera, sino que incluso prometi al sector privado honrar compromisos financieros que nunca cumpli. En otro orden de ideas, durante el perodo presidencial de Jaime Lusinchi tambin se llev a cabo una enmienda constitucional para permitir la eleccin directa de los gobernadores en el interior de cada estado del Pas. Este acontecimiento representa un significativo avance en el proceso de descentralizacin del poder en Venezuela. Igualmente, es imperioso acotar, que durante este perodo presidencial se cre la Comisin Presidencial para la Reforma del Estado (COPRE) como institucin autnoma y de amplia convocatoria y legitimidad. La finalidad de esta institucin era realizar propuestas y recomendaciones que conllevaran a la democratizacin del sistema. Y, es a partir del surgimiento de la COPRE y de sus propuestas que se inicia el proceso de descentralizacin que se manifest en las elecciones de alcaldes y gobernadores de Estado realizada en 1989. El autor Martn Tanaka (2001:15), sostiene que para algunos la descentralizacin debilit a los partidos polticos, mientras que para otros abri oportunidades de renovacin, pero lo que si no se puede negar, es que dichas reformas oxigenaron a los

partidos polticos tradicionales y a la vez, permitieron el surgimiento de nuevos partidos y organizaciones polticas que podran marcar el paso de un bipartidismo a un multipartidismo moderado. En el mbito internacional y como bien lo expresa Elsa Cardozo de Da Silva referida por Fernndez, Morales y Rodrguez (2003:110) la poltica exterior venezolana durante este perodo de gobierno se debata entre los compromisos polticos y la inestabilidad econmica. Por ello, la poltica externa respondi a la vulnerabilidad interna y a la necesidad de transformacin del rgimen del estado paternalista. A su vez, en materia de poltica internacional este gobierno implement cambios en la instrumentacin de accin poltica, al utilizar la diplomacia como instrumento eje de la poltica exterior en lugar de instrumentos econmicos persuasivos que dependen de la disponibilidad de los recursos econmicos. En otro orden de ideas, es importante sealar, que a finales de la dcada de los aos 80, Venezuela se presentaba al mundo como un pas en el que un bipartidismo estable y competitivo sostena una democracia que, en medio de sus problemas, evolucionaba paulatinamente. 2.7. El segundo gobierno de Carlos Andrs Prez y el gobierno provisional del Dr. Ramn J. Velsquez En diciembre de 1988, el pueblo venezolano acude nuevamente a las urnas electorales y elige mayoritariamente al ciudadano Carlos Andrs Prez. Sin embargo, la precaria situacin econmica del pas que reciba condujo al presidente Prez a la realizacin de un programa de ajuste macroeconmico que present al pas el 16 de febrero de 1989. Este programa auspiciado por el Fondo Monetario Internacional, fue calificado popularmente como paquete econmico. Entre las primeras medidas, estuvo el aumento del precio de la gasolina y el consiguiente aumento del transporte colectivo, lo cual gener descontento general y protestas populares que desencadenaron disturbios masivos los das 27 y 28 de febrero de 1989 en Guarenas, Caracas, La Guaira, Valencia y otras ciudades del interior, con una cifra indeterminada de muertos y daos materiales que amerit la intervencin del ejrcito. Sin embargo, y a pesar de las expectativas de diversos sectores del acontecer nacional y del entorno internacional, el impacto social que generaron las medidas del llamado paquete econmico del presidente Prez conllev a una explosin social caracterizada por protestas y saqueos a lo largo de todo el territorio nacional el 27 y 28 de febrero de 1989 (Fernndez, Morales y Rodrguez, 2003:113). En este mismo orden de ideas, Samuel Prez sobre este acontecimiento sociopoltico comenta lo siguiente: El 27 de febrero, que estall por causa coyunturales, debe reconocerse como la expresin de las causas mas profundas del orden estructural: el agotamiento de una forma de vida, el desencanto de los polticos y la poltica, la incredulidad en el sistema y los partidos (Prez, 1996:35). Asimismo, hay que acotar que esta protesta civil desplegada por la poblacin venezolana, conllev a una serie de atropellos por parte del aparato represivo del Estado Venezolano (la polica, la DISIP, la PTJ y las Fuerzas Armadas) para sofocar la situacin y que a su vez constituy una violacin de derechos humanos por parte del gobierno venezolano, denunciado por la opinin publica tanto nacional como internacionalmente. A partir de estos sucesos conocidos como el Caracazo, y la represin posterior del Estado, la popularidad del entonces presidente Carlos Andrs Prez se vio fuertemente afectada desde su primer ao de gobierno. Las frecuentes manifestaciones de los sectores gremiales y sindicales del pas, as como las crticas de diversos actores de la sociedad venezolana hechas al programa econmico, fueron socavando la base poltica del gobierno. Por otro lado, los ingresos provenientes de la renta petrolera ya no satisfacan las demandas de la economa domstica, aunado a ello, la deuda externa creca cada da ms y la corrupcin en las diversas esferas del poder pblico nacional era cada da mas evidente. Las situaciones antes mencionadas, originaron en el pas un grave clima de desconfianza social cada vez ms marcado y que condujo a que en la madrugada del 4 de febrero de 1992, un regimiento de paracaidistas, acantonado en la ciudad de Maracay, intent dar un golpe de Estado, justificndose sus lderes en el deterioro social que presentaba el pas y la creciente corrupcin administrativa. En este orden de ideas, el autor Juan Rodrguez (2000:30) afirma que el movimiento militar insurgente del 4 de febrero de 1992 el cual estuvo liderizado por el hoy Presidente de la Repblica Comandante Hugo Chvez Fras contra el sistema poltico venezolano y con Accin Democrtica en el poder, se produce en el escenario de una severa crisis que desde finales de los aos ochenta presenta el pas en todos los aspectos, pero sobre todo, en el sistema poltico y en el manejo de la administracin pblica lo cual gener fuertes tensiones sociales, cuya expresin ms representativa fueron los hechos del 27 y 28 de febrero de 1989, caracterizados por la violencia poltica y la desorganizacin social. El gobierno de Prez prometi algunos cambios que no se hicieron y la situacin poltica continu deteriorndose, hasta que nuevamente el 27 de noviembre del mismo ao un nuevo intento de golpe de Estado, esta vez de corte cvico-militar (con mayor participacin de sectores de la marina y la aviacin) y comandada por Hernn Grber Odremn trat de derrocar al Presidente Prez. Tambin, la tensin social desencaden los hechos del 27 y 28 de febrero de 1989, llamada el Carachazo producidas por las medidas econmicas de choque (aumento del costo de la gasolina, paquete impositivo), las cuales impactaron a las clases sociales menos favorecidas. Pero es en el ao 1992 cuando se evidencia que la crisis viene acompaada de un colapso poltico amplio, que lamentablemente no fue reconocido responsablemente por las lites polticas, econmicas e intelectuales del pas. No fue el golpe fallido del 4 de febrero de 1992 el punto de inflexin en la crisis poltica, social y

econmica que padeca Venezuela a finales de la dcada del 80. No se puede negar que aquel acontecimiento, estrictamente militar, fue una expresin ms de la crisis social y poltica por la que atravesaba el pas. (Herrera Arvelo, 2006:1). Sin embargo, las intentonas golpistas sufridas por el gobierno del presidente Prez, causaron un efecto negativo en el escenario internacional, debido a que, con estos sucesos se evidenciaba que la que pareca, desde la dcada de los aos 60 una de las democracias ms slida del continente americano, se encontraba amenazada. Por otra parte y a pesar de ser derrotados los alzamientos militares, la presin poltica y popular contra el entonces mandatario nacional no disminuy, hasta el punto de llegar a pedir su renuncia o destitucin. La Fiscala de la Repblica lo acus formalmente el 20 de marzo de 1993, de malversacin de 250 millones de bolvares de la partida secreta que estaba bajo su responsabilidad, por lo cual la entonces Corte Suprema de Justicia declar con lugar un antejuicio de mrito. Por tal motivo el 20 de mayo del mismo ao, el Congreso Nacional, amparado en la Constitucin, lo destituy democrticamente de su cargo para que pudiera continuarse el juicio en su contra. Al ser destituido Carlos Andrs Prez, asumi la presidencia de la Repblica por unos das, el entonces presidente del Congreso Nacional Dr. Octavio Lepage. Posteriormente el Congreso Nacional siguiendo el procedimiento establecido en la Constitucin Nacional del ao 1961 para tal coyuntura, design con una mayora determinante de los partidos Accin democrtica y COPEI como presidente de la Repblica al Dr. Ramn J. Velsquez para que culminara el perodo presidencial iniciado por el Sr. Carlos Andrs Prez. 2.8. El segundo gobierno del Dr. Rafael Caldera En 1994 y con un pas signado por un contexto sociopoltico fragmentado, un sistema paternalista ya en decadencia y con la necesidad de subsistencia del Estado de cara al nuevo sistema econmico imperante, inicia su segundo perodo de gobierno el Dr. Rafael Caldera. Las prioridades de su segundo gobierno, estuvieron enmarcadas en la restitucin de la armona de una nacin alterada en sus cimientos por dos intentos de golpe de Estado en 1992 (4 de febrero y 27 de noviembre) y por la apertura de un proceso judicial al presidente saliente Carlos Andrs Prez, intentando adems la recuperacin de la grave crisis econmica en la cual le correspondi asumir su segundo mandato. Rafael Caldera, en opinin de Martn Tanaka significaba la posibilidad de una paulatina evolucin del bipartidismo al pluripartidismo moderado, Caldera como persona simbolizaba claramente esto en su condicin de lder fundador del orden puntofijista encabezando la pretensin de renovacin y superacin de sus vicios. Sin embargo, el gobierno de Caldera, lejos de mejorar la situacin del pas, continu con su agravamiento. Caldera hered un contexto en el que un manejo fiscal restrictivo se impona, sin embargo se resisti y posterg la implementacin de medidas de ajuste (2001:30). La situacin previamente mencionada se agrav con la debacle del sistema financiero venezolano en los primeros meses de 1994. Esta crisis del sistema bancario nacional, fue en gran parte, acarreada por el mantenimiento de medidas de corte intervencionista y por la no utilizacin de los mecanismos de mercado. Asimismo, es durante el segundo mandato presidencial del Dr. Caldera que se produce el indulto presidencial a los militares que se encontraban detenidos por su activa y comprobada participacin en las intentonas golpistas acaecidas en Venezuela durante el ao de 1992. El acontecimiento poltico ms importante ocurrido bajo esta segunda presidencia de Rafael Caldera fue el perdn a Hugo Chvez y a los otros golpistas del 4 de febrero y del 27 de noviembre de 1992, antes de que fueran sentenciados, es decir, devolvindoles sus derechos polticos. Este acontecimiento prob ser el origen de la siguiente presidencia de Hugo Chvez (Zuloaga, 2001:23). Por otro lado, la actuacin del segundo perodo gubernamental del Dr. Rafael Caldera, tambin se sustent en la imagen de gobernabilidad democrtica a objeto de atraer las inversiones extranjeras. Sin embargo, la promocin de la democracia no cont con un diseo estratgico claro sino que simplemente se aboc a lucha contra la corrupcin. 2.9. 1998. Llegada al poder de Hugo Chvez Fras Hugo Chvez llega al poder en un momento de transicin poltica en Venezuela. El pas despus de 1958 y de haber dominado la escena poltica los dos partidos dominantes hasta ese momento, Accin Democrtica y COPEI, presenci un cambio del sistema bipartidista a uno pluripartidista en 1993, con las elecciones presidenciales en las cual result ganador Rafael Caldera, para luego dar paso a las elecciones presidenciales de 1998, en donde los partidos de la vida poltica nacional, que se mantuvieron fuertes desde 1958 se aglutinaron como partidos opositores a Chvez. El resultado, Chvez fue vencedor de ese proceso electoral rompiendo el paradigma del bipartidismo en Venezuela. El status quo de los grupos de poder (oligarqua) y de los principales actores polticos que dominaron la escena nacional durante 50 aos, comienza a sentirse desplazado por la llegada de Chvez, en donde con su llamada revolucin era visto por las masas populares y amplios sectores de la clase media como el candidato del cambio radical de la democracia venezolana.

Su principal propuesta era el llamado a un proceso constituyente el cual fue llevado a cabo, para as en diciembre de 1999 y mediante el sufragio popular, pero con una abstencin del 55%, Chvez logra sustituir la Constitucin de 1961 por una nueva y su promulgacin signific para muchos el logro poltico ms importante de Hugo Chvez. La Constitucin Venezolana de 1999 trajo un profundo cambio en el sistema poltico venezolano, en donde en su discusin y aprobacin intervino la casi mayora de los sectores del pas, y la misma es considerada como una constitucin de avanzada, en materia de derechos humanos, garantas individuales y de cambio de las relaciones econmicas y polticas. Por otra parte, la implementacin de las leyes habilitantes en materias tan delicadas como tributos, rgimen de propiedad de la tierra, regulacin econmica, entre otras, trajo una profunda movilizacin social que manifestaba su oposicin a tales medidas. As devinieron los hechos del 11 y 12 de abril de 2002, del poder en los cuales Chvez fue desplazado por 72 horas, mediante un golpe de Estado, delimitado por decisin del Tribunal Supremo de Justicia, para luego en diciembre de ese mismo ao, los sectores de oposicin al gobierno de Hugo Chvez, liderados por la Coordinadora Democrtica, hicieron un llamamiento a paro de todas las actividades econmicas del pas, a la cual se sum la estatal de los hidrocarburos PDVSA, situacin que se mantuvo por ms de sesenta das, los cuales el Gobierno aguant la embestida y permaneci en el poder legitimo. Estos dos acontecimientos apuntalaron a Chvez en el poder, ya que con los sucesos del carmonazo y el paro, pudo dominar tanto a las Fuerzas Armadas como a la estatal petrolera PDVSA con el despido masivo de ms de 18.000 personas. Actualmente el escenario poltico, que en el plano institucional es dominado por el partido de Gobierno, tendr lugar una prxima eleccin Presidencial en diciembre del 2006, luego que en las ltimas elecciones para diputados de la Asamblea Nacional, los actores polticos de la oposicin decidieron retirarse de las elecciones, alegando su desconfianza en el rbitro (CNE), dejando el espacio poltico electoral al partido de gobierno y sus aliados. Dicho escenario, con una renta petrolera que ha alcanzado niveles nunca vistos debido al aumento de los precios del petrleo en el mercado mundial, que lgicamente le da gran margen de maniobra al gobierno por medio de la expansin del gasto pblico, para el control de elementos macroeconmicos como inflacin, empleo, gastos sociales, inversin, y salud; se prepara a la batalla por la reeleccin presidencial por parte del Partido del MVR y sus liados contra la coalicin opositora, que en caso de resultar vencedor el actual Presidente Chvez, permanecera otros seis (6) aos ms en el Gobierno. 3. La Relacin Triangular en la consolidacin y transformacin de la Democracia Venezolana La democracia venezolana puede hoy en da analizarse desde dos momentos histricos: desde el perodo que va de 1961 hasta 1998 y de 1998 en adelante. Actualmente dicha divisin se encuentra acorde con los anlisis polticos realizados hasta la fecha en donde de un sistema bipartidista slido se dio paso a un esquema de rgimen de partido nico mayoritario con partidos opositores con escasa fuerza poltica. As se concluye que en el caso de Venezuela, que el fin del bipartidismo ocurre en el ao 1993, cuando se produce un cambio del sistema bipartidista a uno pluripartidista, trayendo esto la renovacin del presidencialismo en Venezuela, por cuanto se abren paso a la superacin definitiva de las caractersticas del antiguo rgimen de partidos. 4. La nueva Constitucin Venezolana: La legitimidad como equilibrio entre la fuerza, el poder y el derecho Una de las premisas ms interesantes que deben estudiarse en el periodo democrtico venezolano a partir de 1998 es el trmino Revolucin, el cual es usado con holgura por el actual presidente de la Repblica, entendida esta como un cambio en el orden poltico, econmico y social, por cuanto es sabido que en la etapa de 1958 hasta Diciembre de 1999, se presenta la crisis terminal del Estado centralizado de partidos, en donde los partidos polticos y sus cogollos tomaron el poder absoluto de todos los espacios societales, dejando a los ciudadanos sin el poder de participar activamente dentro de la poltica, lo cual a su vez, trajo como consecuencia que los partidos polticos perdieran el carcter de intermediarios entre el Estado y los ciudadanos. No se debe dejar de mencionar que el proyecto poltico de la democracia naciente en 1958 ideado por el liderazgo poltico de la poca se desarrollo y el pas indudablemente se democratiz, pero ese mismo liderazgo y sus partidos polticos que contribuyeron al mantenimiento y consolidacin de la democracia, no entendieron los cambios avisados que solicit la sociedad venezolana, es decir, ideolgicamente la sociedad democrtica progres al pedir cambios, pero los partidos polticos no respondieron a este sntoma de madurez poltica y de modernidad social que los tiempos requeran. Conclusiones La relacin triangular entendida como la vinculacin existente entre la fuerza, el poder y el derecho se traduce en una complementariedad entre estos tres elementos los cuales son necesarios para alcanzar una convivencia pacfica, la estabilidad y la seguridad jurdica del componente social al cual regula. El derecho como orden regulador de la conducta humana, posee estrecha vinculacin con el ejercicio de la fuerza y la detentacin del poder, siendo sta relacin necesaria para la consecucin del Estado Democrtico liberal. Cuando se define el Estado como Estado Social, de Derecho y de Justicia, no puede ser otra la afirmacin de que en dicho concepto hace vinculacin a la relacin de los elementos antes indicados, cuya regulacin lleva el nico objetivo de resguardar el orden y la justicia con mecanismos reguladores.