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Conceptos de hongos El trmino Fung (latn, literalmente "hongos") designa a un grupo de organismos eucariotas entre los que se encuentran

los mohos, las levaduras y las setas. Se clasifican en un reino distinto al de las plantas, animales y bacterias. Esta diferenciacin se debe, entre otras cosas, a que poseen paredes celulares compuestas por quitina, a diferencia de las plantas, que contienen celulosa y debido a que algunos crecen y/o actan como parsitos de otras especies. Son hetertrofos, sin clorofila, y se alimentan por absorcin. Al no poseer clorofila, los hongos siguen una estrategia alimentaria muy simple: pudren cosas y absorben los productos resultantes de la descomposicin, se reproducen por va de esporas liberadas al aire en la mayora de los casos, pudiendo multiplicarse sexual o asexualmente. Los cuerpos de los hongos estn formados por unos filamentos llamados hifas en la que podemos encontrar la materia orgnica donde crece llamada micelio nutritivo, estos son los llamados hongos parecidos a un paraguas, debido a que levantan en el aire o mecelio reproductivo. Son inmviles pero con flujo protoplasmtico en el micelio (Los micelios son masas de filamentos ramificados llamados hifas que constituyen el hongo). Su ciclo de reproduccin es primordialmente sexual y asexual. Sexual: Todos los hongos con excepcin de los hongos imperfectos (Deuteromictos) poseen una reproduccin sexual. Asexual: esta reproduccin ocurre solo en hongos inferiores acuticos (ficomicetos) Existen hongos perjudiciales, ya que atacan los alimentos, por otro lado tambin hay hongos de gran utilidad como lo son las levaduras, las cuales son usadas en la fabricacin del pan, del vino y de la cerveza entre otros licores. Tambin hay hongos comestibles (champin). Igualmente, hay hongos utilizados en la medicina como el Penicillium y de otros hongos se extrae la penicilina y otros antibiticos, como tambin existen hongos que son extremadamente venenosos.

Los hongos pueden vivir en cualquier medio donde existan sustancias orgnicas, agua, aire y una adecuada temperatura. Tambin pueden vivir como parsitos facultativos; es decir que el micelio destruye las clulas de las que se alimentarn ms tarde. De forma parecida, pueden vivir como parsitos obligatorios cuando se alimentan de la materia viva o muerta del hospedador, viviendo en la superficie (extoparsito) o muy profundamente (endoparsitos). Por ltimo, se les encuentra viviendo en simbiosis formando lquenes. Los hongos son de gran utilidad en la naturaleza, debido a que desintegran las sustancias orgnicas y de modo este modo preparan el medio para otros organismos como lo son las plantas auttrofas. Los hongos se encuentran en hbitats muy diversos: pueden ser pirfilos (Pholiota carbonaria) o coprfilos (Psilocybe coprophila). Segn su ecologa, se pueden clasificar en cuatro grupos: saprofitos, liquenizados, micorrizgenos y parsitos. Pirfilos, Coprfilos Se nutren de materia orgnica muerta vegetal (hojarasca, ramas, troncos, frutos como es el caso de los mohos, etc.) o animal (restes de pieles, plumas, excrementos como en el caso de los hongos coprfilos, etc.), incluso encima de restos quemados, como es el caso de los hongos pirfilos. Los hongos coprfilos son aquellos que viven sobre excrementos, Aunque los hongos coprfilos se desarrollen tanto sobre excrementos de herbvoros como de carnvoros y omnvoros, incluyendo las egagrpilas regurgitadas por las aves, en el caso de estos dos ltimos grupos los excrementos son descompuestos ms por bacterias que por hongos.

En relacin con el hombre los hongos son utilizados como remedios y terapia para diversas enfermedades (desde resfros (Penicilina) hasta el cncer (Shiitake y Reishi)), como alimentos, y tambin pueden ser nocivos para nuestra salud produciendo diferentes enfermedades que se manifiestan con una simple roncha en la piel en algunos casos y en otros pueden producir la muerte del paciente y otros cuadros de micetismos.

El uso milenario de varios organismos del Reino Fung en ceremonias tradicionales de varias culturas mundiales mediante la ingestin para provocar alucinaciones y comunicacin con las deidades es conocido en los dos hemisferios y se remonta a ms de 5 mil aos atrs. En resumen, los hongos y sus cuerpos fructferos son organismos que nos rodean y cumplen varias funciones fundamentales para la vida del planeta y todos sus integrantes. Principalmente son descomponedores de materia orgnica. Basndonos en ltimas modificaciones hechas en el Congreso Internacional de Micologa de 1994, el reino de los Hongos o Fung se dividi en:

Phylum Chytridiomycota,: son los nicos pertenecientes al reino de los hongos que producen clulas mviles en su ciclo de vida. Una buena parte de ellos son parsitos de plantas y animales, as como de insectos, algunos tambin parasitan hongos. Los hongos de este phylum se encuentran en la tierra y en el agua. Grupo formado principalmente por hongos acuticos microscpicos, aunque algunos pueden crecer tambin sobre materia orgnica en descomposicin u organismos vivos como gusanos, insectos, plantas y otros hongos. En este caso, las esporas, llamadas "zoosporas", poseen flagelos que les permiten moverse en medios lquidos. Eje: allomyces

Phylum Zygomycota: Hongos caracterizados por un micelio aceptado, cenoctico, con septos en la base de las estructuras reproductoras. Son hongos terrestres, casi todos son saprobios y se alimentan de plantas o de materia animal muerta. Especies de estos hongos viven parasitando plantas, pequeos animales e insectos. En su reproduccin encontramos la aparicin del asco. Compuesto por hongos microscpicos que pueden desarrollarse sobre materia orgnica en descomposicin, aunque tambin se pueden encontrar en el tracto digestivo de algunas especies de artrpodos, como los insectos. Eje: rhizopus

Phylum Ascomycota: Los Hongos integrantes de este phylum presentan en su ciclo de vida una clula frtil, llamada clula ascgena, llamada asco que producir las ascosporas. Estos hongos se encuentran en diferente hbitat, presentando variadas forma de nutricin, ya sea saprobio, parsito o simbionte. Es el grupo ms grande. Estos hongos poseen formas muy variadas: de copa, botn, disco, colmena y dedos, entre otras. Agrupa una gran cantidad de hongos patgenos de plantas y animales y aquellos que crecen sobre alimentos, adems algunos que se pueden encontrar sobre cuero, tela, papel, vidrio, lentes de cmaras, paredes, etc. La caracterstica principal, adems de su forma, es la presencia de estructuras reproductoras microscpicas llamadas ascas, que dan origen a las esporas. Las ascas estn formadas por una clula especializada con forma de saco en cuyo interior se forman las esporas. A las esporas producidas por los ascos tambin se les llama ascosporas. Los lquenes pertenecen al reino de los Hongos porque tienen el mismo tipo de reproduccin y el 99% de las especies conocidas pertenecen al Filo Ascomycota (Ascolquenes) y solamente 1% al Filo Basidiomycota.

Eje: Verpa bohmica

Phylum Basidiomycota: Los Basidiomycetes son los Hongos que presentan una clula frtil en su ciclo de vida, llamada basidio, que produce exgenamente 4 basidiosporas. Este grupo de Hongos constituyen el grupo de hongos importante para el hombre, en este grupo se incluyen los comestibles llamados comnmente Setas. Entre estas setas se impone aclarar que algunas son terriblemente venenosas o txicas, otras suelen usarse en algunas culturas como alucingenos destacndose su utilizacin en el campo de la medicina y la industria farmacutica. Un grupo que no podemos dejar de mencionar son los deuteromicetes u hongos imperfectos Fung Imperfecti, estos hongos presentan una reproduccin sexual prcticamente desconocida por lo que se suelen ubicar dentro del phylum Ascomycota. Incluye aquellos hongos con forma de sombrilla, de coral, las orejas de palo, los gelatinosos, globosos y algunas levaduras, entre otros. Tambin incluye los que tienen aspecto polvoriento o como manchas y crecen sobre diversas estructuras de las plantas (flores, frutos, hojas, tallo o races). Algunos tienen importancia econmica, como las royas y los carbones. A nivel microscpico su caracterstica principal es la presencia de estructuras reproductoras especializadas o basidios, las cuales dan origen a las esporas pero en forma externa, generalmente en grupos de cuatro, aunque en algunas

especies pueden encontrarse dos y seis esporas por basidio. Las esporas se conocen como basidisporas Algunos de estos hongos imperfectos son parsitos de animales y plantas, provocadores de enfermedades a seres humanos. Otros, sin embargo, pueden ser tan beneficioso para el hombre como el conocido caso del Penicillium, hongo del cual se obtuvo el antibitico ms importante en la historia de la humanidad, La Penicilina, gracias a ella se salv a la poblacin mundial de pestes y enfermedades tan epidmicas como la sfilis, la tuberculosis, entre otras, atacando agentes patgenos como el gonococo que produce la gonorrea y a bacterias causantes de la meningitis o septicemia. Penicillium notatum fue el hongo que sirvi de base al bacterilogo britnico Alexander Flemming para obtener la penicilina descubrindola en 1928 de manera realmente curiosa. Eje: levadura y Penicillium.

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