CONCEPTO DE GÉNERO Gender se convierte en un concepto filosófico, en el pensamiento anglosajón, entorno a los años 1970.

A pesar de la analogía, la traducción por genre, al francés, o por género, al castellano, resulta ambigua, en tanto que la lengua alemana ha adoptado la forma inglesa Gender. Ésta coexiste con Gesch-lecht, que podría traducirse tanto por sexo como por género. Habremos de comparar el concepto de género, que ha suscitado tantos problemas como los que intentan resolver, con las expresiones clásicas diferencia de los sexos y diferencia sexual. La primera se emplea con comodidad en francés, alemán, italiano y castellano, pero no existe en la lengua inglesa, que sólo dispone de los términos diferencia sexual y sexo. La palabra Gender es antigua, aunque el concepto es nuevo. La publicación del libro de Richard Stoller, Sex and Gender, en 1968, marca el origen en un debate terminológico y fisológico que está aún lejos de haberse agotado. Los años 1900 habían sabido disociar a los seres sexuadps, los hombres y las mujeres, de sus supuestas cualidades, la masculinidad y la feminidad, a favor de un juego más flexible de las identificaciones. Un siglo más tarde, el pensamiento feminista conceptualiza la crítica de la dualidad sexual. Género o Gender es el término portador de esa crítica; es necesario entenderlo como una proposición filosófica. Se ha decidido de simbolizar, mediante el concepto de género, la necesidad de pensar la diferencia de los sexos. De este modo, la puesta en relieve de esta noción de género es un acontecimiento filosófico contemporáneo. La lengua inglesa se denota ante todo, la palabra sex, lo biológico y lo físico; el francés, por el contrario, entiende ese vocablo tanto a lo que se refiere a la vida sexual como al carácter sexuado de la humanidad. Resumiendo, diferencia sexual remite a la realidad material de lo humano, en tanto diferencia de los sexos incluye una división abstracta y conceptual de la especie.La palabra sexo es, a pesar de su carácter aparentemente transnacional (se le aproxima a la voz latina secare: cortar) un término cuya interpretación abarca desde lo más concreto hasta lo más abstracto. LA INTERPRETACIÓN DEL CONCEPTO DE GÉNERO Género es una palabra extraña dentro del feminismo. Aunque suele creerse que posee un significado claro y universal, lo cierto es que se emplea por lo menos en dos sentidos distintos y, en algunos aspectos, incluso contradictorios. Por un lado surgió en contraste con el término sexo, y así se emplea frecuentemente, con la intención de separar lo que es construcción social de lo que es un hecho biológico. Género y sexo, serían, pues, dos cosas distintas. Por otro lado, género ha venido empleándose cada vez más para hacer referencia a toda construcción social relacionada con la distinción masculino/femenino, entre ellas las que separan el cuerpo <masculino> del cuerpo <femenino>. Este último uso surge cuando se impone la consciencia de que la sociedad no sólo configura la personalidad y el comportamiento, si no también la apariencia física. Ahora bien, si el propio cuerpo siempre se percibe a través de la interpretación social, el seco no será distinto al género, si no algo

EQUIDAD DE GÉNERO La equidad de género. lo cual no significa que el género refleje o produzca diferencias físicas fijas y naturales entre el hombre y la mujer. Parece ser que creen que se trata de una respuesta social. La tendencia a pensar que la identidad sexual es un hecho básico y común a todas las culturas es muy fuerte. a lo que contribuye el hecho de que. EL DESAFIO DE LA EQUIDAD DE GÉNERO Y DE LOS DERECHOS HUMANOS EN LOS ALBORES DEL SIGLO XXI La globalización de las finanzas y el comercio han venido de la mano de procesos de exclusión social cuyos efectos negativos sobre la equidad de género merecen la atención prioritaria de los gobiernos. pues. pero esa comprensión ni es “pura” ni puede asilarse de sus implicaciones en una gama mucho más amplia de contextos discursivos>>. a cierto nivel de los rasgos comunes del cuerpo. si pensamos que es el producto de un sistema de creencias característico de las sociedades occidentales modernas. si no todas. Hay más heterogeneidad que antes en los mercados de trabajo. que el género es la organización social de la diferencia sexual. las responsabilidades familiares. han seguido asumiendo las principales. Si le reconocemos raíces históricas. a pesar de su creciente participación en el mundo del trabajo remunerado. Cuando creemos que la identidad sexual representa lo que es común a todas las culturas. Lo interesante. y al mismo tiempo. . en la que aclara en qué consiste la inclusión: << Se deduce. es que quienes afirman que la identidad sexual es una construcción social no dejan por eso de considerarla un fenómeno universal. acabamos por generalizar erróneamente muchas cuestiones típicas de la totalidad de la cultura occidental moderna o de algunos de los grupos que la forman. el género es una idea que confiere significado a las diferencias corporales (…). En ese contexto y dada la modalidad de inserción laboral de las mujeres. en el rendimiento y situación de las empresas grandes en comparación con las pequeñas y las nacionales en contraposición a las extranjeras. exige un enfoque integrado de las políticas públicas.que se puede incluir en él. elemento constitutivo de la equidad social. Las oportunidades que brinda la globalización se han distribuido de forma poco equitativa. vemos que existe y puede existir una profunda diferencia en las formas pasadas y futuras de comprender la distinción masculino/femenino. De ahí que muchas feministas hayan llegado a pensar que la identidad sexual es una construcción social. sus opciones de desarrollo individual y colectivo se han visto seriamente afectadas. Sólo vemos las diferencias sexuales como función de nuestra forma de comprender el cuerpo. un hecho común a todas las culturas. Joan Scott ofrece una elocuente descripción de esta segunda forma de entender el género. sin embargo. semejante en todas las culturas.

aunque aún de manera limitada. se observa que cuando se identifica a los actores sociales que participan en el ámbito de la economía. jóvenes embarazadas. partiendo del supuesto de la existencia de un “ciudadano producto” asociado a un paradigma masculino según el cual los hombres son los principales y únicos proveedores estables del ingreso familiar. político estatal y de la sociedad civil sobre los sesgos androcéntricos de la política económica. si no la necesidad. La igualdad de las mujeres se está construyendo. se suele considerarlos de manera indiferenciada. En este contexto. indígenas--. víctimas de violencia. jurídicas y culturales no sólo ofrece nuevas oportunidades de desarrollo. en sentido contrario a las crecientes desigualdades económicas. así como los titulares de los derechos sociales y económicos. que han exigido que se preste atención a grupos específicos de mujeres – niñas. políticas. una redistribución de los recursos destinados a la inversión social. gracias a lo cual han dado visibilidad a los procesos de diferenciación social y han contribuido a que el Estado se ocupe de los grupos más vulnerables.Una de las paradojas del siglo que concluye es el hecho constatable de que. La globalización que caracteriza el mundo contemporáneo está provocando cambios que hacen perder validez a las claves empleadas hasta ahora. Sin embargo desde el punto de vista de la igualdad de género. Estos paradigmas también se basan en una falta de cuestionamiento del trabajo doméstico. A esto se suma el hecho de que la desigualdad entre las mismas mujeres tiende a acentuarse dramáticamente si no se adoptan políticas apropiadas. y la creciente violencia pública como privada. culturales y mediáticas que caracteriza al mundo globalizado. los adelantos logrados en la superación de las desigualdades entre hombres y mujeres han atenuado los efectos de la inadecuada distribución de las oportunidades que caracteriza. campesinas pobres. las mujeres han ejercido tal cantidad de derechos y gozado de tal visibilidad y reconocimiento. jefas de hogar. nunca como hoy. hasta el momento. la sociedad y todas las instituciones políticas. Se debe entender el papel de las políticas de equidad de género desde sus efectos como portadoras de un paradigma igualitario y de derechos humanos que reconoce la . ha sido alterada de manera tal que hoya se reconoce no sólo la posibilidad. Estas políticas. así como su reino en el mundo privado. sino que a la vez da origen a nuevas asimetrías y profundiza antiguas exclusiones. Uno de los cambios más profundos. de cambiar las relaciones culturalmente construidas y que determinan la discriminación de las mujeres. aunque aún polémicos. que se ha dado en los últimos años. ponen en peligro los adelantos logrados en materia de igualdad entre hombres y mujeres. en muchos casos. los procesos de globalización. La concentración de la riqueza y el poder. el aumento de la pobreza absoluta. cuyos efectos para las mujeres son objeto de preocupación. es la creciente reflexión en el mundo académico. Una de esas claves. Una contribución importante al bien común hecha por las políticas de género ha consistido en fomentar. sociales. que asumía la subordinación femenina como natural. La modernización acelerada de la economía.

tanto hombres y mujeres. militarismo y carrera armamentista. la heterosexualidad como norma. La matriz colonial de poder fue construida en el proceso de conquista y colonización. 2) Control de la autoridad (que incluye formas de gobierno.monarquía e iglesia durante los siglos XVI y XVII y estado moderno de Europa y estado moderno/colonial fuera de Europa-.heterogeneidad estructural potenciada por los procesos de globalización y reforma estatal y centra su atención en los seres humanos. la instancia enunciativa estuvo anclada en dos principios rectores: el patriarcado y el racismo. los eruditos cristianos introdujeron el concepto de “mujer” y esto sirvió para reorganizar lo femenino y lo masculino. las formas de vida. reorganizando los roles sociales en las distintas regiones. La matriz colonial es la que regula. desde entonces. quienes clasificaban y controlaban eran hombres cristianos y blancos. Puesto que los cuerpos negros de los Africanos eran distintos a los cuerpos femeninos y masculinos aceitunados en América. En España “conversos” y “morisco” marcaban la mezcla de sangre con la religión. derecho y relaciones internacionales). . sino también los medios que apoyan concepciones del mundo y contribuyen a formar subjetividades. asignándoles ciertos niveles. El racismo regula las clasificaciones de comunidades humanas en base a la sangre y al color de la piel. el modelo de la familia Cristiana/Victoriana como célula social). en el proceso de resolver problemas de distintos niveles y de organizar el control político y económico. En el proceso de gestión en el control de las indias Occidentales.como la del “consumidor” por ejemplo. creación de organismos internacionales como el FMI). según la función de los roles sociales de la cristiandad. 4) Control del conocimiento y de la subjetividad ( que incluye no solamente las instituciones y la currícula en la enseñanza. En el siglo XVI comienza una historia que empieza a particularizar al género. Hay cuatro niveles o esferas de control de acuerdo con la matriz colonial de poder: 1) Control de la economía (que incluye aprobación de tierras y de recursos naturales. en nuestros días. sociedad y economía. El patriarcado regula las relaciones sociales de género y también las preferencias sexuales y lo hace en relación a la autoridad y la economía. 3) Control de género y de la sexualidad ( que incluye la invención del concepto de “mujer”. en América fueron los “mulatos” y los “mestizos”. explotación del trabajo. CONTEXTO HISTÒRICO DE IGUALDAD DE GÉNERO Para poder entender un poco más las cuestiones de equidad de género y entender más la indiferencia entre los géneros me es útil comprender un poco de la historia.

a las continuas injusticias basadas en el género que sufren las mujeres. pero atraviesan la mayor parte de las instituciones económicas. la comunidad. El género impacta estas y todas las demás categorías sociales. CIUDADANÍA Y DERECHOS ¿Pueden establecerse estándares absolutos y universales para determinar qué es correcto o bueno en las relaciones sociales humanas? ¿Qué lugar ocupan los derechos de los individuos respecto a las necesidades de la familia. las relaciones entre mujeres y hombre en la familia y la comunidad son un espacio clave para las injusticias que sufren las mujeres. un conjunto de convicciones acerca de lo que es “correcto” y “bueno”. sociales y políticas. Sin embargo. De hecho. produciendo diferencias en los intereses y las concepciones de justicia entre las mujeres. no dan un sentido contundente. Cualquier definición de justicia de género una posición política. Primero las mujeres no pueden identificarse como un grupo coherente junto con otros grupos de personas desempoderadas. preocupadas porque varias expresiones. rara vez el término tiene una definición precisa y a menudo se intercambia con nociones de igualdad de género. equidad de género. recordándonos que . y así cualquier estrategia para avanzar en este tema debe enfocarse en las relaciones de poder en el contexto doméstico o “privado”. los cuales complican su definición y aplicación. o un tratamiento adecuado. empoderamiento de las mujeres y derechos de las mujeres. como minorías étnicas o inmigrantes excluidos socialmente. Sin embargo. a diferencia de cualquier otro grupo social. en el contexto de la variedad cultural de las percepciones de lo que es correcto y justo en las relaciones de género. o promueven sus intereses en la política económica y social.JUSTICIA DE GÉNERO. Segundo. “justicia de género” se usa refiriéndose a proyectos emancipa torios que logran progresos en los derechos de la mujer a través del cambio legal. el término justicia de género brinda un recordatorio directo de este problema de parcialidad institucionalizada. Tercero. como “igualdad de género” o “integración de la perspectiva de género en el conjunto de las políticas”. las mentalidades patriarcales y las relaciones sociales producidas en la esfera privada no están contenidos allí. Justicia de género: tres concepciones Con frecuencia. La justicia de género incluye elementos únicos que van más allá de elementos relacionados con justicia en cuanto a clase o a raza. es difícil precisar una definición de justicia de género. la “nación” étnica o el estado territorial? ¿Cuál es el papel adecuado del Estado y la comunidad internacional para promover el bienestar social y la igualdad humana? El término “justicia de género” se emplea cada vez más por activistas y académicas.

en su concepción y administración. Esto ha producido una concepción positiva de la justicia de género. independientemente de su estado civil. porque las desigualdades de género en el acceso a los recursos y la justicia social pueden continuar sin cuestionarse. con mucha frecuencia está atravesada por el género. no pueden financiarse con los recursos propios de un país pobre. sea en el hogar. . que establece la ausencia de discriminación contra las mujeres como un indicador de la justicia de género. goce o ejercicio por parte de la mujer. de los derechos humanos y las libertades fundamentales en los campos político. como es el caso de la educación básica. sean prevenidas o castigadas. La definición legal de la CEDAW sobre “discriminación contra la mujer” en el artículo 1 de la Convención es: El término “discriminación contra la mujer” significará cualquier distinción. basada en la igualdad de hombres y mujeres. no sólo como un componente fundamental del concepto de los derechos humanos. que tenga el efecto de deteriorar o anular el reconocimiento. el cuidado infantil o la seguridad social. se les puedan exigir cuentas de modo que las acciones que limiten el acceso de las mujeres a os recursos o la capacidad para tomar decisiones. el mercado o el Estado. social. la CEDAW forma parte de varias declaraciones y convenciones sobre derechos humanos y de las mujeres que han llegado a construir lo que. por las siglas en inglés de Convention on theElimination of All Forms of Discrimination Against Women) de 1999. públicos y privados. El uso de la expresión “empoderamiento de las mujeres” con frecuencia se intercambia con el de “justicia de género”. civil o cualquier otro (Cook 1997:189). Esta falta de capacidad de respuesta para la equidad de género por parte de los actores poderosos. la comunidad. Esto puede producir un marcado sesgo contra la igualdad de género en la administración de justicia. s no como un conjunto de compromisos positivos por parte de los estados para corregir la injusticia. económico. respondiendo a un estándar patriarcal derivado del terreno doméstico. La justicia de género requiere que las mujeres sean capaces de garantizar que a quienes detentan el poder. cultural. pero la justicia de género agrega un elemento de compensación y restitución que no siempre está presente en las discusiones sobre empoderamiento de las mujeres. En la actualidad. los bienes básicos para el bienestar que son indispensables para lograr la justicia de género. una observadora ha llamado un “régimen internacional de derechos humanos de las mujeres” (Kardam 2004). Dilemas para definir la justicia de género Cuando los recursos son excesos. exclusión o restricción hecha con base en el sexo. la atención en salud.la justicia misma. en el gasto público y en la prestación del servicio. es un reflejo y una causa de la debilidad de la “voz” política de las mujeres. socavando de ese modo el poder y la influencia de las mujeres en la esfera privada y en la sociedad civil y política. un sesgo no detectado por las instituciones de rendición d cuentas. Tampoco existen estándares en la rendición de cuentas que necesariamente consideren a las inequidades de género como intolerables o que ameriten reparación oficial. por lo menos. Justicia de género como ausencia de discriminación El intento más formal para establecer principios de justicia de género se encuentra en la Convención sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación Contra las Mujeres (CEDAW.

pero el porcentaje de mujeres analfabetas en el mundo sigue siendo mayor que el porcentaje de hombres. abortos. consecuencia de las desigualdades en el acceso pasado a la educación. como los refugiados y los desplazados internos. ciencias exactas e ingeniería. tanto para hombres y mujeres en todas las regiones del mundo. Las causas más importantes de mortalidad y morbilidad entre las mujeres son los embarazos. Un enfoque más cercano sobre la educación. embarazos y las responsabilidades para sostener el hogar afectan las probabilidades que las mujeres permanezcan en la escuela. Las diferencias de género en el acceso a la educación son generalmente peores en las poblaciones minoritarias. Aunque hay un aceptable progreso en la educación. la mortalidad femenina y las tasas de morbilidad es superior al de los hombres. A pesar de las ventajas biológicas de las mujeres. Una de las principales causas de muerte materna son las . sobre todo durante la primera infancia y los años reproductivos. Las mujeres de edad avanzada constituyen la mayor parte de los analfabetos en el mundo de hoy. La segregación sexual se ha generalizado tanto en los países en desarrollo e industrializados. Factores culturales. En los países industrializados las mujeres tienden a sobrevivir de seis a ocho años más que los hombres. el crecimiento en las oportunidades educativas de todos los niveles es menor en las mujeres que para los hombres. el empleo y el trabajo nos dará una perspectiva sobre la inequidad de género en cada uno estos aspectos. mutilación genital y la violencia de género. matrimonios tempranos. e impide que las mujeres adquieran capacitación en agricultura. incluso en áreas con mas mujeres que hombres inscritos. vulnerabilidad a problemas de transmisión sexual. la mayoría de los estudios utilizan los índices de alfabetización como un indicador de bienestar. silvicultura. en los países de bajos ingresos las diferencias de géneros son más estrechas (de dos a tres años). En los niveles de educación superior donde la brecha entre el índice de mujeres y hombres es más amplio. las inequidades persisten. especialmente en ciertas regiones. de los cuales sólo unos pocos niños van a la escuela. existe una segregación sexual por área de estudio. pesca. Salud Durante las últimas dos décadas la esperanza de vida desde el nacimiento ha aumentado. Educación A pesar del progreso en el aumento de educación para hombres y mujeres en las últimas tres décadas. Las tasas generales de analfabetismo han disminuido entre los adultos en los países de bajos y medianos ingresos.Aunque la brecha entre las oportunidades para hombres y mujeres se está reduciendo. la salud.

La mutilación genital se lleva a cabo en la mayoría de mujeres jóvenes. . Los cambios significantes en la economía han afectado los patrones de las condiciones de trabajo para hombres y mujeres a través del mundo. los índices de participación laboral son menores en mujeres que en hombres. pero es incluso mayor durante la infancia. Empleo y Trabajo En general. la mayoría empleada en el sector de servicio pero en muchos países ha incrementado su participación en la industria manufacturera. La discriminación continúa a pesar de que pruebas contundentes muestran una menor desigualdad. Sin embargo estas diferencias son a menudo exageradas. El riesgo de mortalidad para las mujeres es mayor durante los años de reproducción. también son más propensas a ser trabajadoras por cuenta propia o empleadas en ocupaciones con horarios flexibles. que se asocia con resultados de bienestar mejor para los niños y los mejores resultados económicos en el hogar. Desde la agricultura a los trabajos en el hogar. incentivos legales y culturales que discriminan a las mujeres. a las infecciones y a las enfermedades de transmisión sexual. las complicaciones durante el alumbramiento. la trauma mental e incluso la muerte. La participación femenina varía ampliamente entre los países.complicaciones por abortos inseguros.000 mujeres en el mundo mueren por complicaciones de embarazo y alumbramiento. La globalización esta asociada con la desregularización del producto y el mercado de trabajo. Esto ha generado un incremento en la participación femenina en la fuerza laboral en la creciente “casualidad” del empleo. especialmente en el hogar. son empleadas en varios sectores. cerca de 500. con la regionalización y con la liberación del comercio internacional. Las mujeres jóvenes son más vulnerables biológicamente al virus de inmunodeficiencia. Los hombres usualmente están en los trabajos pesados y son la mayor fuerza de trabajo (entre los 20 a 60 años de edad) y su tasa de participación son típicamente más del 90 por ciento en casi todos los países. Durante su vida las mujeres cambian su situación laboral más que los hombres. Cada año. la práctica conduce a la morbilidad a largo plazo. Al mismo tiempo la desigualdad se ve reforzada por los sistemas económicos.

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