Cómo organizar tu tesis

Prof. John W. Chinneck Dept. of Systems and Computer Engineering Carleton University Ottawa, Canada email: chinneck@sce.carleton.ca Ultima revisión: 10 noviembre 1997 (el documento original data de 1988, y a sido objeto de varias revisiones menores) Traducido para México por Miguel Arias Estrada. 1998.

Introducción
Este artículo describe como organizar una tesis, que es el elemento central para obtener un posgrado. Para entender cómo organizar una tesis, primero hay que entender cual es el propósito de la investigación a nivel posgrado, por lo que este aspecto también es cubierto. En otras palabras, esta nota debe ser util para aquellos que están empezando un posgrado, así como a aquellos que estan empezando a escribir su tesis.

En qué consiste la investigación de posgrado
La marca distintiva de una investigación de posgrado es que esta hace una contribución original al conocimiento. La tesis es un documento formal cuyo propósito es probar que has hecho una contribución oroginal al conocimiento. Si no se prueba que se ha hecho una contribución, no es válido hablar de un posgrado concluído. Para estos propósitos, tu tesis debe mostrar dos cosas importantes:
• •

que has identificado un problema o pregunta relevante que no ha sido previamente respondida, que has resuelto el problema o respondido a la interrogante.

Tu contribución al conocimiento generalmente depende de tu solución o respuesta.

En qué consiste la tesis de posgrado
Dado que el propósito de la tesis de posgrado es probar que has hecho una contribución original y útil al conocimiento, los examinadores leerán tu tesis para encontrar las respuestas a las siguientes preguntas:

¿cuál es la cuestión de investigación del estudiante?

Para probar la originalidad y valor de tu contribución. Revisión bibliográfica Aquí se revisa la información más relevante relativa a la tesis. ya que estás mas involucrado con los detalles a lo largo del trabajo de posgrado. Una tesis genérica 1.• • • ¿es una buena cuestión? (¿ha sido respondida antes? ¿es un tema útil para trabajarlo?) ¿me convence el estudiante que la pregunta fué respondida adecuadamente? ¿ha hecho el estudiante una contribución adecuada al conocimiento? Una definición clara del tema a investigar es escencial para probar que que has hecho una contribución original y un trabajo que valga la pena. y la repetición de material en diferentes lugares debe ser eliminada. haciendo referencias directas a tu revisión bibliográfica. Si tu tesis no provee respuestas adecuadas a las preguntas enlistadas arriba. Algunos profesores prefieren organizaciones diferentes. pero los elementos escenciales en cualquier tesis son siempre los mismos. algunas de las razones por la que es una problemática interesante. La . especialmente si el trabajo cubre dos o más áreas tradicionales. Luego. Introducción Es una introducción general de lo que trata la tesis -. el formato genérico que se presenta en la siguiente sección está diseñada para sobresaltar las respuestas a estas preguntas con una organización y secciones apropiadas. Información de apoyo (opcional) Una sección breve que de información de apoyo puede ser necesario. Describir la manera como respondiste la pregunta es la parte más facil del trabajo. 2. 3. debes demostrar que tus preguntas (a) no han sido respondidas previamente. El formato genérico de tesis puede usarse para cualquier tipo de tesis. y tal vez dar una apreciación global de los resultados principales. La introducción es una vista general de las respuestas a las preguntas generales respondidas en le tesis (ver abajo). y (b) vale la pena responderlas. como "Algoritmos conocidos de Zylon". así que hay que darla. Algunas notas comentan del formato genérico. y sobre temas cercanamente relacionados. un título diferente es probablemente más apropiado. lo mas probable es que tengas que hacer revisiones mayores o puedes no pasar la defensa de la tesis. Siempre recuerda que una tesis es un documento formal: cada cosa debe estar en un lugar adecuado.no es nada mas una descripción del contenido de cada sección. Brevemente resume la pregunta o problema (la definición en detalle vendrá después). como "Revisión breve del Algebra de Frammis". Esto significa que los lectores pueden no tener experiencia con alguna parte del material que se presentará en la tesis. debes presentar una revisión exaustiva de la literatura existente sobre el tema. Por esta razón. Nuevamente. Un título diferente al mencionado arriba es usualmente mejor.

Muestra lo que hiciste que sea relevante para responder la interrogante o resolver el problema: si hubo caminos empíricos o callejones sin salida. o algo más específico como "El problema del algoritmo Zylon a gran escala". En ambos casos. 6. Tema de investigación o definición del problema Las tesis de ingeniería tienden a referirse a un "problema" a resolver mientras que en otras disciplinas se habla de una "pregunta" que hay que resolver. Una definición concisa de la pregunta a la que la tesis se dirige 2. de que la pregunta no ha sido respondida 3. Por lo pronto en tu análisis del trabajo más importante que existe sobre la problemática se debe mostrar las limitaciones de otros trabajos (por ejemplo. las subsecciones se pueden organizar alrededor de estos tres enfoques: 3. En la última parte de esta sección debes explicar porque es útil tener un algoritmo Zylon rápido y de gran escala. si tu problema es "desarrollar un algoritmo de Zylon capaz de atacar problemas de gran escala en un tiempo razonable" (mas adelante podrás describir lo que entiendes por "gran escala" y "tiempo razonable" durante la definición del problema). El punto 2 es donde se analiza la información que se presentó en la sección 3.2 Ponderación estadística de Zylons 3. Por ejemplo. describiendo aplicaciones donde puede usarse. esta sección tiene tres partes importantes: 1.1 Aproximación iterativa de Zylons 3. o toma mucho tiempo). Puesto que esta es una sección que los lectores definitivamente buscarán. Por ejemplo.idea es presentar (el análisis crítico viene un poco más adelante) las ideas más importantes que existen o que se han desarrollado. Puede tener una o varias secciones y subsecciones.3 Soluciones grafico-teóricas a la manipulación de Zylon 4. Esta sección se organiza por idea. esto es. Discusión de por qué vale la pena resolver esta pregunta. haciendo referencia directa a la sección 3. y no por autor o por publicación . Una justificación. 5. Conclusiones Generalmente se cubren tres cosas en la sección de Conclusiones. y cada una amerita una subsección por separado: . Descripción de Cómo resolviste el problema o respondiste la interrogante Esta parte de la tesis es más libre. no los incluyas a menos que sean específicamente relevantes para la demostrar la respuesta a la pregunta de la tesis. si ha habido tres enfoques importantes a los algoritmos de Zylon hasta nuestros días. resáltala usando la palabra "problema" o "interrogante" en el título: por ejemplo "Problema de investigación" o "Definición del problema". Pero tiene solo un propósito: convencer a los examinadores que se resolvió el problema o se respondió a la interrogante que se planteó en la sección 4. pero sin incluir tus propias ideas brillantes. puede manejar solo problemas pequeños.

Aquí hay que enlistar las contribuciones novedosas al conocimiento que la tesis hace. Trabajos Futuros Las conclusiones no son un sumario divagado de la tesis. Ejemplos: 1. El mecanismo principal que se requirió en el algoritmo mejorado de Zylon es el mecanismo de Grooty. Etc. . 2. Sumario de Contribuciones 3. párrafos ennumerados es lo mejor. Hay que organizar del más al menos importante. Hay que hacer la distinción con una Bibliografía. Etc. El sumario de contribuciones será mucho más buscado y leído cuidadosamente por los examinadores. Se desarrolló un algoritmo mucho más rápido para problemas Zylon de gran escala. la tesis debe apoyar a cualquier afirmación que se haga aquí. Es util organizarlas como parrafos numerados. Referencias La lista de referencias está intimamente ligada a la revisión de la literatura dada en la sección 3. Todas las referencias dadas deben estar referidas en el texto de la tesis. pero es correcto. así que tambien hay que enlistarlos. Nuevamente.1. La mayoría de los examinadores tambien buscan sus propias publicaciones si también trabajan en la misma área de la tesis. Todas las conclusiones deben estar directamente relacionadas con la temática de la investigación establecida en la sección 4. Conclusiones 2. La mayoría de los examinadores da un vistazo buscando los trabajos más importantes en el área. 7. Orgnaiza la lista de referencias por orden alfabético del apellido del primer autor (preferido) o por el orden de citación en la tesis (preferido mas bien en los artículos). leer los artículos de los examinadores puede dar una idea del tipo de preguntas que pueden formular. 3. Nuevamente. 3. El problema definido en la sección 4 ha sido resuelto: como se muestra en las secciones ? a la ??. Por supuesto. Las conclusiones son afirmaciones cortas y concisas de las inferencias que se obtuvieron durante el trabajo. párrafos concisos y ennumerados es lo mejor. La subsección de investigaciones futuras se incluye para que otros investigadores que continuen por esta línea tengan el beneficio de las ideas que se generaron cuando se estaba trabajando en el proyecto. Existe a menudo algunos puntos comúnes con las conclusiones. Se demostró por primera vez el uso del mecanismo Grooty para cálculos Zylon. ordenados de la más a la menos importante. por lo que hay que asegurarse que éstos se encuentren referidos en la sección 3. Comentario aparte. donde puede haber trabajos que no son referidos en la tesis. Ejemplos: 1. 2. un algoritmo capaz de manejar problemas Zylon de gran escala in un tiempo razonable ha sido desarrollado.

Ahora es cuando . ¿Cuánto tiempo toma escribir una tesis? Mucho más de lo que piensas. La sección 4. Es durante la formalización de tus resultados en una tesis bien organizada capaz de sobrevivir el escrutinio de examinadores expertos.los modelos fueron construídos. Comentarios a la tesis genérica Nuevamente. etc. tu y tu asesor deben cuidadosamente revisar el plan: ¿hay material irrelevante (esto es. No es el acto físico de escribir lo que es tardado. Es importante para los examinadores saber quien hizo que. establece la línea divisoria. Cómo empezar La mejor manera de empezar la tesis es preparando un plan detallado. A partir de esto. Las secciones 1 y 2 llevan al lector hacia el problema y la sección 6 destaca el conocimiento generado durante todo el trabajo. pruebas matemáticas largas o derivaciones matemáticas. ¿Falta material? Entonces hay que ponerlo. Es mucho menos complicado y más eficiente hacer esas decisiones al principio durante la fase de planeación. que se descubren puntos débiles. y los cálculos realizados . escribe una descripción breve del contenido. Algunos ejemplos son los listados dde programa. es el hecho de que escribir una tesis requiere la organización completa de tus argumentos y resultados. Aun después de que la investigación terminó . la definición del problema. Empieza haciendo el Contenido. pero que pueda ser importante para justificar los resultados de la tesis. listando cada sección y subsección qut te propongas incluir. Apéndices ¿Qué va en los apéndices? Cualquier otro material que impida el desarrollo contínuo de la presentación.es mejor dejar por lo menos una sesión (semestre) completa solo para escribir la tesis.8. Generalmente es material que es demasiado detallado para incluirlo en el texto principal de la tesis. que no está directamente relacionada con la definición del problema)? Si es así hay que quitarlo. Tambien es probable que sea la primera vez que tu asesor vea la expresión formal de conceptos que fueron aprobados previamente de una manera informal. la tesis es un documento formal diseñado para que los examinadores se respondan dos preguntas. El arreglar dichos puntos débiles es lo que toma tiempo. El plan detallado debe abarcar entre 2 y 5 páginas. pero que debe estar disponible para explicar completamente el procedimiento de la tesis. y la sección 5 muestra que se resolvió. Las secciones 3 y 4 muestran que se ha escogido un buen problema. y no cuando ya se haya hecho buena parte de la escritura que podría no ser usada. tablas de datos inmensas. Hay que notar que todo lo que otros hicieron tiene que separarse cuidadosamente de todo lo que tu hiciste. Para cada sección y subsección. Esa es la razón principal para ponerla a la mitad de la tesis.

tu respuesta al problema. Y los asesores algunas veces no son rápidos revisando y regresando manuscritos.descubres cualquier malentendido o puntos débiles en los acuerdos informales. menos humor tendrán para hacerte correcciones menores y probablemente tengas que hacer revisiones mayores.. Toma tiempo arreglarlos. Conoces que pocas preguntas necesitan los examinadores que sean respondidas (ver texto más arriba). Un corolario sobre lo anterior: no es posible ser demasiado claro.". e imagina que le estás explicando tus ideas a esa persona. etc.. Evita frases como "Claramente. afirmaciones que son solo tu opinión personal (como "el software es la parte más importante de una computadora") que no pueden ser apoyados por la literatura o por la solución que presentaste." o "Obviamente. imagina una persona real a la que conozcas que tenga suficiente preparación. A los examinadores les gusta tomar frases como esta y preguntar cosas como "¿puedes demonstrar que el software es la parte más importante de una computadora?" Notas sobre programas de computadora y otros prototipos . este es el caso de . Lo mas probable es que hayan mal entendido porque explicaste incompletamente. Si puede ser de utilidad. Escoge titulos de secciones y palabras que den cláramente esta información. debe ser un estúpido. Evita avisos rojos. tus conclusions y contribuciones. esto implica que si el lector no entiende. tu trabajo sobre el problema. Nota final: dáte suficiente tiempo. Recuerda que una tesis no es una historia: generalmente no sigue la cronología de las cosas que hiciste. Un trabajo apresurado tiene consecuencias dolorosas durante la defensa. Entre más tengan que trabajar para comprender el problema. destaca las partes importantes con títulos apropiados. Describe las cosas cuidadosamente. se deduce que . Consejos Considera siempre la preparación del lector. Esto es fundamentalmente importante. Es un documento formal que responde solo algunas preguntas importantes. por lo que se requieren numerosas revisiones.. Estudiantes que su lengua nativa no es el inglés pueden tener problemas al poner sus ideas por escrito.. Hay mucha información en una tesis: asegúrate que diriges a los lectores a las respuestas de las interrogantes importantes. ¿Quién será la audiencia? ¿Cuánto puedes razonablemente esperar que sepan sobre el tema antes de que lean tu tesis? Generalmente los examinadores conocer bien el problema genral. No hagas que los lectores trabajen mucho. pero no se han involucrado intimamente con los detalles como tu lo has hecho los últimos dos años: define los nuevos conceptos claramente.

una tesis doctoral requiere forzosamente de un problema más dificil a resolver y por lo tanto.El propósito de tu tesis es documentar claramente una contribución original al conocimiento. u otras herramientas para probar tus teorías. sino en el significado y nivel de descubrimiento por tratarse del tipo de problema a resolver y el sumario de contribuciones. o la aplicación de técnicas conocidas a una nueva área. Tienes que usar la herramienta para demostrar que se ha hecho una contribución original a través de su uso. produce contribuciones más substanciales. . Puedes desarrollar programas de computadora. La contribución al conocimiento de una tesis de maestría puede estar en el mejoramiento incremental de una área del conocimiento. es sobre la contribución al conocimiento. Esta diferencia no es en el formato. o a través de las ideas que engloba. tesis de doctorado Hay diferentes expectativas de una tesis de maestría que la de una de doctorado. Tesis de maestría vs. Herramientas como los programas de computadora son productos útiles. El doctorado debe ser una contribución substancial e innovadora al conocimiento. pero recuerda. prototipos. la tesis no es sobre la herramienta. pero no puedes obtener un posgrado solo por una herramienta.

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