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La formacin por Internet

1. Cmo es la formacin por Internet?

Cuando participamos en un curso de formacin por Internet, lo primero que notamos es un cambio de medios: sigue habiendo profesores y alumnos, pero los medios de comunicacin entre ellos cambian. Se utilizan las tecnologas de la informacin y la comunicacin que Internet pone a nuestra disposicin, de amplio uso en la actualidad, pero altamente especializadas para la formacin. Ello implica muchas ventajas, como veremos despus. Un curso por Internet a primera vista no es ms que una pgina web a la que accedemos tras identificarnos como alumnos con nuestro usuario y contrasea. Este medio encierra una inmensa cantidad de herramientras que ayudan a nuestra formacin. Podremos encontrar, entre otras cosas: Herramientas de comunicacin. Comunican a alumnos y profesores. Una de las ms importantes es el foro de discusin, donde todos pueden participar escribiendo mensajes y respondiendo a los de los dems. Por ejemplo, si un alumno pone una duda, cualquiera puede responderle (especialmente el profesor) y todos sus compaeros aprenden de la misma. Tambin nos podemos comunicar por chat, correo electrnico, videoconferencia, etc. Contenidos. Donde se explica la materia a impartir. Aqu puede haber apuntes escritos, imgenes, animaciones, grabaciones de sonido, vdeo, etc. Actividades. Tareas a realizar individualmente o en equipo, debates, resolucin de problemas entre todos, simulaciones, uso de aplicaciones informticas, etc. Autoevaluaciones. Podemos asentar nuestros conocimientos realizando autoevaluaciones tipo test o con otro tipo de preguntas que pueden autocorregirse e indicarnos la causa de nuestros fallos. Control de calidad. Normalmente, se hacen encuestas para controlar la calidad del curso y contribuir al proceso de mejora constante del Sistema de formacin.
2. Cules son sus ventajas?

Al utilizar las tecnologas de la informacin y la comunicacin suministradas por los Sistemas de formacin por Internet con una buena metodologa y didctica, se consiguen grandes ventajas sobre la formacin presencial tradicional:
Es fcil de usar, tanto como una pgina Web. Se aprende en cualquier lugar, sin desplazamientos. No hay limitacin de horarios; est disponible permanentemente.

El coste es menor tanto para la organizacin como para los profesores y alumnos. Suele demostrarse ms eficaz y rpida que la formacin presencial. Facilita la formacin continua en centros de trabajo. La formacin es personalizada. La participacin y comunicacin con profesores y otros alumnos es permanente.

Es por ello que la formacin por Internet o e-learning es uno de los sectores que ms rpidamente est creciendo en Internet y dando mejores resultados.

3. En qu se diferencia de la formacin presencial?

Cuando se utilizan adecuadamente los medios tecnolgicos ofrecidos por los sistemas de formacin por Internet y se combinan con adecuadas estrategias didcticas, se ven grandes diferencias con la formacin presencial. Bsicamente, ya no se trata de enseanza centrada en el profesor que "expone" la materia, sino que ahora todo el sistema de formacin est centrado en el alumno que "aprende haciendo", guiado por el profesor y ayudado por las herramientas del curso, en permanente comunicacin con sus compaeros.
Formacin presencial
Centrada en el profesor. Aprendizaje pasivo. El profesor expone los contenidos. Poca participacin de los alumnos. Poco uso de la tecnologa. Los medios ms usados son el lenguaje hablado y el escrito.

Formacin por Internet


Centrada en el alumno. Aprendizaje activo ("aprender haciendo"). El profesor gua a los alumnos. El profesor modela buenas tcnicas de aprendizaje. Alta participacin de los alumnos en las discusiones. Se anima a los alumnos a explorar recursos y construir su propio aprendizaje. Se pueden usar todo tipo de medios que ayude al aprendizaje (grficos, animaciones, vdeo, sonido, simulaciones, aplicaciones informticas,).

4. Cmo aprenden los alumnos?

El alumno es ahora el que controla su aprendizaje, "aprende haciendo", guiado por el profesor y ayudado por las herramientas del curso, en permanente comunicacin con sus compaeros. El proceso tpico de aprendizaje de un alumno en un curso por Internet es el siguiente:

Lee la Gua de estudio del curso, para ver las caractersticas especficas del mismo. Estudia los Contenidos y referencias aportados. Consulta dudas y ampla informacin utilizando las herramientas de Comunicacin (sobre todo, los foros). Realiza las Actividades propuestas, enviando tareas individuales al profesor, trabajando en equipo con los compaeros, participando en debates, resolucin de problemas entre todos, simulaciones, utilizando aplicaciones informticas, etc.

Realiza Autoevaluaciones automticas tipo test o con otro tipo de preguntas que se autocorrigen e indican la causa de los errores cometidos. Participa en el Control de calidad. Normalmente, se hacen encuestas para controlar la calidad del curso y contribuir al proceso de mejora constante del Sistema de formacin.

Hay una serie de aspectos importantes a tener en cuenta por los alumnos: Necesidades tecnolgicas. Teniendo un ordenador normal con conexin a Internet, todo lo que necesitamos es un navegador Web, como el Internet Explorer. El resto es acostumbrarse al uso de las herramientas de formacin, de uso sencillo.

Disciplina. Hay que marcarse un ritmo de trabajo (por ejemplo 1 hora al da). sta se facilita mediante la realizacin de actividades o trabajos a entregar durante los cursos.

Sensacin

de

aislamiento.

En

realidad,

la

participacin

comunicacin con los compaeros y el tutor aumentan, aunque por otros medios (foros, chat, correo,...). No es extrao hacer amistad con compaeros de curso y quedar para estudiar juntos o simplemente conocerse.

5. Cmo ensean los profesores?

La formacin por Internet est "centrada en el alumno". Se le suministran los recursos y herramientas adecuados para su aprendizaje. El profesor tutor ejerce un papel de gua y ayuda constante en el mismo.
Los cursos ahora no slo dependen de los profesores, sino que son construidos por un equipo de trabajo multidisciplinar que agrupa a

especialistas en la materia, especialistas en didctica, administradores, diseadores grficos, programadores, etc. Los profesores son expertos en la materia a impartir y son especialistas en tutorizar cursos por Internet. Guan el aprendizaje de los alumnos, ayudado por las herramientas de formacin del curso (Contenidos, Actividades, Autoevaluaciones,...). Resuelven las dudas de los alumnos y suministra los recursos necesarios para el aprendizaje (Contenidos, referencias,...). Proponen, desarrollan y controlan Actividades (tareas individuales, trabajos en equipo, debates, resolucin de problemas entre todos, simulaciones, utilizacin de aplicaciones informticas, etc.). Se trata de "aprender haciendo". Estn en permanente comunicacin con los alumnos, sobre todo a travs de los foros de debate. Evalan a los alumnos. Mantienen el curso con los criterios de calidad requeridos.

Como vemos, hace falta una formacin de formadores especfica para los profesores de cursos por Internet, que todos reciben y que les hace ideales para los mismos. El alumno cuenta con su ayuda y experiencia en todo momento.

6. Qu aspectos garantizan la calidad de la formacin?

El solo uso de las tecnologas de la informacin y la comunicacin en los cursos de formacin por Internet no garantiza la calidad de los mismos. Hay que tener en cuenta una serie de parmetros a seguir para lograr la excelencia de la formacin.
El entorno de formacin y las herramientas tecnolgicas han de ser adecuados. Los cursos han de tener un buen diseo didctico, con objetivos, contenidos, actividades y evaluacin claros. Ha de existir un equipo de trabajo multidisciplinar que agrupe a administradores, diseadores grficos, programadores, especialistas en didctica, etc., que participen en el desarrollo integral del Sistema de formacin y cada uno de los cursos. Los profesores deben de dominar las tcnicas de tutorizacin por Internet, adems de ser expertos en la materia que imparten.

La comunicacin entre profesores y alumnos ha de ser fluida y constante, sobre todo en los foros. Se ha de tender a "aprender haciendo" en vez de simplemente "mostrar contenidos". Cada uno de los cursos y el sistema de formacin en general han de ser auditados y se ha de utilizar la informacin proporcionada por los mismos para medir resultados.

Se han de realizar encuestas de Control de calidad de los cursos que nos indiquen la opinin de los alumnos sobre los mismos y nos orienten a mejorar la formacin.

Teniendo en cuenta todos estos elementos podremos garantizar la calidad de nuestros cursos y llegar al objetivo de la mejora continua de los mismos.