Cómo organizar tu tesis

Prof. John W. Chinneck Dept. of Systems and Computer Engineering Carleton University Ottawa, Canada email: chinneck@sce.carleton.ca Ultima revisión: 10 noviembre 1997 (el documento original data de 1988, y a sido objeto de varias revisiones menores) Traducido para México por Miguel Arias Estrada. 1998.

Introducción
Este artículo describe como organizar una tesis, que es el elemento central para obtener un posgrado. Para entender cómo organizar una tesis, primero hay que entender cual es el propósito de la investigación a nivel posgrado, por lo que este aspecto también es cubierto. En otras palabras, esta nota debe ser util para aquellos que están empezando un posgrado, así como a aquellos que estan empezando a escribir su tesis.

En qué consiste la investigación de posgrado
La marca distintiva de una investigación de posgrado es que esta hace una contribución original al conocimiento. La tesis es un documento formal cuyo propósito es probar que has hecho una contribución oroginal al conocimiento. Si no se prueba que se ha hecho una contribución, no es válido hablar de un posgrado concluído. Para estos propósitos, tu tesis debe mostrar dos cosas importantes:
• •

que has identificado un problema o pregunta relevante que no ha sido previamente respondida, que has resuelto el problema o respondido a la interrogante.

Tu contribución al conocimiento generalmente depende de tu solución o respuesta.

En qué consiste la tesis de posgrado
Dado que el propósito de la tesis de posgrado es probar que has hecho una contribución original y útil al conocimiento, los examinadores leerán tu tesis para encontrar las respuestas a las siguientes preguntas:

¿cuál es la cuestión de investigación del estudiante?

y la repetición de material en diferentes lugares debe ser eliminada. Revisión bibliográfica Aquí se revisa la información más relevante relativa a la tesis. debes presentar una revisión exaustiva de la literatura existente sobre el tema. algunas de las razones por la que es una problemática interesante.• • • ¿es una buena cuestión? (¿ha sido respondida antes? ¿es un tema útil para trabajarlo?) ¿me convence el estudiante que la pregunta fué respondida adecuadamente? ¿ha hecho el estudiante una contribución adecuada al conocimiento? Una definición clara del tema a investigar es escencial para probar que que has hecho una contribución original y un trabajo que valga la pena. Un título diferente al mencionado arriba es usualmente mejor. Introducción Es una introducción general de lo que trata la tesis -. el formato genérico que se presenta en la siguiente sección está diseñada para sobresaltar las respuestas a estas preguntas con una organización y secciones apropiadas. Esto significa que los lectores pueden no tener experiencia con alguna parte del material que se presentará en la tesis. y sobre temas cercanamente relacionados. La introducción es una vista general de las respuestas a las preguntas generales respondidas en le tesis (ver abajo). 2. como "Algoritmos conocidos de Zylon". Una tesis genérica 1. y tal vez dar una apreciación global de los resultados principales. así que hay que darla. Siempre recuerda que una tesis es un documento formal: cada cosa debe estar en un lugar adecuado. Describir la manera como respondiste la pregunta es la parte más facil del trabajo. pero los elementos escenciales en cualquier tesis son siempre los mismos. Si tu tesis no provee respuestas adecuadas a las preguntas enlistadas arriba. un título diferente es probablemente más apropiado. haciendo referencias directas a tu revisión bibliográfica. Algunos profesores prefieren organizaciones diferentes. Por esta razón. Algunas notas comentan del formato genérico. debes demostrar que tus preguntas (a) no han sido respondidas previamente. El formato genérico de tesis puede usarse para cualquier tipo de tesis. como "Revisión breve del Algebra de Frammis". 3. lo mas probable es que tengas que hacer revisiones mayores o puedes no pasar la defensa de la tesis. Luego. Para probar la originalidad y valor de tu contribución. Nuevamente. ya que estás mas involucrado con los detalles a lo largo del trabajo de posgrado. Brevemente resume la pregunta o problema (la definición en detalle vendrá después). La . especialmente si el trabajo cubre dos o más áreas tradicionales. y (b) vale la pena responderlas. Información de apoyo (opcional) Una sección breve que de información de apoyo puede ser necesario.no es nada mas una descripción del contenido de cada sección.

o toma mucho tiempo). Puesto que esta es una sección que los lectores definitivamente buscarán. resáltala usando la palabra "problema" o "interrogante" en el título: por ejemplo "Problema de investigación" o "Definición del problema". pero sin incluir tus propias ideas brillantes.idea es presentar (el análisis crítico viene un poco más adelante) las ideas más importantes que existen o que se han desarrollado. Conclusiones Generalmente se cubren tres cosas en la sección de Conclusiones.1 Aproximación iterativa de Zylons 3. esto es. Por ejemplo. Una justificación. 5. En la última parte de esta sección debes explicar porque es útil tener un algoritmo Zylon rápido y de gran escala. Por ejemplo. Discusión de por qué vale la pena resolver esta pregunta. de que la pregunta no ha sido respondida 3. puede manejar solo problemas pequeños. y no por autor o por publicación . describiendo aplicaciones donde puede usarse. El punto 2 es donde se analiza la información que se presentó en la sección 3. no los incluyas a menos que sean específicamente relevantes para la demostrar la respuesta a la pregunta de la tesis. 6. Puede tener una o varias secciones y subsecciones. haciendo referencia directa a la sección 3.3 Soluciones grafico-teóricas a la manipulación de Zylon 4. si ha habido tres enfoques importantes a los algoritmos de Zylon hasta nuestros días. Una definición concisa de la pregunta a la que la tesis se dirige 2. Esta sección se organiza por idea. y cada una amerita una subsección por separado: . o algo más específico como "El problema del algoritmo Zylon a gran escala". esta sección tiene tres partes importantes: 1.2 Ponderación estadística de Zylons 3. En ambos casos. las subsecciones se pueden organizar alrededor de estos tres enfoques: 3. si tu problema es "desarrollar un algoritmo de Zylon capaz de atacar problemas de gran escala en un tiempo razonable" (mas adelante podrás describir lo que entiendes por "gran escala" y "tiempo razonable" durante la definición del problema). Muestra lo que hiciste que sea relevante para responder la interrogante o resolver el problema: si hubo caminos empíricos o callejones sin salida. Por lo pronto en tu análisis del trabajo más importante que existe sobre la problemática se debe mostrar las limitaciones de otros trabajos (por ejemplo. Tema de investigación o definición del problema Las tesis de ingeniería tienden a referirse a un "problema" a resolver mientras que en otras disciplinas se habla de una "pregunta" que hay que resolver. Pero tiene solo un propósito: convencer a los examinadores que se resolvió el problema o se respondió a la interrogante que se planteó en la sección 4. Descripción de Cómo resolviste el problema o respondiste la interrogante Esta parte de la tesis es más libre.

La mayoría de los examinadores da un vistazo buscando los trabajos más importantes en el área. Nuevamente. así que tambien hay que enlistarlos. Ejemplos: 1. El problema definido en la sección 4 ha sido resuelto: como se muestra en las secciones ? a la ??. párrafos concisos y ennumerados es lo mejor. La mayoría de los examinadores tambien buscan sus propias publicaciones si también trabajan en la misma área de la tesis. la tesis debe apoyar a cualquier afirmación que se haga aquí. Es util organizarlas como parrafos numerados. Nuevamente. Todas las referencias dadas deben estar referidas en el texto de la tesis. La subsección de investigaciones futuras se incluye para que otros investigadores que continuen por esta línea tengan el beneficio de las ideas que se generaron cuando se estaba trabajando en el proyecto. Referencias La lista de referencias está intimamente ligada a la revisión de la literatura dada en la sección 3. 2. 3. Sumario de Contribuciones 3. Todas las conclusiones deben estar directamente relacionadas con la temática de la investigación establecida en la sección 4. Las conclusiones son afirmaciones cortas y concisas de las inferencias que se obtuvieron durante el trabajo. . Etc. Aquí hay que enlistar las contribuciones novedosas al conocimiento que la tesis hace. leer los artículos de los examinadores puede dar una idea del tipo de preguntas que pueden formular. Comentario aparte. 2.1. ordenados de la más a la menos importante. El sumario de contribuciones será mucho más buscado y leído cuidadosamente por los examinadores. Se desarrolló un algoritmo mucho más rápido para problemas Zylon de gran escala. Ejemplos: 1. Se demostró por primera vez el uso del mecanismo Grooty para cálculos Zylon. Hay que organizar del más al menos importante. Trabajos Futuros Las conclusiones no son un sumario divagado de la tesis. Existe a menudo algunos puntos comúnes con las conclusiones. El mecanismo principal que se requirió en el algoritmo mejorado de Zylon es el mecanismo de Grooty. pero es correcto. párrafos ennumerados es lo mejor. por lo que hay que asegurarse que éstos se encuentren referidos en la sección 3. 7. donde puede haber trabajos que no son referidos en la tesis. 3. Hay que hacer la distinción con una Bibliografía. Por supuesto. un algoritmo capaz de manejar problemas Zylon de gran escala in un tiempo razonable ha sido desarrollado. Etc. Conclusiones 2. Orgnaiza la lista de referencias por orden alfabético del apellido del primer autor (preferido) o por el orden de citación en la tesis (preferido mas bien en los artículos).

Tambien es probable que sea la primera vez que tu asesor vea la expresión formal de conceptos que fueron aprobados previamente de una manera informal. establece la línea divisoria. la tesis es un documento formal diseñado para que los examinadores se respondan dos preguntas. que no está directamente relacionada con la definición del problema)? Si es así hay que quitarlo. Las secciones 3 y 4 muestran que se ha escogido un buen problema. Generalmente es material que es demasiado detallado para incluirlo en el texto principal de la tesis. escribe una descripción breve del contenido. Hay que notar que todo lo que otros hicieron tiene que separarse cuidadosamente de todo lo que tu hiciste. listando cada sección y subsección qut te propongas incluir. El arreglar dichos puntos débiles es lo que toma tiempo. ¿Falta material? Entonces hay que ponerlo. Empieza haciendo el Contenido. Algunos ejemplos son los listados dde programa. El plan detallado debe abarcar entre 2 y 5 páginas. Aun después de que la investigación terminó . tablas de datos inmensas.es mejor dejar por lo menos una sesión (semestre) completa solo para escribir la tesis. y no cuando ya se haya hecho buena parte de la escritura que podría no ser usada. Es durante la formalización de tus resultados en una tesis bien organizada capaz de sobrevivir el escrutinio de examinadores expertos. Es mucho menos complicado y más eficiente hacer esas decisiones al principio durante la fase de planeación. la definición del problema. es el hecho de que escribir una tesis requiere la organización completa de tus argumentos y resultados. pruebas matemáticas largas o derivaciones matemáticas. Comentarios a la tesis genérica Nuevamente. que se descubren puntos débiles. Ahora es cuando . A partir de esto. y la sección 5 muestra que se resolvió.8. tu y tu asesor deben cuidadosamente revisar el plan: ¿hay material irrelevante (esto es. Apéndices ¿Qué va en los apéndices? Cualquier otro material que impida el desarrollo contínuo de la presentación. pero que pueda ser importante para justificar los resultados de la tesis. etc. y los cálculos realizados . Para cada sección y subsección. Esa es la razón principal para ponerla a la mitad de la tesis. Es importante para los examinadores saber quien hizo que. No es el acto físico de escribir lo que es tardado. pero que debe estar disponible para explicar completamente el procedimiento de la tesis. Cómo empezar La mejor manera de empezar la tesis es preparando un plan detallado. ¿Cuánto tiempo toma escribir una tesis? Mucho más de lo que piensas. Las secciones 1 y 2 llevan al lector hacia el problema y la sección 6 destaca el conocimiento generado durante todo el trabajo. La sección 4.los modelos fueron construídos.

". Conoces que pocas preguntas necesitan los examinadores que sean respondidas (ver texto más arriba). se deduce que . Evita avisos rojos. Evita frases como "Claramente. Hay mucha información en una tesis: asegúrate que diriges a los lectores a las respuestas de las interrogantes importantes. Entre más tengan que trabajar para comprender el problema. imagina una persona real a la que conozcas que tenga suficiente preparación.. Y los asesores algunas veces no son rápidos revisando y regresando manuscritos. Describe las cosas cuidadosamente. tus conclusions y contribuciones. debe ser un estúpido. etc. Estudiantes que su lengua nativa no es el inglés pueden tener problemas al poner sus ideas por escrito. e imagina que le estás explicando tus ideas a esa persona. tu trabajo sobre el problema. Es un documento formal que responde solo algunas preguntas importantes. Consejos Considera siempre la preparación del lector. por lo que se requieren numerosas revisiones. destaca las partes importantes con títulos apropiados. pero no se han involucrado intimamente con los detalles como tu lo has hecho los últimos dos años: define los nuevos conceptos claramente. ¿Quién será la audiencia? ¿Cuánto puedes razonablemente esperar que sepan sobre el tema antes de que lean tu tesis? Generalmente los examinadores conocer bien el problema genral. No hagas que los lectores trabajen mucho. Un trabajo apresurado tiene consecuencias dolorosas durante la defensa. esto implica que si el lector no entiende. Recuerda que una tesis no es una historia: generalmente no sigue la cronología de las cosas que hiciste." o "Obviamente. este es el caso de . Si puede ser de utilidad.. Esto es fundamentalmente importante. Lo mas probable es que hayan mal entendido porque explicaste incompletamente. afirmaciones que son solo tu opinión personal (como "el software es la parte más importante de una computadora") que no pueden ser apoyados por la literatura o por la solución que presentaste. Nota final: dáte suficiente tiempo. Un corolario sobre lo anterior: no es posible ser demasiado claro. tu respuesta al problema.. A los examinadores les gusta tomar frases como esta y preguntar cosas como "¿puedes demonstrar que el software es la parte más importante de una computadora?" Notas sobre programas de computadora y otros prototipos . Escoge titulos de secciones y palabras que den cláramente esta información. menos humor tendrán para hacerte correcciones menores y probablemente tengas que hacer revisiones mayores. Toma tiempo arreglarlos..descubres cualquier malentendido o puntos débiles en los acuerdos informales.

Tienes que usar la herramienta para demostrar que se ha hecho una contribución original a través de su uso. prototipos. pero recuerda. Puedes desarrollar programas de computadora. la tesis no es sobre la herramienta. una tesis doctoral requiere forzosamente de un problema más dificil a resolver y por lo tanto. produce contribuciones más substanciales. sino en el significado y nivel de descubrimiento por tratarse del tipo de problema a resolver y el sumario de contribuciones. u otras herramientas para probar tus teorías. o a través de las ideas que engloba. Tesis de maestría vs. Esta diferencia no es en el formato. . El doctorado debe ser una contribución substancial e innovadora al conocimiento. pero no puedes obtener un posgrado solo por una herramienta. La contribución al conocimiento de una tesis de maestría puede estar en el mejoramiento incremental de una área del conocimiento. Herramientas como los programas de computadora son productos útiles. es sobre la contribución al conocimiento.El propósito de tu tesis es documentar claramente una contribución original al conocimiento. o la aplicación de técnicas conocidas a una nueva área. tesis de doctorado Hay diferentes expectativas de una tesis de maestría que la de una de doctorado.

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