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MEMORIASYREFLEXIONES GueorguiZhukov

TOMOII

INDICE CaptuloXIVLaBatallaPorMoscu CaptuloXVContinuanLasDurasPruebas(Ao1942) CaptuloXVILaDerrotaEstraTegicaDelAdversarioEnElSectorDe Stalingrado CaptuloXVIILaDerrotaDeLasTropasFascistasEnElArcoDeKursk CaptuloXVIIIEnLasBatallasPorUcrania CaptuloXIXLaLiberacionDeBielorrusiaYUcrania CaptuloXXDelVistulaAlOder CapituloXXILaOperacionDeBerlin CaptuloXXIICapitulacionIncondicionalDeLaAlemaniaFascista CaptuloXXIIILaConferenciaDePotsdam.ElConsejoAliadoDeControl EnAlemania Conclusin Notas

CAPTULOXIVLABATALLAPORMOSCU El5deoctubrede1941transmitierondelGranCuartelGeneral(G.C.G.): VaahablarconelcomandantejefedelFrenteporhilodirectoelcamarada Stalin. DesdeelpuestodetransmisionesdelEstadoMayordelFrentedeLeningrado comuniquportelgrafoBaudot: Zhkovalaparato.ElG.C.G.respondi: Espere. NohabanpasadonidosminutoscuandoeltelegrafistadelG.C.G.transmiti: Aqu,elcamaradaStalin. Stalin.Buenastardes.Zhkov.Zdraviazhelayu! Stalin.CamaradaZhkov,no podratomarelavininmediatamenteyvenirseaMosc?Sehacomplicado lasituacinenelalaizquierdadelFrentedeReserva,enelsectordeYjnov.ElGran CuartelGeneralquisiera aconsejarseconusted.Dejeensulugaracualquiera,tal vezaJozin.Zhkov.Pidopermisoparasaliren avinel6deoctubreporlamaana.Stalin.Bien. LeesperamosmaanaenMosc. Sin embargo, debido a algunas circunstancias importantes que surgieron en el sectordel54EjrcitoquemandabaG.KulinydeldesembarcodemarinosdelaFlota delBlticoenlaorillaenelsectordePetergof,nopudevolarel6deoctubre,delo queinformalJefeSupremo. PorlanocheStalinvolviallamaraLeningrado: Cmovanahlascosas?QuhaydenuevoenlasaccionesdelenemigQ? Los alemanes han debilitado la embestida. Segn datos de los prisioneros, en loscombatesdesetiembresustropassufrieroncuantiosasbajasypasanaladefensa en las inmediaciones de Leningrado. Ahora el enemigo caonea y bombardea la ciudad.Nuestraexploracinareahaestablecidoungranmovimientodecolumnas motorizadasydetanquesdelenemigodelsectordeLeningradohaciaelsur.Porlo visto,lastrasladanaladireccindeMosc. Trasdarpartedelasituacin,preguntalJefeSupremosimantenalaOrdende volaraMosc. S! respondi Stalin. Deje en su lugar al general Jozin o a Fedininski y vengamaanainmediatamenteenavinalCuartelGeneral. Me desped de los miembros del Consejo Militar del Frente de Leningrado A. Zhdnov, A. Kuznetsov, T. Shtkov, Y. Kapustin y N. Soloviov, con quienes haba trabajado con excepcional compenetracin en los crticos das de la defensa de esa ciudadytomelavinparaMosc.Comohabamostenidoqueenviarurgentemente al general M. Jozin al 54 Ejrcito, se entreg el mando del Frente de Leningrado al generalI.Fedininski. 3
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EnMoscmerecibieljefedelaguardiadeStalin.Comunic queelJefeSupremoestabaenfermoytrabajabaensudomicilio.Nos dirigimosallsinprdidadetiempo.Stalinestabaresfriado,tenamal aspectoymerecibisecamente.Inclinandolacabezaenrespuestaa misaludo,seacercalmapay,sealandoelsectordeViazma,dijo: Mire.Aqusehacreadounasituacinmuygrave.Nopuedoconseguirdelos frentesdelOesteydeReservauninforme exhaustivosobreelverdaderoestadode cosas.Ynosabiendodndeyenquagrupacinatacaelenemigoyenquestadose encuentrannuestrastropas,nopodemostomarningunadecisin.Vayaahoramismo al Estado Mayor del Frente del Oeste, orintese cuidadosamente en la situacin y telefonemedesdeallacualquierhoradeldaodelanoche.Esperar. Antesdesalir,Stalinpregunt: Creeustedquelosalemanespuedenemprenderenfechaprximaunallueva ofensivacontraLeningrado? Creoqueno.Elenemigohasufridograndesbajasyhatrasladadounaparte desustanquesytropasmotorizadasdelFrentedeLeningradohacialadireccin central.Conlasfuerzasrestantesnopodrdesplegarunanuevaofensiva. Yasujuicio,dndeseutilizarnesasunidadesdetanquesymotorizadas queHitlerharetiradodelFrentedeLeningrado? CabesuponerqueenladireccindeMosc.Pero,porsupuesto,despusde reorganizarseyponerenordenelmaterial. Durante la conversacin Stalin estaba de pie junto a la mesa donde haba una carta topogrficaconlasituacindelos frentes delOeste,deReserva ydeBriansk. MirlacartadelFrentedelOesteydijo: Creoqueyaactanenestadireccin. Me desped del Jefe Supremo, fui a ver a Bors Shposhnikov, jefe del Estado MayorGeneral,yleexpusedetalladamentelasituacincreadael6deoctubreenel sectordeLeningrado. Acaba de telefonear el Jefe Supremo dijo, ha ordenado preparar para usted unmapadeladireccinoccidental.Elmapaestarenseguida.ElmandodelFrente del Oeste se encuentra donde estaba el Estado Mayor del Frente de Reserva en agosto,durantelaoperacindeElnia. ShposhnikovmepusoalcorrientedelasituacinenladireccindeMosc.En laordendelG.C.G.quemeentreg,sedeca: AlcomandantejefedelFrentedeReserva, AlcomandantejefedelFrentedelOeste: PorordendelGranCuartelGeneraldelMandoSupremoseenvaalsectorde operaciones del Frente de Reserva al general de ejrcito, camarada Zhkov como representantedelGranCuartelGeneral. ElGranCuartelGeneralproponeinformaralcamaradaZhkovdelasituacin. En adelante todas las decisiones del camarada Zhkov, relacionadas con la

utilizacin de las tropas de los frentes y los problemas de direccin, son de obligatoriocumplimiento. Por el Gran Cuartel General del Mando Supremo, el jefe del Estado MayorGeneral,Shposhnikov.6deoctubrede1941.19h.30m. Mientrasesperbamoselmapa,Shposhnikovmeobsequicontcargado.Dijo queestabacansado.En efecto, pareca muy fatigado. De Shposhnikov march al Estado Mayor del FrentedelOeste. Por el camino, a la luz de una linterna de bolsillo, estudi en el mapa la situacindelfrenteylasoperacionesdeambosbandos.Meentrabasueoyparano dormirmetenaquepararelautodecuandoencuandoydarpequeascarreras. Llegual EstadoMayor delFrentedel Oesteyaentrada lanoche.Eloficialde guardia dio parte de que todo el mando estaba reunido con el comandante jefe. La habitacindestesehallabasumidaenlapenumbra,ardanunasvelasdeestearina. En torno a la mesa estaban sentados I. Knev, V. Sokolovski, N. Bulganin y G. Malandin. Todos tenan aspecto de estar cansadsimos. Dije que haba llegado por orden del Jefe Supremo para orientarme en la situacin e informarle directamente desdeallportelfono. Lo que pudo referir de los ltimos acontecimientos el teniente general Malandin,jefedelaSeccindeOperacionesdelEstadoMayordelFrente,complety puntualizunpocolosdatosqueyasetenan. Quhabasucedidoenladireccinoccidental? Al comienzo de la ofensiva de las tropas fascistas alemanas sobre Mosc,en los lejanos accesos a la capital se defendan tres frentes nuestros: el del Oeste (comandante jefe teniente coronel Knev), el de Reserva (comandante jefe mariscal Budionni) y el de Briansk (comandante jefe teniente general Erimenko). En total estos frentes contaban en sus efectivos a fines de setiembre con cerca de 1.250.000 hombres,990tanques,7.600 caones y morteros y 677 aviones. Los mayores efectivos de fuerzas y material estabanenelFrentedelOeste . El enemigo, reagrupando sus fuerzas en la direccin de Mosc, superaba a nuestros tres frentes juntos, en efectivos de tropas en 40%, en tanques 70%, en caonesymorteros80%,yenaviones100%. La ofensiva de las tropas alemanas segn el plan de la operacin Tifn comenzel30desetiembreconelataquedelGrupoAcorazadodeGuderianyel2 Ejrcito alemn contra las tropas del Frente de Briansk en el sector de Zhkovka Shostka.El2deoctubreelenemigoasestpotentesgolpesalastropasdelosfrentes delOesteydeReserva.Siguierongolpesmuyfuertesdesdelossectoresalnortede DujovschinayalestedeRoslavl.Elenemigoconsiguiromperladefensadenuestras tropas.Susagrupacionesdechoqueavanzaronimpetuosamenteflanqueandoporel suryelnortetodalaagrupacindetropasdeViazmadelosfrentesdelOesteyde Reserva. 5
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Se cre una situacin muy grave tambin al sur de Briansk donde el 3 y el 13 ejrcitos del Frente de Briansk se encontraron amenazados de cerco. Sin encontrar seria resistencia las tropas de Guderian avanzaron impetuosas hacia Oriol, donde nosotrosnotenamosfuerzapararechazarlaofensiva. El2deoctubre,porindicacindelGranCuartelGeneral,seformel1Cuerpo Reforzado de Ejrcito de la Guardia, al mando del mayor general Leliushenko. La misindelCuerpoerafrenarelavancedelastropasenemigasyasegurarelrepliegue delastropasdelFrentedeBriansk. Explotandolaofensiva,el3deoctubrelasunidadesdeGuderianseapoderaron de Oriol, que no estaba preparado para la defensa, saliendo con el 24 Cuerpo MotorizadoalaretaguardiadelFrentedeBriansk.El1CuerpodeEjrcitodela Guardia, desplegado en el sector de Mtsensk, entabl combate con la agrupacin motorizada y acorazada del enemigo. Las tropas enemigas fueron detenidas all varios das y sufrieron grandes bajas en hombres y material. Los tanquistas de la 4 y la 11 brigadas utilizaron por primera vez la tctica de atacar desdeemboscadaslostanquesenemigos.Aprovechandoelxitodel1Cuerpodela Guardia,lastropasdelFrentedeBriansksereplegaronalasposicionesindicadas. HeaqucmorecuerdaesteepisodioelgeneralGuderian,comandantejefedel2 Ejrcito Acorazado alemn: El 2 de octubre... simultneamente en el sector de operaciones del 24 Cuerpo Acorazado junto a Mtsensk, al noreste de Oriol, se entablaron encarnizados combates en los que particip la 4 Divisin Acorazada... Fueron lanzados al combate gran nmero de tanques rusos T34, que causaron cuantiosas bajas a nuestros tanques. La superioridad material de nuestras fuerzas acorazadas, que haba existido hasta entonces, se perdi y pas a ser del enemigo. Conellodesaparecieronlasperspectivasdeunxitorpidoeincesante. Ymsadelante:LarpidaofensivaproyectadasobreTulahuboqueaplazada porelmomento. Loqueescierto,escierto.Guderiannoslotuvoqueaplazarlarpidaofensiva sobre Tula: ms an, no logr apoderarse de la ciudad. Sin embargo, el Frente de Briansk qued cortado. Sus tropas, sufriendo prdidas, se retiraban combatiendo haciaeleste.SecreunasituacinamenazantetambinenladireccindeTula. PorordendelcomandantejefedelFrentedelOeste,coronelgeneralKnev,se asest un contragolpe al norte de Viazma a la agrupacin norte del enemigo que flanqueaba a nuestras tropas. Lamentablemente, este contragolpe no prosper. Al expirarel6deoctubre,unaparteconsiderabledelastropasdelosfrentesdelOestey deReservafuecercadaaloestedeViazma. DelaconversacinenelEstadoMayordelFrentedelOesteydelanlisisdela situacinsaqulaimpresin dequesepodahaberevitadolacatstrofeenelsectordeViazma.Sobrelabase delosdatosdelaexploracin,elGranCuartelGeneraldelAltoMandoyael27de setiembre advirti mediante una directriz especial a los jefes de los frentes de la posibilidad de una ofensiva en los prximos das de grandes contingentes del adversario en la direccin de Mosc. Por consiguiente, la ofensiva no fue una 6

sorpresa, como sucedi al comienzo de la guerra. A pesar de la superioridad del enemigoenhombresymaterial,nuestrastropashabranpodidoevitarelcerco.Para ellohabrasidonecesariodeterminaratiempomscorrectamenteladireccindelos principalesataquesdelenemigoyconcentrarcontraelloselgruesodelasfuerzasy recursosaexpensasdelossectorespasivos.Esonosehizo,yladefensadenuestros frentesnoresistilosataquesconcentradosdeladversario.Seformaronbrechasque nohabaconqutapar,puesalMandonolequedabaenlasmanosningunareserva. Al finaldela jornada del 7 deoctubre todos los caminos que llevaban aMosc, en esencia,estabanabiertos. Alas2horas30minutosdel8deoctubretelefoneaStalinoEstabatrabajando todava.TrasdarlecuentadelasituacinenelFrentedelOeste,dije: Ahoraelpeligroprincipalconsisteenladbilcoberturadelalneade Mozhaisk.Poresolastropasacorazadasdelenemigopuedenaparecersbitamente enlasinmediacionesdeMosc.Hayquetrasladarcontodarapideztropasdedonde seaposiblealalneadedefensadeMozhaisk. Stalinpregunt: Dndeestnahorael19yel20ejrcitosyelGrupodeBoldindelFrentedel Oeste?Dndeestnel24yel32ejrcitosdelFrentedeReserva? CercadosaloesteyalsuroestedeViazma. Quseproponehacerusted? SalgoahoramismoaveraBudionni,meorientarenlasituacinyle telefonear. PeroustedsabedndeestelEstadoMayordelFrentedeReserva? LobuscarenelsectordeMaloyaroslvets. Bien,vayaaveraBudionniydesdealltelefonemeenseguida. Lloviznaba,ladensanieblasetendaporlatierra,lavisibilidaderamala.El8de octubreporlamaana,alllegaralapeaderodeObolnskoe,vimosadossoldadosde transmisionesquetendanuncableaMaloyaroslvetsporelladodelpuentesobreel roProtv. Yopregunt: Camaradas,adndetendiseltelfono? Adondesenoshaordenadorespondiunsoldadodeenormeestaturasin hacemoscaso.TuvequepresentarmeydecirquebuscbamoselEstadoMayordel EjrcitodeReservayaBudionni.Elmismosoldado,cuadrndose,respondi: Perdone, camarada general de ejrcito, no lo conocemos personalmente, por eso le he contestado as. Ustedes ya han pasado el Estado Mayor del Frente. Lo trasladaronachaceunasdoshorasyloinstalaronenunascasitasdelbosque,all, enelmonte.Alllaguardialesdiradndehayqueir. Losautosdieronlavuelta.Pocodespusyaestabayoenlahabitacin delcomisariodeejrcitodeprimerrango,L.Mejlis,representantedelG.C.

G.Mejlishablabaportelfonoyponaverdeaalguien.Alapreguntade dndeestabaelcomandantejefe,eljefedeEstadoMayorrespondi: Nosesabe.Poreldaestuvoenel43Ejrcito.Temoquelehayaocurrido algoaSeminMijilovich. Hatomadomedidasparabuscado? S,mandunosoficialesdeenlace,peronohanvueltotodava. Mejlismepregunt: Qutareaslotraenaqu? VengocomomiembrodelGranCuartelGeneralporencargodelJefe Supremoaorientarmeenlasituacincreada. Yaveenqusituacinnosencontramos.Ahoraestoyjuntandoalosquese retirandesorganizadamente.Enlospuntosderecogidalosrearmaremosy formaremosconellosnuevasunidades. De las conversaciones con L. Mejlis y A. Ansov saqu muy poco concreto acercadelasituacindelastropasdelFrentedeReservaydeladversario.Monten el auto y march hacia el lado de Yjnov esperando aclarar la situacin sobre el terrenoenlastropas. AlatravesarProtvrecordmiinfancia.Conocamuybientodalacomarcapor haberla recorrido en los aos mozos a lo largo y a lo ancho. A diez kilmetros de Obninskoe,dondesehabainstaladoelEstadoMayordelFrentedeReserva,estaba mi aldea natal, Strelkovka. All se haban quedado mi madre, mi hermana y sus cuatro hijos: Cmo vivan? Y si me acercaba? No, imposible, el tiempo no me lo permita.Peroquseradeellossillegabanlosfascistas?Quharanconmisseres queridossiseenterabandequeeranparientesdeun general del Ejrcito Rojo? Seguro que los fusilaban. Haba que evacuarlos a Moscenlaprimeraoportunidad. A las dos semanas, la aldea de Strelkovka, como todo el distrito de Ugodski Zavod, fue ocupadaporlastropas alemanas. Porsuerte,consegu llevar a Mosca mimadreymihermanaconlosnios. Mis paisanos opusieron seria resistencia al enemigo. En el distrito se organiz un destacamento guerrillero, que encabez Vctor Karasiov, komsomol y guardafrontera, inteligente organizador y valeroso luchador por la Patria. El comisario era Alexandr Kurbtov, secretario del Comit del PC(b) de la URSS del distrito de Ugodski Zavod. En el mismo destacamento combati un intrpido vengadordelpueblo,MijalGurinov,presidentedelSovietdeldistrito. Estedestacamentoguerrilleroefectuabaaudacesincursionescontralosestados mayores,lasinstitucionesderetaguardiayunidadesaisladasdelastropasalemanas. Ennoviembrede1941,elcomunistaMijalGurinovfuecapturado,ferozmente apaleadoyahorcadoporlosalemanes.Mispaisanosveneranlasagradamemoriadel intrpidohroe. 8

Al retirarse los alemanes arrasaron Strelkovka, como otras varias aldeas; tambinincendiaronlacasademimadre. Enestedistritoactutambinotrograndestacamentoguerrilleroalmandode V. Zhab. Este destacamento desempe un papel importante en todas las operaciones contra las unidades del 12 Cuerpo alemn, que se preparaba para la ofensivasobreMosc.DeunadeestasoperacioneselSovinformbur(BurSovitico deInformacin)comunicel29denoviembrede1941: Se ha recibido un comunicado sobre un gran xito de los guerrilleros en el distrito N. El 24 de noviembre varios destacamentos guerrilleros efectuaron una incursinsobreunaimportantepoblacin.(SerefiereaUgodskiZavod.G.Zh.)Fue aniquilado el Estado Mayor de un Cuerpo alemn. Se capturaron importantes documentos. VladmirZhabnacien1909,enDonetsk.Oficialguardafronteradecarrera,se distinguiporsugranvalorybravura.Melorecomendaroncomojefecumplidory decidido. Lo recib personalmente. Zhab me gust por su decisin de cumplir cualquier misin de responsabilidad. Como natural de los lugares donde tena que actuar el destacamento, yo conoca bien el terreno donde se haban estacionado las unidadesdel12Cuerpoenemigoyledivariosconsejosparacumplirmejorlamisin planteada. La operacin fue un xito. Vladmir Zhab cay heroicamente el 8 de agostode1943encombate,enelsectordelaaldeadeDubrovo,distritodeJotinets, regin de Oriol, donde mandaba entonces la 49 Brigada Mecanizada del 6 Cuerpo MecanizadodelaGuardia. El distrito de Ugodski Zavod lo liber en diciembre de 1941 la 17 Divisin de infanteradelgeneralSelezniov. Dondeen1941estuvoelEstadoMayordelFrentedeReservayluegoelEstado MayordelFrentedelOeste,enlugardelaaldeadePitkino(quelastropasalemanas alretirarsetambinincendiaron)surgidespusdelaguerralaciudaddeObninsk, hoy conocidamsall delas fronterasde nuestro pas:all seconstruyla primera central atomoelctrica. La ciudad de Obninsk es actualmente un gran centro cientfico.Masvolvamosalosacontecimientosdeaquellapoca. Hasta elcentrode Maloyaroslvetsnoencontr niun alma.La ciudadpareca abandonada.CercadeledificiodelSovietvidosturismos. Dequinsonestosautomviles?preguntdespertandoalchofer. DelmariscalBudionni,camaradageneraldeejrcito. DndeestSeminMijilovich? EnellocaldelSoviet. Hacemuchotiempoqueestnustedesaqu? Unastreshoras.AlentrarenelSoviet,viaBudionniinclinadosobreun mapa.Nossaludamoscalurosamente.Seveaquehabasufridomuchoenaquellos durosdas. Dedndevienes?pregunt. DelemplazamientodeKnev. 9

Dime,cmolevanlascosas?Hacemsdedosdasquenotengoninguna comunicacinconl.AyerestuveenelEstadoMayordel43Ejrcito,peroelEstado MayordelFrentelevante!campoenmiausenciayahoranosdndehaparado. Loheencontradoenunbosquealaizquierda,alotroladodelpuente ferroviariosobreelroProtv.Allteesperan.EnelFrentedelOeste,pordesgracia, lascosasandanmuymal.Lamayorpartedelasfuerzashasidocercada. NuestrasituacinnoesmejordijoBudionni.Estncortadosel24yel32 ejrcitos.Ayeryomismoestuveapuntodecaerenlasgarrasdelenemigoentre YjnovyViazma.HaciaelladodeViazmaibangrandes columnas acorazadas y motorizadas, por lo visto para rodear la ciudad por el este. EnpoderdequinestYjnov? Ahoranos.EnelroUgrhabadosregimientosdeinfantera,perosin artillera.CreoqueYjnovestenpoderdelenemigo. Bien,YquincubrelacarreteradeYjnovaMaloyaroslvets? Cuandovenaparaacnomecrucconnadie,salvotresmilicianosen Medin.LasautoridadeslocalesdeMedinsefueron. VetealEstadoMayordelFrenteledijealmariscal,orintateallycomunica alGranCuartelGenerallasituacin,yoseguiradelante.InformaalJefeSupremode nuestroencuentroydilequeheidoalsectordeYjnovyluegoaKaluga.Hayque aclararloqueocurreall. En Medin, efectivamente, no descubr a nadie. Tan slo una anciana buscaba algoenlasruinasdeunacasadestruidaporunabomba. Abuela,qubuscaaqu?lepregunt.Alzlacabeza.Losojosdesencajados yhuidizosmemiraroninexpresivos. Qulepasa,abuela? Sinrespondernipalabrasepusodenuevoacavar.Detrslasruinasseacerc otramujerconunsacomediollenodeobjetos. Nolepregunte.Sehavueltolocadepena.Anteayerlosalemanesatacaronla ciudad. Sus aviones bombardearon y ametrallaron. Esta mujer viva con los nietos aqu, en esta casa. Durante el bombardeo estaba junto al pozo sacando agua y vio caer una bomba en la casa. Los nios sucumbieron. Nuestra casa tambin fue destruida. Hay que marcharse cuanto antes, por eso busco en los escombros, a lo mejorencuentroalgoderopaycalzado. Laslgrimasrodabanporsusmejillas.Conelcorazn oprimidotomelcaminodeYjnov.Decuandoen cuandohabaquefrenarymiraratentamenteparano meterseencampoenemigo.Alosdiezodoce kilmetrosnospararondeprontoenunbosqueunos

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soldadossoviticosarmados,enoverolesycascosde tanquista.Unodeellosseacercalauto. Nosepuedepasardijo.Quinesusted?Mepresenty,amivez,pregunt dndeestabasuunidad. Aqu,enelbosque,aunoscienmetros,estelEstadoMayordelabrigadade tanques. Muybien.AcompemealEstadoMayor. Me alegr de que hubiera all una brigada de tanques. En el Estado Mayor se levantamiencuentrounapuestotanquistademedianaestatura,enoverolazul,con gafasenlagorra.Enseguidameparecihaberlovistoenalgunaparte. InformaeljefedelaBrigadaAcorazadadereservadelGranCuartelGeneral, coronelTroitski. Troitski!Noesperabaencontrarleaqu! RecordabaaI.TroitskiporJaljinGol,dondeerajefedeEstadoMayordela11 Brigada Acorazada, la misma que mandara el hroe de la Unin Sovitica M. Ykovlev.Estabrigadaeraelterrordelosjaponeses. Yotampocopensabaencontrarleaqu,camaradageneraldeejrcito.Saba queustedmandabaelFrentedeLeningrado,peronohabaodoquehubieravuelto deall. Bueno,informequpasaaqu.Antetodo,dndeestelenemigo?Elcoronel Troitskirefiri: ElenemigoocupaYjnov.Susunidadesdevanguardiasehanapoderadodel puentesobreelroUgr.Heenviadounapatrulladereconocimientotambina Kaluga.Enlaciudadporahoranohayenemigo,peroenelsectordeKalugaselibran tensoscombates.Alloperanla5Divisindeinfanterayvariasunidadesdel43 Ejrcitoquesehanreplegado.MibrigadaseencuentraenlareservadelGranCuartel General.Estoyaqudesdeayerynoreciboningunasinstrucciones. MandeunoficialdeenlacealEstadoMayordelFrentedeReserva,alsector delapeaderodeObninskoe;seencuentraenlaaldeadePitkinoalotroladodelro Protv.InformeaBudionnidelasituacin.DesplieguepartedelaBrigadayorganice ladefensaparacubrirladireccindeMedin.InformeatravsdelEstadoMayordel FrentedeReservaalEstadoMayorGeneraldelaordenqueyolehedadoy comuniquequevoyaKaluga,alemplazamientodela5DivisindeInfantera. Ms tarde supe que el puente sobre el ro Ugr haba sido volado por el destacamento del comandante 1. Starchak, jefe del servicio de aerodesembarco del FrentedelOeste.Estedestacamentode400hombresseformporiniciativasuyade entrelosguardafronterasquesedisponanaactuarenlaretaguardiaenemiga. Despusdevolarelpuente,eldestacamentodeStarchakocupladefensaa10 largodelroUgr.Poco

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despus fue apoyado por el destacamento de cadetes de las escuelas militares dePodolsk,almandodelprimertenienteL.MamchikydelcapitnY.Rossikov.Con sus heroicas acciones estos destacamentos rechazaron los intentos de las tropas enemigasdeforzarelroUgreirrumpirenMedin. Comoresultadodecincodas deencarnizadoscombatesquedaronmuy pocos con vida,perocon su heroicosacrificiodesbarataronelplande tomar rpidamente Maloyaroslvets y ayudaron a nuestras tropas a ganar el tiempo necesario para organizarladefensaenlosaccesosaMosc.Mientrastanto,lasescuelasdeartillera y ametralladoras de Podolsk llegaron al sector de Maloyaroslvets y ocuparon su lneafortificada. En el sector de Kaluga me busc un oficial de enlace del Estado Mayor del FrenteymeentreguntelefonogramadeljefedelEstadoMayorGeneralenelqueel Jefe Supremo me ordenaba presentarme ellO de octubre en el Estado Mayor del FrentedelOeste. Al declinar el 8 de octubre, volv a acercarme al Estado Mayor del Frente de Reserva. EljefedelEstadoMayordelFrentemeinformdelaordenrecibidadelG.C.G. porlaqueseretirabaaBudionniysemenombrabaamcomandantejefedelFrente deReserva.Sinembargo,muyprontosemetransmitilaordendepersonarmeel10 deoctubreenelEstadoMayordelFrentedelOeste. Telefone a Shposhnikov. A mi pregunta de cul orden, cumplir, me respondi:I ElcasoesqueelComitdeDefensadelEstadoestestudiandoactualmentela disolucindelFrentedeReservaylaentregadesusunidadesysectoresdedefensa al Frente del Oeste. Se estudia su candidatura para comandante jefe del Frente del Oeste.Hastael10deoctubreorinteseenlasituacindelFrentedeReservayhaga todoloposibleparaqueelenemigonoatravieselalneaMozhiskMaloyaroslvets nipenetreenelsectordeAlexinendireccinaSrpujov. El10deoctubrellegualEstadoMayordelFrentedelOestequeseencontraba entoncesenKrasnovdovo. En aquellos das trabajaba en el Estado Mayor del Frente una comisin del ComitdeDefensadelEstado.Estudiabalascausasdelacatstrofedelastropasdel FrentedelOeste.Mellamaronaltelfono.TelefoneabaStalin. ElGranCuartelGeneralhadecididorelevaraKnevdelpuestode comandantejefeydesignaraustedcomandantejefedelFrentedelOeste.Noesten contra? Cmovoyaestarencontra! YquhacemosconKnev?preguntStalin. AKnevcreoquehayqueconfiarleladireccindeKalinin.Estadireccin estdemasiadoalejadayallhayquetenerunmandoauxiliardelFrente. BuenoasintiStalin.Pasanasudisposicinlasrestantesunidadesdel FrentedeReservaylasqueseencuentranenlalneadeMozhaisk.Tmelotodo

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cuantoantesensusmanosyacte.Hefirmadolaordenyyasetransmitealos frentes. Empiezo a cumplir las instrucciones, pero ruego trasladar urgentemente reservas ms grandes, pues hay que esperar en fecha prxima que los hitlerianos arrecienlaofensivacontraMosc. PocodespusmeentregaronlasiguienteordendelG.C.G.: PorhilodirectoalConsejoMilitardelFrentedelOeste,alConsejoMilitardel FrentedeReserva,alcomandantejefedelFrentedeReserva,camaradaZhkov,alos camaradasMlotovyVoroshlov. 10deoctubrede1941,17horas.Conobjetodeunificarelmandodelastropas delaDireccinoccidental,elGranCuartelGeneraldelMandoSupremoordena: 1.UnificarlosfrentesdelOesteydeReservaenelFrentedelOeste. 2.NombrarcomandantejefedelFrentedelOestealcamaradaZhkov. 3.NombraralcamaradaKnevsubcomandantejefedelFrentedelOeste. 4.NombraraloscamaradasBulganin,JojlovyKruglovmiembrosdelConsejo MilitardelFrentedelOeste. 5.AlcamaradaZhkov,asumirelmandodelFrentedelOesteel11deoctubre de1941,alas18.00. 6. Disolver el mando del Frente de Reserva y utilizarlo para completar los frentesdelOesteydeReserva deMosc.Acusenrecibo.ElGranCuartelGeneraldelMandoSupremo, I.Stalin, B.Shposhnikov. DespusdeexaminarlasituacinconKnevySokolovski,resolvimosantetodo retirar el Estado Mayor del Frente a Albino. Knev tena que llevarse consigo los medios necesarios de direccin, a un grupo de oficiales y marchar inmediatamente paracoordinarlasoperacionesdelaagrupacindetropasenladireccindeKalinin. El Consejo Militar del Frente marchara a Mozhaisk, a ver al jefe de la Regin fortificadadeMozhaisk,coronelS.Bogdnov,paraorientarsesobreelterrenodela situacinenestadireccin. ElEstadoMayordelFrentesepusoenmarchahaciaAlbinoyalcabodedos horaselmiembrodelConsejoMilitarBulganinyyoestbamosenMozhaisk.Allse oa caoneo artillero y explosiones de las bombas de aviacin. Bogdnov inform queenlosaccesosaBorodincombataconlasunidadesdevanguardiamotorizadas y acorazadas del enemigo la 32 Divisin de Infantera, reforzada con artillera y tanques. La mandaba el coronel V. Polosujin, experto jefe. En la Divisin se poda confiar. Tras dar las instrucciones pertinentes a Bogdnov, salimos para el Estado MayordelFrente.

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Este se haba instalado provisionalmente en casitas de campamento, emprendiendosinprdidadetiemposulaboroperativaydeorganizacin.Esperaba ungrantrabajo. HabaquecrearcontodaurgenciaunaslidadefensaenlalneaVolokolamsk MozhaiskMaloyaroslvetsKaluga. Desplegar la defensa en profundidad, crear segundosescalonesyreservasdelFrenteparapodermaniobrarconellosalobjetode fortalecer los sectores vulnerables de la defensa. Era necesario organizar la exploracinterrestreyarea,ylafirmedireccindelastropasdelFrente;establecer el abastecimientomaterialytcnico delas tropas. Y lo principal: desplegarla labor poltica y partidista, elevar la moral de los combatientes y robustecer la fe en sus fuerzas,enlainevitablederrotadelenemigoenlosaccesosdeMosc. Das y noches se trabajaba intensamente en las tropas. La gente se caa literalmente de cansancio y sueo, pero, impulsada por el sentimiento de responsabilidadpersonalporlasuertedeMoscyeldestinodelaPatria,realizaba un trabajo colosal para crear una slida defensa de las tropas del Frente en los accesosaMosc. En el verano y el otoo de 1941, el Comit Central del Partido, el Comit de DefensadelEstadoyelMandoSupremoadoptaronvariasimportantesmedidaspara fortalecer la defensa de la capital, formar considerables reservas militares y completarelEjrcitodeOperacionesconnuevasunidadesymaterial.Seadoptaron medidascomplementariasparapararalenemigo. El7deoctubrecomenzeltrasladodetropasdelareservadelG.C.G.ydelos frentes vecinos a la lnea de defensa de Mozhaisk. Llegaron all 14 divisiones de infantera,16brigadasacorazadas,msde40regimientosdeartillerayotrasvarias unidades. Se formaron de nuevo el 16, el 5, el 43 Y el 49 ejrcitos. A mediados de octubresusefectivoserandecercade90.000hombres.Claroest,estasfuerzaserana todaslucesinsuficientesparacrearunaseguradefensacontinua.PeroelG.C.G.no disponademayoresposibilidadesyeltrasladodetropasdelExtremoOrienteyde otras regiones apartadas se demoraba por varias causas. Por eso resolvimos en primer lugar ocupar las principales direcciones: las de Volokolamsk, Mozhaisk, MaloyaroslvetsyKaluga.Enestasmismasdireccionesseconcentrabaelgruesode laartilleraydelasfuerzasantitanque. A la direccin de Volokolamsk enviamos el Estado Mayor y el Mando del 16 Ejrcito,encabezadoporK.Rokossovski,A.LobachovyM.Malinin.Al16Ejrcitose incorporaron nuevas unidades, pues sus divisiones agregadas al 20 Ejrcito haban quedadocercadasaloestedeViazma.El5Ejrcitoalmandodelmayorgeneral D. Leliushenko (despus de ser herido asumi el mando del Ejrcito el general L. Gvorov)seconcentrenladireccindeMozhaisk.EnelsectordeNaroFominskse concentraba el 33 Ejrcito del que no tard en ser nombrado comandante jefe el teniente general M. Efrmov. En la direccin de Maloyaroslvets desplegaba el 43 EjrcitoalmandodelmayorgeneralK.Glubev.El49EjrcitodeltenientegeneralI. ZajarkinocupabaladefensaenladireccindeKaluga.

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Atodosestoscomandanteslosconocamosbiencomoexpertosjefesmilitaresy tenamosabsolutaconfianzaenellos.Sabamosqueconlastropasasumandoharan todoloposibleparacerrarelpasodelenemigoaMosc. DebodestacarelexactotrabajodelEstadoMayordelFrente,encabezadoporel teniente general V. Sokolovski y por el jefe de la Seccin de Operaciones, teniente generalG.Malandin.EljefedelastropasdetransmisionesdelFrente,mayorgeneral N.Psrtsev,emprendienrgicosesfuerzosparaasegurarlacomunicacinconstante conlastropasdelFrente. En la retaguardia de las tropas del primer escaln del Frente del Oeste se efectuaron grandes trabajos de fortificacin y zapa para desplegar la defensa en profundidad,seconstruyeronbarrerasantitanqueentodaslasdireccionespeligrosas. LasreservasdelFrenteseconcentraronenlasdireccionesfundamentales. ElEstadoMayordelFrentenotardentrasladarseaPerjshkovo.Desdeallse tendieroncablestelefnicosytelegrficoshastalasfuerzasdetierrayairedelFrente. AllllegabanloscablesdelGranCuartelGeneraldelMandoSupremo. Aspues,dehechosecreabadenuevoelFrentedel Oeste,alqueseconfiabalahistricamisindedefenderla capitaldenuestraPatria.BajoladireccindelComitCentral sedesplegunaingentelabordeesclarecimientodela situacincreada,delpeligroinmediatoqueamenazabaa Mosc.ElPartidollamalpueblosoviticoacumplircon honor sudeberynopermitirqueelenemigoentraraenlacapital. En aquel tiempo en la retaguardia enemiga, al oeste y al noroeste de Viazma, todava peleaban heroicamente nuestros 16, 19, 20, 24 y 32 ejrcitos y el grupo operativo del general I. Boldin, intentando romper el cerco para enlazar con las unidadesdelEjrcitoRojo. Al encontrarse en la retaguardia enemiga, las tropas no depusieron las armas, sino continuaron peleando valerosamente, sujetando grandes fuerzas del enemigo sinpermitirledesplegarlaofensivacontraMosc. Lo ms importante entonces era ganar tiempo para preparar la defensa de las tropasdelFrente.Siseevalandesdeestepuntodevistalasaccionesdelasunidades cercadasaloestedeViazmahayquerendirtributoasuheroicalucha. En dos ocasionesel10yel12de octubrefuerontransmitidos radiogramas a loscomandantesjefesdelasfuerzascercadasquecontenanbreveinformacinsobre eladversario,seplanteabalatareadelarupturayseconfiabaladireccingeneralde sta al comandante jefe del 19 Ejrcito, general M. Lukin. Pedimos comunicar inmediatamenteelplandesalidayagrupacindelastropasysealarelsectordonde se podra organizar la ayuda de la aviacin del Frente a las tropas cercadas. Pero nuestros dos radiogramas quedaron sin respuesta: probablemente llegaron demasiado tarde. Al parecer, se perdi la direccin y las tropas lograban salir del cercosloengruposaislados.

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He aqu lo que me cont luego el ex comandante jefe de la 45 Divisin de Caballera,AndriStuchenko. AlsalirdelcercoconlosrestosdelaDivisinparaenlazarconelFrente, aniquilbamosentodaspartesdondeeraposiblealoshitlerianos,alosque tumbamosentotalvariosmiles.Amediadosdeoctubrenohabadaqueno tuviramosencarnizadsimosencuentrosconelenemigo.Enestoscombates sucumbieronmuchosmagnficossoldados,jefeseinstructorespolticos. Stuchenkorelatcongranemocinlaheroicamuertedelcomisariodela45 DivisindeCaballeraA.Polejin,quien,apesardelmortalpeligro,seofrecia encabezarpersonalmentelaexploracin. NoobstantehabercadolamayorpartedelaDivisin,lossoldadosyjefes noperdieronlapresenciadenimo,todosvivamosentoncesconunsoloafn: enlazarcuantoantesconlastropasdelFrenteybatirnosjuntosporMosc.Yelda msfelizfuecuando,alsalirdelcerco,nosincorporamosdenuevoalastropasdel Frenteparasaliralpasodelenemigo... Graciasalatenacidadyfirmezamanifestadaspornuestrastropas,quepelearon cercadas en el sector de Viazma, ganamos un tiempo precioso para organizar la defensa en la lnea de Mozhaisk. La sangre vertida y los sacrificios hechos por las tropas de la agrupacin cercada no fueron estriles. La hazaa de los soldados soviticos,quesebatieronheroicamentealaspuertasdeViazmayquehicieronun gran aporte a la causa comn de la defensa de Mosc, espera todava la debida evaluacin. A partir del 13 de octubre se libraron encarnizados combates en todas las principalesdireccionesoperativasquellevabanaMosc. Fueronjornadasmuyduras. El Comit Central del Partido y el Comit de Defensa del Estado tomaron la decisin de evacuar urgentemente de Mosc a Kibishev parte de las instituciones centrales y todo el cuerpo diplomtico, y tambin sacar de la capital los valores estatalesdeespecialimportancia. LosbombardeosdeMoscarreciabancadada.Casicadanochesedeclaraban alarmas areas. Pero para entonces ya se haba realizado un gran trabajo de fortalecimientodeladefensaantiarealocal.Millonesdeciudadanosseadiestraban activamenteenladefensaantiareaylasbombasincendiariasyanoaterrabanalos moscovitas. El Mando Supremo concentr en el sector de Mosc importantes grupos de aviacindecaza,deasaltoydebombardeo. Apartirdel20deoctubre,elComitdeDefensadelEstadoimplantelestado desitioenMoscylosdistritosadyacentes.Seestableciunordenrigurossimoen todas las tropas que defendan la capital. Cada seria infraccin de la disciplina era atajada con medidas resueltas. El vecindario de Mosc dio una digna rplica a los alarmistas,cmplicesdelenemigo.

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La capital sovitica afront con valor el peligro que se avecinaba. Los llamamientos del Comit Central y del Comit de Mosc del Partido a defender la capitaleran comprensibles para cada moscovita, para cada combatiente,paratodos losciudadanossoviticos.Losmoscovitasconvirtieronlacapitalysusaccesosenuna fortalezainexpugnableyladefensadeMoscconstituyunaheroicaepopeya. Cuando hablamos de las heroicidades realizadas en la batalla por Mosc, sobreentendemosno slolas accionesde nuestroEjrcito,de los heroicossoldados, jefeseinstructorespolticos.LoqueselogrenelFrentedelOesteduranteelmesde octubreyposteriormenteenlasbatallassucesivasfueposibleslograciasalaunin y a los esfuerzos mancomunados de las tropas y la poblacin de la capital y de la regindeMosc,alaeficazayuda que prestaron al Ejrcito y a los defensores de la capital todo el pas, todo el pueblosovitico. Yaaprimerosdejulio,bajoladireccindelasorganizacionesdelPartidodela ciudad, se formaron 12 divisiones de milicias populares, en las que se alistaron personas de las ms distintas profesiones civiles: obreros, ingenieros, tcnicos, cientficos y profesionales. Estos hombres, naturalmente, no posean hbitos militares,muchotuvieronqueaprenderlosyaenelcursodeloscombates.Perotodos tenan un rasgo comn: elevado patriotismo, firmeza inflexible y seguridad en la victoria.Yacasoescasualquedelasformacionesvoluntarias,despusdeadquirir lanecesariaexperienciadecombate,salieranmagnficasunidadesmilitares? Los milicianos constituyeron el ncleo de numerosas unidades especiales de batidores y esquiadores, actuaban resueltamente en los destacamentos guerrilleros. EnsuluchaelFrentedelOesteseapoyabaenlainestimableayudadelapoblacin deMosc. Cientos de miles de moscovitas trabajaban da y noche en la construccin de fortificaciones que rodeaban la capital. Tan slo en el cinturn interior de defensa trabajarondurantelosmesesdeoctubreynoviembrealrededorde250.000personas, el75%delascualeseranmujeresyadolescentes.Construyeron72.000metroslineales de fosos antitanque, cerca de 80.000 metros de escarpas y contraescarpas, 52.500 metrosdepilaresyotrosmuchosobstculos,cavaroncasi128.000metroslinealesde zanjasytrincherasdecomunicacin.Estaspersonasremovieronconsusmanosms detresmillonesdemetroscbicosdetierra! En las empresas que haban quedado en Mosc los obreros e ingenieros trabajabanconherosmoyabnegacin.Manejabanmaquinariaobsoleta,puestodolo valiosohabasidoevacuado.Habapocopersonal,perolaproduccinde guerrase mont en muy poco tiempo. En la fbrica de automviles de Mosc se organiz la produccin de pistolas ametralladoras sistema Shpaguin: PPSh. Los cerrojos para ellas los suministraban la Primera fbrica de rodamientos y la Fbrica Serg Ordzhonikidze. Endiciembreseexigideestas empresasquedieran35vecesmsproduccin queennoviembre.Yladieron!EnlaSegundafbricaderelojeshacandetonadores para minas. El parque de trolebuses del distrito de Leningrado fabricaba granadas. 17

Las fbricas Hoz y martillo y Proletario rojo reparaban tanques. Tambin producanmuniciones. Losparquesdeautomvilesreparabancarrosdecombate.Lafbricadedulces Rot Front elaboraba concentradosalimenticios.Las pequeasempresas, queantes suministraban a la poblacin artculos de mercera, enviaban ahora al frente granadasantitanqueydetonadores. Los combatientes saban que todo el pas se haba alzado en defensa de la capital. Este apoyo de todo el pueblo fue un puntal alentador y esperanzador de nuestrasvictoriasenlasbatallasporMosc. Respondiendo al llamamiento del CC del PC(b) de la URSS, muchos miles de comunistasykomsomolesdeMoscyotrasciudadesseincorporaronalfrentecomo combatientes polticos que con su ejemplo elevaron la capacidad combativa de las tropas. En las azarosas jornadas de octubre de 1941, el Consejo Militar del Frente del Oestehizounllamamientoalastropasenelquesedeca: Compaeros! En la terrible hora de peligro para nuestro Estado la vida de cadacombatientepertenecealaPatria.Estaexigedecadaunodenosotroslamayor tensindeenergas,valor,herosmoyfirmeza.LaPatrianosllamaaconvertimosen una muralla indestructible e impedir que las hordas fascistas entren en nuestro amado Mosc. Hoy se exige ms que nunca vigilancia, frrea disciplina, organizacin, accionesdecididas,voluntad inquebrantabledevictoriaydisposicin desacrificio. Seaproximabanacontecimientosdecisivos. En vista de que la lnea defensiva VolokolamskMozhaiskMaloyaroslvets Srpujovlamantenannuestrasfuerzasdbilesyyahabasidoocupadaenalgunos lugaresporelenemigo,elConsejoMilitardelFrenteescogicomolneafundamental de defensa una nueva lnea: la de NovoZavdovskiKlinembalse de IstraKrsnaya PajrSrpujovAlexin. Teniendoencuentalagranextensindelfrenteylasdificultadessurgidasenla direccindelastropasdelaagrupacindeKalinin,elConsejoMilitardelFrentedel Oeste pidi al G. C. G. reducir un poco el frente y subordinar estas tropas a otro mando.PorordendelG.C.G.del17deoctubre,el22,el29yel30ejrcitosfueron entregados al Frente de Kalinin formado de nuevo. Se design comandante jefe de esteFrentealcoronelgeneral I. Knev, miembro del Consejo Militar al comisario de cuerpo D. Lenov y jefe de EstadoMayoralmayorgeneralI.Ivanov.LaformacindelFrentedeKalininredujo lazonadedefensadelFrentedelOesteyfacilitladireccindelastropas. ElFrentedeBriansk,encabezadoporeltenientegeneralA.Erimenko,tambin seencontrabaenunasituacinsumamentegrave.LamayoradelastropasdelFrente estabacercadaycondificultadseabrapasohaciaeleste.Noobstante,conheroicos esfuerzos lograron salir del cerco el 23 de octubre. Persiguiendo a los restos de las tropasdelFrentedeBriansk,lasunidadesdevanguardiadelEjrcitodeGuderianse apoderaronde 18

Oriolyel29deoctubreseacercaronaTula. Enoctubreallnohabatropascapacesdedefenderlaciudad,exceptuandolas institucionesderetaguardiaenformacindel50Ejrcito.Enlasegundaquincenade octubresereplegabanalsectordeTulatresdivisionesdeinfanteramuydiezmadas. Estas unidades contaban de quinientos a mil quinientos combatientes y en el regimiento de artillera quedaban slo cuatro piezas. Las unidades en retirada estabansumamentefatigadas. ElvecindariodeTulaprestanuestrastropasgranayudaenlaurgentecostura de uniformes, en la reparacin de armamento y material. Bajo la direccin de las organizacionesdelPartidodelaciudadsetrabajabadaynocheparadarcapacidad combativaanuestrasunidades. El Comit de defensa de la ciudad, encabezado por el secretario del Comit regional del Partido, Vasili Zhvoronkov, consigui formar y armar en corto plazo destacamentosobreros.Juntoconlasunidadesdel50EjrcitodeBriansksebatieron valerosamente a las puertas de Tula y no permitieron que el enemigo entrara en la ciudad. Revel particular tenacidad y valenta el regimiento obrero de Tula al mando delcapitnA.GorshkovyelcomisarioG.Aguev.Esteregimientoocupjuntocon otras unidades replegadas la lnea de defensa en el sector de Kosya Gor. En los accesos a la ciudad el comandante jefe de la defensa, general V. Popov, utiliz un regimiento antiareo contra los tanques alemanes. Todas las unidades que defendieronTulasebatieronconexcepcionalvalenta. GuderiancalculabaapoderarsedeTulasobrelamarcha yluegoavanzarsobreMoscdesdeelsur.Peronolo consigui.El30deoctubrelosdefensoresdeTula rechazaronlaofensivadelenemigo,causndolegrandes prdidas.El10denoviembre,pordecisindelG.C.G.,fue disueltoelFrentedeBrianskyladefensadeTulase encomendalFrentedelOeste. Por ms que el enemigo intent durante el mes de noviembre de 1941 tomar Tulayabrirseascaminohacialacapital,nolologr.Laciudadresisticomouna fortalezainexpugnable!Tulaatabadepiesymanostodalaagrupacinalemanadel flancoderecho.Entonceselenemigodecidirodearlaciudad,masparaellotuvoque alargarsuagrupacin.Comoconsecuencia,sedebilitladensidadtcticooperativa delastropasdelEjrcitodeGuderian. Tula y su vecindario desempearon un papel relevante en la derrota de las tropasalemanasalaspuertasdeMosc. Nocreonecesarioreferiraqutodoelcursodelasoperacionesmilitaresporque ya ha sido descrito ms de una vez en detalle. Se conoce tambin el balance de las batallasdefensivasdeoctubreaextramurosdeMosc.Enunmesdeencarnizadosy sangrientoscombateslastropasfascistasalemanaslograronavanzarentotal230250 kilmetros.Sinembargo,elplandelMandohitleriano,quecalculabatomarMosca

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mediados de octubre, fue desbaratado, las fuerzas del enemigo se extenuaron seriamenteysusagrupacionesdechoquesealargaron. Cada da la ofensiva enemiga se ahogaba ms y ms. A fines de octubre fue parada en la lnea TurgunovoVolokolamskDrojovo y NaroFominsk, al oeste de SrpujovyAlexin.Mientrastanto,enelsectordeKalininseestabilizladefensade lastropasdeesteFrente. Imposibleenumerarlosnombresdeloshroesquesedistinguieronenoctubre de 1941 al defender la capital. No slo algunos combatientes, grandes unidades enterasmanifestaronherosmoenmasa,cubriendodegloriaanuestraPatriaconsus hazaas.Unidadesashuboentodoslossectoresdelfrente. En la direccin de Volokolamsk, donde atacaba el 5 Cuerpo de Ejrcito reforzado del enemigo y luego otros dos cuerpos motorizados, se defendieron firmementelasunidadesdelaszonasfortificadasydelrecinformado16Ejrcito.Se distingui sobre todo la 316 Divisin de Infantera al mando del mayor general I. Panfilov. El Regimiento de infantera de los cadetes de la Escuela de Oficiales de Infantera de Mosc fue destinado al sector ms responsable del 16 Ejrcito. El RegimientodeCadeteseraapoyadoportresregimientosdeartilleraantitanque. Antesdequeloscadetessalieranparaelsectordedefensaasignado,losareng elcomandantedelRegimientoyjefedelaEscueladeOficiales,S.Mladntsev: El feroz enemigo acomete hacia Mosc, corazn de nuestra Patria. Tenemos que cerrarle el paso, defender nuestra amada capital. Y nuestro deber es batimos comosebatieronnuestroshermanosmayores,loscadetesdelKremlin.Ahoranoes el momento de rendir exmenes. Los rendiris en el frente, en los combates con el enemigo. Y estoy seguro de que cada uno de vosotros soportar este examen con honor... Cubriendo a marchas forzadas 85 kilmetros desde Solnechnogorsk, el Regimientollegel7deoctubreporlatardealsectordeVolokolamsk.ElMandode laEscuelanosehabaequivocadoensuopininsobreloscadetes.Despreciandoel peligro y la muerte, mantuvieron a pie firme el sector de defensa que se les haba confiado.EsteRegimientotenaporvecinoala316DivisindeInfanteradePanfilov queporelherosmoen masa manifestado en el curso de la lucha por Mosc fue convertida posteriormenteenla8DivisindelaGuardia. Debido a la escasez general de fuerzas y recursos, los batallones ocupaban sectores de 7 a 10 kilmetros de frente y 3 de profundidad. Entonces an no haba unadefensacontinuaentodalalneadeVolokolamsk.Estabanocupadossolamente lospuntosdeapoyo,losintersticiosentreellossebatanconfuegodeartillerayen algunoslugaresdeametralladoralejana. EnladireccindeMozhaiskla32DivisindeInfanteradelcoronelV.Polosujin se bati con singular tenacidad contra el 40 Cuerpo Motorizado del enemigo, apoyado por aviacin. Casi 130 aos despus de la Guerra Patria de 1812, en el

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campodeBorodinelmismocampoquefueramonumentoinmortaldelagloriade lasarmasrusasvolviaentablarseencarnizadocombate. En la direccin de Maloyaroslvets atacaban las unidades del 12 Cuerpo de Ejrcito y del 57 Motorizado del adversario. En los accesos a Maloyaroslvets se batieron heroicamente las unidades de la 312 Divisin de Infantera del coronel A. Namov y los alumnos de las escuelas de infantera y artillera de Podolsk. En el sectordeMedinresistieronhastalamuertelostanquistasdelcoronelI.Troitski,de quienyahehablado.JuntoalaantiguaciudadrusadeBorovskcubrierondegloria susbanderasdecombatelossoldadosyjefesdela110DivisindeInfanteraydela 151 Brigada de Infantera Motorizada. Hombro a hombro con ellos rechazaron firmementelaembestidaenemigalostanquistasdel127BatallnAcorazado.Acosta degrandesprdidaseladversariohizoretrocederanuestrasunidadesalroProtvy luegoalroNara,peronopudoavanzarms. El33EjrcitoocupladefensaenelsectordeNaroFominsk,enelespacioentre el5yel43ejrcitos.AlsurdeNaroFominsk,enlaorillaorientaldelroNara,ocup ladefensael43Ejrcitoyel49,lalneaaloestedeSrpujovestedeTarusayAlexin. Fortificndose en esta lnea, las tropas del Frente estaban completamente resueltasaencajaryrepelerlosataquesenemigos. En las tres semanas de batallas de octubre los combatientes de nuestro Frente aprendieronmucho.Enlasunidadesserealizabaunagranlaboreducativa,polticay departidoquetenaporbasepopularizarlosmejoresprocedimientosdeaniquilaral enemigo,elherosmoindividualydemasasylabravuradelasunidades. Quierodestacarespecialmenteelgranpapelquedesempeenlaorganizacin de la labor poltica entre las tropas el comisario de divisin D. Lstev, jefe de la DireccinPolticadelFrentedelOeste,admirablecomunistaeintrpidocombatiente. El1denoviembrede1941fuillamadoalG.C.G.Stalindijo: Queremos celebrar en Mosc, adems del acto solemne con motivo del aniversariodelaRevolucinde Octubre, una parada militar. Qu le parece, la situacin en el frente nos permitirrealizarestosactos?Yorespond: Enlosprximosdaselenemigonoempezarunagranofensiva.Sufriserias prdidas en las anteriores batallas y se ve obligado a reemplazar y reagrupar las tropas. Es necesario reforzar la defensa contra la aviacin, que actuar con toda seguridad,yconcentrarenMosclaaviacindecazadelosfrentesvecinos. Como se sabe, la vspera de la fiesta en la capital, en la estacin del metro Mayakvskaya, se celebr un solemne acto dedicado al XXIV aniversario de la Gran Revolucin Socialista de Octubre, y el 7 de noviembre, en la Plaza Roja, tuvo lugarlatradicionalparadamilitar.DelaPlazaRojaloscombatientessalanderechos paraelfrente. Este acontecimiento desempe un papel inmenso en el robustecimiento del espritu moral del Ejrcito y del pueblo sovitico, y tuvo gran trascendencia internacional.EnlosdiscursosdeStalinvolviasonarlaseguridaddelPartidoydel Gobiernoenlainevitablederrotadelosinvasoresfascistasalemanes. 21

Mientrastanto,enlossectoresamenazadosseconstruaunadefensaantitanque profundamenteescalonada,sehabilitabanpuntosdeapoyoyzonasantitanque.Las tropas engrosaron con personal, armamento, municin, medios de transmisiones y material ingeniero y tcnico. Del 1 al 15 de noviembre el Frente del Oeste recibi comorefuerzos100.000soldadosyoficiales,300tanquesy2.000caones. Estas reservas, formadas por el G. C. G. con efectivos de las unidades de infantera y tanques trasladadas del interior, se agruparon en las direcciones ms peligrosas. La mayor parte de las tropas se concentr en las direcciones de VolokolamskKline Istra donde,comonosotrossuponamos,habaqueesperarel golpe principal de las agrupaciones acorazadas del adversario. Se trasladaron reservas tambin al sector de TulaSrpujov; all se esperaba que se repitiera el ataquedel2EjrcitoAcorazadoyel4deCampaadeladversario. Aprimerosdenoviembretuveunaconversacinnomuyagradableportelfono conelJefeSupremo: Cmoseportaelenemigo?preguntStalin. Terminadeconcentrarsusagrupacionesdechoquey,seguramente,pronto pasaralaofensiva. Dndeesperaelgolpeprincipal? En el sector de Volokolamsk. El Grupo Acorazado de Guderin seguramente atacarhaciaKashiraflanqueandoTula. Shposhnikov y yo creemos que hay que frustrar los ataques que prepara el enemigo con nuestros contraataques preventivos. Hay que asestar un contraataque enelsectordeVolokolamsk,otrodesdeelsectordeSrpujovalflancodel4Ejrcito delosalemanes.Porlovisto,allserenengrandesfuerzasparaatacarMosc. CamaradaJefeSupremo,conqufuerzasvamosaasestaresos contraataques?ElFrentedelOestenotienefuerzasdisponibles.Tenemosfuerzas sloparaladefensa. EnelsectordeVolokolamskutilicelasunidadesdelflancoderechodel EjrcitodeRokossovski,unadivisinacorazadayelCuerpodeCaballerade Dovtor.EnelsectordeSrpujovutiliceelCuerpodeCaballeradeBelov,la DivisinAcorazadadeGuetmanypartedelasfuerzasdel49Ejrcito. Creoqueesonosepuedehacerahora.Nopodemoslanzarlasltimas reservasdelFrenteacontraataquesdedudosoxito.Entoncesnotendremosconqu fortalecerladefensadelastropasdelosejrcitoscuandoelenemigopaseala ofensivaconsusagrupacionesdechoque. SuFrentetieneseisejrcitos.Esqueesoespoco? PerolalneadedefensadelFrentedelOestesehaalargadomucho;conlas curvastieneactualmentemsde600kilmetros.Tenemosmuypocasreservasen profundidad,especialmenteenelcentrodelFrente. Considereresueltalacuestindeloscontraataques.Comuniqueelplan,esta nocheatajdisgustadoStalin.IntentdenuevodemostraraStalinlainconveniencia

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deloscontragolpesenlosquehabraquegastarlasltimasreservas.Peroenel auricularseoyeronlospitidosdelainterrupcinylaconversacinconcluy. Esta conversacin con el Jefe Supremo me dej una penosa impresin. Naturalmente,nofueporquenotuvoencuentamiopinin,sinoporqueMosc,que los combatientes haban jurado defender hasta la ltima gota de sangre, se encontrabaenmortalpeligroyanosotrossenosordenabacategricamentelanzarlas ltimasreservasenloscontragolpes.Silasgastbamosnopodramosmsadelante reforzarlossectoresdbilesdenuestradefensa. AlosquinceminutosentravermeBulganinydijodesdeelumbral. Menudobroncazomeacabandeechar! Porqu? Stalinhadicho:UstedyZhkovsehanengredoah.Perolesmeteremos encintura!Haexigidoquevengaahoramismoaverteyorganicemos inmediatamenteloscontraataques.. Quselevaahacer?Sintate,llamaremosaSokolovskiyavisaremosalos comandantesjefesRokossovskiyZajarkin. Al cabo de unas dos horas, el Estado Mayor del Frente dio orden a los comandantes jefes del 16 y el 49 ejrcitos y a los jefes de las grandes unidades de realizarloscontraataques,deloquedimoscuentatambinalG. C. G.Peroestoscontraataques,donde actuprincipalmentelacaballera,nodieron losresultadospositivosqueesperabaelJefeSupremo.Elenemigoerabastantefuerte y su ardor ofensivo an no se haba enfriado. Slo en el sector de Alexin logramos resultados considerables: las unidades del 4 Ejrcito enemigo sufrieron all grandes prdidasynopudierontomarparteenlaofensivageneralcontraMosc. ParacontinuarlaofensivasobreMoscelMandohitlerianotrasladnuevas fuerzas y el 15 de noviembre tena concentradas contra las tropas del Frente del Oeste 51 divisiones 31 de infantera, 13 acorazadas y 7 motorizadas bien completadasconpersonal,tanques,artilleraymaterialdeguerra. En las direcciones de VolokolamskKlin e Istra fueron concentrados contra el EjrcitodeRokossovskiel3yel4gruposacorazadosdeladversario,integradospor sietedivisionesdetanques,tresmotorizadasycuatrodeinfanteraconelapoyode casidosmilpiezasdeartillerayunpotentegrupodeaviacin. Enla direccin de TulaKashira seconcentrcontrael 50 Ejrcitoun grupode choquedetropasenemigas,integradoporel24yel47cuerposmotorizados,el53y el43cuerposdeinfanteraconefectivostotalesdedocedivisiones(incluyendocuatro detanquesytresmotorizadas).Loapoyabaunpotentegrupodeaviacin. El 4 Ejrcito de Campaa del adversario, integrado por seis cuerpos de infantera, despleg en las direcciones de Zvengorod, Kbinka, NaroFominsk, Podolsk y Srpujov. A este Ejrcito se le orden paralizar con golpes frontales las

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tropasdeladefensadelFrentedelOeste,debilitadasyluegoatacarenelcentrode nuestroFrenteendireccinaMosc. El Mando alemn inici la segunda etapa de la ofensiva sobre la capital de nuestraPatriael15denoviembre,atacandoal30EjrcitodelFrentedeKalinin.Alsur del embalse del Volga este Ejrcito tena una defensa bastante dbil Al mismo tiempo, el adversario asest un golpe tambin a las tropas del Frente del Oeste, concretamentealflancoderechodelEjrcitodeRokossovski,alsurdelroShosha.Se asestungolpeauxiliaralazonadeesteEjrcitoenelsectordeTerievaSlobod. Eladversariolanzcontrael30EjrcitodelFrentedeKalininunos300tanques, alosqueseenfrentaban tan slo 56 de nuestros tanques ligeros con dbil armamento. La defensa no resistiyfuerpidamenterotaall. El16 de noviembre por la maana las tropas enemigas empezaron a desplegar unaimpetuosaofensivadesdeelsectordeVolokolamskhaciaKlin.Enestesectorno tenamos reservas, pues por orden del G. C. G. haban sido lanzadas al sector de Volokolamskparaasestarelcontragolpe,dondefueronparalizadasporelenemigo. Aquelmismodalastropasfascistasalemanasasestaronunpotentegolpeenel sectordeVolokolamsk.EnladireccindeIstraatacarondosdivisionesalemanasde tanques y dos de infantera. Los alemanes lanzaron 400 tanques medianos contra nuestros 150 ligeros. Se desplegaron encarnizadas batallas. Pelearon con especial tenacidadlasdivisionesdeinfanteradel16Ejrcito:la316delgeneralI.Panfilov,la 78 del coronel A. Belobordov y la 18 del general P. Chernishov, el Regimiento de cadetes de S. Mladntsev, la 1 Brigada de la Guardia, la 23, la 27 y la 28 brigadas acorazadasautnomasyelGrupodeCaballeradelmayorgeneralL.Dovtor. Alas23horasdel17denoviembre,elG.C.G.entregel30EjrcitodelFrente de Kalinin al Frente del Oeste, por lo que la defensa de este ltimo volvi a ensancharsehaciaelnorte(hastaelembalsedelVolga).Sedesigncomandantejefe del30EjrcitoalmayorgeneralD.Leliushenko. Loscombatesqueselibrarondel16al18denoviembrefueronmuydurospara nosotros.Elenemigo,sinrepararenprdidas,acometaderecho,tratandodeabrirse pasoatodacostahaciaMoscconsuscuasdetanques. Pero la defensa artillera y antitanque profundamente escalonada y la cooperacin bien organizada de todas las armas no permitan al adversario abrirse pasoatravsdeldispositivodecombatedel16Ejrcito,quesereplegabalentamente, pero en perfecto orden a posiciones preparadas de antemano y ocupadas ya por la artillera, donde sus unidades volvan a pelear tenazmente, rechazando los ataques deloshitlerianos. Actuaba con bravura sin igual la 1 Brigada Acorazada de la Guardia de M. Katukov, agregada al 16 Ejrcito. En octubre esta Brigada (entonces era la 4 Acorazada) se bati heroicamente a las puertas de Oriol y Mtsensk, por lo que fue distinguida con el alto honor de denominarse 1 Brigada Acorazada de la Guardia. Ahora,ennoviembre,defendiendolosaccesosaMosc,lostanquistasdelaGuardia pusieronanmsaltasugloriosareputacindecombate. 24

ElConsejodeDefensadelEstado,partedeladireccindelCCdelPartidoydel Consejo de Comisarios del Pueblo continuaban en Mosc. Los obreros de Mosc trabajabande12a18horasdiarias,abasteciendodearmamento,materialdeguerray municionesalastropasquedefendanlacapital. Pero la amenaza a Mosc no haba desaparecido: el enemigo, aunque lentamente,seaproximabaalacapital. No recuerdoexactamenteeldafue pocodespusdelaruptura tctica de los alemanes en el sector del 30 Ejrcito del Frente de Kalinin , me telefone Stalin y pregunt: UstedestseguroquemantendremosMosc?Selopreguntocondoloren elalma.Hablehonradamente,comocomunista. Mosclomantendremos,qududacabe.Perosonnecesariosademsno menosdedosejrcitosyporlomenosdoscientostanques. Noestmalqueustedtengaesaseguridad.TelefoneealEstadoMayor Generalypngasedeacuerdodndeconcentrarlosdosejrcitosdereservaque pide.Estarnlistosafinesdenoviembre.Porahoranotenemostanques. A la media hora nos pusimos de acuerdo con A. Vasilevski de que seran agregados al Frente del Oeste el 1 Ejrcito de choque y el 10, as como todas las unidadesdel20Ejrcito.ElIEjrcitodechoqueenformacindebaconcentrarseen elsectordeYajromyel10,eneldeRiazn. EnladireccinoperativadeTulaMosceladversariopasalaofensivael18de noviembre.EnlaDireccindeVeniov,dondesedefendanla413yla299divisiones de infantera del 50 Ejrcito, atacaban la 3, la 4 y la 17 divisiones acorazadas del adversario. Rompiendo la defensa, este grupo se apoder del sector de Blojovo Dedlovo. Para hacerle frente nosotros trasladamos urgentemente al sector de Uzlovaya la 239 Divisin de Infantera y la 41 de Caballera. All no cesaban da y noche las encarnizadas batallas que se distinguan por el herosmo en masa de nuestras tropas. Pelearon con singular tesn las unidades de la 413 Divisin de Infantera. Sin embargo el 21 de noviembre Uzlovaya y Stalinogorsk fueron ocupados por el grueso de las fuerzas del Ejrcito Acorazado de Guderian. En la Direccin de Mijilovo atacaba el 47 Cuerpo Motorizado del adversario. De este modo,enelsectordeTulasecreunasituacinbastantecomplicada. En estas circunstancias, el Consejo Militar del Frente decidi reforzar el sector de Kashira con la 112 Divisin Acorazada que mandaba el coronel A. Guetman (despusgeneraldeejrcito);elsectordeRiazn,conunabrigadadetanquesyotras unidades;elsectordeZaraisk,conla9BrigadaAcorazada,el35yel127 batallonesautnomosdetanques,yelsectordeLptevo,conel510Regimiento deInfanterayunacompaadetanques. El23denoviembresedesplegaronduroscombatesporlaciudaddeVeniov.El 25denoviembre,la17DivisinAcorazadahitleriana,flanqueandoVeniov,selanz con sus unidades de vanguardia al sector de Kashira donde se concentraba el 1

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CuerporeforzadodecaballeradelaGuardiadelmayorgeneralP.Belov,trasladado delsectordeSrpujov. El 26 de noviembre, la 3 Divisin Acorazada del adversario logr hacer retroceder a nuestras unidades y cortar el ferrocarril y la carretera TulaMosc al norte de Tula. Sin embargo, el I Cuerpo de Caballera de la Guardia del general P. Belov, la 112 Divisin Acorazada y otras varias unidades del Frente en la zona de Kashiranopermitieronalenemigoavanzarenestesector.Ensocorrodelasunidades quesebatanallfuerontrasladadosadicionalmentela173DivisindeInfanterayel 15RegimientodeMorterosdelaGuardia. El27denoviembre,elCuerpodeCaballeradeP.Belovencooperacinconla 112DivisinAcorazada,la9BrigadaAcorazada,la173DivisindeInfanterayotras unidadesasestunimpetuosocontragolpealastropasdeGuderianylasrechazde 10a15kilmetrosalsurhaciaVeniov. En este sector, al sur de Mordves, se libraron tensos combates hasta el 30 de noviembre.Elenemigonopudoconseguirxitoall.Elcomandantejefedel2Ejrcito AcorazadoGuderianseconvencidelaimposibilidadderomperlatenazresistencia delastropassoviticasenelsectordeKashiraTulayabrirsepasodesdeallhacia Mosc.Loshitlerianossevieronobligadosapasaraladefensivaenestesector. Lastropassoviticasquesebatanenestazonarechazarontodoslosataquesdel enemigo,causndolegrandesprdidasycerrndoleelpasoaMosc. UnasituacinmsgraveansecreenelaladerechadelFrente,enelsectorde IstraKlinSolnechnogorsk,dondesedefendatenazmenteel16Ejrcito. El23denoviembrelostanquesdeladversarioirrumpieronenKlin.Paraevitar elcercodenuestrastropas,enlanochedel23al24denoviembrehuboqueretirarlas alasiguientelneaderetaguardia.Trasduroscombatesel16Ejrcitosereplegde Klin. La prdida de esta ciudad abri una brecha entre el 16 y el 30 ejrcitos que cubrasloundbilgrupodetropasnuestras. El25denoviembre,el16EjrcitosereplegtambindeSolnechnogorsk.Allse creunasituacincatastrfica.ElConsejoMilitardelFrentetrasladalltodoloque pudode otros sectores.Aesta zonafueron trasladadosalgunos grupos de tanques, bateras de artillera y grupos antiareos tomados al comandante jefe de la defensa antiarea, general M. Gromadin. Era necesario detener a toda costa al enemigo en estepeligrososectorhastalallegadadela7DivisindeInfanteradelaGuardiadela zona de Srpujov, de dos brigadas acorazadas y dos regimientos de artillera antitanquedelareservadelG.C.G. Elfrentedenuestradefensaformabaunarcoconlugaresmuydbiles.Pareca quedeunmomentoaotroibaaocurriralgoirreparable.Perono.Lastropasresistan hasta la muerte y al recibir refuerzos creaban de nuevo un frente de defensa insuperable. El29denoviembreporlatarde,aprovechandoladbildefensadelpuentesobre el canal MoskvVolga en el sector de Yajrom, una unidad de tanques del adversarioseapoderdelyatraveselcanal.Allfuedetenidaporlasunidadesde

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vanguardiadel1EjrcitodeChoque,quemandabaeltenientegeneralV.Kuznetsov, ytrasencarnizadocombatearrojadaalotroladodelcanal. La situacin del frente era extraordinariamente complicada. A veces ocurran sucesosquesepodaexplicarsloporlagrantensindelmomento.Unejemplo. No se sabe cmo lleg a conocimiento del Jefe Supremo que nuestras tropas habanabandonadolaciudaddeDdovsk,alnoroestedeNajbino,muycercayade Mosc. La noticia, como es natural, inquiet mucho a Stalin porque el 28 y el 29 de noviembrela9DivisindeInfanteradelaGuardia,quemandabaelmayorgeneral A. Belobordov haba rechazado no sin xito reiterados y furiosos ataques del adversario en el sector de Istra. Pero pasaron unos das y resultaba que Ddovsk estabaenpoderdeloshitlerianos. ElJefeSupremomellamaltelfono: UstedsabequeDdovskhasidoocupado? No,camaradaStalin,nolos.Stalinnodisimulsuirritacin: ElcomandantejefedebesaberloquesehaceenelFrente.Vayasinprdida detiempoallugar,organice personalmenteuncontraataquey recupere Ddovsk. Intent objetar: NocreoprudenteabandonarelEstadoMayordelFrenteenunasituacintan tensa. Noimporta,aqunoslasarreglaremosdealgunamanera,dejeensupuesto temporalmenteaSokolovski. Colgueltelfono,mepuseinmediatamenteencomunicacinconRokossovski y le ped explicar por qu en el Estado Mayor del Frente no se saba nada del abandonodeDdovsk.yentoncesseaclarquelaciudaddeDdovsknohabasido ocupadaporelenemigoyquesetrataba,porlovisto,delaaldeadeDdovo.Enel sector de JovnskoeDdovoSneguir y ms al sur la 9 Divisin de Infantera de la Guardialibrabauncombatedurosinpermitirlarupturadeladversarioalolargode lacarreteradeVolokolamskendireccinaDdovskNajbino. Resolv telefonear al Jefe Supremo y explicarle que haba sido un error. Pero entonces, como se dice, d en hueso. Stalin se puso furioso. Exigi que marchara inmediatamente a donde Rokossovski e hiciera de manera que esa desdichada localidad fuera recuperada inmediatamente. Orden tambin llevar conmigo al comandantejefedel5EjrcitoL.Gvorov. Es artillero, que ayude a Rokossovski a organizar el fuego de artillera en intersdel16Ejrcito. En semejante situacin no tena sentido objetar. Cuando llam al general Gvorov y le plante la tarea intent demostrar con toda razn que no vea la necesidad de tal viaje: el 16 Ejrcito tena su jefe de artillera, el mayor general V. 27

Kazakov,yelpropiocomandantejefeRokossovskisabaquycmohacer.Porqu l,Gvorov,tenaqueabandonarsuEjrcitoenunmomentotandifcil? Paraacabarconlosdebatessobreestacuestinhuboqueexplicaralgeneralque eraunaordendelJefeSupremo. Fuimos a donde Rokossovski y junto con l partimos en seguida para la DivisindeBelobordov.NocreoqueeljefedelaDivisinsealegraracuandonos vioaparecerenelemplazamientodesusunidades.Enaquellosmomentosestabade preocupaciones hasta el cuello y encima tuvo que dar explicaciones sobre algunas casasdelaaldeadeDdovo,situadasalotroladodelbarranco,quehabaocupadoel enemigo. Belobordov, al informar de la situacin, explic con bastante conviccin que, porrazonestcticas,noeraconvenienterecuperarestascasas.Lamentablemente,yo nopodadecidequeenestecasonopodaguiarmeporconsideracionestcticas.Por eso orden a Belobordov enviar una compaa de infantera con dos tanques y desalojaralaseccindealemanesquesehabanatrincheradoenlascasas,loqueas sehizo. Masvolvamosalascosasserias. El 1 de diciembre, inesperadamente para nosotros, las tropas hitlerianas rompieron en el centro del frente, en el intersticio entre el 5 y el 33 ejrcitos y avanzaronporlacarreterahaciaKbinka.PerojuntoalaaldeadeAklovolescerr el paso la 32 Divisin de Infantera que aniquil con fuego artillero parte de los tanquesdelenemigo.Nopocostanquesvolarontambinenloscamposminados. Entonces las unidades acorazadas del enemigo, sufriendo grandes prdidas, dieron la vuelta hacia Goltsino, donde fueron definitivamente derrotadas por la Reserva del Frente y las unidades del 5 y el 33 ejrcitos que acudieron. El 4 de octubrefuecompletamenteliquidadaestarupturadelenemigo.Elenemigodejen el campo de batalla ms de 10.000 muertos, 50 tanques destrozados y otro mucho materialdeguerra. Fueelltimointentodelastropasalemanasdeabrirsepasohacialacapital.En losprimeros das de diciembre por elcarcter delas operacionesylafuerza delos ataques de todas las agrupaciones de tropas alemanas se senta que el enemigo se ahogabayqueyanotenanifuerzasnirecursosparasosteneroperacionesofensivas. Aldesplegarlasagrupacionesdechoqueenanchofrenteylanzarlejossupuo blindado,enelcursodelabatallaporMoscelenemigoextendilastropashastatal puntoqueenlasbatallasfinalesalaspuertasdelacapitalhabanperdidolafuerza de penetracin. El Mando hitleriano no esperaba tan grandes prdidas y no pudo reponerlasyreforzarsuagrupacinenlosaccesosalacapital. Por declaraciones de prisioneros, se estableci que en algunas compaas quedaban2030hombres,elestadomoraldelastropasalemanashabaempeorado muchoyyanotenanfeenlaposibilidaddetomarMosc. Las tropas del Frente del Oeste tambin sufrieron grandes prdidas, estaban extenuadas,pero mantenan la defensay, reforzadas con reservas,decuplicaban las fuerzasenlaluchacontraelenemigo. 28

En 20 das de la segunda etapa de la ofensiva sobre Mosc los alemanes perdieron155.000soldadosyoficiales,cercade800tanques,centenaresdecaonesy unnmeroconsiderabledeaviones.Lastremendasprdidas,elrotundofracasodel plan de terminacin relmpago de la guerra y el incumplimiento de las tareas estratgicas sembraron entre las tropas alemanas las dudas en el desenlace de la guerrafavorableparaellas.Ladirigenciapolticaymilitarfascistaperdialosojos delaopininpblicamundialelprestigiodelainvencibilidad. LosexgeneralesymariscaleshitlerianosintentanacusaraHitlerdelfracasodel plandelatomadeMoscydelosplanesdelaguerraenconjunto,diciendoqueno tuvo en cuenta sus consejos y en agosto detuvo el avance del Grupo de Ejrcitos CentrohaciaMosc,volviendopartedesustropashaciaUcrania. As, el general alemn F. Mellenthin escribe: El golpe a Mosc, del que era partidario Guderian y al que renunciamos temporalmente en agosto, decidiendo conquistarprimeroUcrania,posiblementehubierareportadoel xitodecisivosiselohubieraconsideradosiemprecomoelgolpeprincipalque determinaba el desenlace de toda la guerra. Rusia habra sido herida en el propio corazn . LosgeneralesH.Guderian,H.Hothyotrosconsideranlacausaprincipaldela derrota de las tropas alemanas a las puertas de Mosc, a la par que los errores de Hitler,elrigurosoclimaruso. Claro est, el tiempo y la naturaleza desempean su papel en cualquier operacin militar. Ciertamente, todo eso influye por igual en ambos bandos contendientes.S,loshitlerianossearropabanconprendasdeabrigoconfiscadasala poblacin, calzaban monstruosas abarcas improvisadas de paja. Las pellizas, las botasdefieltro,loschaquetonesenguatadosylaropainteriordeabrigotambinson armas.Nuestropasvestayreconfortabaasussoldados.Ylastropashitlerianasno estabanpreparadasparaelinvierno. EsosucediporqueladirigenciahitlerianapensabalamarchaporRusiacomo unpaseoparaelquenohacafaltamucharopaycalculabaquetodalacampaase llevaraunassemanasomesesalosumo.Porlotanto,nosetratadelclima,sinode losyerrospolticos,estratgicosymilitaresdelacpulafascista. Otros generales e historiadores burgueses culpan de todo al lodo y los malos caminos. Esta versin tampoco es nueva. Napolen, que arrastr a la muerte a su ejrcitode800.000hombres,tambinloachacalclimaruso. Peroyoviconmispropiosojoscmoenaquelmismomaltiempoylodomilesy milesdemoscovitas,principalmentemujeres,noadaptadas,hablandoengeneral,a losdurostrabajosdezapa,cavabanfososantitanqueytrincheras,colocabanpilares, levantabanbarreras,cargabansacosdearena.Elbarroselespegabaalospies,alas ruedasdelascarretillasenquetransportabantierra,haciendomilvecesmspesada lapala,tanimpropiaparalasmanosfemeninas. Puedo aadir para quienes se inclinan a encubrir con el mal tiempo las verdaderascausasdeladerrotaalaspuertasdeMoscqueenoctubrede1941elmal
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estadodeloscaminosdurrelativamentepoco.Enlosprimerosdasdenoviembre hel, nev y el terreno y los caminos se hicieron transitables. En los das de noviembredelaofensivageneraldelastropashitlerianaslatemperaturaenlazona de operaciones de la Direccin de Mosc era de 7 a 10 grados bajo cero, y con ese tiempo,comosesabe,nosuelehaberIodos. No!Nofueronlalluviaylanievelosquedetuvieronalastropasfascistasalas puertasdeMosc.Laagrupacindeselectastropashitlerianasconefectivosdems de un milln de hombres se estrell contra la acerada firmeza, la valenta y el herosmo de las tropas soviticas, a cuyas espaldas se encontraba su pueblo, la capital,laPatria. PorloqueserefierealarenunciatemporalalaofensivasobreMoscyalviraje de una parte de las fuerzas hacia Ucrania, puede decirse que sin realizar esta operacinlasituacindelaagrupacincentraldetropasalemanashabrapodidoser todavapeordeloquefueenrealidad.PorquelasreservasdelG.C.G.quefueron utilizadasensetiembreparataparlasbrechasformadasenladireccinsuroeste,en diciembre,durantelacontraofensiva,habranpodidoserutilizadasparaunpotente golpe contra el flanco y la retaguardia del Grupo de Ejrcitos Centro durante su ofensivasobreMosc. EnfurecidoporelfracasodelasegundaetapadelaofensivasobreMoscyde su plan de guerra relmpago, Hitler encontr un chivo expiatorio y destituy al comandante en jefe de las tropas terrestres, mariscal de campo Brauchitsch, al comandante jefe del Grupo de Ejrcitos Centro, mariscal de campo Von Bock, al comandante jefe del 2 Ejrcito Acorazado, general Guderian y a decenas de otros generales, a quienes mes y medio o dos meses antes galardonara generosamente. Hitlerseproclamcomandanteenjefedelastropasterrestrescreyendo,porlovisto, queesosurtiramgicoefectosobrelastropas. El 11 de diciembre de 1941, el Gobierno hitleriano declar la guerra a los EE. UD.ConesteactoHitlerpersegua,alparecer,dosobjetivos.Primero,queramostrar que Alemania, a pesar de las prdidas, era todava tan fuerte que poda librar la guerranoslocontralaUninSoviticaeInglaterra,sinotambincontralosEE.UU. Segundo, quera lanzar cuanto antes al Japn contra los EE. UU. para excluir la participacin de estos ltimos en la guerra contra Alemania en Europa. Cuando Stalinseenter,seecharer: Es interesante saber con qu fuerzas y recursos piensa guerrear la Alemania hitleriana con los EE. UD. Para esa guerra no tiene ni aviacin de gran radio de accinnilascorrespondientesfuerzasnavales. Ammehanpreguntadomsdeunavez:cmolograronlastropassoviticas derrotaralafortsimaagrupacinfascistaalemanaalaspuertasdeMoscyrechazar sus restos hacia el oeste porque hasta la batalla de Mosc el Ejrcito Rojo haba retrocedidoyconfrecuenciaseencontrabaenunadurasituacin? DeladerrotadelosalemanesalaspuertasdeMoscsehaescritomuchoyenlo fundamental, a mi modo de ver, correctamente. Pero, como ex comandante jefe del FrentedelOeste,quisieradarmiopinin. 30

Comoesnotorio,alemprenderenladireccindeMosclaoperacincodificada con el nombre de Tifn, el Mando fascista alemn calculaba derrotar a las tropas soviticasenlasdireccionesdeViazmaMoscyBrianskMoscy,rodeandoMosc porelnorteyelsur,apoderarsedelaciudadenelplazomscortoposible.El adversarioseproponaalcanzaresteobjetivoestratgicoconsecuentemente,por el mtodo de doble rodeo. Se planeaba efectuar el primer cerco y derrota de las tropassoviticasenlossectoresdeBrianskyViazma.Elsegundocercoylatomade la capital se pensaba realizar mediante una profunda maniobra envolvente de la ciudadportropasacorazadasdesdeelnoroesteatravsdeKlinyKalininydesdeel suratravsdeTulayKashiraparacerrarluegolastenazasdelcercoestratgicoenel sectordeNoguinsk. Sin embargo, al planear tan complicada operacin estratgica, el Alto Mando hitleriano cometi un gran error en el clculo de fuerzas y recursos. Subestim seriamente las posibilidades del Ejrcito Rojo y sobrevalor a todas luces las posibilidadesdesustropas. Las fuerzas que concentr el Mando fascista alemn alcanzaron nicamente para romper nuestra defensa en los sectores de Viazma y Briansk y rechazar a las tropasdelosfrentesdelOesteydeKalininalalneadeKalininYajromKrsnaya PolianaKrikovorosNarayOkTulaKashira. El resultado fue que, si bien alcanz su objetivo inmediato a primeros de octubre,eladversarionopudorealizarlasegundaetapadelaoperacinTifn. Al formar las agrupaciones de choque para realizar esta operacin tambin se cometieron errores garrafales. Las agrupaciones flanqueantes del adversario, sobre todolasqueoperabanenelsectordeTula,erandbilesynocontabanconsuficientes unidades interarmas. No se justific la apuesta a las unidades acorazadas en aquellas circunstancias. Estas unidades sufrieron grandes prdidas y perdieron la fuerzadepenetracin.ElMandoalemnnosupoasestarsimultneamenteungolpe en el centro del Frente del Oeste, aunque tena aqu suficientes fuerzas. Eso nos permit o trasladar libremente las reservas, incluyendo las divisionarias, de los sectores pasivos y del centro a los flancos y lanzarlas contra las agrupaciones de choquedelenemigo. Enalgunasobrashistricomilitaresseafirmaqueenelciclodelasoperaciones delabatallaalaspuertasdeMoscnoentranloscombatesdeoctubredelosfrentes del Oeste, de Reserva y de Briansk; que el adversario primero fue totalmente detenido en la lnea de defensa de Mozhaisk y luego el Mando hitleriano tuvo que prepararunanuevaoperacinofensivageneral. Todo lo que se ha dicho antes del fracaso de la operacin Tifn desmiente semejante afirmacin. La alusin a que en noviembre los hitlerianos tuvieron que efectuarunconsiderablecomplementodetropasymaterialyciertoreagrupamiento de las unidades acorazadas en su ala izquierda tampoco es convincente. Porque se sabequeestasmedidassuelentomarseencadaoperacinofensivaestratgicaypor esonopuedenserunfactorquedeterminesucomienzoysufin.

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Lo principal consiste en que a primeros de noviembre nosotros conseguimos descubriratiempolaconcentracindelasagrupacionesdechoquedeladversarioen losflancosdenuestrofrentededefensa.Deestemodosedetermincorrectamentela direccin de los principales golpes del enemigo. Al puo de choque del adversario nosotros opusimos una defensa profundamente escalonada, pertrechada con suficiente cantidad de medios antitanque y de ingeniera. Todas nuestras unidades acorazadasfundamentalesseconcentraronenlasdireccionesmspeligrosas. Lascomunicacionesdelenemigo,queseprolongabanmsdemilkilmetros,se encontrabanbajoloscontinuosgolpesdelosdestacamentosguerrillerosqueconsus heroicas acciones desorganizaban el abastecimiento de las tropas enemigas y el funcionamientodesusrganosdedireccin. Lasgrandesprdidasdelastropashitlerianas,elcarcterprolongadoquetom la operacin Tifn y la denodada resistencia de los soldados soviticos repercutieron profundamente en la capacidad combativa de las tropas fascistas alemanas,sembrandoensusfilaseldesconciertoylaincredulidadenelxito. En el curso de la batalla de Mosc las tropas soviticas tambin sufrieron grandes prdidas, pero conservaron hasta el fin de las operaciones defensivas la capacidadcombativaylafeinquebrantableenlavictoria.Eltiempomsdifcilhaba quedadoatrs. El Ejrcito Rojo desbarat el plan de Hitler, calculado para apoderarse de Leningrado y enlazar las tropas fascistas alemanas con las fuerzas armadas finesas. PasalacontraofensivaenelsectordeTijvin,derrotaladversarioytomlaciudad. AlpropiotiempolastropasdelFrentedelSurtambinpasaronalacontraofensivay liberaronRostovdelDon. EnestascircunstanciassepreparlacontraofensivadeMosc.Laideasurgiya en noviembre. En el curso de los combates defensivos cristaliz definitivamente, convirtindose en un elemento importantsimo y permanente de los designios y clculosdelGranCuartelGeneraldelMandoSupremosovitico. La extraordinaria complejidad de la situacin de aquel tiempo y la imposibilidad de crear condiciones favorables para organizar y montar la contraofensiva nos obligaron a prepararla en el curso de los duros combates defensivos,ylosmtodosdesuejecucinsedeterminarondefinitivamentecuando, segn todos los sntomas, las tropas hitlerianas ya no podan resistir nuestros contraataques. Alentadas por los xitos alcanzados en los combates defensivos, nuestrastropaspasaronalacontraofensivasinpausaalguna. El 29 de noviembre telefone al Jefe Supremo, le inform de la situacin y le pedquedieralaordendeempezarlacontraofensiva. Stalinescuchatentamenteyluegopregunt: Y est usted seguro de que el adversario se encuentra cerca de un estado crticoynotienelaposibilidaddeponerenjuegoalgunanuevagranagrupacin? El adversario est agotado. Pero si no liquidamos ahora las peligrosas cuas enemigaslosalemanespodrnreforzarsustropasenelsectordeMosccongrandes

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reservas a expensas de sus agrupaciones del norte y el sur, y entonces la situacin puedecomplicarseseriamente. StalindijoqueseaconsejaraconelEstadoMayorGeneral. Yo ped al jefe de E. M. del Frente, Sokolovski, que tambin opinaba que era hora de poner en juego nuestros ejrcitos de reserva, comunicar con el E. M. G. Y apoyar nuestra proposicin sobre la conveniencia de iniciar sin tardanza la contraofensiva. El29denoviembre,aaltashorasdelanoche,noscomunicaronqueelG.C.G. haba decidido iniciar la contraofensiva y propona presentar nuestro plan de la operacin. El 30 de noviembre por la maana presentamos al G. C. G. las consideraciones del Consejo Militar del Frente sobre el plan de la contraofensiva, ejecutado grficamente en un mapa con las aclaraciones ms indispensables. No se nos pedan pormenores porque todo lo fundamental haba sido convenido de antemano con Stalin, Shposhnikov y Vasilevski. Envi con el plan slo una breve nota para Vasilevski: Ruego informar urgentemente al Comisario del Pueblo de Defensa,camaradaStalin,delplandecontraofensivadelFrentedelOesteydaruna directrizparaquesepuedaemprenderlaoperacin,delocontrariosepuedehacer tardeconlospreparativos. La nota explicativa adjunta al mapaplan mostraba ante todo que, por las condicionesdelasituacin,noserasimultneoelpasodelosejrcitosdelFrenteala contraofensiva.Seestablecanlossiguientesplazosdelaofensiva: 1.Fijarelcomienzodelaofensiva,partiendodelosplazosdedesembarquede lastropasysurearme,paraelIEjrcitodeChoque,el20Yel16ejrcitosyelEjrcito de Glikov desde la maana del 34 de diciembre; para el 30 Ejrcito, el 56 de diciembre. Trasexponerenelsiguientepuntodelanotaquelosefectivosdelosejrcitosse encontrabanenestrictacorrespondenciaconlasdirectricesdelG.C.G.,sealbamos lastareasdelFrentedelOeste: Tareainmediata:conelataqueaKlin,SolnechnogorskyendireccinaIstra derrotarlaagrupacinfundamentaldeladversarioenelaladerechayconelataquea UzlovayayBogorditsk,alflancodelaretaguardiadelGrupodeGuderian,derrotar aladversarioenelalaizquierdadelfrentedelosejrcitosdelFrentedelOeste. Paraparalizarlasfuerzasdeladversarioenelrestodelfrenteyprivarlodela posibilidad de trasladar tropas, el 5, el 33, el 43, el 49 y el 50 ejrcitos del Frente pasarnel45dediciembrealaofensivacontareaslimitadas. La principal agrupacin area (tres cuartas partes) ser enviada a colaborar con la agrupacin de choque derecha y la parte restante, con la izquierda, con el EjrcitodeltenientegeneralGlikov. EnesteplanStalinescribibrevemente:Conformeyestampsufirma. Por lo que se refiere a las tareas planteadas ante las tropas de los ejrcitos del FrentedelOeste,eranlassiguientes: ElIEjrcitodeChoquealmandodeltenientegeneralKuznetsovdebedesplegar todassusfuerzasenelsectordeDmtrovYajromyatacar,encooperacincone130 33

y el 20 ejrcitos en direccin a Klin y ms adelante en direccin general a Terieva Slobod; El20Ejrcito,desdeelsectordeKrsnayaPolianaBeliRast,cooperandoconelI Ejrcito de Choque y el 16 Ejrcito, atacarn en direccin general hacia Solnechnogorsk,rodendoloporelsur,ymsadelantehaciaVolokolamsk;adems, el16EjrcitoatacarconsuflancoderechoendireccinaKrikovoymsadelante endependenciadelasituacin; El10Ejrcito,cooperandoconlastropasdel50Ejrcito,atacarendireccina StalinogorskBogorditskymsadelantecontinuarlaofensivaalsurdelroUp. La tarea inmediata de la contraofensiva en los flancos del Frente del Oeste consista en derrotar las agrupaciones de choque del Grupo de Ejrcitos Centro y eliminar la amenaza directa a Mosc. Entonces an no tenamos fuerzas para plantearalastropasdelFrenteobjetivosdecisivosdemsalcance.Aspirbamosslo arechazaralenemigolomslejosposibledeMoscycausarlelasmayoresprdidas posibles. A pesar de habrsenos agregado complementariamentetres ejrcitos,el Frente delOestenotenasuperioridadnumricasobreeladversario(salvoenaviacin).En tanques y artillera la superioridad era del enemigo. Esta circunstancia fue la peculiaridadprincipal de la contraofensivadenuestrastropasenlasinmediaciones deMosc. Enlanochedel30denoviembreal1dediciembrede1941,trasunexhaustivo anlisisdelcursoylosresultadosdeloscombatesenelFrentedeKalinin,elG.C.G. lleg a la conclusin de que el mtodo de ataques parciales emprendidos por este Frenteendistintasdireccionesdel27al29denoviembrenoeraeficazenlasituacin concretadada. ElG.C.G.ordenalFrentedeKalininconcentrareneltrminodelosprximos dos o tres das una agrupacin de choque formada por no menos de cinco o seis divisiones y atacar en direccin a Turgunovo para salir a la retaguardia de la agrupacin enemiga de Klin y ayudar as a las tropas del Frente del Oeste a liquidada. El comandante jefe del Frente, general Knev, al recibir la orden del G. C. G., informque nopodacumplidaporescasezdefuerzasyfalta detanques. Propuso envezdelataqueprofundoybastantepotente,proyectadoporelMandoSupremo, realizarunaoperacinparcialparaapoderarsedeKalinin. ElG.C.G.hizovercontodaraznquelasproposicionesdelcomandantejefe del Frente de Kalinin no correspondan, sino contradecan directamente el objetivo general:laresueltacontraofensivaenelsectordeMosc. StalinencargalsubjefedelE.M.G.,generalVasilevski,quehabafirmadocon llamencionadadirectrizsobrelaformacindelaagrupacindechoquedelFrente de Kalinin, que hablase con el general Knev, le explicara su error y la esencia del asunto.ElgeneralVasilevskicumplimagnficamenteesteencargo.Apoyndoseen el detallado conocimiento de la situacin operativa en el Frente, su composicin y posibilidades,comunicel1dediciembreaKnevportelgrafoBaudot: 34

FrustrarlaofensivadelosalemanessobreMoscydeestemodonoslosalvar Mosc, sino iniciar tambin una seria derrota del adversario es posible nicamente conaccionesenrgicas,conobjetivodecidido.Sinolohacemosenlosprximosdas sertarde.ElFrentedeKalinin,ocupandounaposicinoperativaexcepcionalmente ventajosaparaesteobjetivo,nopuedequedaralmargendeesto.Usteddebejuntado literalmente todo para atacar al enemigo, que es ms dbil que usted. Y, cralo, el xitoesseguro. Luego Vasilevski analiz detalladamente las fuerzas del Frente, aconsej de dnderetirardivisionesycmoreforzarlasconartilleradelosrecursosdelFrente. Es valiosa literalmente cada hora y por eso hay que tomar todas las medidas paraempezarlaoperacinnomstardedelcuatroporlamaanarecalc. AlcomandantejefedelFrentenolequedmsremedioquereconocerlojusto delclculodelG.C.G.yasegurarquelojuntaratodoparaelataque. MearriesgarconcluyKnev. El 4 de diciembre, avanzada la noche, me telefone el Jefe Supremo, preguntndome: ConqusepuedeayudaralFrente,ademsdeloqueyaselehadado? RespondqueeranecesariorecibirapoyodelaaviacindereservadelMando Supremo y de la DECA (Defensa contra aeronaves) del pas, y volv a pedir por lo menos dos centenares de tanques: sin ellos el Frente no podra desarrollar rpidamentelacontraofensiva. Tanquesporahoranoloshay,nopodemosdadosdijootravezStalincomo ennuestraconversacinanterior,aviacinhabr.PngasedeacuerdoconelEstado MayorGeneral.Ahoratelefonearall.Hemosdadolaordendequeel5de diciembrepasealaofensivaelFrentedeKalininyel6dediciembre,elgrupo operativodelaladerechadelFrentedelSuroesteenelsectordeElets. ElE.M.G.puntualiz: ParaayudaralacontraofensivadelFrentedelOesteseutilizantropasdel FrentedeKalinin.Sumisinconsisteenatacarendireccinsuroeste,salirala retaguardiadelaagrupacinenemigadeKlinSolnechnogorskycontribuirasasu aniquilamientoporlastropasdelFrentedelOeste. ElataquedelFrentedelSuroestealaagrupacinenemigadeEletsdeba ayudaralFrentedelOesteaderrotarlastropasenemigasalsuroestedeMosc. Laintensanevadaquecayenlosprimerosdasdediciembredificultun pocolaconcentracin,elreagrupamientoylasalidadelastropasalasposicionesde partidaparalaoperacinquesepreparaba.Pero,venciendoestasdificultades,el6de diciembreporlamaanatodaslasarmasestabanlistasparapasarala contraofensiva. Amaneciel6dediciembrede1941.LastropasdelFrentedelOesteempezaron la contraofensiva al norte y al sur de la capital. En las inmediaciones de Kalinin y Eletsavanzaronlosfrentesvecinos.Sedesplegunagrandiosabatalla.

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ElprimerdadelaofensivalastropasdelFrentedeKalininclavaronunacua en la lnea principal de resistencia del adversario, pero no pudieron abatir al enemigo. nicamente despus de diez das de tenaces combates y de cambiar la tcticadeataque,lastropasdelFrenteempezaronaavanzar.Esofuedespusdeque elaladerechadelFrentedelOestederrotaraalaagrupacinalemanaenelsectorde RogachovoSolnechnogorsky rodearaKlin. El13dediciembre,elIEjrcitodeChoqueypartedelasfuerzasdel30Ejrcito delFrentedelOesteseaproximaronaKlin.Lastropassoviticasrodearondaciudad portodoslados,irrumpieronensuscallesytrasencarnizadoscombates,enlanoche del14al15dediciembre,limpiarondeenemigoKlin. El20yel16ejrcitosdesplegabanconxitolasoperacionesofensivas.Alfinde la jornada del 9 de diciembre, venciendo la obstinada resistencia enemiga, el 20 Ejrcito se acerc a Solnechnogorsk y el12 de diciembre desaloj al enemigo de la ciudad. El 16 Ejrcito, tras liberar el 8 de octubre Krikovo, sigui avanzando en direccinalembalsedeIstra. Tambin avanzaban las tropas del ala derecha del 5 Ejrcito al mando del generalL.Gvorov.ElavancedeesteEjrcitocontribuysobremaneraelxitodel16 Ejrcito. Despus de ser liberado Klin por nosotros lleg all el ministro de Relaciones ExterioresdeGranBretaa, A.Eden. A fines de diciembre lemos en Pravda una declaracin que hizo Eden al regresar a Londres. Hablando de las impresiones de su viaje a la URSS, dijo: Me sent feliz al ver algunas de las hazaas de los ejrcitos rusos, hazaas verdaderamentemagnficas. Paranosotrosfueunagranprdidalamuerteel19dediciembre,enelsectorde laaldeadePalshkino(12kilmetrosalnoroestedeRuza)deljefedel2Cuerpode Caballera de la Guardia, mayor general L. Dovtor, y del jefe de la 20 Divisin de Caballera,tenientecoronelM.Tavliev.ApropuestadelConsejoMilitardel Frente, DovtorfuedistinguidoconelttulodeHroedelaUninSoviticapostmortem. Las operaciones de contraofensiva del ala derecha del Frente del Oeste continuabansinparar.LasapoyabaactivamentelaaviacindelFrente,laaviacinde la DECA del pas y la de gran radio de accin, que mandaba el general A. Golovnov.Laaviacinasestabapotentesgolpeslasposicionesartilleras,unidades de tanques, puestos de mando y, cuando comenz la retirada de las tropas hitlerianas, asaltaba y bombardeaba las columnas de infantera, acorazadas y motorizadas. En consecuencia, cuando las tropas del enemigo se retiraban hacia el este todas las carreteras estaban repletas de material blico y automviles destrozados. ElMandodelFrenteenviabaalaretaguardiaenemigaunidadesdeesquiadores, caballera y tropas de aerodesembarco que atacaban al enemigo en retirada. Los guerrilleros desplegaron la lucha contra el enemigo, coordinando sus operaciones 36

con los Consejos militares de los frentes. Sus acciones complicaban seriamente la situacinparalosalemanes. Enelalaizquierdadelfrenteyael3dediciembrelastropasdel50Ejrcitoyel Cuerpo de Caballera del general P. Belov emprendieron la derrota del 2 Ejrcito AcorazadodeGuderianenelsectordeTula.La3yla17divisionesacorazadasyla 29 motorizada del ejrcito fascista comenzaron a retroceder precipitadamente hacia Veniov,abandonandoenelcampodecombateunos70tanques. El10Ejrcitoentrencombateendiciembre,enelsectordeMijilovo,dondeel enemigointentmantenerladefensaparacubrirelflancodesu2EjrcitoAcorazado en retirada. El8de diciembredelsector de Tulapasaron ala ofensivalas restantes tropas del 50 Ejrcito amenazando cortarle al enemigo la retirada de Veniov y Mijilovo. Las operaciones del 10 y el 50 ejrcitos, as como los ataques del Cuerpo de Caballera del general P. Belov eran apoyados incesantemente por la aviacin del FrenteydelG.C.G. ElEjrcitodeGuderian,atenazadoprofundamenteporlosflancosysinfuerzas para parar la contraofensiva del Frente del Oeste, empez a retirarse precipitadamente en direccin general a Uzlovaya, Bogorditsk y ms adelante a Sujnichi,abandonandoarmamentopesado,camiones,tractoresytanques. EnelcursodediezdasdecombateslastropasdelalaizquierdadelFrentedel Oesteinfligieronunaseriaderrotaal2EjrcitoAcorazadodeGuderianyavanzaron 130kilmetros. AlaizquierdadelFrentedelOesteavanzabanconbuenafortunalasunidades del formado de nuevo Frente de Briansk. Con la llegada de las tropas a la lnea de OreshkiStaritsaros Lama y RuzaMaloyaroslvetsTjonova PustinKaluga MosalskSujnichiBelevMtsenskNovosil concluy la primera etapa de la contraofensivadelastropassoviticasenelfrentedeMosc. Fue eliminada por fin la amenaza a la ciudad de Tula. All desempearon el papel fundamental en la contraofensiva la Divisin Acorazada de A. Guetman y el CuerpodeCaballeradeP.Belov.Elgrupooperativomvildel50Ejrcitoalmando deltenientegeneralV.Popovasestalenemigoelgolpedecisivoalliberarlaciudad deKaluga. Los ejrcitos hitlerianos, debilitados y extenuados por los combates, sufran grandes prdidas y retrocedan al oeste bajo la presin de nuestras tropas. Para la direccinoccidental(frentesdelOeste,deKalininydeBriansk),segnnospareca,la etapa siguiente de la contraofensiva deba consistir en continuada, con los correspondientes refuerzos y medios, hasta culminada del todo. Se tena en cuenta restablecerlasituacinque ocupabanestosfrentesantesdelcomienzodelaofensivadelastropasfascistas alemanas.. SientonceselG.C.G.hubierapodidoproporcionamosalmenoscuatroejrcitos de refuerzo (uno para el Frente de Kalinin, otro para el de Briansk y dos para el Frente del Oeste), habramos tenido la posibilidad real de asestar al enemigo un 37

golpemsfuerteydehabedorechazadoanmslejosdeMoscytalvezdellegar inclusoalalneadeVtebskSmolenskBriansk. EntodocasoentrelosmiembrosdelConsejoMilitaryenelE.M.delFrenteno habaningunadiscrepanciareferenteaque,conelfindecontinuarlacontraofensiva, haba que utilizar todos los medios existentes en la direccin estratgica occidental para causar al enemigo el mayor descalabro. Creo que este punto de vistareflejaba correctamentelasituacincreadaenelfrente. Elxitodelacontraofensivadelastropassoviticasendiciembreenladireccin estratgicacentraltuvoinmensosignificado.LasagrupacionesdechoquedelGrupo deEjrcitosalemnCentrosufrieronunaduraderrotayretrocedieron. Sinembargo,enconjunto,elenemigotodavaerafuerte.Enelsectorcentralde nuestro frente estratgico opona encarnizada resistencia. Nuestras operaciones ofensivasiniciadasconxitoenlasinmediacionesdeRostovyTijvin,alnotenerla debidaculminacin,adquirieronuncarcterprolongado. PeroconladerrotadelastropasfascistasalemanasalaspuertasdeMoscylos xitosalcanzadosenelcursodelacontraofensivaelJefeSupremosesentaoptimista. CreaquelosalemanesnoresistiranlosataquesdelEjrcitoRojotampocoenotros frentes,bastabasloorganizarhbilmentelarupturadesudefensa.Esolesugirila ideadeiniciarlomsrpidamenteposibleunaofensivageneralentodoslosfrentes, desdeellagoLdogahastaelmarNegro. El 5 de enero de 1942 por la tarde, como miembro del G. C. G., fui llamado a presenciadelJefeSupremoparaexaminarelproyectodeunplandeofensivageneral delEjrcitoRojo. Despus de que Shposhnikov informara de la situacin en los frentes y expusieraelproyectodeplan,Stalindijo: LosalemanesestndesconcertadosporladerrotaanteMosc,seprepararon malparaelinvierno.Ahoraeselmomentomsconvenienteparapasaralaofensiva general.Elenemigoseproponedetenernuestraofensivahastalaprimaverapara entonces,juntadofuerzas,pasardenuevoaenrgicasacciones.Quiereganartiempo yobtenerunatregua. Porloqueyorecuerdo,ningunodeloscircunstantesobjetnadayStalin siguidesarrollandosuidea. Nuestratareaconsisterazonpasendosealolargodeldespachocomo tenaporcostumbreennodaresatreguaalosalemanes,arrojadoshaciaeloestesin parar,obligadosagastarsusreservasantesdelaprimavera... Cargelacentoenlaspalabrasantesdelaprimavera,hizounapequea pausayluegoexplic: Cuandonosotrostengamosnuevasreservasylosalemanesnotenganms reservas...Trasexponersucomprensindelaposibleperspectivadelaguerra,elJefe Supremopasalasaccionesprcticasdelosdiversosfrentes.

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LaideadelMandoSupremoeralasiguiente.Teniendoencuentalaafortunada marcha delacontraofensivadelastropasdeladireccinoccidental,plantear como objetivodelaofensivageneralladerrotadeladversarioentodoslosfrentes. Se planeaba asestar el golpe principal al Grupo de Ejrcitos Centro. Se presuponaderrotadoconlasfuerzasdelalaizquierdadelosfrentesdelNoroeste,de Kalinin, del Oeste de Briansk, rodendolo por dos lados, cercando y aniquilando despuselgruesodelasfuerzasenelsectordeRzhev,ViazmaySmolensk. AntelastropasdelosfrentesdeLeningradoydeVljovydelaladerechadel frentedelNoroesteylaFlotadelBlticoseplanteabalatareadederrotaralGrupode EjrcitosNorteyliquidarelbloqueodeLeningrado. Las tropas de los frentes del Suroeste y del Sur deban infligir la derrota al GrupodeEjrcitosSury liberarelDonbass,yelFrentedelCucasoylaflotadelmarNegroliberarCrimea.Se proyectabapasaralaofensivageneralenplazomuyreducido.Despusde exponeresteproyecto,Stalininvitalospresentesaopinar. Enladireccinoccidentalinformyo,dondesehancreadocondicionesms favorables y el adversario an no ha tenido tiempo de restablecer la capacidad combativa de sus unidades, hay que continuar la ofensiva. Pero para un buen desenlace es necesario reponer las tropas con personal, y material de guerra, y reforzadasconreservas,enprimertrminoconunidadesdetanques.Sinorecibimos esterefuerzo,laofensivanopuedetenerxito. PorloqueserefierealaofensivadenuestrastropasenelfrentedeLeningrado y en la direccinsuroeste,all nuestrastropas seencuentran anteunaseria defensa deladversario.Sincontarconpotentesfuerzasde artillera no podrn romper la defensa, se extenuarn y sufrirn grandes prdidasquenadajustifica.Yosoypartidariodereforzarlosfrentesdeladireccin occidentalyrealizaraquunaofensivamspotente. N.Voznesenskimeapoy: Hoy no disponemos todava de posibilidades materiales suficientes para asegurarlaofensivasimultneadetodoslosfrentes. HehabladoconTimoshenkodijoStalin.Elespartidariodeactuartambinen la direccin suroeste.Hayque machacarmsrpidamentea losalemanespara que nopuedanatacarenlaprimavera.Quinmsdeseahablar? La pregunta qued sin respuesta. De este modo, no llegaron a discutirse las proposicionesdelJefeSupremo.Alsalirdeldespacho,Shposhnikovdijo: Haperdidoeltiempodiscutiendo:elJefeSupremohabadecididoesta cuestindeantemano. Entonces,paraqupreguntaronnuestraopinin? Nos,nos,querido!respondiShposhnikov,suspirandopenosamente. ElEstadoMayordelFrentedelOesterecibiladirectrizsobrelaofensivae17de enero de 1942. En cumplimiento de esta directriz, el Consejo Militar plante a las tropasdelFrentelassiguientestareasadicionalesparacontinuarlacontraofensiva: 39

elaladerechadelFrente(1EjrcitodeChoque,20y16ejrcitos)continuarla ofensivaendireccingeneralaSichevkay,encooperacinconelFrentedeKalinin, derrotarlaagrupacindeSichevkaRzhev: el centro del Frente (5 y 33 ejrcitos) atacar en direccin general a Mozhaisk Gzhatsk;el43,el49yel50ejrcitosasestarelgolpeaYjnov,derrotarlaagrupacin enemigadeYjnovKondrovoyexplotarlaofensivahaciaViazma; el Cuerpo de Caballera reforzado del general P. Belov salir en el sector de Viazmaalencuentrodel11CuerpodeCaballeradelmayorgeneralS.Sokolov,que operaenlosefectivosdelFrentedeKalinin,paraatacarconjuntamentelaagrupacin enemiga de Viazma (en este perodo en la zona de Viazma actuaban intensamente grandesdestacamentosguerrilleros); el10EjrcitoatacarKrovycubrirelflancoizquierdodelfrente. El vecino de la derecha, el Frente de Kalinin, como ya hemos dicho, tena la misindeatacarendireccingeneralaSichevkayViazma,yconpartedelasfuerzas rodearRzhev;su22EjrcitodebaexplotarlaofensivasobreBeli. ElFrentedelNoroestedebaatacarendosdireccionesdivergentes.Su3Ejrcito deChoquealmandodeltenientegeneralM.Purkevatacabaendireccingenerala VelikieLuki;el4EjrcitodeChoque,quemandabaelcoronelgeneralA.Erimenko, desplegabalaofensivasobreToropetsVlizh. Al vecino de .la izquierda el Frente de Briansk se le planteaba la tarea de tomarOriolyKursk. LastropasdeladireccinsuroestetenanqueaduearsedeJrkovyconquistar enclavesenlossectoresdeDnepropetrovskyZaporozhie. El plan era vasto. Lamentablemente, en varias direcciones, entre ellas la principal,laoccidental,noestabaaseguradoconsuficientesfuerzasymedios.ElJefe Supremo, naturalmente, conoca esta circunstancia. Sin embargo, crea que con las posibilidades que tenan los frentes lograramos romper la defensa de las tropas fascistas alemanas si nos guibamos rigurosamente por el principio de la concentracin en masa de fuerzas en las agrupaciones de choque y realizbamos hbilmentelaofensivaartillera. El 10 de enero los comandantes jefes de los frentes y los jefes de los ejrcitos recibieronlaCartadirectrizdelGranCuartelGeneraldelMandoSupremodondese evaluaba la situacin militar en el sentido de la intervencin de Stalin en la mencionada reunin del 5 de enero de 1942 y se daban indicaciones prcticas a los frentesparaactuarengruposdechoqueyorganizarlaofensivaartillera. MepermitocitarlosextractosmsimportantesdeestaCartadirectriz: Para conseguir xitos en 1942 es necesario que nuestras tropas aprendan a demoler la lnea defensiva del adversario, aprendan a organizar la ruptura de la defensa del adversario en toda su profundidad, despejando as el camino para el avance de nuestra infantera, de nuestros tanques y de nuestra caballera. Los alemanestienenmsdeunalneadefensiva:estnconstruyendoytendrnprontola segundaylaterceralneasdefensivas.Sinuestrastropasnoaprendenrpidamentea

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demoleryromperamachamartillolalneadefensivadeladversario,serimposible nuestroavance... Ms adelante se exponan dos condiciones que, como consideraba Stalin, era necesarioobservarparatenerxitosenelcombate. Primera,lasoperacionescongruposdechoque....Nuestrastropassuelenatacar en divisiones o brigadas aisladas situadas en cadena a lo largo del frente. Se comprendequeestaorganizacindelaofensivanopuedesurtirefecto,yaquenonos dasuperioridaddefuerzasenunsectordeterminado.Talofensivaestcondenadaal fracaso. La ofensiva puede tener el debido efecto nicamente en caso de que creemos en uno de los sectores del frente gran superioridad de fuerzas sobre las fuerzasdeladversario.Yparaelloesprecisoqueencadaejrcitoquesepropongala tarea de romper la defensa del adversario se forme un grupo de choque de tres o cuatro divisiones, concentradas para asestar el golpe a un sector determinado del frente. Esa es la tarea primordial del Mando del ejrcito, pues solamente as se puede asegurar una superioridad decisiva de fuerzas y el xito de la ruptura de la defensadeladversarioendeterminadosectordelfrente... Despussegualasegundaindicacinacercadelaofensivaartillera. ...Nosotros con frecuencia lanzamos la infantera a la ofensiva contra la lnea defensiva del adversario sin artillera, sin ningn apoyo artillero, y luego nos quejamos de que la infantera no va contra el adversario a la defensiva y atrincherado.Secomprendequetalofensivanopuedetenerelefectoapetecido.Eso noesunaofensiva,sinouncrimen,uncrimencontralaPatria,contralastropasque sevenobligadasahacersacrificiosinsensatos... Esosignifica,primero,quelaartilleranopuedelimitarseaoperacionesdeuna vez durante una o dos horas antes de la ofensiva, sino debe atacar junto con la infantera,debehacerfuegoenlaspequeastreguasdurantetodalaofensivahasta romperlalneadefensivadeladversarioentodasuprofundidad. Esosignifica,segundo,quelainfanteradebeatacarnodespusdequeceseel fuegoartillero,comosucedeconlallamadapreparacinartillera,sinoalavezquela ofensiva de la artillera, bajo el estruendo del fuego artillero, a los acordes de la msicaartillera. Eso significa, tercero, que la artillera no debe actuar dispersa, sino concentradamente y debe concentrarse no en cualquier lugar del frente, sino en el sectordeaccindelgrupodechoquedelejrcitoydelfrente,ysloenestesector, puessinestacondicinesinconcebiblelaofensivaartillera. Las indicaciones de la Carta directriz del G. G. G. fueron aceptadas para su cumplimiento incondicional. Pero me permito otra vez decir que en el invierno de 1942notenamosfuerzasnimediosrealesparaponerenprcticatodasestasideas, correctasdesdeelpuntodevistageneral,sobreunavastaofensiva.Ycareciendode fuerzas, las tropas no podan formar las necesarias agrupaciones de choque ni efectuar la ofensiva artillera tan eficazmente como para derrotar a un enemigo tan potenteyexpertocomolaWehrmachthitleriana.

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La vida as lo confirm. Solamente el avance de las tropas del Frente del Noroestesedesarrollconxito,puesallnoexistaunalneacompactadedefensa deladversario. A primeros de febrero de 1942, el 3 y el 4 ejrcitos de este Frente, recorriendo cerca de 250 kilmetros llegaron a los accesos de Velikie Luki, Demdov y Vlizh. Mientrastantoel22EjrcitodelFrentedeKalinincombataporlaciudaddeBeliy elll Cuerpo de Caballera llegaba a un sector al noroeste de Viazma, el 39 y el 29 ejrcitos del Frente de Kalinin avanzaban lentamente al oeste de Rzhev. Las tropas delalaizquierdadelFrentedeKalininnoalcanzaronxito,puestanananteellasuna fuertedefensa. El carcter general de las operaciones del adversario en aquel perodo lo determinabalaordendeHitlerdel3deenerode1942,enlaquesedeca,entreotras cosas: Aferrarse a cada localidad, no retroceder ni un paso, defenderse hasta el ltimocartucho,hastalaltimagranada:esoesloqueexigedenosotroselmomento actual. Seores jefes escribi en una orden el comandante de la 23 Divisin de Infantera alemana: La situacin general de las operaciones militares exige imperiosamente detener la rpida retirada de nuestras unidades en la lnea del ro Lama y que la Divisin ocupe una tenaz defensa. La posicin del ro Lama debe defendersehastaelltimohombre.Nosjugamoslavidaylamuerte... Con qu contaba el Mando hitleriano al exigir de sus tropas detenerse resueltamenteenlalneadelLama? Parta de que all se encontraban las posiciones defensivas construidas por las tropassoviticasyaenlosmesesdeoctubreynoviembre,enlasquepodanhacerse fuertestemporalmente.EstasposicionessehallabanaambasorillasdelroLamade norteasurymsadelanteempalmabanconlasposicionesdelosrosRuzayNara. Amediadosdediciembrede1941,trasladandodelaretaguardiatodaclasede divisiones mixtas, de reservas y recin tradas de los territorios ocupados, el adversario consigui reacondicionar estas posiciones para la defensa. Por eso, durante los acontecimientos que describimos, estas fortificaciones podan ser ocupadasparcialmenteporlastropasalemanasenretirada. Mepermitorecordarbrevementeallectorelcursodelaofensivadelastropas soviticasenelfrentedeMoscacomienzosde1942. El 10 de enero de 1942, las tropas de nuestro Frente del Oeste (20 Ejrcito, 1 Ejrcito de Choque, 2 Cuerpo de Caballera de la Guardia de A. Plev, 22 Brigada Acorazadaycincobatallonesdeesquiadores)despusdedoshorasdepreparacin artillera comenzaron la ofensiva con objeto de romper el frente en el sector de Volokolamsk. Como resultado de dos das de tenaces combates se logr romper la defensadeladversario.PorlabrechafuelanzadoelCuerpodeCaballeradelmayor generalPlevconcincobatallonesdeesquiadoresyla22BrigadaAcorazada. El16yel17deenero,lastropasdelaladerechadelFrente,conelconcursode los destacamentos guerrilleros, ocuparon Lotshino y Shajovskaya y cortaron el

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ferrocarril MoscRzhev. Pareca que era all donde haba que incrementar las fuerzasparaexplotarelxito.Perosehizodeotromodo. El 19 de enero se recibi la orden del Jefe Supremo de retirar del combate el I EjrcitodeChoqueyponerloenlareservadelG.C.G.Sokolovskiyyosolicitamos del E. M. G. que nos dejasen el I Ejrcito de Choque. La respuesta fue tajante: era ordendelJefeSupremo. TelefonepersonalmenteaStalin. LeexpliququelaretiradadeesteEjrcitodebilitaralaagrupacindechoque. Larespuestafue: Retrelo y basta de hablar de eso! Ustedes tienen muchas tropas, cuentecuntosejrcitostienen.Probaobjetar: CamaradaJefeSupremo:Nuestrofrenteesmuyextenso,entodaslas direccionesselibranencarnizadoscombatesqueexcluyenlaposibilidadde reagruparfuerzas.PidohastaterminarlaofensivainiciadanoretirarelIEjrcitode ChoquedelalaizquierdadelFrentedelOeste,nodebilitarenestesectorlapresin sobreelenemigo. EnvezderesponderStalincolgeltelfono.Lasconversacionescon Shposhnikovsobreesteasuntotampococondujeronanada. QueridodijoShposhnikov,nopuedohacernada,esunadecisin personaldelJefeSupremo.Huboqueestirarel20Ejrcitoenunanchofrente.Las tropasdebilitadasdelaladerechadelFrentealllegaraGzhatskfuerondetenidaspor ladefensaenemigaynopudieronseguiravanzando. El 5 y el 33 ejrcitos, que atacaban en el centro del Frente, el 20 de enero liberaronRuza,Drojovo,MozhaiskyVerey.El43yel49ejrcitosllegaronalsector deDomnovoyentablaroncombateconlaagrupacinenemigadeYjnov. Aqu quiero detenerme ms detalladamente en las operaciones de nuestras tropas en el sector de Viazma. Del 18 al 22 de enero fueron lanzados a cuarenta kilmetrosalsurdeViazma(sectordeZhelanie)dosbatallonesdela201Brigadade Aereodesembarco y el 250 Regimiento de Aereodesembarco para cortar las vas de retaguardia del adversario. Al33 Ejrcito del teniente general M. Efrmov se le orden ampliar la brecha y, en cooperacin con el I Cuerpo de Caballera de la Guardia de P. Belov, el desembarco areo, los destacamentos guerrilleros y el II CuerpodeCaballeradelFrentedeKalinin,apoderarsedeViazma. El27deenero,elCuerpodelgeneralP.BelovcruzlacarreteradeVarsovia35 kilmetros al suroeste de Yjnov y a los tres das enlaz con los paracaidistas y destacamentos guerrilleros al sur de Viazma. EII de febrero llegaron all tres divisionesdeinfanteradel33Ejrcito(la113,la338yla160),almandopersonaldel teniente general Efrmov, y entablaron combate en los accesos a Viazma. Para reforzar el I Cuerpo de Caballera de la Guardia del general Belov y establecer la colaboracinconelIICuerpodeCaballeradelFrentedeKalinin,elG.

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C. G. orden lanzar al sector de Ozerechnia el 4 Cuerpo de Aerodesembarco. Pero, por falta de aviacin de transporte, se lanz slo la 8 Brigada de Aerodesembarco integradapordosmilhombres. Aqu quiero referirme con ms detalle a las operaciones del Cuerpo de CaballeradelgeneralP.Belov,delasdosdivisionesreforzadasdel33Ejrcitoyde lasunidadesdel4CuerpodeAerodesembarco,queoperabanenlaretaguardiadelas tropasalemanas. ExplotandolaofensivadesdeelsectordeNaroFominskendireccingenerala Viazma,el33EjrcitollegrpidamenteelltimodadeeneroalsectordeShanski ZavodyDomnovo,dondehabaunaanchabrechasincubrirenladefensaenemiga. Lafaltadeunfrentecontinuonosdiomotivoparacreerquelosalemanesnotenan enestadireccinfuerzassuficientesparadefenderfirmementelaciudad.Poresose decidi, antes de queeladversario trasladara refuerzosall, tomarsobre la marcha Viazma, con cuya cada toda la agrupacin enemiga de este sector se vera en una situacinexcepcionalmentegrave. El teniente general Efrmov resolvi encabezar personalmente el grupo de choquedelEjrcitoyempezelimpetuosoavancesobreViazma. El3y4defebrero,cuandoelgruesodelasfuerzasdeestaagrupacin,formada portresdivisiones,llegaronalasinmediacionesdeViazma,eladversario,atacando en la basede labrecha, cortlaagrupacinyrestablecisu defensa enel ro Ugr. Mientras tanto, el segundo escaln del Ejrcito se haba detenido en el sector de ShanskiZavodysuvecinodelaizquierdael43EjrcitoenelsectordeMedin.El 43 Ejrcito no pudo cumplir a tiempo la misin encomendada por el Mando del FrentedeprestarayudaalgrupodelgeneralEfrmov. LanzadoalcombateenladireccindeViazma,elCuerpode CaballeradeBelov,alllegaralsectordeViazmayenlazarconlas tropasdeEfrmov,sevioprivadodelasvasderetaguardia. Entretanto,elMandoalemntrasladdeFranciayotrosfrentes alsectordeViazmagrandesreservasyconsiguiestabilizarall sudefensa,quenopudimosromper.Comoresultadohuboque dejartodaestaagrupacindenuestrastropasenlaretaguardia enemiga,enuna zona boscosa al suroeste de Viazma, donde tenan sus bases numerosos destacamentosguerrilleros. Encontrndose en la retaguardia enemiga, el Cuerpo de Belov, el grupo de Efrmov y las unidades de aerodesembarco junto con los guerrilleros durante dos meses asestaron sensibles golpes al enemigo, aniquilando su fuerza humana y material. El 10 de febrero, la 8 Brigada de Aerodesembarco y los destacamentos guerrilleros ocuparon el sector MorshnovoDiguilevo, donde destruyeron el Estado Mayor de la 5 Divisin Acorazada alemana, apoderndose de numerosos trofeos.

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AquelmismodalopusimosenconocimientodelosgeneralesBelovyEfrmov. Se les orden coordinar sus operaciones con el jefe de esta Brigada, que tena su EstadoMayorenDiguilevo. ElMandodelFrenteestablecicomunicacinporradioconBelovyEfrmovy, en la medida de lo posible, organiz el abastecimiento de sus tropas por aire con municiones, medicamentos y vveres. Por va area se evacu a gran nmero de heridos.AlgrupovolaronrepetidasveceselmayorgeneralGolushkvich,jefedela seccindeoperacionesdelEstadoMayordelFrente,yoficialesdeenlace. AprimerosdeabrillasituacinenelsectordeViazmasecomplicseriamente. Eladversario,concentrandograndesfuerzas,empezaacosaralgrupo,tratandode acabarparalaprimaveraconestaespinapeligrosaparal.Eldeshielo,queempez afinesdeabril,redujosumamentelaposibilidaddemaniobraydeenlacedelgrupo conlaszonasguerrilleras,dedonderecibatambinvveresyforraje. ApeticindelosgeneralesBelovyEfrmov,elMandodelFrentelespermiti retirar las tropas para enlazar con el grueso de nuestras fuerzas. Adems, se les ordenrigurosamentesalirdelsectordeViazmaatravsdelaszonasguerrillerasy losbosquesendireccingeneralaKrov,dondeel10Ejrcitoprepararalaruptura deladefensaenemiga,quealleramsdbil. El Cuerpo de Caballera del general Belov y las unidades de aerodesembarco cumplieron exactamente la orden y, realizando una gran marcha en herradura, salieron al sector del 10 Ejrcito el 18 de julio de 1942. Rodeando hbilmente las grandes agrupaciones del enemigo y destruyendo las pequeas, la mayora de las unidades sali por la brecha que haba abierto el 10 Ejrcito a las posiciones del frente. Durante las operaciones en la retaguardia enemiga se perdi una parte considerabledelarmamentopesadoyelmaterial.Perolamayoradelasunidadesse reintegrasustropas.Qualegrefueelencuentroparaquieneshabansalidodela retaguardiaenemigayparaquienesdesdeelfrentehabanaseguradosusalida!Los soldados y jefes no se avergonzabandesuslgrimas:eranlgrimas dealegray de amistaddesoldado,lamsfuerteenlavida. Mas, por desgracia, no todos lograron salir. El teniente general Efrmov, considerando que el recorrido hasta Krov era demasiado largo para su fatigado grupo,pidiporradiodirectamentealE.M.G.queselepermitieraabrirsepasopor lavamscorta,atravsdelroUgr. Me telefone en seguida Stalin, preguntndome si estaba de acuerdo con la propuestadeEfrmov.Respondconunacategricanegativa.PeroelJefeSupremo dijoqueEfrmoveraunexpertojefedeejrcitoyhabaqueestardeacuerdoconl. Stalin orden organizar un ataque de encuentro con las fuerzas del Frente. Este ataque lo prepar y realiz el 43 Ejrcito, pero no se produjo ninguna accin por partedelgrupodelgeneralEfrmov. Como se aclar ms tarde, los alemanes descubrieron el destacamento en marcha hacia el ro Ugr y lo derrotaron. El jefe del Ejrcito, Efrmov, que pele comounverdaderohroe,fuegravementeheridoy,noqueriendocaerprisionero,se

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dispar un tiro. As concluy la vida de este talentoso y bravo jefe militar y con l sucumbiunaparteconsiderabledelosheroicoscombatientesdesugrupo. EltenientegeneralEfrmovasumielmandodel33Ejrcitoel25deoctubrede 1941,cuandolosalemanesacometanhaciaMosc.EnlabatallaporMosclastropas del Ejrcito a su mando se batieron valerosamente y no permitieron el paso del enemigo por sus posiciones defensivas. Por su valenta en el combate durante la batalla de Mosc el general Efrmov fue condecorado con la Orden de la Bandera Roja. JuntoconeltenientegeneralEfrmovperecielcomandantejefedelaartillera delEjrcito,mayorgeneral P.Afrsimov,artilleromuycapazyhombredegrancorazn,ascomootrosvarios jefeseinstructorespolticosquesehabandistinguidoenlabatalladeMosc. Evaluando crticamente hoy estos acontecimientos del ao 1942 creo que entonces se cometi un error al enjuiciar la situacin en el sector de Viazma. Nosotros sobrevaloramos las posibilidades de nuestras tropas y subestimamos al adversario.Elhuesoresultmsdurodeloquesuponamos... En febrero y marzo el G. C. G. exigi reforzar las operaciones ofensivas en la direccinoccidental,peroporaqueltiempolosfrenteshabanagotadosusfuerzasy medios. En general, los recursos de nuestro pas entonces eran muy limitados. Las necesidadesdelastropasannosepodansatisfacercomorequeranlastareasyla situacin. Se llegaba al extremo de que cada vez que nos llamaban al G. C. G. literalmentemendigbamosalJefeSupremofusilesantitanque,metralletasPPSh,10 15 piezascontracarro,elmnimoindispensabledeproyectilesyminas.Todoloque se lograba obtener de esta manera se cargaba inmediatamente en camiones y se enviabaalosejrcitosmsnecesitados.I Andbamosmuymaldemuniciones.As,delasmunicionesplaneadasparala primeradcadadeeneroanuestroFrentedelOesteseproporcionaron:granadasde mortero de 82 mm, 1 %; disparos de artillera, 2030%. y en total, durante enero, granadasdemorterode50mm,2,7%,de120mm,36%,de82mm,55%,disparosde artillera, 44%. El plan de febrero no se cumpli en absoluto. De los 316 vagones planeadosparalaprimeradcadanoserecibiniuno.Porfaltademunicionespara laartillerareactivahuboqueretiradaparcialmentealaretaguardia. Probablemente sea difcil creer que tuvimos que implantar una norma de gasto... de municiones: uno o dos disparos por pieza al da. Yeso en el perodo de ofensiva!EnelpartedelFrentedelOestedel14defebrerode1942alJefeSupremo, sedeca: Comohamostradolaexperienciadeloscombates,laescasezdeproyectilesno permite efectuar la ofensiva artillera. Como resultado, el sistema de fuego del enemigonosedestruyeynuestrasunidades,atacandoladefensapococastigadadel adversario,sufrenprdidasmuygrandessinconseguirelxitoadecuado.

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A fines de febrero y comienzos de marzo de 1942, el G. C. G. decidi reforzar conhombresymateriallosfrentesqueoperabanenladireccinoccidental,perofue ya una decisin tarda. El adversario, inquieto por el desarrollo de los acontecimientos,reforzconsiderablementesuagrupacindeViazmay,apoyndose enposicionesfortificadasdeantemano,inicienrgicasoperacionescontralastropas delosfrentesdelOesteydeKalinin. A las tropas fatigadas y debilitadas les era cada vez ms difcil vencer la resistenciadelenemigo.ElG.C. G. rechazaba nuestros repetidos informes y proposiciones sobre la necesidad de detenerseyconsolidarseenlasposicionesalcanzadas.Alcontrario,enladirectrizdel 20demarzode1942,elJefeSupremovolviaexigircontinuarmsenrgicamenteel cumplimientodelatareaplanteada. A fines de marzo y primeros de abril, los frentes de la direccin occidental intentaron cumplir esta directriz, que exiga derrotar la agrupacin de Rzhev Viazma,peronuestrosesfuerzosresultaronestriles. Finalmente,elG.C.G.sevioobligadoaaceptarnuestrapropuestadepasarala defensiva en la lnea de Velikie LukiDemdov Beli Dujovschinaro Dniper Neldovo RzhevPogorloe GorodischeGzhatskro UgrSpas Demensk Krov LiudnovoJolmischiroOk. Durantelaofensivadeinvierno,lastropasdelFrentedelOesteavanzaronslo 70100kilmetros,peromejoraronunpocolasituacinestratgicooperativageneral enladireccinoccidental. En este tiempo las operaciones ofensivas delos frentesdeLeningrado,Vljov, delSurydelSuroeste,quenotenansuperioridadenfuerzasymediosytropezaban con la obstinada resistencia del adversario, no pudieron cumplir las tareas planteadas. Eldesarrollorealdelosacontecimientosdemostrloerrneodeladecisindel JefeSupremodepasar eneneroa la ofensiva entodoslos frentes. Habra sidoms convenientereunirmayoresfuerzasenlosfrentesdeladireccinoccidental(frentes del Noroeste, de Kalinin, del Oeste y de Briansk) y asestar un golpe demoledor al Grupo de Ejrcitos Centro, derrotado y avanzar a la lnea Straya RussaVelikie LukiVtebskSmolenskBriansk.Despussepodrahabersefortificadoslidamentey preparadolastropasparalacampaadelveranode1942. SilosnueveejrcitosdelareservadelC.C.G.delMandoSupremonohubieran sidodispersadosportodoslosfrentesysehubieranlanzadoalcombateenlosfrentes de la direccin occidental, el grupo central de tropas hitlerianas habra sido derrotado,loque,indudablemente,habrainfluidoenelcursoposteriordelaguerra. CuleselbalancegeneraldelagranbatallaalaspuertasdeMosc? El general alemn Westphal, describiendo la operacin Tifn, tuvo que reconocerqueelejrcitoalemn,consideradoantesinvencible,seencontralborde delexterminio.Lomismodeclaranotrosgeneralesdelejrcitohitlerianotalescomo K.Tippelskirch,G.Blumentritt,F.Bayerlein,H.Manteuffelyotrosmuchos.

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En labatalladeMoscloshitlerianosperdieron entotalmsde medio milln dehombres,1.300tanques, 2.500 caones, ms de 15.000 automviles y otro mucho material. Las tropas alemanasfueronrechazadasdeMoscaloeste150300kilmetros. Lo que es cierto es cierto. La ofensiva del invierno de 1941/42 transcurri en complicadas condiciones y, lo ms importante, como ya he dicho, sin superioridad numrica sobre el adversario. Adems, no tenamos a disposicin de los frentes adecuadostanquesyunidadesmecanizadasysinellos,comomostrabalaprcticade la guerra, no se puede efectuaroperaciones ofensivas con fines decisivos y en gran escala. Slo contando con potentes unidades acorazadas y mecanizadas se puede adelantarsealamaniobradeladversario,rodearrpidamentesusflancos,cortarlas vasderetaguardia,cercarydividirlasagrupacionesenemigas. EnlabatalladeMosc,porprimeravezenlosseismesesdeguerra,elEjrcito Rojoinfligiunagran derrota a la principal agrupacin de tropas hitlerianas. Fue nuestra primera victoria estratgica sobre la Wehrmacht. Antes las Fuerzas Armadas Soviticas ya habanrealizadovariasseriasoperacionesqueretardaronelavancedelaWehrmacht en las tres principales direcciones de sus ataques. Pero, por sus dimensiones y resultados,cedenalagranbatallaantelosmurosdelacapitalsovitica. Lahbildireccindeloscombatesdefensivos,losacertadoscontraataquesyel pasorpido a lacontraofensiva enriquecieronelarte militar sovitico,mostraronla crecientemadurezdelosjefesmilitaressoviticos,elaumentodelapericiamilitarde loscombatientesdetodaslasarmasdelEjrcito. Eldesenlace delabatalla de Moscylaofensivade inviernodelEjrcitoRojo atestiguaronquelastropashitlerianasnopodanganarlabatallasisecomplicabala situacinenelfrente. La derrota de las tropas hitlerianas a las puertas de Mosc tuvo gran trascendenciainternacional.EnlabatalladeMoscsemarcelcomienzodelviraje radical en la guerra. En todos los pases de la coalicin antihitleriana los pueblos acogieron con gran entusiasmo esta relevante victoria de las armas soviticas. La humanidadprogresistacifrabaenellasusesperanzasdelibrarsedelaesclavizacin fascista. LosrevesesdelastropashitlerianasenlosfrentesdeLeningradoyRostov,enel sectordeTijvinylabatalladeMoscserenaronaloscrculosreaccionariosdeJapn y Turqua, les hicieron seguir una poltica ms cautelosa respecto a la Unin Sovitica. Despus de la derrota de los alemanes a las puertas de Mosc, en todos los sectoresdelfrentesoviticogermanolainiciativaestratgicapasamanosdelMando sovitico. Las tropas fascistas alemanas pasaron a la defensiva. Para restablecer su capacidad combativa la dirigencia militar y poltica hitleriana tuvo que realizar varias medidas y trasladar al frente soviticogermano un considerable nmero de unidadesdelospasesocupadosdeEuropa.Huboquepresionaralosgobiernosde 48

los Estados satlites de Alemania y exigir que enviaran al frente sovitico nuevas unidades y recursos materiales complementarios, lo que empeor la situacin polticainternaenestospases. DespusdeladerrotadeloshitlerianosantelosmurosdeMosclossoldadosy muchos oficiales y generales alemanes se convencieron del podero del Estado sovitico, de que las Fuerzas Armadas Soviticas eran un valladar insalvable en el caminodellogrodelosobjetivosplanteadosporelMandomilitarhitleriano. En la guerra con la Unin Sovitica, los hitlerianos, a pesar de su minuciosa preparacin, tropezaron con varias circunstancias importantes e imprevistas. Por ejemplo,nopensabanenabsolutoqueenlaUninSoviticatendranquepelearen dos frentes: por un lado, con el Ejrcito Rojo; por otro, con las potentes fuerzas guerrillerasqueactuabanenrgicamenteenlaretaguardiaenemigabajoladireccin denumerosasorganizacionesclandestinasdelPartido. Tampoco calcularon los hitlerianos que sus tropas seran tan extenuadas y desangradasqueyaen1941severanobligadasapasaralaofensivaentodoelfrente soviticogermanosinhaberalcanzadoniunsoloobjetivoestratgico. La derrota de las tropas alemanas a las puertas de Mosc proclam al mundo entero el fracaso de los planes de Hitler respecto a la guerra relmpago con la Unin Sovitica, el comienzo de la derrota de las tropas fascistas alemanas y la invencibilidaddelEstadosovitico. MepreguntanamenudoporelpapeldeStalindurantelabatalladeMosc. Stalin permaneci todo este tiempo en Mosc, organizando las fuerzas y los medios para derrotar al enemigo. Hay que reconocer sus mritos. Al frente del ComitdeDefensadelEstadoyapoyndoseenlosdirigentesdeloscomisariadosdel pueblorealizuntrabajocolosalenlacreacindelasnecesariasreservasestratgicas ymediosmaterialesytcnicosparaasegurarlacontraofensivaenelfrentedeMosc. Consusdurasexigenciasconsegua,puededecirse,casiloimposible. Cuando me preguntan qu es lo que ms recuerdo de la pasada guerra, respondosiempre:labatalladeMosc. En condiciones rigurosas, a menudo extraordinariamente complicadas y difciles, nuestras tropas se forjaron, se robustecieron, adquirieron experiencia y al recibirensusmanosinclusoel mnimoindispensable de armamento y material, de fuerza a la defensiva y en retirada se convertan en potente fuerza ofensiva. Los descendientesagradecidosnodebenolvidarnuncalainmensalabororganizativadel Partido,lasheroicidadesdelpueblosoviticoeneltrabajoylashazaasmilitaresno slo de algunos combatientes, sino tambin de unidades enteras en este perodo dificilsimo para nuestro pas. En la batalla de Mosc se asentaron los slidos cimientosdelaposteriorderrotadelaAlemaniafascista. Expreso mi profunda gratitud a todos los que participaron en la batalla de Moscyquedaronconvidaeinclinolafrenteantelaluminosamemoriadequienes resistieronhastamorir,peroimpidieronqueelenemigollegaraalcorazndenuestra Patria,asucapital,laheroicaciudaddeMosc.Todosestamosendeudaimpagable anteellos! 49

ElPartidoComunistayelGobiernosoviticovaloraronaltamentelahazaade quienes,en el riguroso ao1941,resistierona pie firme enla cruel lidcon el fuerte enemigoyconquistaronunahistricavictoria. En el perodo de la contraofensiva en el frente de Mosc y de la ofensiva de inviernodelEjrcitoRojo 36.000 soldados y jefes fueron condecorados por hazaas militares. A 110 combatientes que se distinguieron especialmente en la batalla de Mosc se les confiri el ttulo de Hroe de la Unin Sovitica. Ms de un milln de personas fuerongalardonadasconlamedallaPorladefensadeMosc. En conmemoracin de nuestra gran victoria, el Presdium del Soviet Supremo de la URSS, por Decreto del 8 de mayo de 1965, otorg a la ciudad de Mosc el honroso ttulo de Ciudadhroe con entrega de la Orden de Lenin y de la medalla EstrelladeOro.AlpiedelamuralladelviejoKremlinreposanlosrestosdelSoldado desconocido,cadoenladefensadelacapital.Lalosadelatumbatieneesculpidas estaspalabras: Tunombreesdesconocido, tuhazaaesinmortal. La llama votiva de gloria a los hroes cados en la defensa de la capital no se apagarjams.Recordar siempre la valenta y el herosmo en masa de los soviticos que defendieron abnegadamentesuPatriasocialista. CAPTULOXVCONTINUANLASDURASPRUEBAS(AO1942) En 1942, debido a varias causas, nuestro pas se vio sometido nuevamente a duras pruebas. Pero, igual que en 1941 durante la batalla de Mosc, el pueblo sovitico y sus fuerzas armadas, dirigidos por el Partido de Lenin, venciendo valerosamente las dificultades, lograron derrotar la ms grande agrupacin estratgicadetropasalemanasentrelosrosDonyVolga,marcandoelcomienzode laexpulsindelastropasfascistasalemanasdelterritoriodenuestraPatria. Para comprender ms profundamente los acontecimientos sucedidos en el sur denuestro pases necesario conoceragrandesrasgoslasituacin polticay militar creadaacomienzosdelveranode1942. Alfinaldelaprimaverade1942,lasituacininterioreinternacionaldelaUnin Soviticahabamejoradounpoco.Elfrenteantifascistacontinuabaensanchndosey fortalecindose.Enenerosefirmunadeclaracinde26pasesenlaqueacordaban utilizar todas las fuerzas y medios para la lucha contra los Estados agresores y no concertarconellosunapazporseparadoounarmisticio.Sellegalacuerdoconlos EE.UU.eInglaterradeabriren1942elsegundofrenteenEuropa.Todasestasyotras circunstancias, particularmente la derrota de las tropas alemanas a las puertas de Mosc y el fracaso de los planes hitlerianos de guerra relmpago contra la URSS, activaronengradoconsiderablelasfuerzasantifascistasentodoslospases.

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En el frente soviticoalemn sobrevino una tregua temporal. Ambos bandos pasaron a la defensiva. Las tropas que ocupaban posiciones defensivas cavaban trincheras, construan blindajes, minaban los accesos a la primera lnea, ponan alambradas y ejecutaban otros trabajos de fortificacin. El personal de mando y los estados mayores de nuestras tropas ensayaban el sistema de fuego, la cooperacin interarmasyotrascuestiones. EnelG.C.G.,elE.M.G.ylasunidadessehacabalancedelapasadaetapadela guerra, se analizaban y enjuiciaban crticamente las operaciones acertadas y desacertadasdelastropas,seestudiabaprofundamenteelartemilitardeladversario, susladosfuertesydbiles. Elpueblosovitico,alentadoporlagranvictoriadelEjrcitoRojoenlazonade Moscquehabamarcadoelcomienzodeunvirajeradicalenlacontienda,pasabala economanacionalalasvasdeguerra.Lastropassoviticasempezaronarecibiren su armamento ms nuevos tanques y aviones, artillera, armas reactivas y municiones. Pero, unavez terminadala ofensivageneraldeinvierno,lasFuerzasArmadas Soviticas continuaban cediendo mucho al enemigo en nmero y abastecimiento tcnico. En aquel tiempo no tenamos reservas preparadas ni grandes recursos materiales. Por eso era necesario formar en la retaguardia nuevas reservas estratgicasdetodaslasarmas.Losxitosdenuestraindustriadetanquesyartillera permitieron al Mando Supremo empezar a formar cuerpos y ejrcitos acorazados, pertrechndolosconelmaterialmsmodernoenaqueltiempo. Lastropaseranarmadasconpiezasdeartilleraantitanquemodernizadasde45 mm y nuevas piezas de 76 mm. Se formaban nuevas unidades de artillera. Se realizabangrandesmedidasdeorganizacindeladefensaantiareadelastropasy delpasenconjunto.NuestrasFuerzasAreastuvieronlaposibilidaddeempezara formar ejrcitos areos. En junio tenamos ya 8 ejrcitos areos. Empezaron a completarseengradoconsiderablelasunidadesdeaviacindegranradiodeaccin. LosefectivosdenuestroEjrcitodeOperacionesseelevarona 5.600.000hombres,elnmerodetanquesa3.882,eldecaonesymorterosa44.900 (sinlosmorterosde50mm,queeran21.400)yeldeavionesa2.221.Enlastropasse desplegampliamentelapreparacincombativa,se asimilabaentodoslosaspectoslaexperienciadelaguerrayelnuevomaterial blico . Tambin se preparaba para la campaa de verano el Mando fascista alemn, que segua considerando el Frente del Este como el principal para l. La dirigencia hitlerianaenviabaaesteFrentenuevasynuevastropas.LaAlemaniafascistaysus aliados tenan en los frentes desde el mar de Barents al Negro 217 divisiones y 20 brigadas, de las cuales 178 divisiones, 8 brigadas y 4 flotas areas eran solamente alemanas. En los restantes frentes y pases ocupados, merced a la ausencia del segundoFrente,Alemaniatenanomsdeun20%desusfuerzasarmadas.
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En mayo de 1942, el enemigo contaba en el frente soviticogermano con un ejrcito de ms de seis millones de hombres (incluyendo 810.000 de las tropas aliadas),3.229tanquesycaonesdeasalto,unas57.000piezasdeartilleraymorteros y3.395avionesdecombate.Enefectivoshumanoslastropasdeladversarioseguan siendosuperiores.Nosotrostenamosciertasuperioridadnumricaentanques,pero en calidad una parte considerable de nuestro parque de tanques ceda por el momentoaldelosalemanes. En rasgos generales, la estrategia poltica y militar del Mando Supremo hitlerianoparaelperodoinmediatode1942sereducaaderrotarnuestrastropasen elsur,apoderarsedelaregindelCucaso,llegaralVolga,conquistarStalingradoy AstrajanycrearaslaspremisasparaaniquilarlaURSScomoEstado. Alplanearlasoperacionesofensivasparaelveranode1942,elMandoalemn, si bien tena superioridad numrica en hombres sobre las tropas soviticas, ya no podaatacarsimultneamenteentodaslasdireccionesestratgicas,comosucedien 1941segnelplanBarbarroja. En la primavera de 1942 las tropas alemanas se extendan desde el mar de Barents hasta el Negro. En consecuencia, su densidad operativa haba disminuido mucho. Conuna serie demedidas totales,elMandohitlerianologr completar bienel GrupodeEjrcitosSuryconcentrarenlfuerzasquesuperabanconsiderablemente lasposibilidadesdenuestrastropasdeladireccinsuroeste. La directriz N 41 de Hitler, del 5 de abril de 1942, estipulaba arrebatar a la Unin Sovitica riqusimas zonas industriales y agrcolas, obtener recursos econmicos adicionales (en primer trmino el petrleo del Cucaso) y ocupar una posicinestratgicadominanteparaconseguirsusobjetivospolticosymilitares. Hitler y su squito confiaban que, en cuanto las tropas alemanas obtuvieran xito en el sur de nuestropas,podranasestargolpes tambin enotrasdirecciones estratgicasyvolveraatacarLeningradoyMosc. EnladireccinestratgicadeMoscseproyectabaen1942limitarseaefectuar operaciones ofensivas parciales con objeto de liquidar las tropas soviticas que haban clavado profundas cuas en la defensa alemana. Con ello se persegua un doble objetivo. Primero, mejorar la situacin operativa de sus tropas y, segundo, desviarlaatencindelMandosoviticodeladireccinestratgicadelsur,dondeel adversariopreparabaelgolpeprincipal. Al preparar la conquista del Cucaso y el Volga, el Mando alemn aspiraba, entre otras cosas, a privar a la Unin Sovitica de las vas de comunicacin del sur connuestrosaliadosdelacoalicinantihitleriana. En la primavera de 1942 yo iba con frecuencia al G.C.G., participaba en la discusinconelJefeSupremodevariascuestionesestratgicasdeprincipio ysaba biencmoevaluaballasituacincreadaylasperspectivasdelaguerrapara1942. EraevidenteatodaslucesqueelJefeSupremonocreadeltodoenlaspromesas deChurchillyRooseveltdeabrirelsegundofrenteenEuropa,perotampocoperda

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la esperanza de que intentasen hacer algo en otras zonas. Stalin se fiaba ms de RooseveltquedeChurchill. El Jefe Supremo supona que en el verano de 1942 los alemanes estaran en condiciones de realizar grandes operaciones ofensivas simultneamente en dos direccionesestratgicasy,lomsprobable,enladeMoscyenelsurdelpas.Porlo queserefierealnorteyalnoroeste,decaStalin,allhayqueesperarunaactividad insignificante.Esposiblequeeladversariointentecortaralllossalientesdenuestra lneadefensivaymejorarlaagrupacindesustropas. De las dos direcciones en las que los alemanes, segn la opinin del Jefe Supremo,podandesplegarsusoperacionesofensivasestratgicas,Stalintemams quenadaporladeMosc,dondeellostenanmsde70divisiones. Stalin supona que los hitlerianos no lanzaran su principal agrupacin a la conquista del Cucaso y del sur del pas sin haber tomado Mosc. Deca que esta jugadallevaraalastropasalemanasaunaexcesivadilatacindelfrente,aloqueel AltoMandoalemnnoaccedera. En cuanto a nuestros planes para la primavera y el comienzo del verano de 1942, Stalin supona que no tenamos todava suficientes fuerzas ni medios para desplegar grandes operaciones ofensivas. En el perodo inmediato estimaba necesariolimitarseaunadefensaestratgicaactiva.Sinembargo,almismotiempo considerabaprecisorealizarvariasoperacionesofensivasenCrimea,enelsector deJrkov,enlasdireccionesdeLgovKurskySmolenskytambinenlossectoresde LeningradoyOemiansk. Yo saba queShposhnikoven principio sostenalamismaopininqueStalin, peroerapartidariodeefectuarsolamenteunadefensaestratgicaactiva,extenuary desangraralenemigoalcomienzodelveranoyluego,acumulandoreservas,pasaren el verano a amplias operaciones contraofensivas. Yo apoyaba la opinin de Shposhnikov, pero consideraba que en la direccin occidental tenamos que derrotarsinfaltaalcomienzodelveranolaagrupacindeRzhevViazma,dondelas tropasalemanasmantenanunavastaplazadearmasyposeangrandesfuerzas. Despusdeunestudioadicionaldelasituacin,elG.C.G.yelE.M.G.llegarona laconclusindequehabaqueconsiderarcomolasdireccionesmspeligrosaslasde Oriol Tula y KurskVornezh con un posible golpe del adversario a Mosc, rodeando la capital por el suroeste. Por eso se tom la siguiente decisin: para defender Mosc por este lado concentrar al comienzo de la primavera una parte considerable de las reservas del G.C.G. en la regin del Frente de Briansk. All se enviaronconsiderablesfuerzasymedios.Amediadosdemayofueronincorporados al Frente de Briansk cuatro cuerpos acorazados, siete divisiones de infantera, once brigadasautnomasdeinfanteraygrancantidaddeartillera.Adems,seagrega esteFrenteel5EjrcitoAcorazadodereservadelE.M.G.,quesedestinabaaasestar unpotentecontragolpeencasodeunaofensivaenemigaenestazona. Yo estaba conforme en lo fundamental con los pronsticos estratgico operativosdelJefeSupremo,peronopodaestardeacuerdorespectoalnmerode lasproyectadasoperacionesofensivasdenuestrastropasenlosfrentes,considerando 53

que absorberan sin gran provecho nuestras reservas y eso complicara la preparacinparalasiguienteofensivageneraldelastropassoviticas. Se sabe que Stalin era partidario de las operaciones ofensivas en todos los frentes;esollevabainevitablementeadispersarlasfuerzasylosmediosenpequeas operacionesque,endefinitivascuentas,extenuabanydebilitabanalastropas. ExpusemisconsideracionesypropuseaStalin,eigualmentealE.M.G.,comoya he dicho, en primer trmino asestar potentes golpes en la direccin estratgica occidental con objeto de derrotar la agrupacin enemiga de ViazmaRzhev. Estos golpes deberan efectuarse con fuerzas de los frentes del Oeste y Kalinin y de los frentes inmediatos, y tambin con la aviacin del Mando Supremo y la DECA de Mosc. La derrota del adversario en la direccin occidental deba debilitar seriamente lasfuerzasalemanasyobligarlasarenunciaragrandesoperacionesofensivas,porlo menosenfechaprxima. Naturalmente, hoy, al hacer una evaluacin retrospectiva de los acontecimientos, esta deduccin ya no me parece tan indiscutible, pero en aquel tiempo, no contando con datos completos sobre el adversario, yo estaba seguro de tenerrazn. En vista de lo complicado de la situacin, Stalin orden examinar otra vez la situacingeneralylasposiblesvariantesdeoperacionesdenuestrastropasdurante lacampaadeverano. Se propona prestar especial atencin a las proposiciones del Mando de la direccinsuroestederealizarunagranoperacinofensivaconfuerzasdelosfrentes deBriansk,SuroesteySur.Elobjetivodeestaoperacinseraderrotaraladversario en el flanco sur y la llegada de nuestras tropas a la lnea GmelKevCherkassy PervomaiskNikolev. A la reunin, que se celebr en el Comit de Defensa del Estado a fines de marzo, asistimos Voroshlov, Timoshenko, Jruschov, Bagramin, Shposhnikbv, Vasilevskiyyo. Shposhnikov hizo un informe muy circunstanciado que, en lo fundamental, corresponda a los pronsticos de Stalin. Pero, teniendo en cuenta la superioridad numricadeladversarioylaausenciadelsegundofrenteenEuropa,propusoenlos prximostiemposlimitarsealadefensaactiva.Concentrarelgruesodelasreservas estratgicas,sinponerlasenjuego,enladireccincentralyparcialmenteenelsector deVornezhdonde,ajuiciodelE.M.G.,enelveranode1942podandesarrollarselos principalesacontecimientos. Al examinarse el plan de operacin ofensiva presentado por el Mando de la direccinsuroeste(conlasfuerzasdelosfrentesdeBriansk,delSuroesteydelSur), elmariscalShposhnikovexpreseldesacuerdodel E.M.G. con este plan, intent sealar las dificultades que implicaba organizar esta operacinylafaltadereservas queseexiganall.PeroelJefeSupremo,sindejarloterminar,dijo:

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Novamosapermanecercruzadosdebrazosenladefensayesperaraquelos alemanesasestenelgolpelosprimeros!Nosotrosmismostenemosqueasestarvarios golpespreventivosenunanchofrenteytantearladisposicindelenemigo.Zhkov proponedesplegarlaofensivaenladireccinoccidentalydefenderseenlosdems frentes.Yopiensoqueesoesunamedidapaliativa. TomlapalabraTimoshenko.Informdelasituacinenladireccinsuroestey susconsideracionesacerca delaoperacinofensivadeJrkov.Dijo: Lastropasdeestadireccinestnyaencondicionesydebensindudaasestar ungolpepreventivoalosalemanesenladireccinsuroeste,desbaratandosusplanes ofensivoscontralosfrentesdelSurydelSuroeste;encasocontrarioserepetirloque sucedi al comienzo de la guerra. Por lo que se refiere a pasar a la ofensiva en la direccinoeste,apoyoaZhkov.Esoparalizarlasfuerzasdeladversario. Voroshlov se adhiri a la opinin de Timoshenko. Los de , ms callaron y cuando Stalin volvi a hablar de la conveniencia de varios golpes, asintieron aprobatorios. Expuse otra vez mi desacuerdo con el despliegue de varias operaciones ofensivas simultneamente. Pero esta consideracin no fue tenida en cuenta y se tomuna decisin ambigua. B. Shposhnikov,quien,porloqueyo s,tambinera partidariodelasoperacionesofensivasparciales,estavez,lamentablemente,nodijo nada. La reunin termin con la indicacin de Stalin de preparar y realizar prximamenteoperacionesparcialesenCrimea,enladireccindeJrkovyenotros sectores.DespusdelareuninenelG.C.G.partimosparanuestrospuestos. No haba llegado al E.M. del Frente cuando me entregaron una directriz en la que se deca que a partir de aquel da el Frente de Kalinin dejaba de estar subordinado a m y se subordinaba directamente al G.C.G., y que era suprimido el Alto Mando de la direccin occidental que yo encabezaba. Naturalmente, yo comprendaqueerapornohaberestadodeacuerdoconladecisindelJefeSupremo referenteavariasoperacionesofensivaspreventivasdenuestrastropas. He aqu cmo lo recuerda A. Vasilevski, participante directo de los acontecimientos: Teniendoencuentaloarriesgadodeunaofensivadesdelabolsaoperativaque eraelsalientedeBarvnkovoparalastropasdelFrentedelSuroeste,Shposhnikov propusoabstenersedeejecutada.PeroelMandodeladireccincontinuinsistiendo ensupropuestayaseguraSta1inquelaoperacinseraunxitocompleto.Sta1in autoriz su ejecucin y orden al Estado Mayor General considerar esta operacin como un asunto interno de la direccin y no inmiscuirse en ninguna cuestin relacionadaconella. Losacontecimientosdemayoyjuniomostraronqueestadecisinfueunyerro del G.C.G. En el sur nuestras Fuerzas Armadas volvieron a ser sometidas a duras pruebas.AfinesdeabrillaofensivadenuestrastropasenCrimeafracas.Lastropas delFrentedeCrimea,mandadasporeltenientegeneralD.Kozlov,sufrierongrandes prdidassinalcanzarelobjetivo.ElG.C.G.ordenalMandodelFrentepasarauna 55

defensargida.ElMandodelFrente,disponiendode veintiuna divisiones ymedios derefuerzo,nosupoorganizarunadefensaestableenelsectordeKerch. El 8 de mayo, el adversario, concentrando su agrupacin de choque contra el Frente de Crimea y poniendo en juego numerosa aviacin, rompi la defensa. Nuestras tropas se encontraron en situacin catastrfica, vindose obligadas a abandonar Kerch. El Mando del Frente result incapaz de dirigir las tropas en una situacin complicada. En estas batallas el Frente perdi el grueso de sus fuerzas y casitodoelmaterialblico. LaderrotaenelsectordeKerchcomplicseriamentelasituacinenSebastpo1, dondelosdefensoresdelaciudadvenansosteniendounatensaluchadesdeoctubre de 1941. Ahora, habiendo ocupado Kerch, el Mando alemn concentr todas las fuerzascontraSebastpol. E14dejulio,despusdenuevemesesdeasedioydeencarnizadoscombatesque duraron muchos das en los que los marinos soviticos y los combatientes de las tropas terrestres se cubrieron de gloria inmortal, nuestras tropas abandonaron Sebastpol. Perdimos totalmente Crimea, lo que complicaba en grado considerable paranosotroslasituacingeneraly,comoeslgico,lafacilitabaparaeladversario, que tena disponibles ahora un ejrcito combativo y considerables medios de refuerzo. El3demayo,elFrentedelNoroesteinicilaofensivacontralastropasdel16 Ejrcito alemn en el sector de Demiansk. La batalla, que dur un mes entero, no tuvo xito. Ciertamente, se caus gran dao al adversario. Pero nuestras prdidas tampocoeranmenores. Enciertaocasin,hablandoportelfonoconmigoacercadelFrentedeCrimeay deladireccinsuroeste,elJefeSupremodijo: Yavealoqueconduceladefensa.(Insinuabamiintervencinenlareuninde marzo.) Debemos castigar duramente a Kozlov, Mejlis y Kulik por su despreocupacinparaqueotrosnoestnenBabia.Timoshenkoprontoempezarla ofensiva sobre Jrkov. Usted no ha cambiado de opinin sobre el modo de las operacionesenelsur? Respondqueno.Pensabaqueenelsurhabaquehacerfrentealenemigocon ataques de la aviacin y potente fuego, derrotado con una tenaz defensa y luego pasaralaofensiva. El 12 de mayo, las tropas del Frente del Suroeste pasaron a la ofensiva en direccin a Jrkov, asestando, como se haba pensado, dos golpes: uno desde el sectordeVo1chanskyotrodesdeelsalientedeBarvnkovo. Alprincipioestaoperacintranscurriconxito.Nuestrastropasrompieronla defensa enemiga y en tres das avanzaron 2550 kilmetros. Stalin estaba contento. Eso, como recuerda Vasilevski, le dio motivo para reprochar al E.M.G. que, por su insistencia,estuvoapuntodenopermitirunaoperacinquesedesarrollabatan afortunadamente.

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Pero,porlaindecisindelMandodelFrentedelSuroesteenloqueserefierea lanzaralabatallalasunidadesacorazadas,laoperacinnosedesarroll,deloque notardenaprovecharseeladversario. El17demayo,porlamaana,11divisionesalemanasdelGrupodeEjrcitosde Kleist pasaron a la ofensiva en el sector deSlavianskKramatorsk contra el9 y el 57 ejrcitosdelFrentedelSur.Ladefensafuerota.Endosdaselenemigoavanzunos 50 km y sali al flanco de las tropas del ala izquierda del Frente del Suroeste en el sectordePetrvskoe.EnelsectordeLozovayaBarvnkovoSlavianskseencomend asegurar la operacin al Frente del Sur (comandante jefe coronel general R. Malinovski). El Mando de este Frente no tuvo en cuenta debidamente las dimensiones de la amenaza por el lado de Kramatorsk, donde terminaba de concentrarse una gran agrupacin ofensiva de tropas acorazadas y motorizadas alemanas. El17 de mayo por la tarde, Vasilevski, que por enfermedad de Shposhnikov desempeaba temporalmente las funciones de jefe del E.M.G., se puso en comunicacinconeljefedeE.M.del57Ejrcito,generalA.Ansov.Esteinformque lasituacineracrticaparaellos. VasilevskidiocuentainmediatamentealJefeSupremoypropusosuspenderla ofensivadelFrentedelSuroesteylanzarunapartedelasfuerzasdesuagrupacin de choque para liquidar la amenaza surgida por el lado de Kramatorsk. No haba otro medio de salvar la situacin, pues en este sector el Frente no dispona de ningunareservadelG.C.G. A Stalin no le gustaba cambiar sus decisiones. Despus de hablar con Timoshenko dijoaljefedel E.M.G.que...lasmedidastomadas porelMando de la direccinsonsuficientesdeltodopararechazarelgolpedelenemigocontraelFrente delSuryporesoelFrentedelSuroestecontinuarlaofensiva... El 18 de mayo la situacin en el Frente del Suroeste empeor bruscamente. El E.M.G.volviasugerirelcesedenuestraoperacinofensivaenelsectordeJrkov. Propona dar la vuelta a la agrupacin de choque de Barvnkovo; cerrar la brecha abiertaporelenemigoyrestablecerlasituacindel9EjrcitodelFrentedelSur. YoasistaqueldaenelG.C.G.aunaconversacindeStalinconelcomandante jefedelFrentedelSuroeste.RecuerdoperfectamentequeelJefeSupremopropusoa Timoshenko suspender la ofensiva y volver el grueso de las fuerzas del grupo de BarvnkovocontralaagrupacinadversariadeKramatorsk. Timoshenko inform que el Consejo Militar estimaba claramente exagerado el peligro del grupo de Kramatorsk y que, por lo tanto, no existan motivos para suspenderlaoperacin. El 18 de mayo por la tarde tuvo lugar una conversacin por el mismo motivo con el miembro del Consejo Militar del Frente, N. Jruschov, quien expres las mismas consideraciones que el Mando del Frente del Suroeste: el peligro por parte del grupo enemigo de Kramatorsk era muy exagerado y no haba motivos para suspenderlaoperacin.AlegandoestosinformesdelConsejoMilitardelFrentedel Suroeste sobre la necesidad de continuar la ofensiva, el Jefe Supremo declin las 57

consideracionesdelE.M.G.Laversinexistentedequelosconsejosmilitaresdelos frentes del Sur y del Suroeste hicieron llegar seales de alarma al G.C.G. no corresponde a la realidad. Doy fe de ello porque asist personalmente a las conversacionesdelJefeSupremo. El 19 de mayo la situacin en la direccin suroeste se hizo catastrfica. La agrupacin de choque del adversario irrumpi en la retaguardia de las tropas soviticas. Solamente entonces se dio la orden de suspender nuestra ofensiva sobre JrkovyvolverelgruesodelasfuerzasdelgrupodechoquedeBarvnkovocontra lastropasdeKleist.Peroyaeratarde. El23demayo,el6yel57ejrcitos,partedelasfuerzasdel9Ejrcitoyelgrupo operativo del general L. Bobkin resultaron totalmente cercados. Algunas unidades lograronsalirdelcerco,peromuchasnopudierony,noqueriendorendirse,pelearon hasta la ltima gota de sangre. En estos combates sucumbieron el subcomandante jefedelFrente,generalF.Kostenko,hroedelaguerracivilydelaGuerraPatria,el ex comandante del 19 Regimiento de Manich de la 4 Divisin Cosaca del Don. All cayerontambinheroicamenteelcomandantejefedel57Ejrcito,generalK.Podlasy elcomandantejefedelgrupooperativo,generalL.Bobkin,conquienesyoestudien los cursos de capacitacin de altos mandos. Eran magnficos jefes y fieles hijos de nuestroPartidoydenuestraPatria. Analizando las causas del catastrfico fracaso de la operacin de Jrkov no es dificilcomprenderquehabasidoorganizadaconmuypocahabilidad.Bastabaslo mirar el mapa de los acontecimientos. En efecto, cmo haba podido el Consejo Militar del Frente del Suroeste arriesgarsea la ofensiva sobre Jrkov exponiendo el flanco izquierdo mal cubierto del Frente al golpe del adversario por el lado de Kramatorsk?Estaoperacintampocoprometaxitoporquenohabasidoasegurada confuerzasnimedios,aunque,naturalmente,noeraesoloprincipal. La causa fundamental de nuestra derrota all consisti en los errores del Jefe Supremo, que subestim el grave peligro que encerraba la direccin estratgica del suroesteynotommedidasparaconcentrargrandesreservasestratgicasenelsur delpas.Stalinhizocasoomisodelossensatosconsejosdeorganizarunaslida defensa en la direccin suroeste con objeto de hacer frente all a los golpes enemigos con el potente fuego y los contragolpes de nuestras tropas. Permiti al Consejo Militar del Frente realizar una operacin no asegurada, emprendiendo simultneamente la ofensiva casi en todos los frentes, lo que condujo a malgastar numerosasreservashumanasymateriales. Si en las posiciones operativas de retaguardia de la direccin suroeste hubiera habidoporlomenosunoscuantoscombativosejrcitosdereservanohabraocurrido estacatstrofe. En junio continuaron los encarnizados combates en toda la direccin suroeste. Bajolosgolpesdelenemigo,superiorenfuerzas,nuestrastropassevieronobligadas a replegarse, sufriendo grandes prdidas, al otro lado del ro Oskol, tratando de hacersefuertesenposicionesderetaguardia.

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El28dejunioeladversarioinicioperacionesofensivasdemayorenvergadura. Atac desde el sector de Kursk en direccin a Vornezh al 13 y al 40 ejrcitos del FrentedeBriansk.El30dejunio,desdeelsectordeVolchanskpasalaofensivaen direccin a Ostrogozhsk el 6 Ejrcito alemn, que rompi la defensa del 21 y el 28 ejrcitos. La situacin de nuestras tropas en la direccin de Vornezh empeor mucho.Partedelasfuerzasquedcercada. He aqu lo que escribe en sus memorias el Mariscal de la Unin Sovitica A. Vasilevski: Al final de la jornada del 2 de julio la situacin en la direccin de Vornezh empeor bruscamente. La defensa en el enlace de los frentes de Briansk y del Suroeste qued rota en una profundidad de hasta 80 kilmetros. Las reservas del frente que haban en esta direccin fueron lanzadas a la batalla. La agrupacin de choqueenemigaamenazaballegaralDonyapoderarsedeVornezh.Paraimpedido el G.C.G. entreg de su reserva al comandante jefe del Frente de Briansk, teniente generalF.Glikov,dosejrcitosinterarma(6y60.G.Z.)ordenndoledesplegados porlaorilladerechadelDon,enelsectordeZadonskPvlovsk,yobligaGlikova asumirladireccindelasoperacionesenelsectordeVornezh.Alpropiotiempose agreg a este Frente el 5 Ejrcito Acorazado, que, junto con las unidades blindadas delFrente,debacontraatacarporelflancoylaretaguardiadelaagrupacinfascista queavanzabasobreVornezh. AlpropiotiemposeagregaesteFrenteel5EjrcitoAcorazado.Juntoconlas unidades acorazadas del Frente deba asestar un contragolpe al flanco y la retaguardia de la agrupacin de tropas fascistas alemanas que avanzaba sobre Vornezh. En la noche del 2 al 3 de julio, los cuerpos del 5 Ejrcito Acorazado terminaron de concentrarse al sur de Elets. Su ataque resuelto e inmediato al enemigo, que acometa hacia Vornezh, habra podido cambiar bruscamente la situacinanuestrofavor,tantomscuantoqueelgruesodeestaagrupacinfascista, quehabasufridoyaprdidasdebastanteconsideracinyseextendaenunancho frente,estabatrabadoporloscombatesconnuestrastropas. PeroelMandodelFrentenoplanteningunamisinalEjrcitoAcorazado.Por encargodelG.C.G.tuvequemarcharurgentementealsectordeEletsparaacelerarla entrada en combate del Ejrcito Acorazado. Previamente transmit por telgrafo al comandantejefedelEjrcitoyalMandodelFrentedeBriansklaordendeiniciarsin demoralapreparacindeunacontraofensiva. ApesardelagranayudadelG.C.G.ydelE.M.G.,lasituacinenelFrentede Brianskempeorabadedaenda,loqueseagravabaengradoconsiderableporlos defectosenladireccindelastropasenloseslabonesdelosfrentesyejrcitos.Por ello el G.C.G. adopt medidas de organizacin, dividiendo el Frente de Briansk en dosfrentes.FuerondesignadoscomandantejefedelnuevoFrente,eldeVornezh,N. VatutinydelFrentedeBriansk K.RokossovskiensustitucindeF.Glikov. EnelsectordeVornezhtomaronparteenlasoperacionese16yel60ejrcitos interarmadelG.C.G.yel5Acorazado,loquefortaleciunpocolaestabilidaddela 59

defensa,peronodespejelseriopeligroderupturadeladversarioatravsdelDony deataquealolargodelrohaciaStalingrado. Denuevo,comoenlosprimerosmesesdelaguerra,enelsurdelpaslastropas soviticas y nuestro pueblo apuraron el cliz de la amargura experimentando rigurosas pruebas y duras retiradas. El Mando de los frentes de la direccin del suroeste perda a menudo la direccin de las tropas y no siempre conoca la verdadera situacin de sus ejrcitos y del adversario, por lo que tomaba decisiones tardasqueavecesnorespondanalasituacinreal. ComoresultadodelaprdidadeCrimeaydeladerrotadenuestrastropasenel sectordeBarvnkovo,enelDonbassylasinmediacionesdeVornezh,eladversario volvi a apoderarse de la iniciativa estratgica y, trasladando reservas frescas, emprendiunimpetuosoavance hacia el Volga yel Cucaso.Amediadosdejulio, rechazandonuestrastropasdeVornezh alotro ladodelDonhasta Kltskaya y de SurovikinhastaRostov,lastropasenemigasentablaroncombateenelgranmeandro delDon,tratandodeabrirsepasohaciaStalingrado. Aconsecuenciadelobligadoreplieguedenuestrastropascayeronenpoderdel enemigolasriqusimasregionesdelDonyelDonbass.Secreunaamenazadirecta de salidadel enemigo al Volga y alCucaso del Norte,deprdida delKubnyde todas las vas de comunicacin con el Cucaso, de prdida de una importantsima zonaeconmicaquesurtadepetrleoalEjrcitoyalaindustria. AlcomienzodelaofensivasobreJrkovlastropasdeladireccindelsuroeste, queintegrabanlosfrentesyotrasunidadesentregadasporelG.C.G.enelprocesode la .retirada, sufrieron grandes prdidas en una parte considerable y las que se conservaron no pudieron contener el avance del adversario. El Frente del Sur, que sufri grandes prdidas, no estuvo en condiciones de parar al adversario en la direccindelCucaso. En algunas partes volvieron a surgir en las tropas sentimientos de pnico y a violarseladisciplinamilitar.Tratandodeatajareldescensodelamoraldelastropas, Stalindictel28dejuliode1942laordenN227,porlaqueseimplantabanrgidas medidas de lucha contra los alarmistas y los infractores de la disciplina y se condenabanresueltamentelosnimosderetirada.Enlaordensedecaqueunaley frreaparalastropasencampaadebaserlaexigenciaNiunpasoatrs!Laorden fuerespaldadaconunaintensalaborpolticaypartidista. Yaenjuniode1942elComitCentraldelPartidohabaexaminadoenconjunto elestadodelalaborpolticaenelEjrcitoRojo,elaborandomedidasparamejorarla. El CC recomend a los organismos polticos desplegar ms ampliamente la labor poltica e ideolgica entre las tropas. Se propuso a todos los jefes e instructores polticos realizar personalmente agitacin y propaganda entre las tropas. Mejor la sintetizacindelaexperienciadelalaborpolticaenelEjrcito. Se reforz la direccin de toda esta importante y difcil labor en conjunto. En lugar de L. Mejlis fue puesto al frente de la Direccin Poltica Central del Ejrcito Rojo Obrero y Campesino A. Scherbakov, miembro suplente del Bur Poltico, secretario del Comit Central del PC(b) de la URSS y del Comit de Mosc del 60

Partido.AlaDireccinPolticaCentralllegaroninstructorespolticoscapacesquese haban destacado en el Ejrcito de Operaciones. Se celebraron reuniones de miembrosdelosConsejosMilitaresyjefesdelosorganismospolticosdelEjrcitoy la Marina de Guerra en las que intervinieron los secretarios del CC, M. Kalinin, E. Yaroslavski, D. Manuilski y otros muchos destacados lderes del Estado y del Partido. ElComitCentralrecomendalosConsejosMilitaresdelosfrentesyejrcitos mejorarlalaborentrelossoldadosyjefesconelfindeelevarladisciplinayreforzar la firmeza y capacidad combativa de las tropas. Se efectuaron movilizaciones especiales de comunistas y komsomoles. La afluencia de comunistas al Ejrcito de Operaciones robusteci sensiblemente nuestras Fuerzas Armadas. Grupos de propagandistas partan regularmente para las tropas que sostenan los ms enconadoscombates. AntetodoeranecesariocerrarelpasodelastropasalemanashaciaelVolga.El G.C.G. cre un nuevo Frente, el de Stalingrado, incluyendo en l el 62 Ejrcito al mandodelmayorgeneralV.Kolpakchi,el63Ejrcitoalmandodeltenientegeneral V.Kuznetsov,el64EjrcitoalmandodeltenientegeneralV.Chuikovyel21Ejrcito almandodelmayorgeneralA.Danlov,procedentedeldisueltoFrentedelSuroeste. ElMandodeladireccinsuroestefuedisueltoporhaberperdidosutrascendencia. ElConsejo MilitarenplenodelquefueraFrente delSuroeste asumiel recin formadoFrentedeStalingrado.ParareforzarelFrentelefueronsubordinadosel1y el4ejrcitosacorazadosenformacinylasunidadessupervivientesdel28,el38Yel 57 ejrcitos. Tambin se subordin en el terreno operativo al Mando del Frente la FlotilladeGuerradelVolga. En los accesos prximos y lejanos a Stalingrado se despleg la preparacin de posiciones defensivas y fortificadas. Al igual que en la defensa de Mosc, miles y milesdevecinossalieronaconstruirfortificacionesyprepararonabnegadamentela ciudadparaladefensa. Realizaron unagranlabororganizativa el Comit regionalyel Comit urbano delPartidodeStalingradoenlaformacinyeladiestramientodemiliciaspopulares y destacamentos obreros de autodefensa, en la reorganizacin de la produccin de cara a las necesidades del frente y en la evacuacin de la ciudad de los nios y ancianos,ascomodelosvaloresestatales. El 17 de julio el Frente de Stalingrado ocupaba la siguiente lnea de defensa: PvlovskdelDonymsadelanteporlaorillaizquierdadelDonhastaSerafimvich, luego Kltskaya y Surovkino hasta VerjneKurmoyrskaya. El Frente del Sur se desplegdesdeVerjneKurmoyrskayahastaelgolfodeTaganrog. El Frente del Sur sufri grandes prdidas durante la retirada. De sus cuatro ejrcitos quedaron poco ms de cien mil hombres. Para reforzar el mando de las tropasenladireccindelCucasodelNorte,elG.C.G.liquidelFrentedelSury entregtodaslastropasrestantesdeesteFrentealdelCucasodelNorte,delquefue designadocomandantejefeelmariscalS.Budionni.

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Al37yal12ejrcitosdelFrentedelCucasodelNorteselesplantelatareade cubrirladireccindeStvropolyal18,el56yel47,ladeKrasnodar. A fines de julio y comienzos de agosto los acontecimientos en la direccin del Cucaso del Norte se desarrollaron claramente no a nuestro favor. Las fuerzas enemigassuperioresavanzabantenazmenteeinfligananuestrastropasunaderrota trasotra.LastropasalemanasnotardaronenllegaralroKubn. EnagostoseentablaronserioscombatestambinenladireccindeMaikop.El 10deagostolastropas enemigasseapoderarondeMaikopyel11deagosto,deKrasnodar. Amediadosdeagosto,eladversario,trasocuparMozdok,llegalroTrek.El 9 de setiembre, desalojando de sus posiciones a nuestro 46 Ejrcito, las tropas fascistas alemanas se haban apoderado de casi todos los puertos montaosos. Sujumicorraseriopeligro. En estos das de las rigurosas pruebas y el mortal peligro los pueblos del Cucaso no temblaron, no perdieron la fe en la fuerza y potencia de la unidad del multinacionalEstadosovitico. LasorganizacionesdelPartidodeGeorgia,ArmeniayAzerbaidzhnasumieron el abastecimiento y aprovisionamiento de las tropas en operaciones; se formaron destacamentos armados, se incorporaban voluntarios a las filas del Ejrcito Rojo. Fracas el clculo de los hitlerianos de que con la llegada de las tropas fascistas alemanaslospueblosdelCucasoseapartarandelaUninSovitica. Enlaluchacontraelenemigoprestarongranayudaalastropasenoperaciones losdestacamentosguerrilleros,formadosporintrpidosmontaesesqueconocanal dedillo su terreno, los puertos y senderos de la sierra. Sus audaces incursiones sembrabanelespantoenelenemigo,causndoleconsiderablesprdidas. El22dejulio,elFrentedeStalingradocontabacon38divisiones,delascuales slo el 50% estaban completas con efectivos de 6.000 a 8.000 hombres y las dems contabanconefectivosqueoscilabanentremilytresmil.Estastropaspoconutridas hubo que desplegadas en un frente de 530 kilmetros. En aquel perodo el Frente contabaconuntotalde187.000hombres,360tanques,337aviones,7.900caonesy morteros.Delascualesslo16(lastropasdel63yel62ejrcitos,dosdivisionesdel 64 Ejrcito, una divisin del 4 Ejrcito Acorazado y otra del 1 Ejrcito Acorazado) pudieron ocupar posiciones defensivas en la faja principal. Se les enfrentaban las tropas del 6 Ejrcito alemn, que contaba entonces con 18 divisiones bien completadas y tcnicamente equipadas. La correlacin de fuerzas era a favor del adversario: en hombres, de 1,2 a uno; en tanques, de 2 a 1; en aviones, de 3,6 a 1. Solamenteenartilleraymorteroslasfuerzaseranaproximadamente iguales . Posteriormente,debidoalatenazresistenciadenuestrastropasenlosaccesosa Stalingrado,eladversariosevioobligadoatrasladardeladireccindelCucasoel4 EjrcitoAcorazadoparaatacarporelladodeKotlnikovydesplegaradicionalmente partedelasfuerzasdelosejrcitosdelossatlites.
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EnconsonanciaconladirectrizdelAltoMandoalemn(OKW) N45,del23de juliode1942,elGrupodeEjrcitosB,cubrindoseporelnortealolargodelcurso medio del Don (donde desplegaron sucesivamente tropas hngaras, italianas y rumanas), se propona apoderarse impetuosamente de Stalingrado y Astrajan y fortificarse en el Volga, cortando el Cucaso del centro de la Unin Sovitica. Para asegurar el cumplimiento de esta tarea se destin el grueso de las fuerzas de la 4 FlotaArea(1.200avionesdecombate). El 26 de julio, las tropas blindadas y motorizadas alemanas rompieron la defensadel62EjrcitoyllegaronalsectordeKmenski.Paracontrarrestarlaruptura elG.C.G.ordenlanzarinmediatamentealcombateel1yel4ejrcitosacorazados enformacin,quetenantanslo240tanques,ydosdivisionesdeinfantera,queno pudierondetener,perofrenaronunpocoelavanceenemigo. Naturalmente, no se puede considerar como una decisin correcta lanzar al combateunidadesqueseencontrabanenelperododeformacin,peroelG.C.G.no tenaentoncesotrasalida,pueslasvashaciaStalingradotenandbilcobertura. Seentablaronduroscombatestambinenelsectordel64Ejrcito,perotampoco alleladversariologrsobrelamarchaabrirsepasohaciaStalingrado. Durante la primera quincena de agosto, en los accesos prximos y lejanosa la ciudad se libraron encarnizadas batallas. Nuestras tropas, apoyndose en las lneas fortificadas, defendan heroicamente cada palmo de tierra, contraatacaban, extenuabanydesangrabanalastropasenemigasqueembestanhaciaStalingrado. AprimerosdejuliometelefoneStalinymepreguntsiyosabaquelastropas alemanas haban roto la defensa del Frente de Kalinin y cortado las tropas del 39 Ejrcito. RespondqueconocalasituacinporlosdatosdelEstadoMayorGeneral. Hayquetomarmedidasparaqueel39Ejrcitonoseveaenunagrave situacindijoStalin.RespondqueelFrentedeKalininnoestabasubordinado am.Seencontrabasubordinadodirectamenteal G.C.G.StalinnorespondinadaaesoolvidandoporlovistoqueelAltoMandode ladireccinoccidentalhabasidosuprimidoporunadirectrizsuya.Prosigui: HableportelfonoconKnev,yoledarinstrucciones. LuegoStalinpreguntsipodaorganizaryounaofensivade lastropasdelFrenteparadistraerlaatencindeladversario deladireccinsuroestedondesenoshabacreadounagrave situacin. Respond que tal ofensiva sera til y que poda prepararse rpidamente. Una enelalaizquierdadelFrentedesdeelsectorKrovVljov;otraenelaladerechaenel sectorPogorloeGorodische,queseradeseablerealizar encooperacinconelFrentedeKalinin. En vista de que las tropas del Frente de Stalingrado se haban extendido 700 kilmetros y surgieron dificultades para dirigidas, el G. C. G. resolvi dividir este Frenteendos:eldeStalingradoyeldelSureste,loquesehizoel5deagosto.

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ContinusiendocomandantejefedelFrentedeStalingradoeltenientegeneral V.Gordov,quehabasustituidoalmariscalS.Timoshenko,yeljefedeE.M.erael mayor general D. Nikshev. Integraron el Frente el 63, el 21, el 62 y el4 ejrcitos acorazados,ascomoel16EjrcitoAreoenformacin,almandodelmayorgeneral S.Rudenko. En el Frente del Sureste fueron incluidos el 57, el51, el 64, el 1 Ejrcito de la Guardia y el 8 Ejrcito Areo. Se nombr comandante jefe del Frente al coronel generalA.ErimenkoyjefedeE.M.elmayorgeneralG.Zajrov.Timoshenkofue relevadodelcargodecomandantejefedelFrenteyllamadoadisposicindelG.C. G. ParacoordinarlasoperacionesdelastropasenlazonadeStalingrado,el12de agosto el Comit de Defensa del Estado envi al coronel general A. Vasilevski, jefe del Estado Mayor General. El Frente de Stalingrado fue subordinado en el aspecto operativoalcomandantejefedelFrentedelSureste. Despusdeencarnizadoscombatesqueduraronmuchosdas,el23deagostoel 14 Cuerpo Acorazado del adversario irrumpi en el sector de Vertiachi y, cortando endosladefensadeStalingrado,llegalVolgaenelsectordeLatoshinkaRnok.El 62EjrcitofuecortadodelgruesodelasfuerzasdelFrentedeStalingrado,porloque loagregaronalFrentedelSureste. LaaviacinalemanasometiStalingradoabrbarosbombardeos,reducindolo a montones de escombros. Pereca la poblacin civil, se destruan empresas industrialesyvaloresculturales. El24deagostoporlamaana,partedelasfuerzasdel14CuerpoAcorazadodel adversario pasaron a la ofensiva en direccin a la fbrica de tractores, pero infructuosamente. All en los encarnizados combates participaron los obreros armadosdelasfbricasdeStalingrado. Alpropiotiempo,lastropasdelFrentedeStalingrado,quesehabanreplegado al noroeste, atacaron al adversario de norte a sur, obligndolo a desplegar considerables fuerzas que haban sido destinadas a tomar Stalingrado. Con esta maniobra se debilit considerablemente el ataque del enemigo a la ciudad, su 14 CuerpoAcorazadoquedcortadodesuretaguardiaysevioobligadoaabastecerse porairedurantevariosdas. El adversario atraves con el grueso de sus fuerzas el Don y despleg una enrgicaofensiva,apoyndolaconpotentesataquesdelaaviacin. El30deagosto,bajolapresindefuerzassuperioresdelenemigo,lastropasdel FrentedelSuroestesereplegaronalalneadedefensaexterioryluegoalainterior, pero no consiguieron hacerse fuertes en ella y se replegaron a la lnea de defensa interior. El 62 y el 64 ejrcitos ocuparon la defensa en la lnea Rnok Odovka GumrakPeschankaIvnovka.Enaqueltiempomandabael62Ejrcitoelteniente general A. Lopatin. Hizo todo lo que de l requera el deber militar e incluso ms, puestoquesabaperfectamentequeeladversarioqueoperabacontralastropasdesu Ejrcitoerasuperiorennmero.Ynoobstante,Lopatinconservprecavidamenteel

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62 Ejrcito para combatir con el adversario en las condiciones de la ciudad, donde posteriormenteelenemigofuederrotadoyluegoaniquilado. Aqu es oportuno decir que el general Chuikov en sus memorias sobre los combatesdeStalingradonofueobjetivoalevaluarlaactividaddelcomandantejefe del62EjrcitogeneralLopatin.DesdeellOdesetiembrede1942pasamandarel62 EjrcitoeltenientegeneralV.Chuikov. En aquellos duros momentos el G. C. G. orden realizar en la direccin oeste operacionesofensivasparcialesconelfindetrabarlasreservasdeladversarioyno permitirsutrasladoalazonadeStalingrado. En el Frente del Oeste, que yo mandaba entonces, los acontecimientos transcurrierondelsiguientemodo.Aprimerosdejulio,enelalaizquierdadelFrente, ellO,el16yel61ejrcitosdesplegaronlaofensivadesdelalneaKrovBljovhacia Briansk. En el ala derecha, en el sector de Pogorloe Gorodische, el 20 Ejrcito reforzado, en cooperacin con el ala izquierda del Frente de Kalinin, lanz una afortunada ofensiva con el fin de derrotar al adversario en el sector de Sichevka Rzhev. DespusderomperladefensaalemanayllegaralferrocarrilRzhevViazma,la ofensiva de las tropas del Frente del Oeste fue detenida. Las tropas del Frente de KalininnolograrontomarlaciudaddeRzhev,quequedenpoderdelenemigo. En el sector de Pogorloe Gorodische Sichevka el adversario sufri grandes prdidas. Para detener el afortunado ataque de las tropas del Frente del Oeste el Mando alemn tuvo que lanzar precipitadamente all un nmero considerable de divisiones destinadas a explotar la ofensiva en las direcciones de Stalingrado y el Cucaso. ElgeneralalemnK.Tippelskirchescribiaesterespecto: Selogrevitarlarupturanicamentedeteniendotresdivisionesacorazadasy variasdeinfanteraqueyase preparabanparaeltrasladoalFrentedelSurylanzndolasprimeroalocalizar laruptura,yluegoalcontraataque . Sihubiramostenidoanuestradisposicinunoodosejrcitossehabrapodido, en cooperacin con el Frente de Kalinin al mando del general I. Knev, no slo derrotarlaagrupacindeRzhev,sinotambintodoelgrupodetropasalemanasde Rzhev y Viazma y mejorar considerablemente la situacin operativa en toda la direccinestratgicadeloeste.Lamentablemente,elMandoSupremodesaprovech estaposibilidadreal. En general debo decir: el Jefe Supremo comprenda que la desfavorable situacincreadaenelveranode1942eraconsecuenciatambindesuerrorpersonal cometido alconfirmarel plande operacionesde nuestrastropasenlacampaadel veranodeesteao.YnobuscabaotrosculpablesentrelosdirigentesdelG.C.G.y del E.M.G.
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El 27 de agosto de 1942, hallndome en el sector de Pogorloe Gorodische, donde realizbamos una operacin ofensiva, me telefoneo A. Poskribishev. Me comunic que la vspera, el 26 de agosto, el Comit de Defensa del Estado haba examinado la situacin en el sur del pas, acordando designarme suplente del Jefe Supremo. Poskribishevmeadvirtiquealas14.00meencontraraenelpuestodemando y esperara la llamada de Stalin. En general muy poco locuaz, esta vez tambin respondi a todas mis preguntas: No s. Seguramente se lo dir l mismo. Pero incluso por estas palabras comprend que el Comit de Defensa del Estado estaba muyalarmadoporeldesenlacedelaluchaenlazonadeStalingrado. No tard en telefonear por hilo directo el Jefe Supremo. Tras informarse de la situacinenelFrentedelOeste,dijo: Es necesario que venga lo antes posible al Gran Cuartel General. Deje en su lugaraljefedeEstadoMayor.Pienseaquinhayquedesignarcomandantejefepara sustituirle. As termin la conversacin. Stalin no dijo que se me haba nombrado su suplente. Quera por lo visto comunicrmelo personalmente cuando nos encontrramos.Engeneral,elJefeSupremodecaportelfonosloloestrictamente necesario en el momento dado. Exiga de nosotros manifestar la mayor cautela durantelasconversacionesportelfono,sobretodoenlazonadeoperacionesdelas tropasdondenohabamediosestacionariosparahacersecretaslasconversaciones. SalparaMoscsinacercarmealEstadoMayordelFrente. Aquelmismoda,aaltashorasdelanoche,llegualKremlin.Stalintrabajaba ensudespacho.AllseencontrabantambinvariosmiembrosdelCDE. ElJefeSupremodijoqueandabanmalnuestrascosasenelsurypodaocurrir que los alemanes tomaran Stalingrado. No era mejor la situacin en el Cucaso del Norte.AnunciqueelCDEhabaresueltodesignarmesuplentedelJefeSupremoy enviarme a la zona de Stalingrado. All se encontraban ya Vasilevski, Malenkov y Mlishev. Malenkovsequedarconusted,peroVasilevskidebe regresaraMosc.Cundopuedetomarelavin?me preguntelJefeSupremo.Respondquenecesitara veinticuatrohorasparaestudiarlasituacinyqueelda29 podravolaraStalingrado. Muybien.Tieneustedhambre?preguntdeprontoStalin.Novendramal tomaruntentempi. Trajeron t y una decena de emparedados. Mientras tombamos t, Stalin comunic brevemente la situacin creada a las 20 horas del 27 de agosto. Tras resumir lo ocurrido en la zona de Stalingrado, dijo que el G. C. G. haba decidido entregaralFrentedeStalingradoel24Ejrcito,el1delaGuardiayel66. EnvistadelagravesituacinenStalingradodijoelJefeSupremohemos ordenadotrasladarurgentementeel1EjrcitodelaGuardia,quemanda Moskalenko,alsectordeLznoe,queel2desetiembreporlamaanacontraataque 66

conotrasunidadesdelFrentedeStalingradoalaagrupacinenemigaqueseha abiertopasohastaelVolga,yenlaceconel62Ejrcito.Almismotiemposon trasladadosadisposicindelFrentedeStalingradoel66Ejrcitodelgeneral Malinovskiyel24delgeneralKozlov. Ustedmedijoamtienequetomarmedidasparaqueel1Ejrcitodela GuardiadelgeneralMoskalenkocontraataqueel2desetiembreybajosucobertura llevaralaszonasdepartidaal24yal66ejrcitos.Lancealcombateestosdos ejrcitosinmediatamente,delocontrarioperderemosStalingrado. Estabaclaroquelabatallaenciernestenagrantrascendenciapolticaymilitar. ConlacadadeStalingradoelMandoenemigoobtendralaposibilidaddecortardel centro el sur del pas. Podamos perder tambin el Volga, importantsima arteria fluvialporlaquesetransportabaungrantorrentedecargamentosdelacuencadel VolgaydelCucaso. ElMando Supremoenviaba a lazonadeStalingrado todoloqueentonces era posible.Pero,porel momento, no se ponan en juego las reservas estratgicas recin formadas y destinadas a sostener la lucha posterior. Se tomaban medidas urgentes para aumentarlaproduccindeaviones,tanques,armamento,municionesyotromaterial conelfindeutilizadosparaaniquilarlaagrupacinenemigallegadaaestazona. Nuestro avin despeg el 29 de agosto del Aerdromo Central de Mosc, aterrizando cuatro horas despus en una explanada de campaa del distrito de KamishinenelVolga.VinoarecibirmeVasilevskieinmediatamentemeinformde los ltimos acontecimientos. Despus de una breve conversacin fuimos al Estado MayordelFrentedeStalingrado,enMloeIvnovo. Eranyacercadelasdocecuandollegamosallugar. El teniente general V. Gordov se encontraba en las posiciones avanzadas. Informaron de la situacin el jefe de E. M. D. Nikshev y el jefe de la Seccin de OperacionesI.Rujle.Escuchandosuinformemepareciquenoestabanmuyseguros dequesepudieradeteneraladversarioenlazonadeStalingrado. TelefonealEstadoMayordel1EjrcitodelaGuardia,dondeseencontrabaen aquelmomentoelgeneralGordov,yledijequenosesperaraenelEstadoMayordel comandante jefe del Ejrcito, general K. Moskalenko, para donde debamos partir Vasilevskiyyo. En el puesto de mando del I Ejrcito de la Guardia nos encontramos con V. GordovyK.Moskalenko.Susinformesyellosmismosnoscausarongrataimpresin. Sesentaquelosdosconocanbienlafuerzadeladversarioylasposibilidadesdesus tropas. Examinando la situacin y el estado de nuestras unidades, llegamos a la conclusindequepodramosprepararlastropasdelosejrcitosqueseconcentraban paraelcontraataquenoantesdel6desetiembre.Informenelactodeelloporhilo directoalJefeSupremo.Elmeescuchydijoquenotenaobjeciones.

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Como se haba ordenado a Vasilevski volver urgentemente a Mosc, si no me fallalamemoria,el1desetiembresalienavindeStalingrado. El2desetiembreK.Moskalenkoyyoestbamosenlaprimeralneaestudiando la situacin. Un oficial me busc comunicndome que haban telefoneado del despachodeStalin.VolvalpuestodemandoytelefonealJefeSupremo. Stalindijo: HehabladoconErimenko.Hainformadoquelasunidadesquedefienden laciudadestnmuyextenuadasynoseencuentranencondicionesdesoportarlargo tiempo la ofensiva enemiga... Ha pedido comenzar el contragolpe por el norte no mstardedel4desetiembreporlamaana.Respondqueeraimposibleempezarel golpeantesdel6porlamaana,puesunaofensivanopreparadaconseguridadno dararesultadospositivos. Empezarlaofensivanomstardedelda5ordenStalin.Ustedresponde ycolgeltelfono. ElG.C.G.fijlaofensivadelIEjrcitodelaGuardiaparael2desetiembre.Sin embargo,aqueldanopudorealizarse.Porfaltadecombustibleyporlodilatadodel camino, las tropas de este Ejrcito no llegaron a las posiciones de partida el 2 de setiembre por la maana. A peticin del jefe del Ejrcito, K. Moskalenko, aplac el ataqueparael3desetiembre.EnelpartealG.C.G.sedeca: ElIEjrcitodelaGuardianopudopasaralaofensivael2desetiembre,pues susunidadesnoconsiguieronllegaralaposicindepartida,transportarmuniciones ycombustibleyorganizarelcombate.Paranopermitirlaentradanoorganizadade las tropas en combate y no sufrir por ello prdidas estriles, despus de una comprobacinpersonalsobreelterrenoaplaclaofensivahastalas5horasdel3de setiembre. He fijado la ofensiva del 24 y el 66 ejrcitos para el 56 de setiembre. Actualmente se elaboran en detalle las tareas para todo el personal de mando y tomamostambinmedidasparaelapoyologsticodelaoperacin... El 3 de setiembre por la maana, despus de una preparacin artillera, las tropasdel1EjrcitodelaGuardiapasaronalaofensiva,peroavanzaronendireccin a Stalingrado slo unos cuantos kilmetros causando al enemigo prdidas insignificantes.ElavancedelIEjrcitodelaGuardiafuedetenidoporlosincesantes ataquesdelaaviacinycontraataquesdelostanquesylainfanteradeladversario, apoyadosporlaartilleradelsectordeStalingrado. El3desetiembre;recibelsiguientetelegrama,firmadoporStalin: La situacin de Stalingrado ha empeorado. El enemigo se encuentra a tres verstasdelaciudad.Stalingradopuedentomadohoyomaanasielgrupodetropas del norte no presta una ayuda inmediata. Exija de los jefes de las tropas que se encuentran al norte y al noroeste de Stalingrado que ataquen inmediatamente al enemigo y acudan en auxilio de los stalingradenses. Es inadmisible cualquier dilacin. La dilacin ahora es un crimen. Lance toda la aviacin en socorro de Stalingrado.Enlaciudadquedamuypocaaviacin.

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TelefoneenseguidaalJefeSupremoyleinformquepodaordenarcomenzar laofensivaaldasiguienteporlamaana,peroquelastropasdelostresejrcitosse veran obligadas a entablar combate casi sin municiones, pues no podran transportadas a las posiciones de la artillera antes del 4 d setiembre por la tarde. Adems;antes de esa fecha no podramos organizar la cooperacin de las unidades con la artillera,lostanquesylaaviacin,ysinesonoresultaranada. Creequeelenemigovaaesperaraqueustedestomenimpulso?.. ErimenkoafirmaqueelenemigopuedetomarStalingradodelprimerempujnsi ustedesnoatacaninmediatamenteporelnorte. RespondquenocompartaestepuntodevistadeErimenkoypedpermiso parainiciarlaofensivageneralelda5,comosehabaproyectado.Encuantoala aviacin,yoordenaraenelactobombardearalenemigocontodaslasfuerzas. EstbienaccedielJefeSupremo.Sielenemigoempiezalaofensivageneral contralaciudad,atquelosinesperaraqueestnlistasdeltodolastropas.Su principaltareaesdistraerlasfuerzasdelosalemanesdeStalingradoy,siseconsigue, liquidarelpasilloalemnqueseparalosfrentesdeStalingradoydelSureste. Como esperbamos, hasta la maana del 5 de setiembre no hubo grandes novedades en la zona de Stalingrado. A las tres de la madrugada el Jefe Supremo llam a Malenkov, informndose de la preparacin de las tropas del Frente de Stalingradoparapasaralaofensiva.Convencidodequesuordensecumpla,nome llamaltelfono. El5desetiembrealamanecercomenzlapreparacinartillerayareaentodo el frente del 24 Ejrcito, del 1 Ejrcito de la Guardia y del 66. Pero la densidad de fuego artillero, incluso enlasdireccionesdelosataquesprincipalesde losejrcitos, nofuegrandeynosurtielefectonecesario. Despus de las andanadas de las katiushas comenz el ataque. Yo lo segua desdeelpuestodeobservacindelcomandantejefedel1EjrcitodelaGuardia.Por lapotenciadefuegoconqueeladversariohizofrenteanuestrastropasatacantesse vea que la preparacin artillera no haba dado los resultados apetecidos y que no cabaesperarunprofundoavancedenuestrasunidadesatacantes. Aproximadamentehoraymediaodoshorasdespussesupoporlosinformes de los comandantes jefes de las tropas que en varios sectores el enemigo haca detenido con su fuego nuestro avance y contraatacaba con infantera y tanques. La exploracin area estableci que desde el sector de GumrakOrlovka Bolshaya Rossoshka avanzaban hacia el norte nutridos grupos de tanques, artillera e infantera motorizada del enemigo. Apareci aviacin enemiga que empez a bombardear nuestros dispositivos de combate. Por la tarde entraron en liza nuevas unidades enemigas y en algunos sectores repelieron a nuestras tropas a las posicionesdepartida.

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El tenso combate dur casi todo el da y casi se acall al anochecer. Hicimos balance.Nuestrasunidadeshabanavanzadodurantelajornadade2a4kilmetros nadams,el24Ejrcitocontinuabacasienlasposicionesdepartida. Al anochecersereabastecialas tropas de proyectiles,granadas de morteroy otrasmuniciones.Teniendoencuentalosdatossobreelenemigoreveladosdurante lajornadasedecidiprepararenelcursodelanocheunnuevoataque,efectuandoel necesarioreagrupamientoenlamedidadeloposible. AaltashorasdelanochemetelefoneelJefeSupremo: Cmomarchanlascosas? Le di cuenta de que en el transcurso de la jornada se haba combatido muy duro.AlnortedeStalingradoelenemigosehabavistoobligadoalanzaralcombate nuevastropastrasladadasdelsectordeGumrak. Esoyaesbueno:distraedeStalingradotropasenemigas.Continu: Elavancedenuestrasunidadesesinsignificanteyenvarioscasoshan permanecidoenlasposicionesdepartida. Esoporqu? Porfaltadetiemponuestrastropasnopudieronprepararbienlaofensiva, efectuarlaexploracinartillerayrevelarelsistemadefuegoenemigo;poreso,como esnatural,nopudierondesarticulado.Ycuandopasamosalaofensiva,elenemigola detuvoconsufuegoycontraataques.Adems,laaviacinenemigadomindurante todalajornadaenelaireybombardenuestrasunidades. ContinenlosataquesordenStalin.Sutareaprincipalesapartarde Stalingradoelmayorcontingenteposibledefuerzasenemigas. Aldasiguientesereemprendielcombateconmayorenconotodava.Nuestra aviacin bombarde al enemigo durante toda la noche del 5 al6 de setiembre. AdemsdelaaviacindelFrenteselanzalcombateladegranradiodeaccinal mandodeltenientegeneralA.Golovnov. Porel da repetimoselataque,quevolviaser rechazado. Durantelajornada del6desetiembreelenemigotrasladnuevasunidadesdelsectordeStalingrado.En varias alturas dominantes empotr en el suelo tanques y caones de asalto y organizslidamentepuntosdeapoyoqueslopodanromperseconpotentefuego deartillera.Peroentoncescontbamosconmuypoca. El 7 de setiembre, por la tarde, habl conmigo el coronel I. Rujle, jefe de la SeccindeOperacionesdel FrentedeStalingrado: ElJefeSupremopreguntasitenemosfuerzassuficientespara derrotaralenemigo.Nosotrosesperbamosqueeltrasladode ciertacantidaddetropasdelFrentedeVornezhmandadopor N.VatutinpodraarreglarlascosasytrasmitimosalJefe Supremolacontestacin:Esevidentequelasfuerzasquese tienenaqunobastanparaderrotaralenemigoenStalingrado. Hayque 70

concentrarungrupoadicionaldetropasconelfindeasestaralamayorbrevedadun fuertegolpealenemigo... Sinembargo,elG.C.G.seabstuvodetrasladarnuevasdivisiones. Laterceraylacuartajornadadelabatallatranscurrieronprincipalmentecomo duelodeartilleraycombatesareos. El 10 de setiembre, despus de recorrer otra vez las unidades del Ejrcito, afianc definitivamente mi opinin de que con las fuerzas existentes y el mismo agrupamientoeraimposibleromperelordendecombatedelenemigoyliquidarsu pasillo.EnelmismosentidoseexpresaronlosgeneralesV.Gordov,K.Moskalenko, R.Malinovski,D.Kozlovyotros. AquelmismodatransmitalJefeSupremoporhilodirecto: ConlasfuerzasdequedisponeelFrentedeStalingradonolograremosromper elpasillo y enlazar con lastropasdelFrentedelSuroesteen la ciudad.Elfrentede defensa de las tropas alemanas se ha fortalecido considerablemente con unidades recin llegadas del sector de Stalingrado. Los sucesivos ataques con las mismas fuerzasyelmismoagrupamientosernintilesylastropassufrirninevitablemente grandes prdidas. Se necesitan tropas complementarias y tiempo para el reagrupamiento con objeto de asestar un golpe ms concentrado del Frente de Stalingrado.Losataquesdelosejrcitosnopuedenabatiralenemigo. ElJefeSupremorespondiquenoestaramalsisalieraenavinparaMosce informasepersonalmentedeestascuestiones. El12desetiembredespegudedaparaMoscyalascuatrohorasestabaenel Kremlin, a donde el Jefe Supremo haba llamado tambin al jefe del E. M. G. A. Vasilevski.EsteinformquealsectordeStalingradoseacercabannuevasunidades enemigasprocedentesdelsectordeKotlnikovo,delcursodelabatallaenelsector deNovorossiiskytambindeloscombatesenladireccindeGrozni. ElJefeSupremoescuchatentamenteelinformedeVasilevskiyresumi: AcometenatodacostahaciaelpetrleodeGrozni.Bien,escuchemosahoraa Zhkov. Repet lo que haba informado dos das antes por telfono. Dije que el 24 Ejrcito,el1delaGuardiayel66,quehabanparticipadoenlaofensivadel5al11 de setiembre, se haban revelado como unidades aptas para el combate. Su flaco principal consista en la carencia de suficientes medios de refuerzo, tenan poca artillera de obuses y tanques, necesarios para el apoyo directo a las unidades de infantera. El terreno en el sector del Frente de Stalingrado era sumamente desventajoso para laofensivade nuestrastropas:descubierto ycortadopor profundosbarrancos dondeelenemigopodaresguardarsebiendelfuego.Habaocupadovariasalturas dominantes, tena un vasto terreno bajo la observacin artillera y poda maniobrar confuegoentodasdirecciones.Adems,eladversariotenalaposibilidad dehacer fuego de artillera de largo alcance desde el sector de KusmichAktovkasovjs Opitnoe pole. Enestas circunstancias,el24Ejrcito,el1delaGuardiayel66del FrentedeStalingradonopodanromperelfrentededefensaenemigo. 71

QunecesitaelFrentedeStalingradoparaliquidarelpasilloenemigoy enlazarconelFrentedelSureste?preguntStalin. Comomnimootroejrcitomspletricointerarma,uncuerpoacorazado, tresbrigadasdetanquesynomenosde400obuses.Adems,esnecesarioconcentrar adicionalmentemientrasdurelaoperacinnomenosdeunejrcitoareo. Vasilevskiapoyporenteromisclculos. ElJefeSupremosacsucartatopogrficadondeestabamarcadaladisposicin de las reservas del G. C. G. y la examin fijamente largo rato. Vasilevski y yo nos apartamosdelamesayhablbamosmuybajitodeque,porlovisto,habaquebuscar otrasolucin. Yquotrasolucin?preguntStalinalzandodeprontolacabeza.Jams pensqueStalinposeyeratanfinoodo.Nosacercamosalamesa. MirenustedescontinuStalin,vayanalEstadoMayorGeneralypiensenbien lo que hay que hacer en el sector de Stalingrado. De dnde y qu tropas se puede trasladarparareforzarlaagrupacindeStalingradoydepasopiensentambinenel FrentedelCucaso.Maana,alas9delanoche,nosreuniremosdenuevoaqu. Vasilevski y yo estuvimos todo el da siguiente trabajando en el E. M. G. Concentramostodalaatencinenla posibilidad deefectuaruna operacin engran escalaparanogastarlasreservaspreparadasyyalistasenoperacionesparciales.En octubre terminbamos la formacin de reservas estratgicas. Por aquel entonces nuestra industria haba aumentado considerablemente la produccin de aviones de nuevosmodelosydemunicionespara laartillera. Tras analizar todas las variantes posibles, resolvimos proponer a Stalin el siguiente plan de operaciones: primero, continuar extenuando al enemigo con una defensa activa; segundo, empezar a preparar una contraofensiva para asestar al adversario en el sector de Stalingrado tal golpe que cambiara radicalmente la situacinestratgicaenelsurdelpasanuestrofavor. Porloqueserefierealplanconcretodelacontraofensiva,comoesnatural,en un da no podamos hacer los clculos detallados, pero para nosotros estaba claro que los principales golpes haba que asestarlos a los flancos de la agrupacin de Stalingrado,queestabancubiertosportropasdelreydeRumania. Elclculoaproximadomostrabaqueantesdemediadosdenoviembrenosera posible preparar las necesarias fuerzas y medios para la contraofensiva. Al evaluar lasposibilidadesdeladversariopartamosdequelaAlemaniafascistayanoestaba encondicionesdecumplirsuplanestratgicode1942. LasfuerzasylosrecursosdequedisponaAlemaniaenelotoode1942noeran suficientesparaculminarlastareasenelCucasodelNortenienlaregindelDony elVolga. Todo lo que el Mando alemn poda utilizar en el Cucaso y en la regin de Stalingrado ya haba sido desangrado y agotado en un grado considerable. Era evidentequelosalemanesnopodanlanzarallnadamsconsiderabley,sinduda, 72

severanobligados,igualquedespusdeladerrotaalaspuertasdeMosc,apasara ladefensaentodaslasdirecciones. Sabamos que las tropas ms combativas de la Wehrmacht el 6 Ejrcito de Paulusyel4EjrcitoAcorazadodeHoth/enzarzadasenextenuadorescombatesen elsectordeStalingrado,noestabanencondicionesdecoronarlaoperacindetoma delaciudadysehabanatascadoall. En mortales combates con el enemigo en los accesos a Stalingrado y posteriormente dentro de la ciudad, las tropas soviticas haban sufrido dursimas prdidas y por eso con las fuerzas existentes no podan derrotar al enemigo. Pero habamos terminado la preparacin de grandes reservas estratgicas dotadas de moderno armamento y material blico. En noviembre el G. C. G. deba tener unidadesmecanizadasyacorazadas,armadascontanquesT34degrancapacidady maniobra,loquenospermitaplantearanuestrastropastareasmscomplicadas. Adems, nuestros altos mandos haban aprendido mucho durante el primer perododelaguerray,cursandoladuraescueladelaluchaconelfuerteenemigo,se habanconvertidoenconsumadosmaestrosdelarteoperativoytctico.Elpersonal demandoypoltico,comoloscombatientesdelEjrcitoRojo,sehabaforjadoenla experienciadenumerososyencarnizadoscombatesconlastropasenemigasyhaba dominado por completo los procedimientos y mtodos de las operaciones militares encualquiersituacin. El Estado Mayor General estudi sobre la base de los datos de los frentes los lados fuertes y dbiles de las tropas alemanas, hngaras, italianas y rumanas. En comparacinconlasalemanaslastropasdelossatlitesestabanpeorarmadas,tenan menosexperienciaynoeransuficientementecombativas,inclusoenladefensa.Ylo principal: sus soldadosymuchos oficiales noqueranmorirpor interesesajenosen los lejanos campos de Rusia a donde los haban enviado Hitler, Mussolini, Antonescu,Horthyyotroslderesfascistas. Lasituacindeladversarioseagravabatambinportenermuypocastropasde reserva operativa en la zona del Volga y el Don: no ms de seis divisiones diseminadasenunanchofrente.Eraimposiblejuntarlasenunpuoenpocotiempo. Nos favoreca tambin la configuracin operativa de todo el frente del adversario: nuestras tropas ocupaban una posicin envolvente y podan con relativa facilidad desplegarenplazasdearmasenlossectoresdeSerafimvichyKltskaya. Unavezanalizadotodoesto,estbamosdispuestosainformaralJefeSupremo. Por la tarde Vasilevski telefone a Stalin, comunicndole que estbamos dispuestos,comosehabaordenado,allegaralas21.00.Stalindijoqueestaraalgn tiempo ocupado y que nos recibira a las 22. A las diez en punto de la noche estbamoseneldespachodelJefeSupremo. Despusdesaludar,dijoindignado: Decenas,cientosdemilesdesoviticossacrificansuvidaenlaluchacontrael fascismoyChurchillregateapordosdecenasdeHurricanes.SusHurricanessonuna porquera, a nuestros aviadores no les gusta ese aparato... Y luego, sin transicin alguna,continuentonoabsolutamentetranquilo: 73

Bien,quhanpensado?Quinvaainformar? QuienordeneustedrespondiVasilevski,todossomosdelamisma opinin.ElJefeSupremoseacercanuestromapa: Qutienenah? EsuncroquisdelplandecontraofensivaenelsectordeStalingradoexplic Vasilevski. QuagrupacionessonesasenelsectordeSerafimvich? Esunnuevofrente.Hayquecrearloparaasestarunpotentegolpeala retaguardiaoperativadela agrupacinenemigaqueoperaenelsectordeStalingrado. Habrbastantesfuerzasahoraparaunaoperacintangrande? Di cuenta de que, segn nuestros clculos, en un plazo de 45 das se podra asegurarlaoperacinconlasfuerzasymediosnecesariosyprepararlabien. Ynoseramejorlimitarseaungolpedenorteasurydesuranortealolargo delDon?preguntStalin. No, en este caso los alemanes pueden volver rpidamente sus unidades blindadasdelasinmediacionesdeStalingradoypararnuestrosataques.Encambio ungolpedenuestrastropasaloestedelDon,debidoalabarreradelro,nopermitir alenemigomaniobrarrpidamenteysalirconsusreservasalencuentrodenuestras agrupaciones. Ynopretendenirdemasiadolejosconlasagrupacionesdechoque? Vasilevski y yo explicamos que la operacin se dividira en dos etapas fundamentales: 1) ruptura de la defensa, cerco de la agrupacin de Stalingrado de tropas alemanas y creacin de un slido frente exterior para aislar de las fuerzas exteriores esta agrupacin; 2) aniquilamiento del enemigo cercado y atajo de las tentativasdelenemigodedesbloquearse. Hayqueseguir pensandoenel planycalcularnuestrosrecursosdijoelJefe Supremo.Ahoralaprincipal tareaconsisteenmantenerStalingradoynopermitirqueelenemigoavancehacia Kamishin.EntrPoskribisheveinformquetelefoneabaA.Erimenko. Cuandotermindehablarportelfono,elJefeSupremodijo: Erimenkoinformaqueelenemigoesttrasladandoalaciudadunidadesde tanques.Maanahayqueesperarunnuevoataque.Dahoramismoinstruccionesde quecruceinmediatamenteelVolgala13DivisindelaGuardiadeRodmtsev,dela reservadelGranCuartelGeneralyveaqumssepuedemandarallmaanadijoa Vasilevski. ElJefeSupremomeordenam: TelefoneaGordovyGolovnovparaquelancensintardanzalaaviacin. QueGordovataqueporlamaanatempranoparaparalizaralenemigo.Vuelvaen avinalastropasdelFrentedeStalingradoyempieceaestudiarlasituacinenel sectordeKltskayaySetafimvich.Vasilevskitendrquevolardentrodeunosdas alFrentedelSuroestequemandaErimenkoparaestudiarlasituacinensuala 74

izquierda.Laconversacinsobreelplanlacontinuaremosmstarde.Porahora nadiedebesaberloquehemosdiscutidoaqu,salvonosotrostres. AlcabodeunahorasalenavinparaelFrentedeStalingrado. El13,el14yel15desetiembrefuerondurasjornadasparalosstalingradenses, demasiadoduras.Eladversario,sinrepararennada,seabracaminopasoapasoa travsdelasruinasdelaciudad,acercndosealVolga.Parecaquelagenteestabaa punto de no resistir. Pero en cuanto el enemigo se lanzaba adelante nuestros intrpidoscombatientesdel62yel64ejrcitosloametrallabanabocajarro.Lasruinas delaciudadseconvirtieronenunafortaleza.Maslasfuerzasdisminuancadahora. En estas duras horas, que a veces parecan las ltimas, marc el viraje la 13 Divisin de la Guardia de A. Rodmtsev. En cuanto cruz el ro y entr en Stalingradocontraatacaladversario.Sugolpefuecompletamenteinesperadopara el enemigo. El16 de setiembre la Divisin de Rodmtsev recuper el tmulo de Mamai.SocorrieronalosstalingradenseslosataquesdelaaviacinalmandodeA. GolovnovyS.Rudenkoytambinlosataquesycaoneosartillerosdesdeelnorte, efectuadosporlastropasdelFrentedeStalingradocontralasunidadesdel8Cuerpo deEjrcitoalemn. Hayquerendirtributoaloscombatientesdel24Ejrcito,del1delaGuardiay del66delFrentedeStalingrado,alospilotosdel16EjrcitoAreoydelaaviacinde granradiodeaccinque,sinrepararensacrificios,prestaroninestimableayudaal62 yal64ejrcitosdelFrentedelSuresteparamantenerStalingrado. En sus memorias escritas despus de la guerra Chuikov, lamentablemente, no estimnecesariorendirtributoasuscamaradasdearmas,loscombatientesdelos24, 1Y66EjrcitosdelFrentedeStalingrado,losdel16EjrcitoAreoydelaAviacin de largo alcance quienes a costa de grandes sacrificios prestaron en aquel duro perodoinapreciableayudaaStalingrado. Declaro con toda responsabilidad que de no haber sido por los tenaces contraataques de las tropas del Frente de Stalingrado y los sistemticos ataques areosposiblementeStalingradolashubierapasadoanpeor. Es interesante lo que escribe aeste respecto un oficial alemn que serva en el Ejrcito de Paulus: Al mismo tiempo las unidades de nuestro Cuerpo sufrieron tremendasprdidas,rechazandoensetiembrelosfuriososataquesdelenemigoque intentaba romper nuestras posiciones de enlace por el norte. Las divisiones que ocupaban estesectorfuerondesangradas,enlascompaasquedaron,comoregla, 3040soldados .Enunmomentodetregua,porordendelJefe Supremo,llegaronalpuestodemandodel1EjrcitodelaGuardia A.ErimenkoyN.Jruschov.A.Golovnovyyotambinnos encontrbamosall.Erimenkodijoque
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querainformarsedelestadodecosasyexaminarlasituacinenStalingrado.V. Gordov y A. Moskalenko le expusieron todos los detalles de la situacin y sus consideraciones. ComoelJefeSupremomehabaadvertidoquemantuvieraenelmsriguroso secreto el proyectado plan de gran contraofensiva, se habl principalmente de reforzar las tropas de los frentes de Stalingrado y del Sureste. A la pregunta de Erimenkosobreelplandeuncontragolpemspotente,yo,sineludirlarespuesta, dije que el Gran Cuartel General asestara ms adelante contragolpes de bastante mayorpotencia,peroquedemomentonohabanifuerzasnimediosparatalplan. AfinesdesetiembrevolviallamarmeStalinaMoscparaexaminarconms detalle el plan de la contraofensiva. Por aquel entonces tambin volvi a Mosc Vasilevski,quehabaestudiadolascondicionesparalacontraofensivadelosejrcitos delalaizquierdadelFrentedelSureste. Antes de presentamos en el G.C.G. Vasilevski y yo nos entrevistamos para cambiarimpresiones. Al examinarse la situacin en el sector del Frente de Stalin grado, el Jefe Supremo me pregunt qu pensaba del general Gordov. Dije que en el aspecto operativo Gordov era un general preparado, pero que no poda entenderse con el EstadoMayoryelpersonaldemando. Stalin dijo que en tal caso haba que poner al mando del Frente a otro comandantejefe.PropusecandidatoaestepuestoaltenientegeneralK.Rokossovski. Vasilevskimeapoy.Yassedecidi:elFrentedeStalingradocambisunombrepor el de Frente del Don y el del Sureste pas a llamarse de Stalingrado. Se design comandantejefedelFrentedelDonaK.RokossovskiyjefedelE.M.delFrenteaM. Malinin. Para comandante jefe del recin creado Frente del Suroeste se propuso la candidaturadeltenientegeneral N.Vatutin.ComoncleofundamentalparadesplegarelE.M.delFrentedelSuroeste se decidi tomar el E. M. del I Ejrcito de la Guardia. Al comandante jefe de este Ejrcito,K.Moskalenko,seledesigncomandantejefedel40Ejrcito. Despus de discutir detalladamente el plan de la operacin contraofensiva, el JefeSupremomedijo: Vuelva en avin al frente. Tome todas las medidas para extenuar y debilitar anmsalenemigo.Mireotravezlossectoresindicadosporelplanparaconcentrar lasreservasylossectoresdepartidaparaelFrentedelSuroesteyelaladerechadel Frente de Stalingrado, especialmente en el sector de Serafimvich y Kltskaya. El camaradaVasilevskidebepartirotravezconestemismoobjetivoalalaizquierdadel FrentedelSuroesteyestudiaralltodaslascuestionestrazadasporelplan. Tras estudiar minuciosamente sobre el terreno todas las condiciones para preparar la contraofensiva, Vasilevski y yo volvimos al G.C.G. donde se examin otravezelplandelacontraofensivay,despus,fueconfirmado. Lacartaplandelacontraofensivala firmaronA.VasilevskiyK.Zhkov.El 76

ConfirmadolosuscribielJefe Supremo.StalindijoaVasilevski: Sindescubrirelsentidodenuestroplan,hayquepreguntaraloscomandantes jefesdelosfrentesporsussucesivasoperaciones. AmsemeordeninstruirpersonalmentealConsejoMilitardelFrentedelDon sobre el carcter de las operaciones de las tropas con el fin de prestar la mxima ayudaaStalingrado.Recuerdobienlaconversacinquetuvimosel29desetiembre enunachabola,enunabarrancaalnortedeStalingrado,dondesealojabaelpuesto demandodelcomandantejefedelEjrcito,Moskalenko. A mis instrucciones de no suspender las activas operaciones para que el adversarionotrasladaradelsectordelFrentedelDonfuerzasymediosconelfinde asaltarStalingrado,RokossovskirespondiqueelFrentetenamuypocasfuerzasy medios y que all no conseguiramos nada serio. Naturalmente, tena razn. Yo era de la misma opinin, pero sin la activa ayuda del Frente del Sureste (que haba pasadoallamarsedeStalingrado)eraimposiblemantenerlaciudad. El 1 de octubre volv a Mosc para seguir trabajando en el plan de la contraofensiva. De Stalingrado vol a Mosc en el avin del teniente general Golovnov,conducidoporlpersonalmente.Subconplaceralacabinadeunpiloto tanexperto. AntesdellegaraMoscsentqueelavininesperadamentevirabaydescenda. Pens que por lo visto nos habramos desviado del rumbo. Pero, pasados unos minutos, Golovnov condujo el aparato a aterrizar en un terreno desconocido para m.Tomamostierrasinnovedad. Porquhemosaterrizadoaqu?preguntaGolovnov. Dlasgracias,elaerdromoestabaallado.Podamoshabernosestrellado. Quhaocurrido? Congelamientoenvuelo.Mientrasconversbamosseacercrodandomi avin,quevolabadetrsdenosotros,yenlllegual Aerdromo Central de Mosc. Naturalmente, los vuelos en condiciones complicadasylaprecipitacineneldespeguenopodansersiempreafortunados. Recuerdobienotrocasodeavinqueestuvoapuntodecostarnoslavida.Fue tambin durante un vuelo de Stalingrado a Mosc. Aquel da el tiempo no era de vuelo, estaballoviendo. Mosccomunic quehaba nieblasobrelaciudadyque la visibilidaderalimitada.Perohabaquevolar:llamabaelJefeSupremo. Hasta Mosc volamos no mal, pero al acercarnos a la ciudad la visibilidad no superabaloscienmetros.DeldepartamentodevuelosdelaFuerzaAreasediopor radioordenalpilotodedirigirseaunaerdromodereserva.Enestecasocontoda seguridadllegaramostardealKremlin,dondenosesperabaelJefeSupremo. Asumiendotodalaresponsabilidad,ordenalpilotoE.Smirnovaterrizarenel Aerdromo Central y me qued en su cabina. Al sobrevolar Mosc vimos inesperadamente a unos 10 15 metros del ala izquierda la boca de una chimenea

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fabril.MiraSmirnov,l,comosedice,sinpestaear,subiunpocoelaparatoya losdosotresminutoslocondujoatomartierra. Creoquehemossalidoconbuenafortunadeunamalasituacindijecuando aterrizamos. Si el personal de vuelo no hace caso de las condiciones meteorolgicas en el airepuedeocurrircualquiercosarespondisonriendo. Laculpaesma!dijealpiloto,estrechndoleconfuerzalamano. E.Smirnoveraunhombreexcelenteyunpilotomuyexperto.Conlvolms de130horas. En octubre, por decisin del G.C.G., se enviaron a Stalingrado a travs del Volgarnsdeseisdivisionescompletadas,puesdelviejopersonaldel62Ejrcito,en realidad,noquedabanmsquelos servicios de retaguardiay losEE.MM. Tambin fue reforzado un poco el Frente del Don. El G.C.G. y el E.M.G. manifestaron particularsolicitudporelFrentedelSuroeste,quesecreabadenuevo. Los encarnizados combates en la ciudad y sus aledaos continuaban. Hitler exiga del Mando del Grupo de Ejrcitos B y del comandante jefe del 6 Ejrcito PaulustomarStalingradoenlafechamsprxima. Como ya he dicho, para el asalto decisivo el Mando alemn retir ya en setiembretropasalemanasdeladefensadelosflancos,sustituyndolasconrumanas, con lo que debilit mucho la combatividad de su defensa en los sectores de SerafimvichyalsurdeStalingrado. A mediados de octubre el adversario despleg una nueva ofensiva con la esperanzadeacabarestavezsinfaltaconStalingrado.Peroencontrdenuevo,como anteriormente,latenazdefensadelastropassoviticas.Pelearonconespecialtesny habilidad la 13 Divisin de la Guardia de A. Rodmtsev, la 95 Divisin de V. Gorishni, la 37 Divisin de la Guardia de V. Zhludev, la 112 Divisin de 1. Ermolkin, el Grupo de S. Gorjov, la 138 Divisin de I. Lidnikov y la 84 Brigada AcorazadadeD.Beli. Secombatadaynocheenlascallesdelaciudad,enlascasas,enlasfbricas, enlaorilladelVolga,entodaspartes.Nuestrasunidades,sufriendocuantiosasbajas, permanecanenlospequeosislotesdeStalingrado. Para socorrer a los stalingradenses el 19 de octubre pasaron a la ofensiva las tropasdelFrentedelDon.Losalemanessevieronobligadostambinestavez,como ya lo hicieron antes, a retirar del asalto a la ciudad una parte considerable de la aviacin,laartilleraylostanquesyvolverloscontraelatacanteFrentedelDon. En este mismo perodo el 64 Ejrcito asest un contragolpe desde el sur en el sector de KuporsnoeZelinaya Poliana al flanco de las unidades atacante s del adversario.LaofensivadelFrentedelDonyelcontragolpedel64Ejrcitoaliviaron la grave situacin del 62 Ejrcito y frustraron los esfuerzos del adversario, encaminadosaaduearsedelaciudad.SinohubierasidoporlaayudadelFrentedel Don y del 64 Ejrcito, el 62 Ejrcito no habra podido resistir y el enemigo, posiblemente,habratomadoStalingrado. 78

Aprimerosdenoviembre,elenemigoprobvariasvecesarealizarenlaciudad operaciones para liquidar distintos focos de defensa y el 11 de noviembre, cuando nuestrastropasultimabanlosgrandiosospreparativosparalacontraofensiva,intent otravezatacar,peroinfructuosamente. Por aquel entonces el enemigo haba sido agotado hasta el extremo. Por los prisionerosinterrogadosseestableciquelasgrandesypequeasunidadesestaban muydiezmadas,habadescendidomuchoelestadopolticoymoraldelossoldados yoficialesypocoscreanquesaldranconvidadeestoscombatesinfernales,quese prolongabanmesesymeses. Enelperodocomprendidoentrejulioynoviembre,enloscombatesdelazona delDon,elVolgayStalingradoeladversarioperdiunos700.000hombres,msde mil tanques, ms de 2.000 caones y morteros y unos 1.400 aviones. La situacin operativageneraldelastropasalemanasenelsectordelVolgatambinsecomplic. Hemos dicho ya que el adversario no tena reservas de divisin ni de cuerpo, los flancos del frente del Grupo de Ejrcitos B los cubran tropas insuficientemente combativasqueempezabanacomprendersualarmanteydesesperadasituacin. EnelDonlastropassoviticasocupabanposicionesventajosasqueaseguraban lasituacindepartidaparalacontraofensivadelosfrentesdelSuroesteydelDon. AlsurdeStalingradoel51Ejrcito,conuncontragolpe parcial, desaloj al adversario del desfiladero de los lagos y mantena firmemente en su poder la ventajosa lnea de SarpaTsatsaBarmantsak. Este sector, por recomendacin de Vasilevski, fue escogido como punto de partida para la contraofensivadenoviembredelalaizquierdadelFrentedeStalingrado. MsdetresmesesduraronlosencarnizadoscombatesporStalingrado. Los pueblos del mundo entero seguan con la respiracin en suspenso la gran batallaenlazonadelDon,elVolgayStalingrado.Losxitosdelastropassoviticas y su valiente lucha con el enemigo alentaban a toda la humanidad progresista e infundanseguridadenlavictoriasobreelfascismo. La batalla de Stalingrado fue una escuela inmensa de victorias para nuestras tropas. El Mando y los EE.MM. adquirieron gran prctica en la organizacin de la cooperacin de la infantera, los tanques, la artillera y la aviacin. Las tropas aprendieronamantenerlafirmedefensaenlaciudad,conjugndolaconlamaniobra enlosflancos.Elestadomoraldenuestrastropasseelevsensiblementeytodoello enconjuntopreparcondicionesfavorablesparaelpasodelastropassoviticasala contraofensiva. Amediadosdenoviembrede1942,conloscombatesdefensivosenelsectorde StalingradoyelCucasodelNorte,terminabaelprimerperododelaGranGuerra Patria, que ocupa en la vida del Pas de los Soviets un lugar singular. Este perodo fue extremadamente duro para el pueblo sovitico y sus Fuerzas Armadas, sobre todo cuando las tropas hitlerianas, sembrando la muerte y la destruccin, se acercaronaLeningradoyMosc,yocuparonUcrania.

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En noviembre de 1942 las tropas enemigas ocupaban un vasto territorio de nuestro pas cerca de 1.800.000 kms2 donde antes de la guerra vivan cerca de 80 millonesdepersonas.Muchosmillonesdesoviticos,sorprendidosporlaguerra,se vieron obligados a abandonar su tierra natal y su hogar para no quedar bajo la ocupacinenemiga. La situacinmilitar forz alastropassoviticasaretirarsea la profundidaddelpas,sufriendoconsiderablesprdidashumanasymateriales. Sinembargo,tampocoenestostiempospenososelpueblosoviticoynuestras FuerzasArmadasperdieronlafeenlaposibilidaddederrotaralashordasenemigas. ElmortalpeligroagrupanmsestrechamenteanuestropuebloentornoalPartido Comunista y, a pesar de las dificultades, en noviembre de 1942 el enemigo fue detenidodefinitivamenteentodaslasdirecciones. En16meses,lastropasenemigasenelfrentesoviticogermanochocaronconla tenaz resistencia de las tropas soviticas y del pueblo en las regiones ocupadas, sufriendoprdidascolosales.Ennoviembrede1942estasprdidasseelevabanams de dos millones y medio de muertos, heridos y desaparecidos. Eran los mejores cuadrosdelastropasalemanasquealfinaldelprimerperododelaguerraelMando fascistayanotenaconqusustituir. Qu deducciones se puede hacer de nuestra lucha armada con la Alemania fascistaenelprimerperododelaguerra? Aqu ante todo hay que responder a la pregunta: poda no haber ocurrido lo que sucedi al comienzo de la guerra cuando las tropas soviticas tuvieron que experimentar la amargura de serias derrotas y sufrir grandes bajas y el pueblo sovitico, adems de las prdidas y duras adversidades, sufrir los horrores de la ocupacinenemiga? Hay que decir francamente que en las condiciones de defensa, en que el enemigo descarg sus potentes golpes contra nuestro pas, era imposible evitar del todo las derrotas al comienzo de la guerra. Como se sabe, la victoria o la derrota, sobretodoalcomienzodelaguerra,dependedelapreparacinmultilateralparala guerradelasFuerzasArmadasydelpasenconjunto. Alprincipiodelaguerra,comoyahedicho,nuestrastropaschocaronconvarias seriascircunstancias,paralasquenohabansidopreparadasatiempoenelaspecto organizativo,tcniconiestratgicooperativo. Entodaslasdireccionesestratgicaslanumerosaaviacinylastropasblindadas delenemigoasestaronanuestrastropasgolpesdeunapotenciainesperada.Yaenlos primeros das el Mando alemn lanz 190 divisiones bien pertrechadas, 3.712 tanques,msde50.000caonesymorterosyunos5.000aviones.Losefectivosdelas tropas lanzadas contra la Unin Sovitica eran de 5.500.000 hombres. Es fcil comprender las fuerzas, los medios y la capacidad combativa de las tropas que tenamosquetenernosotrospararechazarestosgolpesdeladversario.Eranecesario procederdeantemanoalamovilizacintotal delastropas,concluir su instruccin, trasladadasdelaprofundidaddelpasalasposicionesoccidentales,concentradasy desplegadas segn los planes estratgicooperativos que tenan el E.M.G. y las regiones.Peroesonosehizo,yyahedichoporqu. 80

Convieneprecisarqueenlosefectivostotalesdetropascedamosmuypocoal adversario, pero, como se sabe, una parte considerable de nuestras tropas se encontraba en el Lejano Oriente, en Transcaucasia y en el norte, con objeto de asegurar las fronteras estatales contra una eventual agresin por parte del Japn, Turqua y otros Estados agresivos. Y las tropas dislocadas en nuestras regiones occidentalesylasque,pordecisindelGobierno,fuerontrasladadasdelasregiones delinterioralasregionesmilitaresoccidentalesenlaprimaverade1941,porel nmeroylacalidadcombativa,cedansensiblementealadversario,sobretodo enlasdireccionesdondesteasestabalosprincipalesgolpes.Alllasuperioridaden nmero y calidad de las tropas del adversario era grande 56 y ms veces , sobre todo en tanques, artillera y aviacin. En el nmero total de tanques nosotros superbamos un poco al ejrcito alemn, pero la mayora de nuestros tanques eran demodelosanticuadosconarmamentoligero,ademsensumayorpartenecesitaban unareparacingeneralomediana,quenoseefectuporfaltadepiezasderecambio. Tanques ntegros T34 y KV tenamos para todo el Ejrcito Rojo menos de 1.500 unidades,unapartedeloscualesseencontrabaenloscentrosdeinstruccin. Sin poseer los medios necesarios de lucha contra la aviacin, los tanques y las tropasmotorizadasdeladversario,nuestrastropas,nomovilizadasdeltodoparael combate, no pudieron soportar los contundentes golpes preparados de antemano y envarioscasosefectuabanreplieguesnoorganizados,perdiendoelarmamentoyel materialblico. Esta situacin se agravaba porque nuestro Mando, tanto en el plano tctico comoenelestratgicooperativo,annoposeaampliaexperienciadeconduccinde lasoperacionesmilitaresydelaguerraenconjunto. y no obstante, incluso en estas condiciones, si las tropas de las regiones fronterizas hubieran sido movilizadas de antemano al mximo, se habra podido hacer frente a los golpes del enemigo ms organizadamente, se le habra podido causar ya en los primeros das de la guerra prdidas ms considerables, detenerlo ms tiempo en las posiciones defensivas occidentales y perder menos tropas nuestras. Todoesoenconjuntohabrapermitidoponerenjuegomsorganizadamentelas unidadestrasladadasdelasregionesmilitaresdelinterior. Lamentablemente,enelperodoinicialdelaguerranoaprovechamosnuestras posibilidades para rechazar los golpes enemigos y la profunda invasin del pas. Inclusoensetiembreoctubrede1941yenelveranode1942,cuandolosfrentesdel Oeste, de Reserva y de Briansk y los frentes de la direccin suroeste tenan una defensaorganizadadeantemano,nopudimosrechazardeltodolospotentesgolpes deladversario. Las cosas habran seguido un derrotero bien distinto si las tropas soviticas hubieranrecibidoensusmanossuficientecantidaddemodernostanques,avionesy otro material blico y auxiliar. El entusiasmo de los combatientes se habra fortalecido con armamento seguro y habran peleado ms eficazmente, con resultadosconsiderables. 81

En19411942elpas,privadodeunaconsiderablebaseindustrialyagrcolaen las regiones del oeste, del noroeste y del sur, se vio obligado a librar la guerra con recursos sumamente limitados. Las medidas adoptadas en 1940 y a comienzos de 1941,ytambinlasegundabasehullerometalrgicacreadaenelestedelpasylas fbricasevacuadas,desempearonelpapeldecisivoenladerrotadelenemigo,pero yadespusdelprimerperododelaguerra,quefueextremadamenteduro. A pesar del peligro de guerra, en los aos que la precedieron la direccin staliniananoadoptlasmedidasnecesariasparalaintensapreparacindelpasyde lasFuerzasArmadasconvistasaunaguerragrandeycomplicada.Inclusolaguerra relativamente pequea con Finlandia mostr nuestra dbil preparacin combativa. Lasmedidas adoptadas parcialmenteen1940yacomienzos de 1941para subsanar losdefectosreveladosenladefensafueronunpocotardas. Lodichoserefiereespecialmentealdesplieguedelaindustriadeguerraparala produccinenseriedelosmodelosmsmodernosdearmamentoymunicionespara los sistemas artilleros de ltimo diseo. Eso hizo que en los aos de preguerra las tropas no recibieran el necesario armamento moderno, no pudieran realizar las medidasindispensablesdeorganizacinnicrearexistenciasparaformarlasreservas estratgicasproyectadas. Hay que hacer justicia a Stalin: cuando empez la guerra no reproch a nadie porlacarenciadelnmeronecesariodemodernostanques,avionesyotromaterial blico, pues saba que la culpa de que estos problemas no se hubieran resuelto la tenanantetodolmismoysusquito. Lapartemsimportantedeladefensadelpassonlasreservashumanas,pero deben ser sin falta bien preparadas para el moderno arte militar; en caso contrario durante las operaciones militares las tropas sufrirn cuantiosas prdidas, como nos ocurrianosotrosenelcursodelaguerra. LaUninSoviticatenamuchasmsreservashumanasqueAlemaniaincluso despusdequelaAlemaniafascistasometieraasufrulaunaparteconsiderablede los Estados de Europa Occidental. Pero nuestras reservas humanas no fueron preparadas del todo ni a tiempo para una participacin integral en la guerra desplegada.Paracompletaryformarlasunidadesseenviabaamenudoagentesin entrenar y la industria de armamentos, que pas a trabajar segn el grfico de guerra,sentaunaseriaescasezdemanodeobracualificada. Nuestros mtodos estratgicooperativos de lucha armada de antes de la contienda entraron en cierta contradiccin con la prctica de la guerra, con la viva realidad. La desfavorable situacin creada nos oblig a retroceder y librar batallas defensivasenanchosfrentes, sostener operaciones militares en condiciones de cerco, para lo cual prcticamente no estbamos preparados. Todos tuvimos que aprender los mtodos modernosdeluchaarmadaencomplicadascondiciones.

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Nuestrosprincipiosdeanteguerraresultaronindudablementejustoscuandoel Mando sovitico cont con los correspondientes medios tcnicos para conducir la luchaarmadadeunmododinmico. No es la intuicin ni la doctrina abstracta, sino el profundo conocimiento prcticodelasleyesdelaestrategiamilitar,elconocimientodetodoslosfactoresque influyeneneldesenlacedelaluchaarmadaloquedecideenfindecuentaslasuerte delavictoriaoladerrota. Alorganizarlaactivadefensaestratgica,elMandosoviticoexigaentodoslos casosenquelofavorecalasituacingolpearyextenuaralenemigo,instruiryforjar alastropasparalasaccionesdecisivas.Ladefensaestratgicade1941y1942,aunque congrandesprdidas,cumplisumisinenlasimportantesydecisivasbatallasalas puertasdeMosc,LeningradoyStalingrado. Gracias a los ingentes esfuerzos del Partido y del pueblo, las tropas soviticas recibieron suficiente cantidad de modernos tanques, aviones, material de guerra y auxiliar. En 1942 se fabricaron ms de 21.000 aviones de combate, ms de 24.000 tanques;afinesdeao,pordecisindelCDE,sedespleglaproduccinenseriede caones autopropulsados. El entusiasmo de los combatientes era respaldado con fiablearmamentoypeleabanconmayoreficaciaysensiblesresultados. El primer perodo de la guerra, que termin con la batalla defensiva por Stalingrado, fue una gran escuela de lucha armada contra el fuerte adversario. El MandoSupremosovitico,elEstadoMayorGeneral,elMandoylosEE.MM.delas tropas ya haban adquirido magnfica experiencia en la organizacin y el sostenimientodeactivoscombatesdefensivosyoperacionescontraofensivas. En el curso de las reidsimas batallas del primer perodo de la guerra que se libraronenestetiemposerevelaronconparticularvigorelherosmoenmasadelos soldadossoviticosylaintrepidezdesusjefes,forjadospornuestroPartidoleninista. Desempeunpapelpositivosobretodoelejemplopersonaldeloscomunistasylos komsomolesque,cuandoeranecesario,sesacrificabanenarasdelavictoriasobreel enemigo. Una brillante pgina en los anales de la historia del primer perodo de la guerrafuelaheroicaluchadelosdefensoresdelafortalezadeBrest,deLeningrado, Mosc, Odesa, Sebastpol, Stalingrado, Liepaia, Kev, Novorossiisk, Kerch y el Cucaso. EnelprimerperododelaguerranacilaGuardiasovitica. Por el herosmo en masa del personal y los xitos alcanzados en los combates durante los aos 1941 y 1942 se otorg el ttulo de la Guardia a 798 agrupaciones, grandesunidades,unidadesautnomasybuquesdeguerradelasFuerzasArmadas Soviticas. La lucha armada extremadamente tensa con el adversario requiri un gran consumodematerialblico,armamentoypertrechos.Pesealaprdidadeunaparte considerable de importantsimas regiones econmicas, fbricas y empresas, nuestro pueblo aspiraba a proporcionar con su abnegado trabajo a las tropas soviticas los mediosnecesariosparahacerlaguerra.Afinesde1942elpasfueconvertidoenun

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campamentomilitar.Lossoviticosestimabansudeberhacertodoloposibleparala victoriasobreelenemigo. Realizaron una labor heroica los trabajadores de los rganos logsticos del EjrcitoRojo.Enaoymediodeguerraelvolumentotaldetransportesmilitarespor ferrocarrilfuede6.350.000vagones.SesuministralEjrcitomsde113.000vagones demuniciones,cercade60.000vagonesdearmamentoypertrechos,msde210.000 vagones de combustible y lubricante. Tan slo en 1942 las unidades de autotransportetrasladaron2.700.000hombres,12.300.000toneladasdecargamentos, 1.923 tanques y 3.674 caones. La aviacin militar de transporte traslad ms de 532.000hombres,entreellos158.000heridos. LareorganizacindelaretaguardiadelEjrcitoRojoefectuadaalcomienzode laguerrasejustificporentero.Laadecuadaseleccindedirigentesdelosrganos logsticos centrales y de las tropas, instructores polticos y dirigentes de los organismosdelPartidoasegurelestrechoyeficientecontactoconlaeconomadel pas y la eficaz utilizacin de todos los inmensos recursos que se enviaban a las tropasdeoperacionesdelosfrentes. Cmoeraelenemigoconelquelastropassoviticassebatieronenelprimer perododelaguerra? A esta pregunta hay que dar una respuesta absolutamente veraz para que nuestra joven generacin tenga idea de la lucha tan dura que soport el pueblo soviticodefendiendoasuPatria.Cuandoseleeciertasmemoriasyobrasliterarias no siempre se puede comprender correctamente lo experto y fuerte que era el enemigoconelquetuvieronquepelearloscombatientessoviticos. Hablar ante todo de la masa fundamental de las tropas alemanas, de los soldadosyoficiales. Ebrias por las fciles victorias sobre los ejrcitos de los pases de Europa Occidental, envenenadas por la propaganda goebbelsiana, con fe firme en la posibilidad de una victoria fcil sobre el Ejrcito Rojo y en su superioridad sobre todoslosdemspueblos,lastropasalemanasirrumpieronenelterritoriodenuestra Patriacon la esperanza de obtener una victoria fcil. Eran particularmente belicosos los jvenessoldadosyoficialesencuadradosenorganizacionesfascistas,elpersonalde las tropas acorazadas y de la aviacin. En los primeros meses de la guerra tuve ocasindeinterrogaralosprisionerosydebodecir:sesentaquecreanentodaslas aventureraspromesasdeHitler. Porloqueserefierealacombatividaddelossoldadosyoficialesalemanesenel primerperododelaguerra,asuadiestramientoespecialeinstruccindecombate, hay que decir que, sin duda, se hallaban a un alto nivel en todas las armas, sobre todoenlasunidadesdetanquesyaviacin. El soldado alemn conoca su oficio en los combates y en campaa, era tenaz, segurodesmismoydisciplinado. Naturalmente, despus de la derrota de las tropas fascistas en Stalingrado los soldados y oficiales del adversario perdieron la fe en la victoria prometida, decay 84

sensiblementesumoralyyanopodancompetirconloscombatientessoviticosen arrojo. Pero, en conjunto, el combatiente sovitico tuvo que habrselas con un enemigoexpertoyfuerte,alquenoeratanfcilarrancarlelavictoria. Los EE. MM. de las grandes y pequeas unidades y ejrcitos alemanes haban sidoadiestradosenlosmodernosmtodosdeorganizacindelcombate,delabatalla y de las operaciones. La direccin de las tropas en el proceso de las operaciones militares se efectuaba principalmente mediante radioayudas que las instancias de mandoyEstadoMayordelaWehrmachtposeanencantidadsuficiente.Enelcurso de los combates procuraban tenazmente que las tropas cumplieran las misiones planteadas. Adems, saban organizar la cooperacin con la aviacin de combate, queamenudoconlosbombardeosdespejabaelcaminoalastropasterrestres. FormunaopininbastantealtadelosaltosEE.MM.delasFuerzasArmadas alemanasenelperodoinicialdelaguerra.Seveaqueplaneabanyorganizabancon bastante sensatez sus golpes en todas las direcciones estratgicas. Seleccionaron hbilmente expertos jefes para las unidades y los ejrcitos, determinaron acertadamente las direcciones, la fuerza y la composicin de las tropas para sus golpes,orientndolosalossectoresmsdbilesdenuestradefensa.Apesardetodo eso,laestrategiapolticomilitardeHitlerydelEstadoMayorGeneraldelastropas alemanas result a todas luces aventurera, profundamente errnea y miope. El adversario cometi errores de bulto en los clculos polticos y estratgicomilitares. LasfuerzasdequedisponaAlemania(inclusoteniendoencuentalasreservasdesus satlites)yaen1941nobastabanparallevarhastaelfinlastareasfundamentalesen lasprincipalesdirecciones. El adversario sufri un tremendo descalabro en la batalla de Smolensk, vindose obligado a suspender la ofensiva sobre Mosc y pasar all a la defensa temporal. Adems, destin una parte considerable de las fuerzas del Grupo de Ejrcitos Centro para socorrer a las tropas del Grupo de Ejrcitos Sur, que actuabancontranuestrastropasdelosfrentesCentralydelSuroeste. ElAltoMandodelastropasalemanasnoconsiguiapoderarsedeLeningrado, se vio obligado a retirar de all aviacin y tropas blindadas y reagruparlas en la direccin de Mosc para reforzar el Grupo de Ejrcitos Centro. En octubre y noviembre las tropas alemanas trasladaron los esfuerzos fundamentales a la direccin central, pero tampoco all, debido a la creciente resistencia de las tropas soviticasenlosaccesosaMosc,lesalcanzaronlasfuerzasparallevarasutrmino laoperacinTifn. Elmismoburdoyerroestratgicosecometialplanearlacampaadelverano de1942. La base de todos estos yerro s era la evidente subestimacin de la fuerza y el podero de nuestro pas socialista y del pueblo sovitico, la sobrevaloracin de sus fuerzasyposibilidades. Al planear la invasin de la Unin Sovitica, Hitler y su sguito calcularon lanzartodassusfuerzasymediosslocontralaURSS.Eralaapuestadeunjugador empedernido.ApesardelatraicindelGobiernodePtain,elpueblotrabajadorde 85

Francianohumilllafrenteantelosocupantesfascistas.Tampocolahumillaronlos pueblos amantes de la libertad de Yugoslavia, Polonia, Checoslovaquia, Albania y otrosvariospases.Loshitlerianostuvieronquehacerfrentealmovimientoenmasa de la Resistencia. Adems, Inglaterra tampoco suspendi la lucha, aunque no la sostena con toda la fuerza de sus posibilidades. En estas condiciones la Alemania fascistaseencontrfrenteaunapotentecoalicinantifascista. Los hitlerianos no suponan que el pueblo sovitico, agrupndose en torno al Partido, encontrara en s mismo tales energas y en corto plazo reorganizara la economa del pas, pondra en marcha rpidamente la produccin en serie de tanques, aviones, artillera y municiones, de todo lo que necesitaban las Fuerzas Armadas Soviticas para el viraje radical en el curso de la guerra, para empezar a expulsar a las tropas fascistas alemanas del territorio de nuestra Patria y crear las premisasdeladerrotadefinitivadelaAlemaniafascista. Enlasdurascondicionessetemplabanyforjabannuestrastropasy,alrecibiren susmanoslosmediosnecesarios,seconvertandebandoenretiradayaladefensiva enformidablefuerzaatacante. La gran labor organizadora y alentadora de nuestro Partido leninista dio brillantesresultados,tantoenelterrenodelacimentacindelEjrcitocomoenelde lamovilizacindelpueblosoviticoparacrearlabase material y tcnica que asegurase la lucha armada del Ejrcito Rojo contra las tropasfascistasalemanas. Aspues,elprimerperododelaGranGuerraPatriaterminconelfracasode los planes estratgicos del Mando hitleriano y un considerable agotamiento de las fuerzasylosrecursosdeAlemania.Esteprincipalresultadodelaluchaconlastropas fascistasalemanaspredeterminenungradoconsiderabletodoelcursoposteriorde laIIGuerraMundial. CAPTULOXVILADERROTAESTRATEGICADEL ADVERSARIOENELSECTORDESTALINGRADO Enoctubrede1942sehizoclaroqueelMandoalemnnotendramsremedio que pasar a la defensa estratgica en todo el Frente del Este. Las tropas hitlerianas sufrieron colosales bajas y por aquel tiempo haban perdido definitivamente las posibilidades atacantes. En realidad eso significaba el fracaso por segunda vez de todoslosplanesdeguerradelaWehrmachtcontralaUninSovitica. La propaganda fascista despleg una campaa por una preparacin ms cuidadosa y oportuna para el segundo invierno ruso. El Mando alemn exigi de sustropasprepararunainexpugnableyactivadefensaconelfindecrearen1943las premisasparaelfinvictoriosodelaguerra. Qu determinaba la complejidad de la situacin para el Alto Mando de las FuerzasArmadasalemanasenaquelperodo?

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Por un lado, haban quedado inconclusos los objetivos estratgicos, lo mismo queen1941;lastropassealargabanexcesivamentedesdeelmarNegroatravsdel Cucaso del Norte, Stalingrado y el Don hasta el mar de Barents; se careca de reservasestratgicasdisponiblesenelfrenteyenlaretaguardiayelestadopolticoy moral de las tropas alemanas era bajo. Por otro lado, se revelaba cada vez ms patentemente el podero del Estado sovitico, que superaba con acierto las dificultadeseconmicasymilitares. A primeros de noviembre de 1942, los alemanes tenan en el frente sovitico germano266divisionesconefectivosde6.200.000hombres,cercade51.700caones y morteros, 5.080 tanques y caones de asalto, 3.500 aviones de combate y 194 buquesdeguerra. Por aquel tiempo, las tropas en campaa de la Unin Sovitica contaban con 6.600.000 hombres, 77.800 caones y morteros, 7.350 tanques, 4.544 aviones de combate . En la reserva estratgica del G. C. G. se haban acumulado en aquel perodo27divisionesdeinfantera,5cuerposacorazadosymecanizadosautnomos y6brigadasdeinfanteraautnomas. As pues, al terminar el primer perodo de la guerra la correlacin de fuerzas empezacambiarafavordelaUninSovitica. Nuestra superioridad sobre los alemanes se haca sentir tambin en que las Fuerzas Armadas Soviticas haban aprendido a mantener en profundo secreto sus intenciones, a practicar en gran escala la desinformacin e inducir a error al adversario. Los ocultos reagrupamientos y concentraciones de tropas permitan asestargolpessorpresivosalenemigo. Despusdeloscombatesenelsurdelpas,enelsectordeStalingradoyenel CucasodelNorte,quefueronmuydurosparanosotros,elMandomilitarhitleriano crea que las tropas soviticas no estaban en condiciones de efectuar una gran ofensivaenestossectores. En la orden de operaciones del Alto Mando de las tropas terrestres fascistas alemanas,del14deoctubrede1942,sedeca: Enelcursodelosltimoscombateslosrusoshansidoseriamentedebilitadosy no podrn disponer en el invierno de 1942/43 de fuerzas tan grandes como las que tuvieronelinviernopasado. Peroesodistabamuchodeseras. Las enrgicas operaciones de nuestras tropas durante el verano y el otoo de 1942enladireccinoccidentalcontraelGrupodeEjrcitosalemnCentro,segn clculos del G. C. G., deban desorientar al adversario, dar la impresin de que precisamenteallynoenotrolugarpreparbamoslaoperacindeinvierno.Poreso en octubre el Mando hitleriano emprendi una gran concentracin de sus tropas contranuestrosfrentesoccidentales.DelfrentedeLeningradofuerontrasladadasal sectordeVelkieLukiunadivisinacorazada,otramotorizadayotradeinfantera. Al sector de Vtebsk y Smolensk fueron enviadas siete divisiones de Francia y Alemania. Al sector de Yrtsev y Roslavl, dos divisiones acorazadas de las
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inmediaciones de Vornezh y Zhizdra. En total, a primeros de noviembre para reforzarelGrupodeEjrcitosCentrofuerontrasladadasdocedivisiones,sincontar otrosmedios. Los fallos operativos de los alemanes se acentuaron por el mal trabajo de su exploracin que no consigui descubrir los preparativos de la gran contraofensiva nuestra enel sector de Stalingrado, donde participaban 10 ejrcitos interarma, uno acorazadoycuatrodeaviacin,varioscuerposautnomosacorazados,mecanizados y de caballera, brigadas y unidades autnomas, 15.500 caones y morteros, 1.463 tanquesycaonesautopropulsados, 1.350avionesdecombate. Despus de la guerra, Alfred Jodl, ex jefe de E. M. de la Direccin de OperacionesdelasFuerzasArmadasfascistasalemanas,reconociquenopudieron descubrirlaconcentracindetropassoviticascontraelflancoizquierdodelEjrcito dePaulus. Notenamosnilamenornocindelafuerzadelastropasrusasenestesector. Antes all no haba nada y de repente se asest un golpe de gran fuerza que tuvo importanciadecisiva. Al comenzar la contraofensiva de nuestras tropas, el adversario ocupaba en el surdelpaslasiguienteposicinestratgicooperativa. En el sector de Sredni Don, Stalingrado y ms al sur por los lagos Sarpnskie operabaelgruesodelasfuerzasdelGrupodeEjrcitosB,asaber:lastropasdel8 Ejrcito italiano, el 3 y el 4 ejrcitos rumanos, el 6 y el 4 ejrcitos acorazados alemanes.Portrminomedioacadadivisincorrespondande15a20kms. Esta agrupacin contaba con ms de un milln de hombres, 675 tanques y caonesdeasalto,msde10.000caonesymorteros.Lacorrelacinnumricadelas fuerzas de ambos bandos era casi igual, excepto nuestra pequea superioridad en tanques. ElGrupodeEjrcitosBestabaapoyadoporla4Flotaareayel8Cuerpode aviacin. ElMandoSupremoSovitico,altrazarelplandederrotadelGrupodeEjrcitos B,partadequelaaniquilacindelenemigoenelsectordeStalingradolopondra en grave situacin tambin en el Cucaso del Norte y lo hara retroceder precipitadamenteopelearencondicionesdecerco. Hubountiempoenqueenlaprensayendiversas declaracionesapareciciertavaguedadenloreferenteaquinfue elautordelplandeestacontraofensiva,tanconsiderableporsu magnitud,efectoyresultado.EnvidadeStalinnoexistamsque unaversin:todoseatribuaasugenio.Despusdelamuertede Stalinaparecieronmspretendientesdelodebidoalaautora. Aunqueestacuestinquizhoynotengagranimportanciayenel captuloanterioryasehanexpuestodatosacercadeltrabajoenel plan,voyaintroduciraqualgunasadiciones.Existelasuposicin

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dequelosprimerosbosquejosdelafuturaoperacinofensivase hicieronenelG.C. G.yaenagostode1942yquelavarianteinicialdelplantenacarcterlimitado. Peronoeranlosbosquejosdelafuturaoperacincontraofensiva,sinotanslo el plan de un contragolpe con el fin de detener al adversario en los accesos a Stalingrado.EntoncesenelG.C.G.nadiepensabaennadamayor,puesparaelloen aqueltiemponotenamosnifuerzasnimedios. Sehadichotambinqueel6deoctubrede1942elConsejoMilitardelFrentede Stalingrado, representado por el coronel general A. Erimenko y el miembro del Consejo Militar N. Jruschov, envi al G. C. G. sus proposiciones para organizar y realizarunacontraofensivaporiniciativapropia. AestorespondeAlexandrVasilevski: El 6 de octubre al amanecer, N. Vronov, V. Ivanov y yo... partimos para el puestodeobservacindel51Ejrcito.AllescuchamoselinformedeljefedelEjrcito, N. Trufnov. En la tarde del mismo da, en el puesto de mando del Frente, nos reunimosconloscomandantesjefesdelastropasyelmiembrodelConsejoMilitar, examinandootravezelplanpropuestoporelG.C.G.delaprximacontraofensiva y,comoelplannosuscitningunaobjecindeprincipioenelMandodelFrente,en la noche del 6 al 7 de octubre preparamos el correspondiente informe al Jefe Supremo. El7deoctubre,ennombredelG.C.G.,diinstruccionesal comandantejefedelFrentedelDondeprepararconsideraciones anlogasrespectoasuFrente.Creoquenoesnecesarioaadir nadaaloquedijoAlexandrVasilevski.Losdatosexpuestosporl convencendequeelpapelprincipalenlaplanificacindela contraofensivalodesempearonelG.C.G.yelE. M.G.Entrabajosdehistoriasediceasimismoqueunpocomstardeelcomandante jefedelFrentedelSuroeste N. Vatutin tambin envi un plan de contraofensiva. Surgen varias preguntas: cundo ms tarde, qu plan, el plan del Frente o el plan general de la contraofensiva? Como se sabe, el Frente del Suroeste se form slo a fines de octubre en el perodoenquelosmediosyfuerzasdelFrenteterminabanyadeconcentrarsesegn elplandelacontraofensivayelplangeneraldelE.M.G.yaestabacompaginadoy confirmado. LoquehayquedeciraquesquecadacomandantejefedeFrente,alelaborarel plan de operaciones del Frente subordinado a l, segn la prctica y el orden existentes,dabacuentadeesteplanparasuconfirmacinal G. C. G. o a sus representantes en el terreno y, como es natural, expona sus consideracionessobrelacolaboracinconlosvecinosysuspeticionesalG.C.G. Paraelaborarunaoperacinestratgicatanimportantecomoelplandeofensiva de los tres frentes en el sector de Stalingrado haba que basarse no slo en las deduccionesoperativas,sinotambinendeterminadosclculosmaterialesytcnicos. 89

Y quin poda efectuar los clculos concretos de fuerzas y medios para una operacindetalmagnitud?Naturalmente,sloelorganismoquetenaensusmanos estasfuerzasymediosmateriales.EnestecasopodansersolamenteelGranCuartel GeneraldelMandoSupremoyelEstadoMayorGeneral. EsperfectamentelgicoqueelG.C.G.yelE.M.G.estudiabanminuciosamente en el proceso de las operaciones los datos de informacin sobre el adversario que reciban de los frentes y las tropas, los analizaban y hacan deducciones sobre el carcter de las operaciones del adversario y de sus tropas. Estudiaban las consideracionesdelosEE.MM.,deloscomandantesjefesdelosfrentes,lostiposde fuerzas armadas y armas y, analizando todos estos datos, tomaban una u otra decisin. Porconsiguiente,elplandeejecutarunaoperacindeescalaestratgicapoda surgir en todo su alcance solamente merced a los prolongados esfuerzos de las tropas,delosEE.MM.ydelMandoatodoslosniveles. Repito otra vez: el papel fundamental y decisivo en la planificacin y aseguramiento en todos los terrenos de la contraofensiva de Stalingrado lo desempearon el Gran Cuartel General del Mando Supremo y el Estado Mayor General. Igualmente es indiscutible que la prioridad en la derrota directa del enemigo corresponde a quienes con sus audaces ataques, certero fuego, intrepidez, valor y periciasebatieronamuerteconelenemigo.Merefieroanuestrosgloriosossoldados, oficialesygeneralesque,venciendolasduraspruebasdelaguerra,envsperasdela contraofensivaestabancompletamentedispuestosatomarlainiciativadelasbatallas ensusmanoseinfligirunaderrotacatastrficaalenemigo. El mrito del Gran Cuartel General del Mando Supremo y del Estado Mayor Generalconsisteenquefueroncapacesdeanalizarconexactitudcientficatodoslos factores de esta grandiosa operacin, supieron prever su desarrollo y culminacin. Porconsiguiente,nodebehablarsedepretendientespersonalesalaautoradelplan delacontraofensiva. Noestimoconvenienteexponeraquendetalletodoelplandelacontraofensiva y el curso de las operaciones, ya que de ello se ha escrito mucho y, en lo fundamental, correctamente en nuestra literatura histricomilitar. A mi modo de ver, constituyen una excepcin los trabajos de A. Erimenko, que expuso de un modonoobjetivoelpapeldelosfrentesenlacontraofensiva.Poresomeconsidero eneldeberdedilucidarbrevementetambinesteaspectodelasunto. EnlaprimeraetapadelacontraofensivaejercielpapelprincipalelFrentedel SuroestecomandadoporeltenientegeneralF.Vatutin. ElFrentedelSuroeste,propinandopotentesyprofundosgolpes,actuabadesde lascabezasdepuenteenlaorilladerechadelDonenlossectoresdeSerafimvichy Kltskaya. El Frente de Stalingrado atacaba desde el sector de los lagos Sarpnskie. LasagrupacionesdechoquedeambosfrentesdebanenlazarenelsectordeKalach (KalachdelDon)caseroSovietskiycoronaraselcercodelgruesodelasfuerzasdel adversarioenStalingrado. 90

ElFrentedelSuroeste,desplegandosuprincipalagrupacin,integradaporel21 y el 5 ejrcitos acorazados, parte de las fuerzas del 1 Ejrcito de la Guardia y otros potentesmediosderupturadesdelascabezasdepuentealsuroestedeSerafimvich yenelsectordeKltskaya,debaromperladefensadel3Ejrcitorumanoyexplotar impetuosamente la ofensiva con unidades mviles hacia el sureste con objeto de llegar al Don en el sector de BolshenabtovskayaKalach. Como resultado de este golpe las tropas del Frente deban salir a la retaguardia de la agrupacin de Stalingradoycortarletodaslasvasderetiradahaciaeloeste. SeencomendasegurarlaofensivadelaagrupacindechoquedelFrentedesde elsuroesteyeloesteylaformacindelfrenteexteriordelcercoenestadireccinal Ejrcito del flanco derecho del Frente del Suroeste, al 1 Ejrcito de la Guardia, al mandodeltenientegeneralD.Leliushenko,yposteriormentealgruesodelasfuerzas del5EjrcitoAcorazado,almandodeltenientegeneralP.Romanenko.Estastropas, desplegandolaofensivahaciaeloeste,elsuroesteyelsur,debanllegaraltercerda delaoperacinalalneadeVshenskayahastaBkovskayaymsadelanteporelro ChirhastaOblvskaya. Las operaciones de las tropas terrestres del Frente del Suroeste eran apoyadas por la aviacin del 2 y el 17 ejrcitos areos, que mandaban el mayor general de aviacinK.SmirnovyelmayorgeneraldeaviacinS.Krasovski. El Frente del Don, al mando del general K. Rokossovski, deba asestar dos golpesauxiliares.UnosimultneamenteconelFrentedelSuroestedesdeelsectoral estedeKltskayahaciaelsuresteconfuerzasdel65Ejrcitoyconelfindereducirla defensadeladversarioenlaorilladerechadelDon.Elsegundoconfuerzasdel 24EjrcitodesdeelsectordeKachlinskayaalolargodelaorillaizquierdadel Donhaciaelsur,endireccingeneralaVertiachi,conobjetodecortarlastropasdel adversario, que operaban en el meandro pequeo del Don, de su agrupacin en el sectordeStalingrado. El66EjrcitoconsusactivasoperacionesalnortedeStalingradodebaparalizar firmementealadversarioyprivadodelaposibilidaddemaniobrarconlasreservas. LasoperacionesdelastropasterrestresdelFrentedelDoneranapoyadasporel16 EjrcitoAreo,almandodelmayorgeneraldeaviacinS.Rudenko. ElFrentedeStalingrado,almandodelgeneralA.Erimenko,consuagrupacin dechoque,integradaporel51,el57yel64ejrcitos,debapasaralaofensivaenel sectordeIvnovkahastaelextremonortedellagoBarmantsak.Aestaagrupacinse leplanteabalatareaderomperladefensadeladversarioy,explotandolaofensivaen direccin noroeste, llegar al sector de Kalachcasero Sovietski para enlazar con las tropas del Frente del Suroeste, culminando el cerco del enemigo en el sector de Stalingrado. El51Ejrcito,almandodelmayorgeneralN.Trufnov,rompaladefensadel adversariodesdelascabezasdepuenteenlosistmosentreloslagosSarpa,Tsatsay Barmantsaky,conelgruesodelasfuerzas,explotabalaofensivahaciaelnoroesteen direccingeneralaAbganrovo.

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El 57 Ejrcito del general F. Tolbujin y el 64 Ejrcito del general M. Shumlov pasabanalaofensivadesdeelsectordeIvnovkaendireccinoesteynoroesteconel findecoparlaagrupacinenemigaporelsur. El 62 Ejrcito del general V. Chuikov que se encontraba en Stalingrado, deba trabarconsuactivadefensalastropasdeladversario,queoperabandirectamenteen laciudad,yestarlistoparapasaralaofensiva. ParaasegurarlaofensivadelastropasdelaagrupacindechoquedelFrentede Stalingrado por el suroeste y crear el frente exterior del cerco en esta direccin se utilizabael51Ejrcito(incluyendoel4CuerpodeCaballeradelgeneralT.Shapkin), que deba atacar hacia el suroeste en direccin general a Abganrovo, Kotlnikovo (Kotlnikovski).LastropasdelFrentedeStalingradoeranapoyadasporel8Ejrcito AreoalmandodelmayorgeneraldeaviacinT.Jriukin. Alprepararlacontraofensivahabaqueefectuarcolosalestransportesdetropas y material para todos los frentes, especialmente para el recin formado Frente del Suroeste. Hay que reconocer los mritos del Estado Mayor General y del Estado MayordeLogsticadelEjrcitoRojo.Cumplieronbrillantementelaconcentracinde fuerzasymediosparalaoperacin. En el transporte de tropas y cargamentos trabajaron 27.000 camiones. Los ferrocarrilesentregabandiariamente1.300vagonesdecargamentos.Lastropasylos cargamentos para el Frente de Stalingrado se transportaban en las condiciones excepcionalmente complicadas de la congelacin otoal del Volga. Del 1 al 20 de noviembre cruzaron el Volga ms de 111.000 hombres, 427 tanques, 556 caones, 14.000automvilesycercade7.000toneladasdemuniciones. A fines de octubre y primeros de noviembre, Vasilevski y yo, y otros representantesdelG.C.G.,tuvimosquetrabajarafondoenlastropasparaayudaral Mando, a los EE. MM. Y a las tropas a asimilar por completo el plan de la contraofensiva y los mtodos de su cumplimiento. Las reuniones de balance en los EE. MM. de los frentes, ejrcitos y tropas mostraron que el personal de mando y poltico ejecut este complicado y laborioso trabajo con sentido de gran responsabilidadeiniciativa. Del1al4 denoviembrefueronexaminadosycorregidoslosplanesdelFrente del Suroeste, y luego fueron examinados y coordinados en todos los detalles los planesdeoperacionesdel21Ejrcitoydel5EjrcitoAcorazado. Al elaborarse el plan de operaciones en el E. M. del Frente del Suroeste asistimos yo y otros representantes del G. C. G.: en las cuestiones de artillera, el generalN.Vronov,enlasdeaviacin,losgeneralesA.Nvikovy A.Golovnovyenlasdetropasblindadas,elgeneralY.Fedorenko,queayudarona elaborar ms profundamente las cuestiones de la utilizacin y cooperacin de las armasmsimportantes. El 4 de noviembre, en el E. M. del 21 Ejrcito se examinaron los preparativos para la ofensiva del 21 y el 65 ejrcitos. A esta reunin fue invitado el Mando del FrentedelDonydel65Ejrcito.Vasilevskitrabajabaaquellosdasenlastropasdel

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FrentedeStalingrado,verificandolamarchadelospreparativosdel51;el57yel64 ejrcitos.Convineconlenqueyotambinira. Trabajando en las tropas, estudibamos detalladamente los datos sobre el adversario, el carcter de su defensa, la disposicin del grueso de las fuerzas y del sistema general de fuego, la existencia de medios antitanque en el terreno y de puntosdeapoyoantitanque.. Se determin el mtodo y el plan de la preparacin artillera, su densidad, la probabilidad de destruccin y demolicin de la defensa del adversario, as como el mtodo de acompaamiento artillero del orden de combate en la ofensiva. Se coordin el plan de cooperacin de la aviacin y la artillera y se distribuyeron los objetivos entre ellas, el plan y mtodo de cooperacin con las tropas acorazadas durantelarupturaycuandoentraranenlabrecha.Sepuntualizlacooperacinen losflancosconlosvecinos,sobretododurantelaentradadelastropas mviles enlabrechaysus acciones en la profundidad operativa dela defensa enemiga. All mismo se dieron instrucciones prcticas: lo que haba que saber complementariamentedelenemigo,loquehabaqueplaneartodavayeltrabajoque sedebarealizardirectamentesobreelterrenoyconlastropas. Laprincipalatencindetodoelpersonaldemandoypolticoseconcentrenla necesidad de romper impetuosamente la defensa tctica de las tropas enemigas, aturdidasconunpotentegolpeyponerenjuegorpidamentelossegundosescalones paraexplotarlarupturatcticayoperativa. Alelaborarlastareasenloscuerpos,divisionesyunidadesprocurbamosque elpersonaldemandoestudiaraycomprendieraprofundamentelastareasplanteadas ylosprocedimientosdecolaboracinconlosmediosderefuerzoylosvecinos,sobre todoenlaprofundidaddeladefensaenemiga. Paratodaslascategorasdelpersonaldemandoypolticoerauntrabajodifcil, que requera poner en tensin todas las energas y aptitudes, pero todo eso se resarcienelcursodeloscombates. Desplegaron una gran labor partidista y poltica en las tropas los organismos polticos,lasorganizacionesdelPartidoydelKomsomol.Estaimportanteactividad la orientaba hbilmente el Consejo Militar del Frente y su direccin poltica, que encabezabaelgeneralM.Rudakov. Para elaborar definitivamente el plan de ofensiva de las tropas del Frente de Stalingrado,comohabaconvenidoconVasilevski,llegualpuestodemandodel57 Ejrcito,enTatinovka,ellOdenoviembreporlamaana,dondeseencontrabanya, ademsdelConsejoMilitardelFrente,M.Popov,M.Shumlov,F.Tolbujiny N. Trufnov, los jefes de cuerpo V. Volski, T. Shapkin y otros generales del Frente. Antesdelareunin,Vasilevskiyyo,loscomandantesjefesdel51yel57ejrcitosN. TrufnovyF.Tolbujin,M.Popovyotrosgeneralesfuimosalossectoresdelastropas de estos ejrcitos para inspeccionar una vez ms el terreno donde haba que desplegarlaofensivadelgruesodelasfuerzasdelFrentedeStalingrado. Despusdelreconocimientoseexaminaronlascuestionesdelacooperacindel Frente con el Frente del Suroeste, se coordin la tcnica del encuentro de las 93

unidades de vanguardia en el sector de Kalach, la cooperacin de las unidades despusdeterminadoelcercoyotrosproblemasdelaprximaoperacin. Acontinuacinseexaminaronlosplanesdelosejrcitos,delosqueinformaron susrespectivosjefesylosjefesdeloscuerpos. El11denoviembrecomuniquporBaudotalJefeSupremo: He trabajado durante dos das donde Erimenko. He inspeccionado personalmentelasposicionesdeladversariofrenteal51y57ejrcitos.Heelaborado detalladamenteconlosjefesdedivisin,cuerpoyejrcitolasprximastareassegn Urano.Lacomprobacinhamostrado:marchanmejorlospreparativosparaUrano dondeTolbujin... Heordenadoefectuarunreconocimiento decombateysobrelabasedelosdatos obtenidospuntualizarelplandelcombateyla decisindelcomandantejefedelEjrcito. Popovnotrabajamalyconocesuoficio.Las dosdivisionesdeinfanteraentregadasporelG. C.G.(la87yla315)paraErimenkonohan embarcadotodava,pueshastaahoranohanrecibidotransportenicaballeras. Delasbrigadasmecanizadashastaahoraslohallegadouna. Marcha malla cosa con el abastecimiento y el acarreo de municiones. En las tropashaymuypocosproyectilesparaUrano. La operacin no estar preparada para la fecha establecida. He ordenado preparadaparael15.11.1942. Es necesario enviar inmediatamente a Erimenko 100 toneladas de anticongelante,sinlocualserimposiblelanzaradelantelasunidadesmecanizadas; hay que mandar ms rpidamente la 87 y la 315 divisiones de infantera; proporcionar urgentemente al 51 y al 57 ejrcitos equipos de abrigo y municiones paraquelleguenalastropasnomstardedel14.11.1942. Konstantnov 11.11.1942.
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Hay que decir que el Jefe Supremo sola prestar la debida atencin a la cobertura de las operaciones con aviacin. Al recibir mi comunicado sobre la insatisfactoria preparacin area de la prxima contraofensiva, el Jefe Supremo me envielsiguientetelegrama: AlcamaradaKonstantnov. Si la preparacin area de la operacin es insatisfactoria donde Erimenko y Vatutin,laoperacinfracasar.Laexperienciadelaguerraconlosalemanesmuestra que la operacin contra ellos se puede ganar nicamente en caso de que tengamos superioridadenelaire.Enestecasonuestraaviacindebecumplirtrestareas:

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Primera: concentrar las operaciones de nuestra aviacin en el sector de la ofensiva de nuestras unidades de choque, neutralizar la aviacin alemana y cubrir firmementenuestrastropas. Segunda: abrir camino a nuestras unidades atacantes mediante el bombardeo sistemticodelastropasalemanasqueseenfrentanaellas. Tercera: perseguir a las unidades del adversario en retirada mediante el bombardeosistemticoyoperacionesdeasaltoparadesorganizadasdefinitivamente ynopermitirquesehaganfuertesenlasprximasposicionesdedefensa. Si Nvikov cree que actualmente nuestra aviacin no est en condiciones de cumplirestatarea,valemsaplazarlaoperacinporciertotiempoyacumularms aviacin. HableconNvikovyVorozhikin,explquelesesteasuntoycomunquemesu opiningeneral. Vasliev 12.11.42.4horas. TerminadalaelaboracindelosplanesdelastropasdelFrentedeStalingrado, el 12 de noviembre Vasilevski y yo telefoneamos a Stalin y le dijimos que necesitbamosinformarlepersonalmentedevariasconsideracionesrelacionadascon laprximaoperacin. El 13 de noviembre por la maana estbamos donde Stalin. Se encontraba de buen humor y pregunt detalladamente por la situacin en las inmediaciones de Stalingradoenelcursodelapreparacindelacontraofensiva. Lastesisfundamentalesdenuestroinformesereducanalosiguiente. Por lo que se refiere a la correlacin de fuerzas, tanto en calidad como en cantidad, sealamos que en los sectores de nuestros principales golpes (frentes del Suroeste y de Stalingrado) continuaban siendo defendidos en lo fundamental por tropas rumanas. Segn datos de los prisioneros, su combatividad general no era elevada. En cantidad tendramos en estas direcciones considerable superioridad si para el momento de pasar a la ofensiva el Mando alemn no reagrupaba all sus reservas. Mas por ahora nuestra exploracin no haba descubierto ningn reagrupamiento. El 6 Ejrcito de Paulus y el grueso de las fuerzas del 4 Ejrcito AcorazadoseencontrabanenelsectordeStalingrado,trabadosporlastropasdelos frentesdeStalingradoyelDon. Nuestras unidades, como estaba previsto por el plan, se iban concentrando en los sectores asignados y, a juzgar por todo, la exploracin del adversario no haba descubierto su reagrupamiento. Habamos tomado precauciones para ocultar an mslosmovimientosdefuerzasymaterial. Se haban ensayado las tareas de los frentes, ejrcitos y unidades. Se haba coordinado directamente sobre el terreno la cooperacin de todas las armas. El encuentro previsto por el plan de las tropas de las agrupaciones de choque de los frentesdelSuroesteyStalingradosehabaestudiadoconloscomandantesjefesylos EE.MM. de los frentes de los ejrcitos y de las tropas, que llegaran al sector del 95
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casero SovietskiKalach. En los ejrcitos areos la preparacin quedara terminada seguramentenoantesdel15denoviembre. Sepodaconsiderarelaboradaslasvariantesdecreacindelfrenteinteriordel cercodelaagrupacinenemigadeStalingradoydelfrenteexteriorparaasegurarel aniquilamientodelenemigocercado. Se retrasaba un poco el acarreo de municiones, combustible y equipos de invierno, pero existan todos los motivos para esperar que los materiales seran llevadosalastropasalfindelasjornadasdel16y17denoviembre. La operacin contraofensiva se poda iniciar con las tropas de los frentes del SuroesteydelDonel19denoviembre,ydelFrentedeStalingradoveinticuatrohoras despus. LadiferenciadefechasseexplicabaporqueelFrentedelSuroestetenaantes tareasmscomplicadas.SeencontrabaamayordistanciadelsectordeKalachcasero SovietskiytenaqueforzarelDon. El Jefe Supremo nos escuch atentamente. Por la forma en que encendi despaciosupipa,sealiselbigoteyno interrumpiniunaveznuestroinformese veaqueestabacontento.Lapropiarealizacindeunaoperacincontraofensivatan grandesignificabaquelainiciativapasabaalastropassoviticas.Todoscreamosen elxitodelaprximacontraofensiva,cuyosfrutospodansersensiblesparaliberar deinvasoresfascistasalemanesnuestraPatria. Mientrasinformbamos,eneldespachodelJefeSupremosefueronreuniendo losmiembrosdelComitdeDefensadelEstadoyvariosmiembrosdelBurPoltico. Tuvimosquerepetirlascuestionesfundamentalesdelasquehabamosinformadoen suausencia. Tras una breve discusin, el plan de la contraofensiva fue confirmado por entero. Vasilevski y yo fijamos la atencin del Jefe Supremo en que el Alto Mando Alemn,encuantosecrease unagravesituacinenelsectordeStalingradoyelCucasodelNorte,severa obligado a trasladar parte de sus tropas de otros sectores, en particular del de Viazma,ensocorrodelaagrupacindelsur. Para que eso no sucediera era necesario preparar y realizar urgentemente una operacinofensivaenelsectoralnortedeViazmayenprimertrminoderrotaralos alemanesenelsalientedeRzhev.Propusimosutilizarparaestaoperacinlastropas delosfrentesdeKalininydelOeste. EsoserabuenodijoStalin.Peroquindeustedesseencargadeeste asunto?Vasilevskiyyohabamosconcordadopreviamentenuestras propuestasalrespecto,poresodije: La operacin de Stalingrado est ya preparada en todos los aspectos. Vasilevski puede encargarse de coordinar las operaciones de las tropas en el sector de Stalingrado y yo puedo asumir la preparacin de la ofensiva de los frentes de KalininydelOeste.

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ElJefeSupremoaceptnuestraproposicinydijo: Salganmaanaporlamaanaenavinpara Stalingrado.Compruebenotravezladisposicinde lastropasydelMandoparaelcomienzodela operacin.El14denoviembremeencontrabade nuevoenlastropasdeVatutinyVasilevski,enlasde Erimenko.Al dasiguienterecibdeStalinestetelegrama: AlcamaradaKonstantnov. Personal. Puede designar a su albedro el da de la mudanza de Fidorov e Ivanov y luego infrmeme de ello a su llegada a Mosc. Si se le ocurre que uno de ellos comience la mudanza un da o dos antes o despus, le autorizo a decidir esta cuestinasujuicio. Vasliev.13horas10minutos15.11.42. HablconVasilevskiyfijamoslafechadelpasoalaofensivael19denoviembre paraelFrentedelSuroesteyel65EjrcitodelFrentedelDonyel20denoviembre paraelFrentedeStalingrado.ElJefeSupremoconfirmnuestradecisin. El17denoviembrefuillamadoalG.C.G.paratrazarlaoperacindelastropas delosfrentesdeKalininydelOeste. El19denoviembre,alas7horas30minutos,lastropasdelFrentedelSuroeste rompierondeunpotentegolpeladefensadel3Ejrcitorumanosimultneamenteen dos sectores: el 5 Ejrcito Acorazado al mando del teniente general P. Romanenko desdelacabezadepuentealsuroestedeSerafimvichyel21Ejrcitoalmandodel mayorgeneralI.ChistiakovdesdelacabezadepuentedeKltskaya. Losrumanosnosoportaronelgolpeyempezaronaretrocederllenosdepnico o a entregarse prisioneros. Las unidades alemanas que estaban detrs de las tropas rumanas intentaron con un fuerte contraataque parar el avance de nuestras tropas, pero fueron arrolladas por el 1 y el 26 cuerpos acorazados lanzados al combate. Se consumlarupturatcticaenelsectordelFrentedelSuroeste. El comandante jefe del Ejrcito P. Romanenko estaba en su elemento. Era un hombreintrpidoyunjefemuycapaz.Porsucarctereraelmsadecuadoparalas impetuosasoperacionesdeestegnero. El adversario lanz sus reservas, incluyendo las unidades de la 14 Divisin Acorazada alemana, contra el 21 Ejrcito del general l. Chistiakov. La 22 Divisin alemana,la1Acorazadayla7deCaballerarumanasdesplegaroncontranuestro5 EjrcitoAcorazado,enprimertrminocontrasu1CuerpoAcorazado,quemandaba elmayorgeneralV.Butkov. El26CuerpoAcorazadoalmandodelmayorgeneralA.Rodininfligiunadura derrota a la 1 Divisin Acorazada y aniquil el E. M. del 5 Cuerpo de Ejrcito rumano. Parte del personal huy presa de pnico y la mayora se entregaron prisioneros. 97
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Conlasalidadenuestrastropasalosespaciosoperativosfueronderrotadosen toda la lnea y de hecho dejaron de existir el grueso de las fuerzas del 3 Ejrcito rumano, que se defenda contra el Frente del Suroeste, y las unidades de reserva alemanaslanzadasparasalvado. El 26 Cuerpo Acorazado de A. Rodin y el 4 Cuerpo Acorazado de A. KrvchenkoavanzaronimpetuosamenteenelsectordeKalachparaenlazarconel4 CuerpoMecanizadodelFrentedeStalingrado.Alaizquierdadel21Ejrcitoatacaba el 65 Ejrcito del Frente del Don al mando del teniente general P. Btov pero no consiguiromperladefensadeladversario. En la noche del 22 al 23 de noviembre un destacamento de vanguardia del 26 Cuerpo Acorazado, mandado por el teniente coronel G. Filppov, de un impetuoso ataqueseapoderdelpuentesobreelDon. La custodia alemana del puente, sin sospechar nada, esperaba tranquilamente surelevo.Enestemomento irrumpieron en el puente las unidades de vanguardia del destacamento de Filppov. Los hitlerianos las tomaron por su unidad de instruccin equipada con tanquesrusosdetrofeo.Cuandocayeronenlacuentayaeratarde.Unacortarefriega yelpuentepasanuestrasmanos.Elenemigointentvariasvecesarrebatrseloal destacamentodeFilppov,peronolologr. Mientras mantena el puente, Filppov decidi apoderarse de Kalach con el destacamento de tanques del teniente coronel N. Filippenko. Hasta Kalach faltaban dos kilmetros. El teniente coronel Filippenko, a pesar de las pocas fuerzas de su destacamento,decidiatacarlaciudadsobrelamarcha.ElcombateporKalachdur toda la noche. Los alemanes se resistieron obstinadamente, pero no tardaron en llegarlasunidadesdevanguardiadelgruesodelasfuerzasdelCuerpoylaciudad fuetomada. En estos combates cayeron heroicamente el comunista moscovita Grigori Griev, los intrpidos batidores Alexandr Ivanov, Grigori Davidin y otros camaradas. Por esta heroicidad se confiri al coronel Filppov y al teniente coronel Filippenko el ttulo de Hroe de la Unin Sovitica y el personal del destacamento fuecondecoradoconrdenesymedallasdelaUninSovitica.. El24denoviembre,el21yel5ejrcitosdelFrentedelSuroestederrotaronlas agrupaciones cercadas de tropas rumanas capturando prisioneros a ms de 30.000 soldados,oficialesygeneralesyunainmensacantidaddematerialdeguerra. He aqu las anotaciones del diario de un oficial rumano, el jefe del servicio meteorolgicodelabrigadadeartilleradela6Divisin,caractersticasdeaquellos das: 19denoviembre. Los rusos han abierto fuego huracanado contra el flanco izquierdo de la 5 Divisin.Yonuncahabavistotalfuego...delcaoneoartilleroretemblabalatierray caanhechosaicosloscristales...Enlacota163hanaparecidotanquesenemigosque se dirigen a Rasppinskaya. Poco despus comunicaron que los tanques haban atravesado a toda marcha las posiciones irrumpiendo en el pueblo... Nuestros 98

caones no les hicieron ningn dao... Estos tanques pesados de 52 toneladas que marchan amxima velocidadtienen unblindajemuygrueso ynuestros proyectiles noloperforan... 20denoviembre. Porlamaana,enelsectordela13DivisinPrut,eladversarioempezuna fuerte preparacin artillera... La 13 Divisin fue totalmente aniquilada. Los tanques entraron en Gromki, en la stanitsa Evstrtovskaya, y se dirigieron lejos en nuestra retaguardiaaPerelzovski.ElMandodel5CuerposeencontrabaenPerelzovski.Lo avisaron de la situacin creada. No tenemos ninguna comunicacin con el Mando superior. La 6 Divisin recibi por milagro la orden: Resistir a toda costa hasta el ltimosoldado.Ahoraestamosrodeadosporlastropasdelenemigo.Enlabolsase encuentranla5,la6,la15ylosrestosdela13Divisin. 21denoviembre. Porlamaananuestrasituacincontinasiendograve.Estamoscercados...En Golvskoe reina gran confusin... Ahora son las 10 horas 05 minutos. No sabemos qu hacer. Aqu se han reunido los oficiales de la 13 y la 15 divisiones que han perdidosusunidades. Esaeslasituacin.Triste,peroeslaverdad. Misamigosmiranlasfotografasdesusseresqueridos,desusesposasehijos. Yotambinrecuerdocondolorenelalmaamimadre,alhermano,alahermanay los familiares. Nos ponemos todo lo mejor que tenemos, nos ponemos incluso dos mudasderopainteriorypensamosqueelfinalpuedesermuytrgico...Sehablayse discutemuchodelasituacincreada...Apesardetodo,noperdemoslaesperanza... creemosquelastropasalemanasvendrnennuestrosocorro. Ahora son las 13 horas 30 minutos. Ha asumido el mando de todas las divisioneselgeneralMazarini,jefedela5Divisin...Empiezaaestrecharseelanillo en torno a nuestras unidades. Hoy es una gran fiesta religiosa. Qu pecados cometimos nosotros o nuestros antepasados? Por qu debemos soportar tales sufrimientos?Nosotros,tresoficiales,discutimosaqunuestrasituacinyllegamosa la conclusin de que no tenemos ninguna probabilidad de evitar la catstrofe. Las desagradablesnoticiasdeOsnovkaempiezanaconfirmarse.Hallegadoungrupode oficialesdel5RegimientodeArtilleraPesadaquesehasalvadohuyendo. Avanzada la noche los jefes de divisin y regimiento se han vuelto a reunir paratomarunadecisindefinitiva.Sediscutendosvariantes: 1)Abrirsepaso. 2)Capitular. Despusdeprolongadadiscusinseoptporlasegundavariante:capitular. Se ha recibido la noticia de que los rusos envan un parlamentario con la propuestadecapitular... Aquseinterrumpeeldiario.Perosinlsabemosquetodoestegrupodetropas rumanascapitul.
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ElJefeSupremo,seriamentepreocupadoporlasoperacionesdelaladerechadel FrentedelDon,alfinaldelajornadadel23denoviembreenvilasiguienteordenal comandantejefedelFrentedelDonK.Rokossovski: AlcamaradaDontsov. CopiaalcamaradaMijilov . Segn el informe de Mijilov, la 3 Divisin Motorizada y la 16 Acorazada de los alemanes han sido retiradas total o parcialmente de su Frente y ahora pelean contra el frente del 21 Ejrcito. Esta circunstancia crea una situacin favorable para que todos los ejrcitos de su Frente pasen a enrgicas operaciones. Galanin acta flojo,dleordendequeVertiachiseatomadonomstardedel24denoviembre. D tambin orden a Zhdov de que pase a enrgicas operaciones y sujete las fuerzasdeladversario. Empuje como es debido a Btov que en la actual situacin podra actuar con mayor tenacida d. I.Stalin..23.11.4219horas40minutos. Como resultado de la afortunada ofensiva del 21 Ejrcito al mando del mayor generalI.ChistiakovydelasmedidastomadasporelMandodelFrentedelDonse enderezlasituacindel65Ejrcito,queempezaavanzarmsenrgicamente. El24EjrcitodelFrentedelDoninicilaofensivatresdasdespus,atacandoa lolargodelaorillaizquierdadelDon.Debidoasudebilidadgeneral,elEjrcitono tuvomuchoxito. El 51, el 57 y el 64 ejrcitos del Frente de Stalingrado comenzaron las operaciones el 20 de noviembre, veinticuatro horas despus que los frentes del SuroesteyelDon. El 51 Ejrcito al mando del mayor general N. Trufnov inici la ofensiva en direccingeneralaPlodovitoeymsadelanteaAbganrovo. El57Ejrcito,quemandabaelmayorgeneralF.Tolbujin,atacabaendireccin generalaKalach. El 64 Ejrcito al mando del teniente general M. Shumlov atac con su agrupacin del flanco izquierdo en direccin general a Gavrlovka y Varvrovka, ayudandoalaagrupacindelflancoderechodel57Ejrcito. 100
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Trasromperladefensayderrotarla1,la2,la18yla20divisionesrumanasyla 29 Motorizada alemana en el sector del 51 Ejrcito fue lanzado por la brecha hacia Plodovtoeel4CuerpoMecanizadodelgeneralV.Volskiyenlazonadeoperaciones del57Ejrcito,el13CuerpoAcorazadoalmandodelmayorgeneralT.Tanaschishin. Alavezempezaoperarel4CuerpodeCaballeradelgeneralT.Shapkin,queaquel mismodaseapoderdelaestacindeAbganrovo. Eladversario,intentandocerrarelpasodel57EjrcitohaciaKalach,lanzall de las inmediaciones de Stalingrado la 16 y la 24 divisiones acorazadas. Pero sus acciones fueron tardas, adems no tenan fuerza capaz de soportar los potentes golpesdelastropasdelosfrentesdelSuroesteydeStalingradoquealas16horasdel 23denoviembrellegaronconsusunidadesdetanquesalsectordelcaseroSovietski donde la 45 Brigada Acorazada del 4 Cuerpo Acorazado al mando del teniente coronel Zhidkov fue la primera en encontrarse con la 36 Brigada Mecanizada del tenientecoronelM.Rodinov,del4CuerpoMecanizado. AtravesadoelDon,el4CuerpoAcorazadodelFrentedelyformaralamayor brevedadenelsectordeSuroestealmandodelgeneralA.Krvchenkoyel4Cuerpo Mecanizado del Frente de Stalingrado se encontraron en el sector del casero Sovietski,cerrandoelanillodelcercodelaagrupacinenemigadeStalingradoentre losrosDonyVolga. Despuslosejrcitos64,57,21,65,24y66obtuvieronlaposibilidaddeexplotar laofensivaendireccingeneralaStalingrado,atenazandoelanillointernodelcerco delenemigo. El1EjrcitodelaGuardia,el5EjrcitoAcorazadodelFrentedelSuroesteyel 51 Ejrcito del Frente de Stalingrado, reforzados con unidades de tanques, persiguiendoalenemigoenretirada,recibieronlamisinderechazarhaciaeloeste las unidades enemigas derrotadas lo ms lejos posible de la agrupacin de Stalingrado cercada y crear un slido frente exterior, necesario para aniquilar al enemigocercado. Conelloterminlaprimeraetapadelacontraofensiva. En los primeros das de diciembre el anillo del cerco del enemigo estaba fuertementeapretadoylastropasemprendieronlaetapasiguienteconlamisinde aniquilarlaagrupacincercada. DurantetodoestetiempoyoestababieninformadoporVasilevskiyelE.M.G. delamarchadelacontraofensiva.Despusdelcercodel6Ejrcitoydelasunidades del 4 Ejrcito Acorazado de las tropas alemanas sobrevino el momento ms responsable:nopermitirquelastropasenemigassalierandelcerco. El28denoviembreyomeencontrabaenelEstadoMayordelFrentedeKalinin dondeexaminabaconel Mandolaprximaoperacinofensiva. AaltashorasdelanochemetelefoneelJefeSupremoymepreguntsiconoca los ltimos datos de la situacin en el sector de Stalingrado. Respond afirmativamente. Entonces el Jefe Supremo orden pensado e informade de las consideracionesparaaniquilarlastropasalemanascercadasenStalingrado. 101

El29denoviembreporlamaanaenvialJefeSupremoelsiguientetelegrama: Actualmente, en la situacin creada, sin un ataque auxiliar del adversario desdeelsectordeNizhneChrskayaKotlnikovo,nosearriesgarnaromperysalir delcerco. ElMandoalemntratar,porlovisto,demantenerensupoderlasposiciones enelsectordeStalingradoVertiachiMarnovkaKrpovkasovjsGrnayaPolainay formaralamayorbrevedadenelsectorNizhneChrskayaKotlnikovoungrupode choquepararomperelfrentedenuestrastropasendireccingeneralaKrpovkacon elfinde,rompiendoelfrentedenuestrasunidades,formarunpasilloparaabastecer lastropasdelgrupocercadoy,posteriormente,sacadoporestepasillo. Encondicionesfavorablesparaeladversarioestepasillopuedeformarseenel sectordeMarnovkaLipichevVerjneChrskayaconelfrentehaciaelnorte. Elsegundoladodeestepasilloconelfrentehaciaelsuresteseraporlalnea TsibenkoZetiGnlovskayaShebalin. ParanopermitirelenlacedelasagrupacionesenemigasdeNizhneChrskaya yKotlnikovoconladeStalingradoylaformacindelpasillo,esnecesario: rechazar lo antes posible las agrupaciones de NizhneChrskaya y Kotlnikovo y formar un compacto orden de combate en la lnea Oblvskaya TormosinKotlnikovo. Mantener en el sector de NizhneChrskayaKotlnikovo comoreservadosgruposdetanquesconnomenosde100tanquescadauno. romper en dos partes la agrupacin enemiga de Stalingrado. Para ello... asestarungolpecortanteendireccinaBolshayaRossoshka.Asestarungolpeasu encuentroendireccinaDubninski,cota135.Entodoslosdemssectorespasarala defensiva y actuar nicamente con destacamentos aislados con el fin de agotar y extenuaraladversario. Despusderomperendosparteslaagrupacinenemigacercada...aniquilaren primertrminoelgrupomsdbilyluegoatacarcontodaslasfuerzaselgrupoenel sectordeStalingrado. Zhkov. 29.11.42. Despus de informar al Jefe Supremo, habl por hilo directo con Vasilevski, quiensemostrdeacuerdoconmisconsideraciones.Alpropiotiempo,cambiamos impresiones sobre las prximas operaciones del Frente del Suroeste. Vasilevski accedi arenunciar temporalmentea laoperacinGranSaturno ydirigirelgolpe del Frente del Suroeste al flanco de la agrupacin enemiga de Tormosin. El Estado MayorGeneraleradelamismaopinin. Al Frente del Suroeste se le marc la operacin codificada como Pequeo Saturno: atacar con fuerzas del 1 y el 3 ejrcitos de la Guardia y el S Ejrcito Acorazado en direccin general a Morzovsk con objeto de derrotar la agrupacin enemigaenestesector.ElgolpedelFrentedelSuroestefueapoyadoporel6Ejrcito delFrentedeVornezh,queatacabaendireccingeneralaKantemrovka.

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El Mando hitleriano experimentaba aguda escasez de reservas para enderezar conellaslacatastrficasituacindesustropasenlasdireccionesdeStalingradoyel Cucaso.ParaimpedireltrasladodetropasdelGrupodeEjrcitosCentro,comoya he dicho, el G. C. G. decidi, paralelamente a la contraofensiva en el sector de Stalingrado, organizar una ofensiva de los frentes del Oeste y de Kalinin contra las tropas alemanas que ocupaban el saliente de Rzhev. Del 20 de noviembre al 8 de diciembreseultimaronlaplanificacinypreparacindelaofensiva. El8dediciembrede1942sedioalosfrentesestadirectriz: ConlosesfuerzosconjuntosdelosfrentesdeKalininydelOestederrotarhasta el1deenerode1943laagrupacinenemigaenelsectordeRzhevSichevkaOlnino Beli y fortificarse slidamente en el frente de YarguinoSichevkaAndrevskoe LninoNvoeAzhevoDentilevoSviti. Alejecutarlaoperacin,elFrentedelOesteseorientarporlosiguiente: a) en el transcurso del 1011XII romper la defensa enemiga en el sector de BolshoeKroptovoYarguinoynomstardedelI5XIIapoderarsedeSichevka.El 20XIIllevaralsectordeAndrevskoenomenosdedosdivisionesdeinfanterapara organizarelcierre,conjuntamenteconel41EjrcitodelFrentedeKalinin,delfrente delenemigocercado; b)despusdelarupturadeladefensaenemigaydelasalidadelaagrupacin principalalalneadelferrocarril,volverhaciaelnorteelgrupomvildelFrenteyno menosdecuatrodivisionesdeinfanterapara atacarlaretaguardiadelaagrupacinenemigadeRzhevChertlino; c)el30Ejrcitoromperladefensaenel sectordeKshkino, empalmedelas carreterasalnorestedeBrgovo,ynomstardedel15XIIllegaralferrocarrilenel sectordeChertlino;conlasalidaalferrocarrilestablecercooperacindecombate conelGrupoMvildelFrenteyatacaralolargodelferrocarrilhaciaRzhevconla misindetomarRzhevel23XII. ElFrentedeKalininalcumplirsutareaseguiarporlosiguiente: a)continuarexplotandoelgolpedel39Yel22ejrcitosendireccingenerala Olnino con la misin de derrotar la agrupacin enemiga de Olnino, los ejrcitos llegarnalsectordeOlninonomstardedel16XII. Con parte de las fuerzas del 22 Ejrcito se asestar un golpe auxiliar en direccin a Egorie con objeto de ayudar al 41 Ejrcito a derrotar a la agrupacin enemigadeBeli; b) el 41 Ejrcito derrotar para el 10XII la agrupacin enemiga que ha penetradoenelsectordeTstsinoyrestablecerlasposicionesperdidasenelsector deOklitsa. Parte de las fuerzas llegarn no ms tarde del 20XII al sector de Molnia VladmirskoeLnino con la misin de, conjuntamente con las unidades del Frente delOeste,encerrarporelsurlaagrupacinenemigacercada. TomarlaciudaddeBelinomstardedel20XII... ElGranCuartelGeneraldelMandoSupremo I.Stalin. 103

G.Zhkov. Esta operacin, efectuada con parte de las fuerzas de dos frentes, tuvo gran significado para ayudar a nuestras tropas a derrotar al enemigo en el sector del salientedeRzhev,ysobreellahayquedecirunaspalabras. El Mando del Frente de Kalinin, personificado por el teniente general M. Purkev,cumplisumisin.ElGrupodetropasdelFrentequeoperabaalsurdela ciudad de Beli avanz en direccin a Sichevka. El Grupo de tropas del Frente del Oeste deba, a su vez, romper la defensa enemiga y avanzar al encuentro de las tropasdelFrentedeKalininparacerrarelanillodelcercoentornoalaagrupacin alemanadeRzhev. PerosucediqueelFrentedelOestenorompiladefensaenemiga. ElJefeSupremoexigidempartirinmediatamenteaveraI.Knevyaclarar lascausasdelrevsy,sieraposible,arreglaralllasituacin. CuandollegualpuestodemandodelFrentedelOestesaqulaconclusinde queeraintilrepetirlaoperacin.Eladversario,adivinandonuestropropsito,haba logradoconcentrarconsiderablesfuerzasdeotrossectoresenlazonadelaoperacin. MientrastantosehabacomplicadolasituacintambinenelFrentedeKalinin, en el sector de nuestraruptura. Conunfuerte golpe alosflancoselenemigo haba cortadonuestroCuerpoMecanizado,quemandabaelmayorgeneralM.Solomatin,y elCuerpojuntoconotrasunidadesquedcercado. HuboquetrasladaradicionalmenteconurgenciadelaReservadelG.C.G.un CuerpodeEjrcitoparasacarnuestrastropasdelcerco.Durantemsdetresdasel CuerpodeSolomatinpeleendursimascondicionesysufragrandesprdidas. En la noche del cuarto da llegaron los siberianos que rompieron el cerco enemigoylogramossacardelcercoelCuerpodeSolomatin.Lossoldadosyoficiales delCuerpoestabanextenuadosyhuboqueretiradosadescansarenlaretaguardia. AunquenuestrastropasnoalcanzaronallelobjetivoplanteadoporelG.C.G. liquidar el saliente de Rzhev, con sus enrgicas acciones no permitieron al Mando alemntrasladarrefuerzosconsiderablesdeestesectoraldeStalingrado. Esms,paraconservarsuplazadearmasdeRzhev,elMandohitlerianosevio obligado a trasladar al sector de ViazmaRzhev cuatro divisiones acorazadas y una motorizada. AnalizandolascausasdelrevsdelaofensivadelFrentedelOestellegamosala conclusin de que la principal haba sido la subestimacin de las dificultades del relievedelterrenoescogidoporelMandodelFrenteparaasestarelgolpeprincipal. Laexperiencia delaguerra enseaquecuandola defensa enemigasedispone enterrenobienobservado,dondenohayrefugiosnaturalescontraelfuegoartillero, esfcilromperesadefensaconfuegodeartilleraymorteros,yentonceslaofensiva prosperarcontodaseguridad. Pero si la defensa enemiga est situada en terreno mal observado, donde hay buenos refugios en las laderas opuestas de las cotas y en los barrancos paralelos al

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frente, es difcil demoler y romper con fuego esa defensa, sobre todo cuando est limitadoelempleodetanques. En este caso concreto no se tuvo en cuenta la influencia del terreno en que estabadispuestaladefensa alemana,bienprotegidatraslasladerasopuestasdelaccidentadoterreno. Otra causa del revs fue la escasez de tanques, artillera, morteros y aviacin paraasegurarlarupturadeladefensaenemiga. ElMandodelFrentetratdeenmendartodoestoenelprocesodelaofensiva, pero no lo consigui. La situacin se complic debido a que el Mando alemn, a pesardenuestrosclculos,reforzconsiderablementeallsustropastrasladndolas deotrosfrentes. A consecuencia de todos estos factores, el Grupo de tropas del Frente de Kalinin,alrealizarlarupturaalsurdeBeli,quedaisladoyseencontrenunagrave situacin. MasvolvamosalasoperacionesdenuestrastropasenelsectordeStalingrado. En la primera quincena de diciembre, la operacin de exterminio del enemigo cercado por las tropas de los frentes del Don y Stalingrado se desarrollaba muy lentamente.StalinestabanerviosoyexigadelMandodelosfrentesculminarcuanto antesladerrotadelaagrupacincercada. Las tropas alemanas, esperando el apoyo que Hitler personalmente les prometiera, se batan obstinadamente por cada posicin. La ofensiva de nuestras tropasnodabalosresultadosapetecidosdebidoaqueunaparteconsiderabledeellas haban sido distradas para liquidar la agrupacin alemana que haba pasado a la ofensivadesdeelsectordeKotlnikovo. LaderrotaenelsectordeStalingradoamenazabaconvertirseenunacatstrofe degranalcanceestratgicoparalosalemanes. Para salvar la situacin general el Mando hitleriano crey necesario ante todo estabilizar el frente de defensa de sus tropas en la direccin de Stalingrado y, a su amparo,retirardelCucasoelGrupodeEjrcitosA.Conestosobjetivosformel Grupo de Ejrcitos Don, del que fue designado comandante jefe el general feldmarschallManstein. AjuiciodelaDirigenciahitleriana,eraelmsidneoycapazdelosjefes.Para formar este Grupo de Ejrcitos se trasladaron tropas de otros sectores del frente soviticogermanoyparcialmentedeFranciayAlemania. Para salvar las tropas cercadas en el sector de Stalingrado el general feldmarschall Manstein, como se sabe hoy, pensaba formar dos grupos de choque. UnoenelsectordeKotlnikovoyotroeneldeTormosin. Peroestosplanesnoestabandestinadosacumplirse.Enaquellosmomentosla Wehrmachtexperimentabaunaagudaescasezdereservas.Lastropasqueselograba reunirsemovanmuydespacioporlasdilatadascomunicaciones.Yenlaretaguardia enemiga nuestros guerrilleros, sabiendo para qu fin se apresuraban las tropas alemanas endireccinal sur,hacantodolo posiblepara frenarsuavance.Apesar

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del cruelsimo terror implantado por los fascistas y de todas sus precauciones, los valientespatriotasdescarrilarondecenasdeconvoyesdetropashitlerianas. Pasabaeltiempoynoselograbaconcentrarlastropasalemanas,enlasquese cifrabalaesperanzadeldesbloqueoydelacreacindeunnuevofrentededefensa. Hitler, presintiendo el aniquilamiento de sus tropas en Stalingrado, apremiaba a Manstein para iniciar la operacin sin aguardar a que todas las tropas estuvieran concentradas. Manstein la comenz el12 de diciembre solamente desde el sector de Kotlnikovoalolargodelferrocarril. El generalfeldmarschall incluy en el Grupo de Kotlnikovo la 6 y la 23 divisiones y luego la 17 Acorazada, un batalln acorazado autnomo dotado de tanques pesados Tiger, cuatro divisiones de infantera y varias unidades para reforzar el Grupo, as como dos divisiones rumanas de caballera. En tres das de combates el enemigo logr avanzar 45 kms hacia Stalingrado y cruzar el ro Axai Esalovski. En el sector de VerjneKmskoe se entabl una encarnizada batalla en la que ambos bandos sufrieron grandes prdidas. El enemigo, sin reparar en sacrificios, acometa hacia Stalingrado. Pero las tropas soviticas, forjadas en los combates precedentes, defendan con tenacidad sus posiciones. Slo bajo la presin de la 17 DivisinAcorazada,lanzadadenuevoall,ydelosintensosbombardeosareoslas unidades del 51 Ejrcito y del Cuerpo de Caballera del general T. Shapkin se replegaronalotroladodelroMishkova. Ahora el adversario se encontraba, a 40 kilmetros de Stalingrado Y seguramenteleparecalavictoriaprximayreal.Peroeranesperanzasprematuras. CumpliendoinstruccionesdelG.C.G.,Vasilevskitrasladylanzallalcombateel 2 Ejrcito reforzado de la Guardia del general R. Malinovski, bien pertrechado con tanquesyartillera,cuyogolperesolvidefinitivamentelasuertedelabatallaafavor delastropassoviticas. El16dediciembrecomenzaronlaofensivalastropasdelFrentedelSuroestey el6EjrcitodelFrentedeVornezhconobjetodederrotaraladversarioenelsector delDonMedioysaliralaretaguardiadelaagrupacindeTormosin. El 1 Ejrcito de la Guardia al mando del teniente general V. Kuznetsov, el 3 EjrcitodelaGuardiaalmandodeltenientegeneralD.Leliushenko(enaqueltiempo el1EjrcitodelaGuardiahabasidodivididoendos: el1yel3ejrcitosdelaGuardia),el6EjrcitoalmandodelmayorgeneralF. Jaritnov (incorporado al Frente del Suroeste y reforzado con el 17 Cuerpo AcorazadodeP.Poluboyrov),trashaberderrotadoal8Ejrcitoitaliano,explotaron impetuosamenteelataqueendireccingeneralaMorzovsk. Enelprimerescalnoperativo,abatiendodeunformidablegolpelaresistencia enemiga, atacaban el 24 y el 25 cuerpos acorazados yet1 Cuerpo Mecanizado de la Guardia.El17yel18CuerposAcorazadossalanencuaaladerechaenelsectorde Mllerovo.

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LosimpetuososataquesdelastropasdelFrentedelSuroesteenestadireccin obligaron a Manstein a gastar las fuerzas destinadas a atacar desde el sector de TormosinendireccinaStalingrado,volvindo1ascontraelFrentedelSuroeste,que salaalflancoylaretaguardiadetodoelGrupodeEjrcitosDon. El 28 de diciembre, al informar por Baudot al G. C. G. de la marcha de la ofensiva, el comandante jefe del Frente del Suroeste, N. Vatutin, defini as la situacin: Todo lo que haba ante el Frente, es decir, unas 17 divisiones, puede decirse que ha sido aniquilado por completo y nos hemos apoderado de las reservas. Han sido capturados ms de 60.000 prisioneros, el nmero de muertos no es menor: as pues,losmserosrestosdelasquefuerontropasahora,conrarasexcepciones,casino oponenningunaresistencia. AntelastropasdelFrenteelenemigosiguedefendindoseobstinadamenteenel sector de OblvskayaVerjneChrskaya. En el sector de Morzovsk hoy han sido capturados prisioneros de la 11 Divisin Acorazada y de la 8 Divisin Area de Campaa, que antes estaban frente al Ejrcito de Romanenko. Oponen la mayor resistencia al Ejrcito de Leliushenko y a nuestras tropas mviles las unidades enemigas que del sector de Kotlnikovo han cruzado el ro Don, dirigindose al sector de ChernishovskiMorzovskSkosrskayaTatsnskaya. Estas tropas enemigas tratan de ocupar posiciones para impedir el sucesivo avance de nuestras unidades mviles y asegurar as a sus tropas la posibilidad de retirada. Es posible que el enemigo,encondicionesfavorablesparal,intentemantenertodoestesalientepara luego socorrer por l a su agrupacin cercada. Pero no lo lograr. Se empearn todaslasfuerzasencortarestesaliente. Laexploracinarearegistradiariamenteeldesembarcodetropasenemigasen losdistritosdeRossosh,Starobelsk,Voroshilovgrado,Chebotovka,Kmensk,Lijaya yZvrevo.Esdifciljuzgarsobrelasintencionesdelenemigo,seguramenteprepara lalneaprincipaldedefensaalolargodelroSverski(Sverni)Donets.Elenemigo se ve obligado en primer trmino a tapar la brecha de una anchura de 350 kms en lnea recta, abierta por nuestras tropas. Sera bueno continuar sin pausa alguna atacando al enemigo, mas para eso hace falta traer aqu refuerzos, pues las fuerzas existentesestndedicadasaterminarlaoperacinPequeoSaturnoyparalaGran Saturnosenecesitanfuerzascomplementarias. AlaparatotelegrficonosencontrbamoselJefeSupremoyyo. SuprimeramisinesnopermitirladerrotadeBadnovyenviarcuantoantes en su ayuda a Pvlov y Russiynov dijo Stalin . Ha hecho bien permitiendo a BadnovqueencasoextremoabandoneTatsnskaya.Serabuenoreforzarsuataque deencuentrodel8CuerpodeCaballeraaTormosinconalgunaunidaddeinfantera. Esmuyoportunoelenvodel3CuerpodeCaballeradelaGuardiaydeunadivisin deinfanteraaTormosinatravsdeSuvrovski. ParaconvertirlaPequeoSaturnoenGranSaturnoleshemosentregadoya el 2 y el 23 cuerpos acorazados. Dentro de una semana recibirn otros dos cuerpos acorazados y tres o cuatro divisiones de infantera... Tenemos dudas por lo que se 107

refiereal18CuerpoAcorazado,queustedesquierenenviaraSkosrskaya,esmejor dejado en el sector de MllerovoVerjneTarsovskoe junto con el 17 Cuerpo Acorazado. En general, deben tener en cuenta que es mejor lanzar los cuerpos acorazadosalargadistanciaenparejaynoaisladamente,paranocaerenlasituacin deBadnov. Dndeestahorael18CuerpoAcorazado?preguntaVatutin. SeencuentradirectamentealestedeMllerovoynosercopado. RecuerdenaBadnov,noolvidenaBadnov,socrranloatodacosta! Tomarabsolutamentetodaslasprecaucionesposiblesysocorreremosa BadnovaseverVatutin.Laconversacinsobreel24CuerpoAcorazadoque mandabaV.Badnovnosurgiporcasualidad.Veamosloquesucedi. El17dediciembre,alas18horas30minutos,el24CuerpoAcorazadoentrpor la brecha al noroeste de Boguchar, recorri combatiendo cerca de 300 kms, aniquilandoporelcaminohacialaestacindeTatsnskayaa 6.700soldadosyoficialesenemigosyapoderndosedeenormecantidaddematerial de guerra. El 24 de diciembre por la maana, nuestros tanquistas se acercaron a la estacin,atacndolasobrelamarchapordistintoslados.ElcapitndelaGuardiaI. Fomn con un grupo de combatientes irrumpi en la estacin de Tatsnskaya, cortando el ferrocarril LijyaStalingrad. Aniquilando a la guardia enemiga, se apoder de un convoy de aviones nuevos desarmados. Por desgracia, el capitn Fomnpereciheroicamentealldeunbalazoenemigo. Mientrastanto,lostanquistasalmandodelcapitnM.Nechevpenetraronen elaerdromodondehabamsdedoscientosavionesdetransportealemaneslistos para el despegue. Pero no lograron despegar, fueron aplastados por nuestros tanques. El Cuerpo Acorazado mantuvo cinco das Tatsnskaya, combatiendo tesoneramente en el cerco contra las reservas recin llegadas del enemigo. El 29 de diciembreporlamaana,elCuerpo,porordendeVatutin,rompielcercoy,gracias alavalentayhbildireccindelcombatedeljefedelCuerpoBadnov,sereplegen perfectoordenaIlinkayalospocosdasatacabayaconxitoMorzovsk. Teniendoencuentaelconsiderableaportealacausacomndeladerrotadelas tropasenemigasenelsectordelVolgayelDon,el24Cuerpofuetransformadoen2 CuerpoAcorazadodelaGuardiayrecibielhonrosonombredeTatsinskiyeljefe del Cuerpo, V. Badnov, fue el primero en el pas condecorado con la Orden de Suvrov de II grado. Muchos soldados, oficiales e instructores polticos tambin fueronrecompensadosconcondecoracionesdelGobierno. Los afortunados ataques de loS frentes del Suroeste y Stalingrado en las direccionesdeKotlnikovoyMorzovskdecidierondefinitivamentelasuertedelas tropasdePaulus,cercadasenelsectordeStalingrado. LastropasdelosfrentesdelSuroesteyStalingradocumplieronbrillantemente las tareas planteadas y con la impetuosa derrota del enemigo frustraron el plan de Manstein de desbloquear las tropas de Paulus. A primeros de enero, las tropas de VatutinllegaronalalneadeNvayaKalitva 108

KrzskoeChertkovoVolshinoMllerovo Morzovsk, amenazando directamenteatodalaagrupacincaucsicadelosalemanes. Afinesdediciembre,elgrupodetropasalemanasdeKotlnikovoderrotadose repleg a la lnea TsimlinskayaZhukvskayaDubvskoeZimvniki. El grupo de Tormosin, sufriendo serias prdidas, se repleg a la lnea ChernishvskayaLznoi Tsimlinskaya. As pues,fracas definitivamente el intento del comandante jefedel Grupode EjrcitosDon,generalfeldmarschallManstein,derompernuestrofrenteexteriory sacardelcercolastropasdePaulus. Eso ya lo comprendan el Mando y los soldados de las tropas cercadas. Se generalizaronla desesperaciny elafnde salvarse delamuerte cierta.Cuandose desvanecieronlasesperanzasdesalvacinsobrevinounamargodesencanto... Despusdelfracasototaldelosintentosdedesbloqueoladirigenciapolticay militar hitleriana vea la tarea principal ya no en salvar sus tropas cercadas y condenadasamuerte,sinoenobligadasapelearelmayortiempoposibleenelcerco y trabar las tropas soviticas. Necesitaban ganar el mximo de tiempo para retirar sus tropas del Cucaso y trasladar fuerzas de otros frentes con el fin de crear un nuevofrentecapazdedetenerdealgunamaneranuestracontraofensiva. A su vez, el Gran Cuartel General del Mando Supremo tom medidas para acabar cuanto antes con la agrupacin cercada y dejar disponibles las tropas de los dosfrentes,necesariasparaderrotarconlamayorrapidezlastropasqueseretiraban delCucasoyenelsurdenuestropas. ElJefeSupremourgaportodoslosmediosalosjefesdelosfrentes. Afinesdediciembre,enelComitdeDefensadelEstadofueronexaminadaslas accionesulteriores. ElJefeSupremopropuso: Hay que encomendar a una sola persona la direccin del aniquilamiento del enemigocercado. Actualmente las acciones de los dos jefes de los frentes estorban la buenamarchadelascosas.LosmiembrosdelC.D.E.presentes respaldaronestaopinin. Aqujefeleconfiamoslaliquidacindefinitivadelenemigo?Alguien propusosubordinartodaslastropasaK.Rokossovski. Yustedporqucalla?mepreguntelJefeSupremo. Oustednotienesupropiaopinin? Amimododever,losdosjefessondignosrespond.Erimenko, naturalmente,semolestarsilastropasdelFrentedeStalingradosesubordinana Rokossovski. NoeselmomentodemolestarseatajStalin,ymeorden: TelefoneeaErimenkoycomunqueleladecisindelComitdeDefensadel Estado.AquellamismatardetelefoneaErimenkoporhilodirectoyledije:

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CamaradaErimenko,elC.D.E.hadecididoencomendaraRokossovskila liquidacindefinitivadelaagrupacinenemigadeStalingrado,paralocualusted debeentregaralFrentedelDonel57,el64yel62ejrcitosdelFrentedeStalingrado. A qu se debe eso? pregunt Erimenko. Le expliqu el motivo de la decisin. Todoeso,porlovisto,disgustaErimenkoysesentaquenopodacontinuar tranquilamente la conversacin.Lepropusequevolvieraa telefonearmemstarde. Alos15minutosvolviasonareltimbre. Camaradageneraldeejrcito,detodasmanerasnocomprendoporquseda preferenciaalMandodel FrentedelDon.LeruegotransmitiralcamaradaStalinmipeticindedejarme aquhastaelfindelaliquidacindelenemigo. AmipropuestadetelefonearsobreesteasuntopersonalmentealJefeSupremo, Erimenkorespondi: He telefoneado ya, pero Poskribishev ha dicho que el camarada Stalin ha ordenadoquesobretodosestosasuntossehablesolamenteconusted. Tuve que telefonear al Jefe Supremo y transmitirle la conversacin con Erimenko.Stalin,comoesnatural,mereprendiydijoquesedierainmediatamente ladirectrizdesubordinaraRokossovskilostresejrcitosdelFrentedeStalingrado. Estadirectrizsedioel30dediciembrede1942. El Estado Mayor del Frente de Stalingrado deba encabezar el Grupo de Ejrcitos que operaba en la direccin de Kotlnikovo y proseguir el aniquilamiento delasfuerzasenemigasenestesector. Poco despus el Frente de Stalingrado cambi su nombre por el de Frente del Sur,queempezaactuarenladireccindeRostov. El 2 de febrero de 1943 fue designado comandante jefe del Frente del Sur el tenientegeneralR.Malinovski. Por la directriz del G.C.G. del Mando Supremo del 30XII1942 fueron incorporadosalFrentedelDonel62,el64yel57ejrcitosdelFrentedeStalingrado. El 10 de enero de 1943, el Frente del Don contaba con 212.000 activos combatientes, cerca de 6.900 caones y morteros, ms de 250 tanques y unos 300 avionesdecombate. A fines de diciembre, Vasilevski se dedic fundamentalmente a la liquidacin de las tropas alemanas en los sectores de Kotlnikovo, Tormosin y Morzovsk. El G.C.G. design su representante en el Frente del Don al general N. Vronov que, juntoconelConsejoMilitardelFrente,presentunplandeaniquilamientodefinitivo delaagrupacindetropasalemanascercada,conocidoconelnombrecodificadode Anillo. ElEstadoMayorGeneralyelGranCuartelGeneralexaminaronesteplanyen sudirectrizindicaronalgeneralVronov:Elprincipaldefectodelplanqueustedes han presentado para la operacin Anillo consiste en que el golpe principal y el

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auxiliarvanadistintosladosynoempalmanenningunaparte,10quehacedudoso elxitodelaoperacin. AjuiciodelGranCuartelGeneraldelMandoSupremo,suprincipaltareaenla primeraetapadelaoperacindebesercortaryaniquilarlaagrupacinoccidentalde tropas enemigas cercadas en el sector de KravtsovBaburkinMarnovkaKrpovka con objeto de volver el golpe principal de nuestras tropas desde el sector de Dmtrievkasovjos N 1 Baburkin hacia el sur, hacia el sector de la estacin Krpovskaya y dirigir el golpe auxiliar del 57 Ejrcito desde el sector de Kravtsov Sklirovalencuentrodelgolpeprincipalyempalmarambosgolpesenelsectordela estacinKrpovskaya. Alavezhabraqueorganizarungolpedel66EjrcitoatravsdeOrlovkaen direccin al poblado Krasni Oktiabr, y al encuentro de este golpe el otro, del 62 Ejrcito, con el fin de empalmar ambos golpes y cortar as el sector fabril de la agrupacinfundamentaldelenemigo. Sobre la base de 10 expuesto, el G.C.G. ordene rehacer el plan. El G.C.G. confirme la fecha propuesta por ustedes para iniciar la operacin segn el primer plan. Terminar la primera etapa de la operacin a los 5 6 das despus de su comienzo. Presenten el plan para la segunda etapa a travs del E.M.G. el 9 de enero, teniendoencuentalosprimeros resultadosdelaprimeraetapa. I.Stalin.G.Zhkov.28XII1942. En enero de 1943, merced a los esfuerzos de los frentes del Suroeste y Stalingrado, el frente exterior en la zona del Don fue desplazado 200250 kms al oeste. La situacin de las tropas alemanas encerradas en el anillo empeor bruscamente.Yanotenanningunaperspectivadesalvacin.Lasreservasmateriales se agotaban. Las tropas reciban una racin de hambre. Los hospitales estaban repletos. Aument verticalmente la mortalidad a consecuencia de las heridas y enfermedades.Seaproximabalainevitablecatstrofe. Paraponerfinalaefusindesangre,elG.C.G.ordenalMandodelFrentedel Don presentar un ultimtum al 6 Ejrcito, conminndolo a la rendicin en las condiciones generalmente admitidas. A pesar de la inevitabilidad evidente de la derrota, el Mando hitleriano rechaz nuestro ultimtum y orden a sus soldados pelearhastaelltimocartucho,prometiendounasalvacinquenopodahaber,yeso locomprendanlossoldadosalemanes. El10deenerode1943,despusdeunapotentepreparacinartillera,lastropas delFrentedelDonpasaronalaofensivaconelfindecortarlaagrupacinenemigay aniquilarlaporpartes,peronolograronplenoxito. El 22 de enero, despus de una preparacin complementaria, las tropas del Frentedel Don pasarondenuevo ala ofensiva. Elenemigonoresistieste golpey

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empezaretirarse.Enestoscombatesobtuvieronlosmejoresresultadosel57Ejrcito almandodelgeneralF.Tolbujinyel66EjrcitodelgeneralA.Zhdov. En sus memorias un oficial batidor del 6 Ejrcito de Paulus describe as la retiradadelasunidadesalemanasbajolosgolpesdelastropassoviticas. Nos vimos obligados a comenzar el repliegue en todo el frente... Pero el repliegue se convirti en huida... En algunas partes surgi el pnico... Nuestro camino estaba sembrado de cadveres que la ventisca, como por compasin, no tardabaencubrirdenieve...Retrocedamosyasinorden.Ymsadelante:Aporfa conlamuerte,quenosadelantabasinesfuerzo,arrancandodelasfilasapuadossus vctimas,elejrcitoseiba replegandoenelrodalcadavezmsestrechodelinfierno . El31deenerofueaniquiladodefinitivamenteelGrupoSurdetropasalemanas. Susrestos,encabezadosporelcomandantejefedel6Ejrcito,generalfeldmarschall Paulus,seentregaronprisionerosyel2defebreroserindierontambinlosrestosdel GrupoNorte.AsconcluylagranbatalladelVolga,dondeterminsuexistenciala agrupacinmsnumerosadetropasalemanasysatlitesdelaAlemaniafascista. La batalla en el sector de Stalingrado fue excepcionalmente: encarnizada. Personalmente la comparo slo con la batalla por Mosc. Del 19 de noviembre de 1942 al 2 de febrero de 1943 fueron aniquiladas 32 divisiones y 3 brigadas del adversario,las16divisionesrestantesperdierondel50al75%delpersonal. Las prdidas totales de las tropas enemigas en el sector del Don, el Volga y Stalingradoseacercaronalmillnymediodehombres,unos3.500tanquesycaones deasalto,12.000piezasdeartilleraymorteros,unos 3.000avionesygrancantidaddeotromaterial.Talesprdidasdehombresymaterial repercutieron catastrficamente en la situacin estratgica general y conmovieron hastaloscimientostodalamquinadeguerradelaAlemaniahitleriana.Elenemigo perdidefinitivamentelainiciativaestratgica. Qucircunstanciasllevaronalastropasalemanasaladerrotatotalenelsector deStalingradoycontribuyeronanuestrahistricavictoria? Elfracasodetodoslosplanesestratgicoshitlerianosde1942esconsecuenciade haber subestimado las fuerzas y posibilidades del Estado sovitico, las ingentes energas potenciales y espirituales del pueblo y de haber sobrevalorado los hitlerianossusfuerzasylacapacidadcombativadesustropas. Las premisas ms importantes de la derrota de las tropas alemanas en las operacionesUrano,PequeoSaturnoyAnillofueronlahbilorganizacindela sorpresa tctica y operativa, la acertada eleccin de la direccin de los golpes principales y la determinacin exacta de los lugares dbiles en la defensa enemiga. Desempeunpapelinmensoeljustoclculodelasfuerzasylosmediosnecesarios para la rpida ruptura de la defensa tctica, la activa explotacin de la ruptura operativaconobjetodeculminarelcercodelaprincipalagrupacinenemiga.
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Enlaimpetuosidaddelasoperacionesparaculminarelcercoyaniquilamiento delenemigotuvieroninmensaimportancialasoperacionesdelastropasacorazadas ymecanizadas,ydelaaviacin. El Mando y los EE.MM. hicieron todos los preparativos prcticos de la contraofensivaconexcepcionalminuciosidad,meditndolosprofundamente,yenel proceso de la contraofensiva la direccin de las tropas en todos los eslabones se distinguiporlacoherencia,firmezaycapacidaddeprever. Enlaacertadarealizacindelaniquilamientodelastropasenemigasdesempe un notable papel la labor partidista y poltica delos Consejos Militares, de los rganos polticos, de las organizaciones del Partido y del Komsomol y del Mando, que forjaban en los combatientes seguridad en sus fuerzas, audacia, intrepidez y herosmoalcumplirlasmisionesdecombate. La victoria de nuestras tropas en Stalingrado marc el comienzo del viraje radicalenlaguerraafavordelaUninSoviticayeliniciodelaexpulsinenmasa de tropas enemigas de nuestro territorio. A partir de este momento el Mando soviticoseapoderporenterodelainiciativaestratgicaylamantuvohastaelfin delaguerra. Fue una victoria largamente esperada y jubilosa no slo para las tropas que derrotaron directamente al enemigo, sino tambin para el pueblo sovitico que trabajtesoneramentedasynochesparaproporcionaralejrcitotodolonecesario. LosfieleshijosdeRusia,Ucrania,Bielorrusia,lasrepblicasdelBltico,elCucaso, KazajstnyAsiaCentralsecubrierondegloriainmortalporsufirmezayherosmo enmasa. Enlaoficialidadyelgeneralatodeladversarioytambinentreelpuebloalemn empez a manifestarse con ms relieve la actitud negativa personalmente hacia Hitlerytodaladirigenciafascista.Elpuebloalemncomenzacomprendermsy msqueHitlerysusquitohabanembarcadoelpasenunaclaraaventura,quelas victoriasprometidaseranunmitoyquelastropashabansucumbidoeneldesastre delDon,elVolgayelCucasodelNorte. LaderrotaenStalingradoescribeeltenientegeneralWestphalhorroriz alpuebloalemnyasuejrcito.JamsentodalahistoriadeAlemaniahuboun casodetanterribleperecimientodetalcantidaddetropas.Aconsecuenciade laderrotadelosejrcitosalemanes,italianosyrumanosenelVolgayelDony posteriormente de los hngaros en la operacin de OstrogozhskRossosh descendi mucho la influencia de Alemania sobre sus aliados. Comenzaron las discrepancias y los roces a consecuencia de la prdida de la fe en la dirigencia hitleriana y el deseo de zafarse como fuera de las mallas de la guerra a la que los habaarrastradoHitler. En los pases neutrales y los que todava se atenan a la tctica expectativa la derrota de las tropas fascistas en Stalingrado surti efecto serenador y les hizo reconocer el gran potencial de la URSS y la inevitable derrota de la Alemania hitlerianaenestaguerra.

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Esnotorialaoleadadealegraconquerecorrielmundoenterolanoticiadela derrotadelastropasalemanasenStalingradoquealentalospueblosaproseguirla luchacontralosocupantesfascistas. Para m personalmente la defensa de Stalingrado, la preparacin de la contraofensivaylaparticipacinenlasolucindelosproblemasdelasoperaciones enelsurdelpastuvieronsingularimportancia.Alladquirmuchamsprcticaen la organizacin de la contraofensiva que en 1941 en el sector de Mosc, donde las limitadas fuerzas no permitieron realizar la ofensiva con objeto de cercar la agrupacinenemiga. PorlaacertadadireccindelacontraofensivaenelsectordeStalingradoy los importantes resultados logrados fui condecorado, entre otros, con la Orden de SuvrovdeIgrado. RecibirlaOrdendeSuvrovdeIgradoN1significabaparamnosloungran honor,sinotambinlaexigenciadelaPatriadetrabajaranmejorparaacercarms rpidamentelahoradeladerrotatotaldelenemigo,lahoradelavictoriacompleta. FueroncondecoradosconlaOrdendeSuvrovdeIgradoA.Vasilevski,N.Vronov, N. Vatutin, A. Erimenko y K. Rokossovski. Tambin fue distinguido con condecoracionesdelgobiernounnumerosogrupodegenerales,oficiales,sargentosy soldados. ElaniquilamientodelastropasalemanasenelsectordeStalingrado,elDonyel Cucasocrecondicionesfavorablesparadesplegarlaofensivadetodoslosfrentes enladireccinsuroeste. DespusdeladerrotadelastropasfascistasenelsectordelDonyelVolgase efectuaron con buen xito las operaciones de OstrogozhskRossosh y Vornezh Kastrnoe. Las tropas soviticas, explotando la ofensiva de invierno hacia el oeste, ocuparonRostov,Novocherkassk,Kursk,Jrkovyotrasvariasimportantesregiones. Lasituacinestratgicayoperativageneralempeormuchoparaelenemigoentodo elfrentesoviticogermano. CAPTULOXVIILADERROTADELASTROPASFASCISTASEN ELARCODEKURSK As pues, la batalla de Stalingrado fue el acontecimiento ms sealado de la campaa de invierno de 1942/43, un acontecimiento de inmensa trascendencia internacional. En el Frente del Noroeste, tras liquidar al enemigo en el sector de Demiansk, nuestras tropas llegaron al ro Lovat. Las tropas del Frente del Oeste rechazaronaladversariodelsectorRzhevViazmayseocuplalneaDujovschina SpasDemensk. Amediadosdemarzode1943entodoslosfrenteslasituacinhabacambiadoa favordelaUninSovitica.Trasladerrotadelastropasalemanas,rumanas,italianas y hngaras en el sector del Volga, el Don y el Cucaso del Norte, el adversario,

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sufriendo colosales prdidas, a mediados de marzo se retir a la lnea SevskRilsk SumiAjtirkaKrasnogradSlavianskLisichanskTaganrog. Desde el paso a la contraofensiva en Stalingrado (noviembre de 1942) hasta marzo de 1943 las tropas soviticas aniquilaron en total ms de 100 divisiones enemigas. Naturalmente, estas grandes victorias no fueron fciles para nuestros combatientesyelpueblosovitico.Nosotrostambinsufrimosgrandesprdidas. En los frentes sobrevino una tregua y slo en los sectores de los frentes de Vornezh,delSuroesteydelSuryenelKubncontinuabantodavalosencarnizados combates. Para impedir que siguiera empeorando la situacin en el ala sur del frente de sustropas,elAltoMandoalemn,juntandofuerzascomplementarias,organizuna contraofensivacontraelFrentedelSuroeste.SuobjetivoerarechazarelFrentealotro lado del ro SverskiDonets y luego, amparndose all en la defensa, atacar a las tropasdelFrentedeVornezhyapoderarsedeJrkovyBlgorod. Como se supo luego por documentos de trofeo, el Mando hitleriano se propona, silasituacinerafavorable,ampliar lasoperaciones desus tropas conel findeliquidarelsalientedeKursk. Aprimerosdemarzoeladversarioasestunfuertecontragolpedesdeelsector de Liubotin contra las tropas del ala izquierda del Frente de Vornezh; nuestras tropas retrocedieron sufriendo prdidas. El 16 de marzo el adversario volvi a apoderarsedeJrkovyempezaexplotarelataqueendireccinaBlgorod. EnaqueltiempoyomeencontrabacomorepresentantedelG.C.GenelFrente delNoroestequemandabaelmariscalS.Timoshenko.LastropasdelFrentehaban llegadoalroLovatysedisponanacruzarlo. Aproximadamenteel13oel14demarzo,Stalintelefonealpuestodemando delFrentedelNoroeste. Di cuenta al Jefe Supremo de la situacin en el ro Lovat y le inform que el temprano deshielo haba hecho el ro difcilmente transitable y, por lo visto, las tropas del Frente del Noroeste tendran que suspender temporalmente all sus operacionesofensivas. El Jefe Supremo se mostr de acuerdo. Despus de hacerme varias preguntas msreferentesalposibledesarrollodelosacontecimientosenelFrentedelNoroeste, Stalin al final de la conversacin dijo que el mando del Frente del Oeste se haba encomendadoaV.Sokolovski. Propuse poner a I. Knev, que hasta entonces haba mandado el Frente del Oeste, a la cabeza del Frente del Noroeste y enviar a Timoshenko al Sur como representantedelG.C.G.aayudaralosjefesdelosfrentesdelSurydelSuroeste.El conoca bien aquellas regiones y all se haba vuelto a crear una situacin desventajosaparanuestrastropas. EstbiendijoStalin,diraPoskribishevqueKnevletelefonee,dleusted todaslasinstruccionesymaanavengaalG.C.G.Hayqueexaminarlasituacinen losfrentesdelSuroesteyVornezh.Esposiblequeustedtengaquemarcharalsector deJrkov,aadi. 115

AlpocoratometelefoneKnev. Quhaocurrido,IvnStepnovich?lepregunt. ElC.D.E.meharelevadodelmando delastropasdelFrentedelOeste.Ha sidodesignadocomandantejefedelFrenteV.Sokolovski. El Jefe Supremo ha ordenado designarle comandante jefe del Frente del NoroesteensustitucindeTimoshenko,queserenviadocomorepresentantedelG. C.G.alalasurdenuestrofrentedije. Knevdiolasgraciasydijoquepartiraaldasiguienteporlamaanaparael nuevodestino. AlotrodaporlamaanasalparaelG.C.G. LleguaMoscelmismodaavanzadalanoche.Estabaterriblementecansado del viaje, pues haba tenido que hacerlo en un todoterreno por carreteras muy destrozadas. Poskribishev me comunic por telfono que Stalin haba reunido a un numeroso grupo de camaradas para discutir los problemas relacionados con el combustible para la siderurgia, el fluido elctrico y las fbricas de aviacin y de tanques. A m se me orden acudir inmediatamente a la reunin. Tom un bocado sobrelamarchaypartparaelKremlin. EneldespachodelJefeSupremo,ademsdelosmiembrosdelBurPoltico,se encontrabandirigentesdedepartamentos,diseadoresydirectoresdevariasgrandes fbricas.Porsusinformesseveaclaramentequetodavaexistaunagrantensinen laindustria.Laprometidaayudanorteamericanadelendleasesedemoraba. Losintervinientesinformarondelparodelasinstalacionesymquinasporfalta demetal,laminados,carbnyenergaelctrica.Hastalosdirectoresdelasfbricasde tanquesdecanquenosecumplaelplandeproduccindecarrosdecombate. La reunin en el despacho del Jefe Supremo concluy pasadas las tres de la madrugada. Todos sus participantes se fueron, unos al Comit Central, otros al Consejo de Comisarios del Pueblo o al Comit de Planificacin del Estado para buscarrecursosyadoptarmedidasurgentesconelfindemejorarelfuncionamiento delaindustria. Despusdelareunin,Stalinsemeacercymepregunt: Ustedalmorz? No. Entoncesvengaconmigoydepasohablaremosdelasituacinenelsectorde Jrkov. Durante el almuerzo trajeron del E. M. G. un mapa con la situacin en los sectoresdelosfrentesdelSuroesteydeVornezh.Eloficialencargadodeinformar delasituacinenelFrentedeVornezhdiocuentadequeel16demarzolasituacin all haba empeorado hasta el extremo. Las unidades blindadas y motorizadas del enemigo, que atacaban desde el sector de Kramatorsk, haban rechazado a las unidades del Frente del Suroeste al otro lado del ro Donets, creando una grave situacinalsuroestedeJrkov.

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Simultneamente pasaron a la ofensiva las unidades enemigas del sector de PoltavayKrasnograd.Vatutinrepleglasunidadesdel3EjrcitoAcorazadoydel69 Ejrcito,quehabanavanzadoimpetuosamente,yorganizrdenesdecombatems compactos al oeste y al suroeste de Jrkov. El Frente de Vornezh, que en aquel tiempomandabaelcoronelgeneralF.Glikov,noefectutalrepliegue. PorqunoselosugirielEstadoMayorGeneral?preguntelJefe Supremo. NosotrosseloaconsejamosrespondieloficialdelE.M.G. ElEstadoMayorGeneraldebahaberintervenidoenladireccindelFrente insistiStalin. Yluego, pensndolo unpoco, medijoa m:Tendrustedquesalir maanaporlamaanaenavinalfrente,veraGlikovyaclararlasituacinsobreel terreno.CreoquehayquesustituiraGlikov. ActoseguidoelJefeSupremotelefoneaNikitaJruschov,miembrodelConsejo MilitardelFrentedeVornezh,ylereprendiseveramentepornohaberadoptado medidaselConsejoMilitarparacontrarrestarloscontragolpesdelenemigo.Adems Stalin record a Jruschov todos los errores que ste haba cometido como miembro delConsejoMilitardelFrentedelSuroesteenelprocesodelasbatallasdelveranode 1942.ElJefeSupremodiopermisoparaqueseretiraraeloficialdelE.M.G.ydijo: Peseatodohayqueconcluirelalmuerzo.Yeranyalascincodela madrugada...Despusdelalmuerzo,mejordicho,deldesayunoya,ped permisoparairalComisariadodelPueblode DefensaconobjetodeprepararmeparavolaralFrentedeVornezh.Alassietedela maanaestabayaenelAerdromoCentralysalenavinparaelEstadoMayordel Frente de Vornezh. En cuanto sub al avin me qued profundamente dormido y medespertnicamentedelempujnalaterrizarenelaerdromo. AquelmismodatelefoneporhilodirectoaStalinyleexpuselasituacin.Era peorquelaquelehabainformadoporlamaanaeloficialdelE.M.G.Despusde tomar Jrkov las unidades enemigas avanzaron sin gran resistencia en direccin a BlgorodyocuparonKazachiaLopan. Es necesario dije al Jefe Supremolanzar urgentemente aqu todo lo que se puedadelaReservadelG.C.G.;encasocontrariolosalemanestomarnBlgorody explotarnlaofensivaendireccinaKursk. Unahoradespusmeenter,porquemelodijoVasilevski,queelJefeSupremo haba tomado la decisin y ya se haba transmitido la orden de desplazar el 21 Ejrcito, el 1 Ejrcito Acorazado y el 64 Ejrcito al sector de Blgorod. El Ejrcito Acorazadopasabaamireserva. El18demarzounCuerpoAcorazadoSStomBlgorod.Peroeladversarioya nopudopenetrarmsalnorte. Por un informe personal del jefe de la 52 Divisin de la Guardia, general N. Kozin,meenterdelosiguiente: Porordendelcomandantejefedel21Ejrcito,generalI.Chistiakov,seenvia BlgorodundestacamentodevanguardiadelEjrcito,encabezadoporeljefedel155 117

RegimientodeInfanteradedelaGuardia,tenientecoronelG.Pantiujov,paraentrar encontactoconeladversarioycapturarprisioneros. AvanzandohaciaBlgorod,eldestacamentodevanguardiaavistalenemigoy le tendi una celada en el sector de Shpino (al norte de Blgorod). En el combate fueron hechos prisioneros pertenecientes a la Divisin Acorazada Totenkopf. Se aclarqueeldestacamentoenemigoavanzabahaciaOboyn. Al fin de la jornada del 18 de marzo, fuerzas de la 52 Divisin ocuparon la defensa al norte de Blgorod y destacaron avanzadas de combate. Posteriormente, pormsqueelenemigointentabatiranuestroscombatientesdelaGuardia,nolo consigui. A la derecha de la 52 Divisin ocup la defensa la 67 Divisin de InfanteradelaGuardiayalaizquierdala375DivisindeInfantera. Segnelinformedeljefedela52Divisin,enloscombatesalnortedeBlgorod se distinguieron el teniente coronel P. Bbich, comandante del 153 Regimiento, el coronel Potanin, jefe del grupo de artillera, el jefe de la seccin poltica de la Divisin, teniente coronel I. Vronov y el jefe del 151 Regimiento de Infantera, teniente coronel I. Yudin. El 20 de marzo hice entrega de condecoraciones de combateanumerososmilitaresdelaDivisin. El20y21demarzo,elgruesodelasfuerzasdel21Ejrcitoorganizaronalnorte de Blgorod una defensa bastante slida y al sur de Oboyn se concentraban las tropasdel1EjrcitoAcorazado. Los reiterados intentos de las tropas fascistas alemanas a fines de marzo de romper la defensa de nuestras tropas en el sector de Blgorod y Sverski Donets, donde se haba desplegado el 64 Ejrcito, no prosperaron. El enemigo sufri cuantiosasbajas,fortificndoseenlasposicionesalcanzadas. ApartirdeestemomentolasituacinenelarcodeKurskseestabiliz.Ambos bandossepreparabanparaelchoquedecisivo. Para fortalecer la direccin del Frente de Vornezh, el Jefe Supremo orden designar comandante jefe al coronel general N. Vatutin. Cuando asumi el mando, Vatutin,conlaenergaquelocaracterizaba,emprendilafortificacindelastropas delFrenteylacreacindeunadefensaprofundamenteescalonada. Afinesdemarzoycomienzosdeabril,Vatutinyyoestuvimosencasitodaslas unidades del Frente. Junto con los jefes de las unidades evalubamos la situacin, puntualizbamoslastareasylasmedidasindispensablessieladversariopasabaala ofensiva. A mmepreocupaba sobre todoelsector dedefensadela52Divisin de InfanteradelaGuardia,yestuvealldosveces.Creaqueestadivisintendraque encajar el golpe principal del adversario. Los comandantes jefes del Frente y del Ejrcitoeran dela mismaopinin,ydecidimosfortalecerpor todos los medios con artilleraesteresponsablesector. Erahoradeprepararlasconsideracionespreliminaresparaelplandelabatalla deKursk.DeacuerdoconeljefedelE.M.G.Vasilevskiyloscomandantesjefes delosfrentestomamosvarias medidasparaorganizarlaminuciosaexploracindelenemigoenlossectoresde losfrentesCentral,deVornezhydelSuroeste. 118

Vasilevski marc la tarea a la Direccin de exploracin y al Estado Mayor Centraldelmovimientoguerrillerodeaclararlaexistenciaysituacindereservasen la profundidad de las tropas enemigas, la marcha de los reagrupamientos y concentracindelastropasqueerantrasladadasdeFrancia,Alemaniayotrospases. En general reforzaban considerablemente la potencia de nuestros ataques al enemigolasoperacionesdelosguerrilleros,organizadasydirigidasdesdeelCentro con la labor permanente e incansable de las organizaciones locales clandestinas del Partido. Se robusteca la cooperacin de los guerrilleros y el ejrcito regular, al que prestaban su concurso en la obtencin de datos sobre el enemigo, aniquilando sus reservas, cortando las comunicaciones y desorganizando el transporte de tropas y armamento. Ya en 1942 los hitlerianos tuvieron que lanzar contra los guerrilleros casi un diez por ciento de sus fuerzas terrestres que se hallaban en el frente sovitico germano. En 1943 fueron destinados a estos mismos fines unidades de polica SS y SD, medio milln de soldados de unidades auxiliares y ms de 25 divisiones del EjrcitodeOperaciones. El Partido Comunista diriga hbilmente la patritica lucha del pueblo contra losinvasoresfascistas,prestandoaslamsseriaayudaanuestrastropasregulares. Loscomunistasguerrilleros,ademsdecombatirconlasarmasenlasmanos,hacan una gran labor poltica y explicativa entre la poblacin, difundan octavillas, proclamas, partes del Bur Sovitico de Informacin y desenmascaraban la embusterapropagandadelenemigo.Lasoperacionesdelosguerrillerosejercangran influenciaenelestadomoraldelastropasenemigas. Las tropas de los frentes, cada cual en su zona de operaciones, realizaban una intensa exploracin area y terrestre. El resultado fue que a primeros de abril tenamos datos bastante completos sobre la situacin de las tropas enemigas en el sectordeOriol,Sumi,BlgorodyJrkov.Despusdeanalizarestosdatosytambin losqueselograron obtener deunteatro msampliodeoperacionesydediscutido todoconloscomandantesjefesdelosfrentesCentralydeVornezhyluegoconel jefedelE.M.G.Vasilevski,envialJefeSupremoelsiguienteinforme: AlcamaradaVasliev: 5h.30minutos.8deabrilde1943. Informo mi opinin sobre las posibles operaciones del enemigo durante la primavera y el verano de 1943 y las consideraciones sobre nuestros combates defensivosparaelperodoinmediato. 1.Elenemigo,quesufrigrandesprdidasenlacampaadeinviernodel42 43, por lo visto no lograr crear hasta la primavera grandes reservas con el fin de emprender de nuevo la ofensiva para apoderarse del Cucaso y llegar al Volga al objetoderodearenprofundidadaMosc. Envistadelolimitadodelasgrandesreservas,elenemigoseverobligadoen laprimaverayenlaprimeramitaddelveranode1943adesplegarsusoperaciones ofensivas en un frente ms estrecho y cumplir la tarea rigurosamente por etapas, proponindosecomoobjetivoprincipaldelacampaalatomadeMosc. 119

Partiendo de las agrupaciones que existen en el momento actual contra nuestros frentes Central, de Vornezh y del Suroeste, considero que el enemigo desplegar las principales operaciones ofensivas contra estos tres frentes para, derrotando a nuestras tropas en esta direccin, obtener libertad de maniobra con objetoderodearaMoscporladireccinmscorta. 2.Probablemente,enlaprimeraetapa,elenemigo,reuniendoelmximodesus fuerzas,incluyendode13a15divisionesacorazadas,conapoyodegrancantidadde aviacin,asestarelgolpeconsuagrupacindeOriolKromipararodearKurskpor elnoresteyconlaagrupacindeBlgorodJrkovpararodearKurskporelsureste. Cabeesperarungolpeauxiliarconelfin decortarnuestrofrenteporeloeste desdeelsectordeVorozhb,queseencuentraentrelosrosSeimyPsel,haciaKursk desde el suroeste. Con esta ofensiva el adversario tratar de derrotar y cercar nuestros ejrcitos 13, 70, 65, 38, 40 y 21. El objetivo final de esta etapa puede ser la llegadadelenemigoalalnearoKorochaKorochaTimroTimDroskovo. 3.Enlasegundaetapaelenemigopretendersaliralflancoylaretaguardiadel FrentedelSuroesteendireccingeneralatravsdeValuikiUrzovo. Alencuentrodeestegolpeelenemigopuedeasestarungolpedesdeelsector deLisichanskendireccinnorteaSvtovoUrzovo. En los dems sectores el enemigo aspirar a llegar a la lnea de Livni KastrnoeStariyNoviOskol. 4.Enlaterceraetapa,despusdelcorrespondientereagrupamiento,elenemigo posiblemente aspirar a llegar al frente de LiskiVornezhElets y, cubrindose en direccin sureste, puede organizar un golpe para rodear Mosc por el sureste a travsdeRanenburgRiazhskRiazn. 5.Cabeesperarqueelenemigo,enlasoperacionesofensivasdeesteao,cifre lasprincipalesesperanzasensusdivisionesacorazadasyaviacin,puessuinfantera actualmenteestbastantemenospreparadaparalas operacionesofensivasqueelaopasado. EnlaactualidadelenemigotieneantelosfrentesCentralydeVornezhunas 12 divisiones acorazadas y, trasladando de otros sectores tres o cuatro ms, puede lanzarcontranuestraagrupacindeKursk1516divisionesacorazadasconuntotal de2.500tanques. 6. Para que el enemigo se estrelle en nuestra defensa, adems de las medidas para reforzar la DCC de los frentes Central y de Vornezh, necesitamos reunir lo antes posible de los sectores pasivos y trasladar en reserva del G. C. G. a las direcciones amenazantes 30 regimientos de artillera contracarro; concentrar todos los regimientos de artillera autopropulsada en el sector de LivniKastrnoeStari Oskol.EsdeseableentregaryapartedelosregimientoscomorefuerzoaRokossovski yVatutinyconcentrarlamayorcantidadposibledeaviacinenlareservadelG.C. G.para,conlosataquesconcentradosdelaaviacinencooperacinconlostanquesy lasunidadesdeinfantera,derrotarlasagrupacionesdechoqueydesbaratarelplan delaofensivaenemiga.
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No conozco la disposicin definitiva de nuestras reservas operativas; por eso estimoconvenienteproponersituarlasenelsectordeEfrmovLivniKastrnoeNovi OskolValuikiRssoshLiski VornezhElets. Adems, situar el grueso de las reservasenelsectorEletsVornezh.Colocarreservasmsprofundasenelsectorde Riazhsk,Ranenburg,MichrinskyTambov. EnelsectordeTulaStalinogorskhayquetenerunejrcitodereserva. Estimo que no es conveniente el paso de nuestras tropas a la ofensiva en los prximos das con el fin de adelantarse al enemigo. Ser mejor si extenuamos al enemigo en nuestra defensa, le arrancamos los tanques y luego, lanzando reservas frescas,conelpaso ala ofensiva general, rematamosdefinitivamentela agrupacin fundamentaldelenemigo. Konstantnov.I Nuestros pronsticos en lo fundamental no divirgieron de lo que fraguaba realmenteelMandofascistaalemn. VeamosloquedicelaordendeHitlerdel15deabrilde1943: CuartelGeneraldelFhrer 15deabrilde1943. Rigurosamentesecreto. SloparaelMando. Hedecidido,encuantolopermitanlascondicionesmeteorolgicas,realizarla ofensivaZitadelle,laprimeradeesteao. Aestaofensivaseatribuyeunsignificadodecisivo.Debeculminarconunxito rpidoydecisivo.Laofensivadebedarnoslainiciativaparatodalaprimaverayel veranodeesteao. Por ello hay que efectuar todos los preparativos con el mximo cuidado y energa. En las direcciones de los golpes principales se deben utilizar las mejores unidades,elmejorarmamento,losmejoresjefesygrancantidaddemunicin.Cada jefeycadasoldadodebenserconscientesdelsignificadodecisivodeestaofensiva.La victoriaenKurskdebeserunaantorchaparaelmundoentero. Ordeno: 1. El objetivo de la ofensiva es, mediante un golpe concentrado, asestado resuelta y rpidamente con las fuerzas de un ejrcito de choque desde el sector de Blgorod,yotrodesdeelsectoralsurdeOriol,conunataqueconcntrico,rodearlas tropasqueseencuentranenelsectordeKurskyaniquilarlas. 2.Esnecesario: a)utilizaralmximolasorpresaymanteneralenemigoenlaignoranciaante todoporloqueserefierealafechadelcomienzodelaofensiva; b) asegurar la mxima concentracin de fuerzas de choque en un estrecho sector para, aprovechando la aplastante superioridad local en todos los medios de ataque (tanques, caones de asalto, artillera, morteros, etc.) de un golpe romper la defensa del enemigo, conseguir el enlace de ambos ejrcitos atacante s y de este modocerrarelanillodelcerco.

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Enambosgruposdeejrcitos,lasunidadesrecinllegadasparaincorporarsea losejrcitosdechoque,debenobservarsilencioderadio... 7. Con el fin de mantener el secreto, deben ser iniciadas en la idea de la operacinsolamentelaspersonascuyoconcursoseaabsolutamenteindispensable. As pues, evaluando justamente la situacin, el Mando sovitico antes de la ofensiva alemana determin con exactitud la probabilidad y orientacin de las operacionesdelastropasfascistasalemanasenelarcodeKursk. E1 9 o el 10 de abril, no recuerdo exactamente, Vasilevski lleg al E. M. del FrentedeVornezh.Volvimos aexaminarendetalleconlmiinforme,lasituacin,lasconsideracionessobre la dislocacin de las reservas estratgicooperativas y el carcter de las operaciones previstas.Vasilevskiyyotenamosunamismaopininentodaslascuestiones. ConfeccionamosunproyectodedirectrizdelG.C.G.sobreladisposicindelas reservasdelG.C.G.ylacreacindelFrentedelaEstepa,yselomandamosalJefe Supremoconnuestrasfirmas. En este documento se prevea la dislocacin de los ejrcitos y medios de refuerzodelfrente.SeproyectabadesplegarelE.M.delFrentedelaEstepaenNovi Oskol, tener el puesto de mando del Frente en Korocha y el puesto auxiliar de direccin del Frente en Veliki Burluk. Se prescriba al mando de los frentes y EE. MM., como se haca siempre cuando se preparaban grandes operaciones, remitir al Estado Mayor General sus consideraciones y sugerencias sobre el carcter de las operaciones. Como existen versiones errneas acerca de la organizacin de la defensa y la contraofensiva en la zona de Kursk en 1943, considero necesario citar aqu los documentosqueserecibieronaesterespectoenelG.C.G.yenelE.M.G.Adems, adviertoquenadieenviningnotrodocumentoalG.C.G. Heaquelinformedel10deabrildeljefedeE.M.delFrenteCentral,teniente generalM.Malinin,enviadoapeticindelG.C.G. DelFrenteCentral,10.4.43. Al jefe de la Direccin de Operaciones del G. C. G. del Ejrcito Rojo, coronel generalAntnov . ...4. Objetivo y direcciones ms probables para la ofensiva del enemigo en el perododeprimaverayveranode1943: a) Teniendo en cuenta la existencia de fuerzas y medios, y sobre todo los resultados de las operaciones ofensivas de 19411942, cabe esperar la ofensiva del enemigo en el perodo de primavera y verano de 1943 nicamente en la direccin operativadeKurskVornezh. Enotrasdireccionesnoesprobableunaofensivaenemiga. En la situacin estratgica general creada en esta etapa de la guerra, para los alemanes sera ventajoso afianzarse slidamente en Crimea, Donbass y Ucrania, y paraelloesnecesarioadelantarelfrentealalneadeShtrovkaStarobelskRvenki LiskiVornezhLivniNovosil. Para cumplir esta tarea el enemigo necesitar no
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menos de 60 divisiones de infantera con el correspondiente refuerzo de aviacin, tanquesyartillera. El enemigo no puede concentrar tal cantidad de fuerzas y mediosenladireccindada. De ah que la direccin operativa de KurskVornezh adquieraprimordialimportancia. b) Partiendo de estos supuestos operativo s, cabe esperar que el adversario oriente los esfuerzos principales simultneamente a los radios de accin exterior e interior: porelradiointerior:delsectordeOriolatravsdeKromiaKurskydelsector deBlgorodatravsdeOboynaKursk; porelradioexterior:delsectordeOriol atravsdeLivniaKastrnoey del sectordeBlgorodatravsdeStariOskolaKastrnoe. c)Sinoseaplicanpornuestrapartemedidasquecontrarrestenestepropsito del adversario, sus afortunadas acciones en estas direcciones podran conducir a la derrota de los frentes Central y de Vornezh, a que el enemigo tomase la importantsma lnea frrea OriolKurskJrkov y a la llegada de sus tropas a posicionesventajosasquelesaseguraranmantenerslidamenteCrimea,elDonbass yUcrania. d) El adversario puede emprender el reagrupamiento y concentracin de tropas en las direcciones probables para la ofensiva y tambin la creacin de las reservas necesarias cuando termine la temporada de malos caminos y la crecida de primavera. Porconsiguiente,elpasodeladversarioaunaofensivadecididacabeesperado aproximadamenteenlasegundaquincenademayode1943. 5. En las condiciones de esta situacin operativa, considerara conveniente adoptarlassiguientesmedidas: a)ConlosesfuerzosconjuntosdelastropasdelosfrentesdelOeste,deBriansk y Central aniquilar la agrupacin enemiga de Oriol y privar as al adversario de la posibilidaddeatacardesdeelsectordeOriolatravsdeLivniaKastrnoe,tomarla lnea frrea MtsenskOriolKursk, importantsima para nosotros, y privar al adversario de la posibilidad de utilizar el empalme de ferrocarriles y carreteras de Briansk. b) Para frustrar las operaciones ofensivas del adversario hay que reforzar las tropasdelosfrentesCentralydeVornezhconaviacin,principalmentedecazay nomenosde10regimientosdeartilleraantitanqueporfrente. c)ConestemismofinesdeseablelaexistenciadefuertesreservasdelG.C.G. enelsectordeLivniKastrnoeLiskiVornezhElets. EljefedeE.M.delFrenteCentraltenientegeneralMalinin. ElMandodelFrentedeVornezhtambinpresentsusconsideraciones. AljefedelE.M.G.delEjrcitoRojo SehaestablecidoqueactualmenteseencuentrananteelFrentedeVornezh:

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1.Nuevedivisionesdeinfanteraenprimeralnea(26,68,323,75,255,57,332, 167yunadivisindenumeracinnoaclarada).Estasdivisionesocupanelfrentede KrasnoOktibrskoeBolshaya CherntchinaKrasnopolieKaztskoe. La divisin de numeracindesconocida,segndeclaracionesdelosprisioneros,sedestacaalsector deSoldtskoeydeberelevarala332DivisindeInfantera. Estos datos estn siendo verificados. Existen datos no comprobados de que tienen en segundo escaln seis divisiones de infantera. Su situacin no se ha establecidoporahorayestosdatostambinestnsiendoverificados. EnelsectordeJrkov,segndatosdelaexploracinporradio,sehaobservado elEstadoMayordeunadivisinhngara,quepuedeserdestacadaaunadireccin secundaria. 2. En total actualmente hay seis divisiones acorazadas (Gross Deutschland, Adolf Hitler, Totenkopf, Reich, 6 y 11) en segunda lnea. Segn datos de la exploracinporradio,elEstadoMayordela17DivisinAcorazadasehatrasladado deAlexevskoeaTaschgovka,loqueevidenciaeldesplazamientodela17Divisin Acorazadahaciaelnorte.Porlasfuerzasexistenteseladversariotienelaposibilidad de trasladar complementariamente al sector de Blgorod hasta tres divisiones acorazadasdelsectordelFrentedelSuroeste. 3. As pues, cabe esperar que el adversario pueda crear ante el Frente de Vornezhungrupodechoqueconefectivosdehasta10divisionesacorazadasyno menos de 6 de infantera, en total hasta 1.500 tanques, cuya concentracin hay que esperar en el sector de BorsovkaBlgorodMromKazachia Lopan. Este grupo de choquepuedeserapoyadoporfuerteaviacinennmeroaproximadodehasta500 bombarderosynomenosde300cazas. Propsitodelenemigo:asestargolpesconcntricosdesdeelsectordeBlgorod hacia el noreste y desde el sector de Oriol haCia el sureste con objeto de cercar nuestrastropasqueseencuentranaloestedelalneaBlgorodKursk. Posteriormente cabe esperar un golpe del adversario en direccin sureste al flancoylaretaguardiadelFrentedelSuroesteparaactuarluegoendireccinnorte. Sin embargo, no est excluida la posibilidad de que este ao el adversario renuncie al plan de ofensiva en direccin sureste y ponga en prctica otro plan, a saber: despus de los golpes concntricos desde el sector de Blgorod y Oriol emprenderunaofensivahaciaelnorestepararodearMosc. Hay que tener en cuenta esta posibilidad y preparar las reservas correspondientes. As pues, ante el Frente de Vornezh lo ms probable es que el adversario aseste el golpe principal desde el sector de BorsovkaBlgorod en direccin a Stari OskolyconpartedelasfuerzasaOboynyKursk.Cabeesperargolpesauxiliaresen direccinaVolchanskNoviOskolySudzhaOboynKursk. Actualmente eladversarionoestpreparadotodavapara una gran ofensiva. Cabe esperar el comienzo de la ofensiva no antes del 20 de abril del cte. y ms probableenlosprimerosdasdemayo.

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Sin embargo, se puede esperar ataques parciales en cualquier momento. Por esoexigimosdenuestrastropaslamsaltapreparacinpermanente. Fidorov,Nikitin,Fedtov . Porconsiguiente,enelG.C.Gnoseelaborantesdel12deabrilunadecisin concreta sobre la actuacin de nuestras tropas durante el perodo de primavera veranode1943enelarcodeKursk. EntoncestodavanoseproyectabaningunaofensivadesdeelsectordeKursk.Y nopodaserdeotromodoyaquenuestrasreservasestratgicasseencontrabanenla fasedeformacinylosfrentesdeVornezhyCentral,quehabansufridoprdidas enanterioresbatallas,necesitabanreponerelpersonal,armamentoymaterial. Precisamente en correspondencia con esta situacin, los comandantes jefes de losfrentesrecibieronordendelG.C.Gdepasarlosfrentesaladefensa. ElMandoSupremomeencomendladireccingeneralsobreelterrenodelas tropas de los frentes Central y de Vornezh y el control del cumplimiento de las instruccionesdelG.C.G. El10deabrilmetelefoneaBbrishevoelJefeSupremoyordenpersonarme enMoscel11deabrilparaexaminarelplandelacampaadeveranode1943yen particularelreferentealarcodeKursk. VolvaMoscel11deabril,aaltashorasdelanoche.VasilevskidijoqueStalin haba dado la indicacin de preparar para la tarde del 12 de abril un mapa de la situacin,losnecesariosclculosyproposiciones. Todo el 12 de abril Vasilevski, su suplente A. Antnov y yo estuvimos preparandolosdocumentos necesarios para el informe al Jefe Supremo. Por la maana temprano los tres pusimos manos a la obra que se nos haba encomendado y, como entre nosotros exista absoluta comprensin mutua, por la tarde todo estaba listo. Antnov, entre otros mritos, posea brillante capacidad para formalizar el material y, mientras Vasilevski y yo esbozbamos el plan del informe a Stalin, prepar rpidamente un mapadelasituacinyunmapaplandelasoperacionesdelosfrentesenelarcode Kursk. Todos opinbamos que, partiendo de consideraciones polticas, econmicas y estratgicomilitares,loshitlerianostrataranatodacostademantenerseenelfrente desdeelgolfodeFinlandiahastaelmardeAzov.Podanpertrecharbiensustropas enuna de las direcciones estratgicasy prepararuna granoperacin ofensiva en el saliente de Kursk para intentar derrotar all las tropas de los frentes Central y de Vornezh. Eso podra cambiar la situacin estratgica general a favor de las tropas alemanas sin decir ya que en estas circunstancias el frente general se reducira sensiblementeyseelevaraladensidadoperativatotaldeladefensaalemana. En este sector la situacin permita efectuar dos ataques de encuentro en direccin a Kursk: uno desde el sector al sur de Oriol y otro desde el sector de Blgorod. Se supona que en los dems sectores el Mando alemn se defendera,
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pues,segnclculosdelE.M.G.,allnocontabaconlasfuerzasnecesariasparalas operacionesofensivas. El12deabrilporlatardeVasilevski,AntnovyyonosdirigimosalG.C.G. El Jefe Supremo escuch, quiz con mayor atencin que nunca, nuestras consideraciones. Se mostr conforme en concentrar los principales esfuerzos en el sectordeKursk,peroseguatemiendoporladireccindeMosc. Discutiendoenel Cuartel GeneraldelMandoSupremoelplandeoperaciones de nuestras tropas, llegamos a la conclusin de que era necesario estructurar una defensaslidaprofundamenteescalonadaentodaslasdireccionesmsimportantes, yenprimertrminoenelarcodeKursk.Aesterespectosedieronlasindicaciones pertinentesaloscomandantesjefesdelosfrentes.Lastropasempezaronafortificarse enprofundaszanjas.ElG. C. G. decidi por el momento no lanzar las reservas que se estaban formando y preparando,concentrndolasmscercadelossectoresmspeligrosos. As pues, ya a mediados de abril el G. C. G. tom la decisin previa sobre la defensapremeditada.Esciertoquetornamosreiteradamenteaestacuestin,perola decisindefinitivasobreladefensapremeditadalatomel G.C.G.acomienzosdejuniode1943.Enaqueltiempoprcticamenteseconocaya el propsito del enemigo de asestar un potente golpe a los frentes de Vornezh y Central,lanzandoparaellograndesagrupacionesacorazadasyutilizandolosnuevos tanquesTigeryPantheryloscaonesdeasaltoFerdinand. ElG.C.G.considerabaquelosprincipalesfrentesqueactuaranenlaprimera etapa de la campaa de verano seran los de Vornezh, Central, del Suroeste y de Briansk. All, segn nuestros clculos, deberan desarrollarse los principales acontecimientos. Queramos enfrentar la esperada ofensiva de las tropas alemanas con potentes medios de defensa, derrotadas, en primer trmino derrotar las agrupaciones acorazadas. del adversario y luego, pasando a la contraofensiva, aniquiladodefinitivamente.Alpropiotiempoqueelplandedefensapremeditaday contraofensiva se decidi trazar tambin un plan de operaciones atacantes sin aguardarlaofensivadeladversario,sistaseprolongabalargoplazo. As pues, la defensa de nuestras tropas, por cierto no fue obligada, sino eminentementepremeditadayelG. C.G.supeditabaalasituacinlaeleccindelmomentoparapasaralaofensiva.No nosproponamos precipitamos,perotampocodemorarla.Entoncessedeciditambinlacuestinde laszonasdeconcentracindelasreservasfundamentalesdelG. C.G.SeproyectabadesplegadasenelsectordeLivniStariOskolKorochaconobjeto deprepararunalneadedefensaparaelcasodeunarupturaenemigaenelarcode Kursk. Se decidi situar las dems reservas detrs del flanco derecho del Frente de Briansk,enelsectordeKalugaTulaEfrmov.Detrsdelintersticiodelosfrentesde Vornezh y del Suroeste, en el sector de Liski, deban prepararse para entrar en accin el 5 Ejrcito Acorazado de la Guardia y otras varias unidades de la Reserva delG.C.G. 126

SeordenaVasilevskiyAntnovempezara preparartodaladocumentacinsobreelplan adoptadoafindevolveraexaminadoaprimerosde mayo.Amsemeencomendsalirenavinel18de abrilparaelFrentedelCucasodelNorte,alos ejrcitosde K.LeselidzeyA.Grechko,ytambinalcuerpodeA.Luchinski.Lastropasdeeste Frente libraban tenaces combates con objeto de aniquilar la agrupacin enemiga de Tamn,cuyoncleofundamentaleraelbiencompletado17Ejrcitoalemn. La liquidacin del adversario en la pennsula de Tamn tena importante significado para el Mando sovitico. Adems de derrotar una gran agrupacin enemiga(enestesectoractuaban1416divisiones,aproximadamentede180.000a 200.000hombres)comoresultadodeestaoperacinliberaramosNovorossiisk.All, en una pequea cabeza de playa, se bata desde la primera quincena de febrero un heroicodestacamentode combatientesdel18EjrcitoymarinosdelaFlotadelMarNegro. Llegamosjuntosal18EjrcitodelgeneralK.Leselidzeelcomisariodelpueblo de la Marina de Guerra N. Kuznetsov, el comandante jefe de la Fuerza Area A. Nvikov,elgeneralS.Shtemenko,delE.M.G.yyo. Cuando nos informamos de la situacin, de las fuerzas y medios con que contaban el Ejrcito y los marinos de la Flota del mar Negro todos llegamos a la conclusindequeenaqueltiemponoeraposiblerealizargrandesoperacionespara ensancharlacabezadeplayadeNovorossiisk,queenlastropassellamabaentonces PequeaTierra. En efecto, la cabeza de playa meda slo 30 kms2. A todos nos inquietaba entonces una misma cuestin: soportaran los combatientes soviticos las pruebas queleshabantocadoensuerteenladesigualluchaconelenemigo,quedaynoche bombardeabaycaoneabaalosdefensoresdeestapequeaplazadearmas? Por lo que nos refiri el jefe del Ejrcito Leselidze, estaba claro que nuestros combatientes se hallaban plenamente resueltos a pelear con el enemigo hasta derrotadoynopermitiranserarrojadosalmar. Tras dar a conocer mi opinin a Stalin, Shtemenko y yo partimos para el 56 EjrcitodelFrentedelCucasodelNorte,quemandabaenaqueltiempoel general A.Grechko. En aquellos momentos se planeaba realizar una ofensiva en el sector de la stanitsa Krmskaya, pero el Mando del Ejrcito crea que no estaba suficientemente preparada. Se decidi aplazada, trasladar municiones y artillera de los sectores pasivosdelfrente,seesbozcmoemplearmejorlaaviacinyutilizarunadivisin especialdelComisariadodelPueblodelInteriorentregadadelaReservadelG.C.G. ParalelamentesetrabajabaconelMandodel18Ejrcito.Habaqueayudarsin falta al grupo de desembarco de este Ejrcito en Misjako con la marina y ataques areosalenemigo,queocupabaelfrenteanteaquelloshroes.

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El56Ejrcitohabalibradoanteriormentevariasbrillantesbatallasliberandoel Kubn. Ahora tena que romper la defensa enemiga en el sector de la stanitsa Krmskaya y salir a la retaguardia del grupo enemigo de Novorossiisk. Posteriormente se tena en cuenta, con los esfuerzos conjuntos de las tropas del Frente,liquidarlacabezadeplayaenemigaenTamn. La derrota del enemigo en los accesos a Krmskaya y la toma dela stanitsa se confiaronal56Ejrcitonadams;susfuerzaseranlimitadas,peronielG.C.G.niel Frente podan reforzarlo seriamente. El Ejrcito tena que superar la defensa fuertemente fortificada que las tropas alemanas haban creado en los accesos a la stanitsa,A.Grechkoplaneypreparlaoperacinconconocimientodecausaygran precaucin. Laofensivadel56EjrcitosobreKrmskayacomenzel29deabril.Apesarde lo limitado de las fuerzas, sobre todo de la aviacin, los tanques y la artillera, el Mando del Ejrcito, maniobrando hbilmente con los recursos de que dispona, rompilaobstinada resistencia deladefensaenemiga.Lastropas del56 Ejrcitose apoderarondelastanitsa,importanteempalmeferroviario,yrechazaronalenemigo msalldeKrimskaya. Posteriormente el avance del 56 Ejrcito, como el de otros ejrcitos del Frente, fue suspendido por carecer de posibilidades. El G. C. G. se vio obligado a aplazar hastaunmomentomsfavorablelasoperacionesofensivasdelastropasdelFrente delCucasodelNorteenaquelsector. *** En la primavera de 1943, el Comit Central del Partido, el Comit de Defensa del Estado, el Gran Cuartel General y el Estado Mayor General desplegaron un trabajo colosal preparando al Ejrcito Rojo para la campaa de verano. El Partido movilizabaelpasparaladerrotadecisivadelenemigo. Lasampliasyenrgicasaccionesenelfrenterequirieronlaaplicacindevarias medidas para perfeccionar la estructura orgnica de las tropas y reequiparlas con armamento moderno. ElEstadoMayor Generaladopt las medidasindispensables, relacionadasconelmejoramientodelaestructuradelastropasdelEjrcitoRojo.Se preveanyperfeccionabanlasformasdeorganizacindelosfrentesyejrcitos,alos queseincorporabanadicionalmenteunidadesdeartillera,anticarroydecazadores detanquesydemorteros.Lastropaseranreforzadasconmediosdetransmisin.Las divisiones de infantera eran dotadas con armas automticas y antitanque ms modernas y unificadas en cuerpos de ejrcito para mejorar la direccin en los ejrcitosinterarmayhacerestosejrcitosmspotentes. Se formaban nuevas unidades de artillera y morteros reactivos pertrechadas con sistemas de mejor calidad. Se organizaban brigadas, divisiones y cuerpos de ruptura de artillera de la Reserva del Mando Supremo destinadas a crear elevada densidad de fuego en las principales direcciones para cumplir las tareas ms importantes de la ofensiva. Empezaron a llegar a disposicin de los frentes y de la Defensa contra aeronaves del pas divisiones antiareas, lo que elevaba mucho la potenciadeestaarma. 128

El CC del Partido y el Comit de Defensa del Estado concentraban especial atencinenlaproduccindetanquesyartilleraautopropulsada. En el verano de 1943, adems de los cuerpos acorazados y mecanizados autnomos, se haban formados y bien completados cinco ejrcitos acorazados de nuevaorganizacinquecontaban,comoregla,condoscuerpos acorazados y uno mecanizado. Adems, se crearon 18 regimientos de tanques pesadosparaasegurarlarupturadeladefensaenemigayreforzarlosejrcitos. Se efectuaba ungrantrabajopara lareorganizacinde lasFuerzasAreas que erandotadasconavionesdemodeloperfeccionado,talescomoLA5,YAK9,PE2, TU2, IL4 y otros. En el verano casi toda la aviacin haba sido reequipada con nuevomaterialyseformaronvariasgrandesypequeasunidadesareasadicionales paralaReservadelMandoSupremo,entreellas8cuerposdeaviacindegranradio deaccin. EnlaaviacinnuestrasFuerzasAreassuperabanyaalaalemana.Cadafrente tenasupropioejrcitoareocon700u800aviones. Se pas gran cantidad de artillera a la traccin motorizada. Las unidades de ingeniera y las tropas de transmisiones fueron dotadas de automviles de fabricacin nacional y Studebecker. La retaguardia de todos los frentes ms importantesrecibieronunconsiderablenmerodeautomviles.Adisposicindela Direccin de Logstica del Ejrcito Rojo llegaban decenas de nuevos batallones y regimientosautomovilsticos,loqueelevpoderosamentelacapacidaddemaniobra ydetrabajodetodoelserviciologstico. Sededicabamuchaatencinaprepararreservashumanas.En1943,endiversos centrosdeinstruccinseadiestrabanycapacitabancientosdemilesdemilitares,se formabanyestructurabangrandesreservasestratgicas.El1dejuliolaReservadel G.C.G.contabaconvariosejrcitosinterarma,dosacorazadosyunoareo. Enjuliode1943,nuestroEjrcitodeOperacionestenaensusefectivosmsde 6.600.000hombres, 105.000caonesymorteros,cercade2.200instalacionesdecombate deartillerareactiva,msde10.000tanquesypiezasdeartillera autopropulsadaycasi10.300avionesdecombate .Elingentetrabajo realizadoporelComitdeDefensadelEstadoypornuestroPartido parareforzarlastropassoviticasycapacitadassobrelabasedela experienciadelaguerraelevaronpoderosamentelasposibilidades combativasdelastropasdelosfrentes.ElPartidoComunista,como siempre,dedicabamuchaatencinaelevarelniveldelalabor polticaypartidistaenelEjrcito.Alastropasseincorporaban nuevosmilesdecomunistasqueconsuactividadacrecentabanla moraldecombatedelosvalerososcombatientesdelEjrcitoRojo.A finesde1943lasFuerzasArmadasSoviticascontabanyacon 2.700.000comunistasyaproximadamenteotrostantoscombatientes komsomoles.Enlaretaguardiaenemigaoperabanactivamentems
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de120.000guerrillerosunidosendestacamentosquediriganlos comitsclandestinosdistritales,urbanosyregionalesdelPartido.En Bielorrusiaeradondehabamsdestacamentosguerrilleros: sumabanentotalunos650.Losrganospolticos,lasorganizaciones delPartidoydelKomsomolorientabantodossusesfuerzosaelevar lascualidadesmoralesyelgradodeconcienciapolticadelatropa. Contribuyaellolareestructuracindelasorganizacionesdel PartidoenelEjrcitoqueseefectuencorrespondenciaconla resolucindelCCdelPC(b)Rdel24demayode1943Sobrela reestructuracindelasorganizacionesdelPartidoydelKomsomol enelEjrcitoRojoysobreelaumentodelpapeldesempeadoporlos peridicosdelosFrentes,EjrcitosyDivisiones.Envirtuddeesta resolucin,empezaronaformarseorganizacionesdelPartidonoen losregimientos,sinoenlosbatallonesyelburderegimientose equiparabaalcomitdelPartido.Estaestructuradelas organizacionesdelPartidocontribuaaunadireccinmsconcreta deloscomunistasenloseslabonesdebase.Lalaborpolticay partidistadelosjefes,instructorespolticos,delasorganizacionesdel PartidoydelKomsomolsobrelabasedeladecisindemayodel ComitCentraldelPartidofueunadelascondicionesms importantesdelaumentodelacapacidadcombativadelasFuerzas ArmadasSoviticasenvsperasdelasgrandiosasyencarnizadas batallasconelenemigoenlacampaadeveranoyotoode1943.En conjunto,enelveranode1943,antesdelabatalladeKursk,nuestras FuerzasArmadassuperabanalastropasfascistasalemanas,tantoen cantidadcomoencalidad.ElMandoSupremosoviticoposeaahora todoslosmediosnecesariosparaderrotarlastropasenemigas, mantenerfirmeyresueltamentelainiciativaestratgicaentodaslas direccionesmsimportantesydictaralenemigosuvoluntad.El enemigosedisponaatomarlarevanchaporladerrotade Stalingrado.Ladirigenciapolticaymilitarhitleriana,percatndose dequesusfuerzasarmadashabanperdidosupasadasuperioridad sobreelEjrcitoRojo,adoptabamedidastotalesparamandaral frentesoviticogermanolasmejoresfuerzas.Fuerontrasladadosdel Oesteconsiderablescontingentesdelastropasmscombativas.La industriadeguerra,trabajandolasveinticuatrohorasdelda,se apresurabaaentregarnuevostanquesTigeryPanthery caones pesados autopropulsados Ferdinand. Las fuerzas areas recibieron nuevos avionesFockeWulf190AyHeinkel129.Lastropasalemanasfueronreforzadasen considerablesproporcionesconpersonalymaterial. Enelfrentesoviticogermanooperabanenelbandoenemigo232divisionesde Alemania y sus aliados, ms de 5.300.000 hombres, ms de 54.000 caones y morteros,5.850tanquesycaonesdeasaltoycercadetresmilavionesdecombate. 130

En los EE. MM. a todos los niveles se trabajaba intensamente en los planes de las prximasoperacionesofensivas. PararealizarlaoperacinideadacontraelsalientedeKursk,elMandoalemn concentr 50desusmejores divisiones,entre ellas 16 acorazadas ymotorizadas,11 batallones acorazados y grupos de caones de asalto que contaban con unos 2.700 tanques y caones de asalto y ms de 2.000 aviones (casi el 69% de los aviones de combate que se encontraban en el Este). Ms de 900.000 hombres se hallaban listos paraentrarenlalid. El Mando alemn estaba seguro del xito. La propaganda fascista se desviva para elevar la moral de las tropas prometiendo una victoria incondicional en las prximasbatallas... EnlaprimeraquincenademayovolvdelastropasdelFrentedelCucasodel NortealG.C.G.PoraquelentoncesenelEstadoMayor Generalseultimaba en lo fundamentallaplanificacindelacampaadeverano.El G.C.G.efectuunaminuciosaexploracinareaydeagentes,lacualestablecicon toda certeza que los principales torrentes de tropas y cargamentos de guerra del adversario se dirigan a la zona de Oriol, Kromi, Briansk, Jrkov, Krasnodar y Poltava,loqueconfirmabanuestrassuposicionesdeabril.EnelG.C.G.yelE.M. G.sefortalecilaopinindelposiblepasodelastropasalemanasalaofensivaenlos prximosdas. ElJefeSupremoreclamadvertiralosfrentesCentral,deBriansk,deVornezh y del Suroeste que tuvieran sus tropas completamente preparadas para encarar la ofensiva.PorindicacinsuyaseemitiladirectrizN30123delG.C.G.enlaquese prevean posibles enrgicas acciones del adversario. Para frustrar la esperada ofensivasepreparunacontrapreparacinareayartillera. El Mando de los frentes, al recibir la advertencia del G. C. G., adopt varias nuevas precauciones para reforzar el sistema de fuego en la defensa, la defensa antitanqueylasfortificaciones. VeamosunpartedelMandodelFrenteCentralsobreestacuestin: AlcamaradaStalinI.V., GranCuartelGeneraldelMandoSupremo En cumplimiento de la directriz del G. C. G. del Mando Supremo del 8 de mayodelcte.,informo: 1. Al recibirse la directriz del G. C. G. se dio orden a todos los ejrcitos y cuerposautnomosdelFrenteCentraldealertarlastropasparalamaanadel10de mayo. 2.Eneltranscursodel9yellOdemayosehacumplido: a)lastropashansidoorientadasacercadelasposiblesoperacionesofensivas deladversarioenfechaprxima; b) las unidades de los primeros y segundos escalones y de reserva han sido totalmente alertadas para el combate. El Mando y los EE. MM. verifican sobre el terrenolapreparacindelastropas.

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c) en las zonas de los ejrcitos, sobre todo en la direccin de Oriol, se ha reforzado la exploracin militar y la influencia de fuego sobre el adversario. En las unidades del primer escaln se comprueba prcticamente la fiabilidad de la cooperacindefuego.Lasunidadesdelossegundosescalonesydereservapractican un reconocimiento adicional de las direcciones de las probables operaciones y puntualizan la cooperacin con las unidades del primer escaln de combate. Se reponen las reservas de municiones en las posiciones de combate. Han sido reforzadas las fortificaciones, sobre todo en las direcciones peligrosas por donde pueden atacar los tanques. Estn siendo minadas en profundidad las zonas defensivas.Sehanverificadolosmediostcnicosdeenlace:funcionansinfallos. 3. El 16 Regimiento Areo ha activado el reconocimiento areo y observa cuidadosamentealadversarioenelsectordeGlazunovkaOriolKromiKomriki. LasunidadesdeaviacinydelEjrcitohansidoalertadaspararepelerlosataquesde laaviacinenemigayfrustrarsusposiblesoperacionesofensivas. 4.Parafrustrarunaposibleofensivadeladversarioenladireccinde OriolKursksehamontadounacontrapreparacinenlaqueparticipatodala artilleradel13Ejrcitoylaaviacindel16EjrcitoAreo.Rokossovski, Teleguin,Malinin. Deotrosfrentesserecibieronpartesaproximadamenteiguales. ElgeneralN.Vatutinveaunpocodistintalasituacinquesecreaba.Sinnegar las acciones defensivas propona al Jefe Supremo asestar un golpe preventivo a la agrupacin enemiga de BlgorodJrkov, en lo que lo apoyaba plenamente el miembrodelConsejoMilitarN.Jruschov. EljefedelE.M.G.A.Vasilevski, A.Antnovyotrosoficiales delE.M. G.no compartanestapropuestadelConsejoMilitardelFrentedeVornezh.Yoestabade completoacuerdoconlaopinindelE.M.G.yasselocomuniquaStalin. ElJefeSupremovacilabasihacerfrentealenemigoconladefensadenuestras tropasoasestarungolpe preventivo.Stalintemaquenuestradefensanoresistieraelasaltodelastropas alemanas, como haba sucedido ms de una vez en 1941 y 1942. Tampoco estaba seguro de que nuestras tropas fueran capaces de derrotar al adversario con sus acciones ofensivas. Por lo que yo recuerdo,esta vacilacin dur hasta mediados de mayo. Tras reiteradas discusiones, el Jefe Supremo resolvi hacer frente a la ofensiva de los alemanes con el fuego de todas las armas de la defensa profundamente escalonada, con potentes golpes de la aviacin y contragolpes de las reservas operativas y estratgicas. Luego, extenuando y desangrando al enemigo, rematarlo con una potente contraofensiva en las direcciones de BlgorodJrkov y Oriol, procediendo despus a operaciones ofensivas en todas las direcciones ms importantes. Despus de la derrota de los alemanes en el arco de Kursk el G. C. G. se proponaliberarelDonbass,todalaUcraniadelaorillaizquierda,eliminarlacabeza

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de playa del enemigo en la pennsula de Tamn, liberar las regiones orientales de Bielorrusia y crear las premisas para la expulsin total del enemigo de nuestro territorio. El G. C. G. planeaba realizar la derrota del enemigo del siguiente modo. En cuantoseestablecieralaconcentracindefinitivadelasprincipalesagrupacionesdel adversario en las posiciones de partida para la ofensiva, atacarlas por sorpresa con potentefuegodeartilleraymorterosdetodosloscalibresysimultneamenteasestar un golpe con todas las fuerzas de aviacin. Se decidi continuar los ataques areos durante toda la batalla defensiva, utilizando para ello la aviacin de los frentes vecinosyladegranradiodeaccindelMandoSupremo. AlpasarelenemigoalaofensivalastropasdelosfrentesdeVornezhyCentral deban defender tenazmente cada posicin, cada lnea con fuego, contraataques y contragolpesdesdelaprofundidad.Paraellosepreveadeantemanoconcentraren lossectoresamenazadosreservasdelaprofundidadoperativa,incluyendocuerposy ejrcitosacorazados. Cuando el enemigo fuese debilitado y detenido, haba que pasar inmediatamente a la contraofensiva con las fuerzas de los frentes de Vornezh, Central,delaEstepaydeBriansk,conelalaizquierdadelFrentedelOesteyelala derechadelFrentedelSuroeste. Enconsonanciaconladecisinadoptada,ladirectrizdelG.C.G.plantealas tropaslassiguientestareas. ElFrenteCentraldebadefenderlapartenortedelsalientedeKurskconobjeto de,enelcursodelaoperacinofensiva,extenuarydesangraraladversario;despus pasar a la contraofensiva y, en cooperacin con los frentes de Briansk y del Oeste, derrotarlaagrupacindetropasalemanasenelsectordeOriol. ElFrentedeVornezh,quedefendalapartesurdelsalientedeKursk,tambin tenaqueextenuarydesangraralenemigo;despus,encooperacinconelFrentede laEstepayelaladerechadelFrentedelSuroeste,pasaraalaofensivayculminarala derrota del enemigo en el sector de Blgorod y Jrkov. El Frente de Vornezh concentraralosprincipalesesfuerzosensuflancoizquierdo,enelsectordel6yel7 ejrcitosdelaGuardia. ElFrentedelaEstepa,situadodetrsdelosfrentesCentralydeVornezhenla lneadeIzmlkovoLivni ro Kshen Beli Koldez, recibi la misin de preparar la defensa en la lnea sealada y asegurar el paro de las posibles rupturas enemigas por el lado de los frentesCentralydeVornezh,ytambinestarpreparadoparapasaraoperaciones ofensivas. LastropasdelFrentedeBrianskydelalaizquierdadelFrentedelOestetenan quecooperarconelFrenteCentralparafrustrarlaofensivaenemigayestartambin listasparapasaralaofensivaenladireccindeOriol. AnteelEstadoMayorCentraldelmovimientoguerrilleroseplantelatareade organizar en la retaguardia enemiga actos de sabotaje en masa en todas las

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comunicacionesmsimportantesdeOriol,Jrkovyotrasregionesytambinreuniry transmitiralG.C.G.importantesdatosdeexploracinsobreeladversario. Para inmovilizar las tropas del adversario y no permitirle maniobrar con las reservas fueron previstas operaciones ofensivas parciales en varias direcciones del surdelpasyenladireccindelnoroeste. Enmayoyjuniolastropassoviticassepreparabanparalasprximasbatallas enlazonadeKursk.Personalmentetuvequepasarestosdosmesesenlastropasde los frentes Central y de Vornezh, estudiando la situacin y la marcha de la preparacindenuestrastropasparalasprximasoperaciones. He aqu uno de los informes tpicos de aquel tiempo al Gran Cuartel General delMandoSupremo. 22.5.43,4.48. AlcamaradaIvanov Informodelasituacinel21.5.43enelFrenteCentral. 1. Hasta el 21.5 con todos los tipos de exploracin se ha establecido: en la primeralneadedefensael adversariotieneanteelFrenteCentral15 divisionesdeinfantera;ensegundalneay enreserva,13divisiones,deellastres acorazadas.Adems,seposeendatosde quealsurdeOriolsehanconcentradola2 DivisinAcorazadayla36 Divisin Motorizada. Los datos sobre estas dos divisiones requieren ser verificados. La 4 Divisin Acorazada del adversario, que antes se en contraba al oeste de Sevsk,hasidotrasladadaaotraparte.Adems,enelsectordeBrianskyKarchevse encuentrantresdivisiones,dosdeellasacorazadas. Porconsiguiente,el21.5eladversariopuedeactuarcontraelFrenteCentralcon treintaytresdivisiones,deellasseisacorazadas. La exploracin instrumental y visual del Frente ha descubierto 800 caones, principalmentede105y150milmetros. Eladversariotienelamasaprincipaldeartilleracontrael13Ejrcito,elflanco izquierdodel48Ejrcitoyelflancoderechodel70Ejrcito,osea,enelsectorTrosno Prvoe Pozdevo. Detrs de esta principal agrupacin artillera en la lnea de ZmevkaKrsnaya roscha hay situados unos 600 700 tanques, en su mayor parte concentradosalestedelroOk. EnlazonadeOriol,BrianskySmolenskeladversariohaconcentradode600a 650aviones.EladversariotienelaprincipalagrupacinareaenelsectordeOriol. Enlosltimosdaseladversarioseportapasivamente,tantoentierracomoen elaire,limitndoseaunapequeaexploracinareayocasionalesataquesdefuego. Eladversariocava trincheras enelbordedelanteroy enla profundidad de la defensatctica,desarrollaconparticularintensidadsusposicionesanteelfrentedel
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13 Ejrcito y en el sector Krsnaya slobodkaSenkovo, donde ha aparecido ya su segundalneadedefensaalotroladodelroNeruch.Segndatosdelaobservacin, eladversariocreaenestadireccinunaterceralneadedefensa34kmsalnortedel roNeruch. Los prisioneros declaran que el Mando alemn est enterado de nuestra agrupacinalsurdeOriolydelaofensivaquepreparamosylasunidadesalemanas hansidoadvertidas.LospilotoscapturadosdeclaranqueelMandoalemnprepara unaofensivayqueconestefinseestconcentrandoaviacin. He estado personalmente en el borde delantero del 13 Ejrcito, he mirado desde distintos puntos la defensa del adversario, he observado sus operaciones, he conversadoconlosjefesdela70Divisinydel13Ejrcito,cnloscomandantesjefes Galanin, Pjov y Romanenko y he llegado a la conclusin de que en el borde delanteroeladversarionosepreparadirectamenteparalaofensiva. Tal vez me equivoque y el adversario enmascare muy hbilmente sus preparativos, pero, analizando la disposicin de sus unidades acorazadas, la insuficiente densidad delasunidadesdeinfantera,la ausenciadeagrupacionesde artillerapesadaytambinladispersindelasreservas,consideroqueeladversario nopuedepasaralaofensivahastafinesdemayo. 2. La defensa de nuestros 13 y 70 ejrcitos est bien organizada y profundamenteescalonada.Ladefensa del48Ejrcitoesflojayconunadensidadartilleramuydbil;sieladversarioatacaal EjrcitodeRomanenkoyseleocurrerodearMaloarjnguelskporelesteconelfinde envolverlaagrupacinprincipaldeKostin ,Romanenkonopodrcontenerelgolpe. LasreservasdelFrenteestnsituadasprincipalmentedetrsdePjovyGalanin,no podrnllegaratiempoenauxiliodeRomnenko. CreoquehayquereforzaraRomanenkoaexpensasdelaReservadelG.C.G. condosdivisionesdeinfantera,tresregimientosdetanquesT34,dosregimientos de artillera antitanque o dos regimientos de artillera de la Reserva del Mando Supremo. Si se le da eso a Romanenko podr organizar una buena defensa y, si es necesario,puedepasaralaofensivaendensaagrupacin. LosprincipalesdefectosenladefensadePjovyGalanin,ydeotrosejrcitos del Frente, consisten en la falta de artillera antitanque. El Frente tiene hoy cuatro regimientos de artillera antitanque, de los cuales dos se encuentran sin traccin en retaguardia. La defensa antitanque de los primeros escalones y del borde delantero est dbilmente organizada debido a la gran deficiencia de caones de 45 mm en los batallonesyregimientos. CreoquehayquedarloantesposibleaKostincuatroregimientosdeartillera antitanque (con los de Romanenko sern 6) y tres regimientos de artillera autopropulsadade152mm. 3.LapreparacindeKostinparalaofensivanohaterminado.Estudiandoesta cuestinsobreelterrenoconKostinyPjov,hemosllegadoalaconclusindequees
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necesario desplazar el sector de ruptura dos o tres kilmetros al oeste del sector fijadoporKostin,osea,hastaArjnguelskoeincluido,ylanzarenprimerescalnun cuerporeforzadoconuncuerpoacorazadoaloestedelferrocarril. Kostin no podr romper con la agrupacin artillera planeada, pues el adversariohareforzadoconsiderablementeyhaescalonadomsenprofundidadsu defensaenestedireccin. ParahacerseguralarupturahayquedaraKostinotrocuerpodeartillerams. ElFrentetiene,portrminomedio,dotacinymediademuniciones. RuegoordenaraYkovlevque,enelplazodedossemanas,llevealFrentetres dotacionescompletasde losprincipalescalibres. 4. Pjov tiene ahora 12 divisiones, seis de ellas unidas en dos cuerpos; Pjov manda personalmente seis divisiones. En bien de la causa ruego ordenar formar y trasladar urgentemente para Pjov dos mandos de cuerpo, formar un mando de cuerpo y trasladado para Galanin, que tiene ahora cinco divisiones autnomas, ademsdeuncuerpodeinfantera. Solicito su decisinYriev .
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EnelmismoordenseestudiabalasituacintambinenlastropasdelFrentede Vornezh,deloquedabacuentainmediatamentealG.C.G.ElMandodelosfrentes ysusEE.MM.asuvezseguancadapasodeladversarioy,resumiendolasituacin, tambininformabaninmediatamentealE.M.G.yalG.C.G. ObservandoeltrabajodelosEE.MM.delastropas,delosfrentesydelE.M.G., debo decir que su infatigable actividad desempe un papel importantsimo en las batallasdelperododeverano.LosoficialesdeE. M. reunan y analizaban minuciosamente da y noche datos sobre las tropas del adversario,susposibilidadeseintenciones.Losdatossintetizadoserancomunicados alMandoparalaadopcindedecisionesfundamentales. ParatrazarelplandeoperacionesdelastropasenelsalientedeKurskelG.C. G. y el E. M. G. tuvieron que organizar una cuidadosa exploracin con el fin de obtenerdatossobreladislocacindelastropasadversarias,losreagrupamientosque se efectuaban de grandes unidades acorazadas y de artillera, de la aviacin de bombardeo y de caza y, lo ms importante, obtener datos sobre las intenciones del Mandodelastropasadversarias. Quien conozca el volumen y el mtodo de preparacin de las grandes operaciones podr apreciar toda la complejidad y diversidad del trabajo de los EE. MM.yelMandoenlapreparacindelabatalladeKursk. Estudiando los datos obtenidos, el G. C. G. tena que analizados profundamente, extraer las deducciones pertinentes de los numerosos partes, entre los cuales podan haber equivocados y desinformativos. Porque tan polifactico trabajo, como se sabe, lo cumplan miles de personas de los servicios secretos y de exploracinmilitar,guerrillerosygentesquesimpatizabanconnuestralucha. 136

El adversario, preparndose para actuar, efectu un sistema de medidas especiales pata ocultar sus intenciones: falsos reagrupamientos y otras acciones engaosas.LosaltosEE.MM.debansaberorientarseydistinguirloverdaderodelo falso. Semejante trabajo siempre puede ser organizado en gran escala slo como resultadodeindicacionescentralizadas,delaunindetodoslosesfuerzosynosobre labasedeideasosuposicionesaisladas. Naturalmente,inclusoconestesistemasonposiblesalgunoserrores. Por ejemplo, el G. C. G. y el E. M. G. crean que el adversario formaba la agrupacin ms fuerte en el sector de Oriol para las operaciones contra el Frente Central. En realidad result ser ms fuerte la agrupacin contra el Frente de Vornezh donde operaban 8 divisiones acorazadas, una motorizada, 2 batallones autnomos de tanques pesados y un grupo de caones de asalto, con unos 1.500 tanques y caones de asalto. La agrupacin acorazada del adversario que operaba contra el Frente Central contaba slo con 1.200 tanques y caones de asalto. Eso explica en ungradoconsiderablequeelFrenteCentralrechazaramsfcilmente la ofensivaenemigaqueelFrentedeVornezh. Cmo estaban dislocados los principales grupos de tropas al comienzo de la batalla? Las posiciones ms peligrosas de la defensa en el sector de Blgorod las guarnecan el 6 Ejrcito de la Guardia al mando del general I. Chistiakov y el 7 EjrcitodelaGuardiaalmandodelgeneralM.Shumlov.ElIEjrcitoAcorazadoal mandodelgeneralM.Katukovseencontrabadirectamentedetrsdel6Ejrcito,enel segundo escaln del frente de defensa en la direccin de Oboyn. El 69 Ejrcito estaba detrs del intersticio entre el 6 y el 7 ejrcitos, cubriendo la direccin de KorochayPrjorovka.LasreservasdelFrenteel35CuerpodeEjrcitodelaGuardia yel2CuerpoAcorazadodelaGuardiaestabandislocadosenelsectordeKorochay el5CuerpoAcorazadodelaGuardia,alsurdeOboyn. El 1 Ejrcito Acorazado haba preparado para todas las unidades posiciones defensivasyslidasinstalacionesdeingenierapara,encasonecesario,hacerfrentea lastropasenemigasdesdeellugarconelfuegodelostanquesydetodaslasdems armas. Como resultado del escrupuloso trabajo de las tropas se ensay con toda minuciosidad la cooperacin del sistema de fuego con las tropas vecinas, tanto de frentecomoenprofundidad,ascomolacooperacinconlaaviacin. En el sector de Ponir, el ms peligroso del.Frente Central, se defenda el 13 Ejrcitoalmandodelgeneral N. Pjov. Tras el intersticio de este Ejrcito y del 70 Ejrcito de I. Galanin estaba dislocadoenlaprofundidad operativael2EjrcitoAcorazadoalmandodelgeneralA.Rodin. ElFrentetenaenreservael18CuerpodeInfantera,el9yel19acorazadosy tambinuncuerpodecaballerayvariasunidadesdeartilleraantitanque.Desdeel

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aire apoyaba a las tropas del Frente el 16 Ejrcito Areo al mando del general S. Rudenko. Quisiera hablar tambin de nuestras reservas. Preparando la operacin de Kursk el G. C. G. empe muchos esfuerzos para tener a su disposicin grandes reservas. EnlalneadeLivniStariOskolfueronconcentradaslastropasdelFrentedela Estepa, destinadas a parar las casualidades y como potente agrupacin del Frente parapasaralacontraofensivageneral.FueronincorporadosalFrentedelaEstepael 5EjrcitoInterarmadelaGuardiadelgeneralA.Zhdov,el27,el53yel47ejrcitos interarma, el5 Ejrcito Acorazado de la Guardia, el 1 Cuerpo Mecanizado de la Guardia,el4CuerpoAcorazadodelaGuardiayellOCuerpoAcorazado,el3,el5Y el7cuerposdecaballera.DesdeelaireapoyabaalFrentedelaEstepael5Ejrcito Areo. Mandaba el Frente el coronel general I. Knev, era miembro del Consejo MilitareltenientegeneralI.SusikovyjefedeE.M.delFrente,eltenientegeneralM. Zajrov. Al Frente de la Estepa se le asignaba un papel muy importante. No deba permitirunaprofundarupturadelenemigoatacantey,alpasarnuestrastropasala contraofensiva, su misin consista en acrecentar la potencia del golpe de nuestras tropas desdelaprofundidad. Ladislocacin delastropasdelFrenteaconsiderable distancia del adversariole asegurabalibertaddemaniobracon todasopartede las fuerzasdelFrente. PorsucomposicinydestinacinespecficaelFrentedelaEstepasedistingua sustancialmentedelFrentedeReserva,quehabaoperadoenelotoode1941enlos accesosdeMosc.EntonceselFrentedeReserva,enesencia,eraunsegundoescaln operativoconlasprincipalesfuerzasdislocadasenlasposicionesderetaguardiadel FrentedelOeste. Altimosdejunioseaclardefinitivamentelasituacinyparanosotrossehizo evidente que sera precisamente en el sector de Kursk y no en otra parte donde el adversariopasaraalaofensivaenlosprximosdas. El 30 de junio me telefone Stalin. Orden que me quedara en la direccin de OriolparacoordinarlasoperacionesdelosfrentesCentral,deBrianskydelOeste. AlFrentedeVornezhescomisionadoVasilevskidijoelJefeSupremo. Enaquellosdas,hallndomeenelFrenteCentral,trabajjuntoconRokossovki enlastropasdel13Ejrcito,enel2EjrcitoAcorazadoyenloscuerposdereserva. En el sector del 13 Ejrcito, donde se esperaba el golpe principal del adversario, se creunadensidadexcepcionaldefuegoartillero.EnelsectordePonirsedesplegel 4 Cuerpo de Artillera de la Reserva del Mando Supremo, que contaba con 700 caonesymorteros.Allfuerondislocadastambintodaslasprincipalesfuerzasde lasunidadesdeartilleradelfrenteydelaReservadelMandoSupremo.Ladensidad artillerafueelevadaa92caonesymorterosporkilmetrodefrente.

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Para rechazar un ataque masivo de tanques, la defensa anticarro en ambos frentes se estructur en toda la profundidad del emplazamiento de las tropas, dotadasalmximodeartillera,tanques,minasymediosdeingeniera. En el Frente Central la defensa antitanque ms potente fue preparada en el sectordel13Ejrcitoyenlosflancosinmediatosdel48yel70ejrcitos.Ladefensa artilleraantitanqueenelsectordel13EjrcitodelFrenteCentralcontabaconmsde 30unidadesporkilmetrodefrente. En el Frente de Vornezh, en el sector del 6 y el 7 ejrcitos de la Guardia su densidaderade15,6piezasporkilmetrodefrentey,teniendoencuentalosmedios emplazadosenelsegundoescaln,unas30piezasporkilmetro.Adems,ladefensa antitanque en este sector fue reforzada con dos regimientos y una brigada de tanques. En todas las direcciones que corran peligro de ataque de tanques la defensa consistaenpuntosdeapoyoysectoresanticarro.Ademsdeartilleraytanquesse utilizaba ampliamente el minado, se abran fosos antitanque, escarpas y otras fortificaciones.Seutilizabanampliamentelosdestacamentosmvilesdebarreraylas reservasantitanque. Todas estas medidas anticarro eran bastante efectivas: se haca sentir la gran experiencia acumulada en los duros combates precedentes. Se asegur a las tropas acorazadas del adversario un descalabro que deba contribuir sobremanera a su derrotatotal. Porlosdocumentoscapturadosydatosdeexploracinseestableciquecontra los frentes Central y de Vornezh operaban el 1, el 4 y el 8 cuerpos areos con un total de ms de 2.000 aviones de combate, al mando del general feldmarschall Richthofen. A partir de marzo la aviacin enemiga fue acrecentando sus ataques a los empalmesferroviarios,principalesarterias,ciudadesyobjetivosmsimportantesde retaguardiaydesdejulioempezabombardearcon msfrecuencianuestrastropasyretaguardia. CubranlastropasytodoelsalientedeKurskel2,el5yel16ejrcitosareosy dos divisiones de caza de la defensa antiarea del pas. Teniendo en cuenta la esperada ofensiva enemiga, los frentes fueron reforzados considerablemente con mediosantiareosquelespermitieroncubrirgrannmerodeobjetivoscondos,tres, cuatroyhastacincocapasdefuego. La defensa artillera antiarea estaba en contacto con la aviacin de caza y con todo el servicio de observacin, alarma y guiado. La minuciosa y bien organizada defensa antiarea de los frentes y de todo el saliente de Kursk permiti cubrir con seguridadlastropasycausargrandesprdidasalaaviacinenemiga. La profundidad de las fortificaciones de los frentes pasaba de 150 kms y si se tieneencuentaelFrentedelaEstepaerade250a300kms.Enfortificacinlosfrentes hicieronmuchsimo.Sedioalastropaslaposibilidaddereguardarsedelfuegoyde aniquilareficazmentealadversarioatacante.

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Los trenes de los frentes, ejrcitos y grandes unidades realizaron un trabajo realmentetitnico.Eslamentablequeseescribatanpocodelalogsticaysusoficiales queconsutrabajoysufecundainiciativaayudaronalastropasyalMandodetodos los niveles a combatir contra el adversario, derrotado y terminar la guerra con una victoriadealcancehistricomundial. Engeneral,sinunalogsticabienorganizadayquefuncioneexactamentenoes posiblelibrarconxitolasbatallasmodernas.Lafaltadeladecuadopertrechamiento delastropasenelprocesodelaoperacinconduceinevitablementealosreveses. Sin la ms minuciosa organizacin de la retaguardia, basada en clculos matemticos exactos, sin establecer el adecuado aprovisionamiento del frente con todolonecesarioparasostenerlasoperacionesmilitares,sinelclculomsexactode los transportes que aseguran el apoyo logstico, sin organizar la evacuacin es inconcebiblecualquierconduccinjustaysensatadegrandesoperacionesmilitares decaM.Frunze. Encabezaba la logstica del Frente Central el general N. Antpenko. En el perododelabatalladeMoschabasidojefedelogsticadel49EjrcitodelFrente delOeste.Yaentoncesmostrserunnotableorganizadordelostrenes.Hizotambin unexcelentetrabajoeljefedelogsticadel1FrentedeUcrania,generalN.Ansimov, queayudbienalabastecimientomaterialytcnicodelastropasquebatallabanen complicadascondiciones.Ansimovgozabademerecidaautoridadenlastropasyen la retaguardia. Lo recuerdo sobre todo durante la operacin de Proskrovo Chernovitsidondecumplialasmilmaravillaslatareadeorganizarlalogsticadel Frentepesealaausenciatotaldecaminosenlaprimavera. Para asegurar las operaciones de los frentes planeadas por el G. C. G. era preciso desplegar un trabajo colosal de aprovisionamiento material y tcnico de las futurasoperaciones.Sesabequetansloenlasoperacionesmilitaresdelosfrentes Central y de Vornezh participaron 1.336.000 hombres, 3.444 tanques y caones autopropulsados,19.100caonesymorteros,2.900aviones(contandolaaviacinde granradiodeaccinyel17EjrcitoAreodelFrentedelSuroeste). Apesardelasdifcilescondicionesmeteorolgicas,delasgrandesdificultades detransporteydelosintentosdelenemigodeimpedirconsusincursionesareasel acarreodetodolonecesarioparalasprximasoperaciones,lostrenesdelosfrentes cumplieronbrillantementelamisinencomendada.Abastecierondeltodonosloel perododefensivodelabatalla,sinotambinelrpidopasoalacontraofensiva. Ammeesdifcildecirlalogsticadequfrenteestabamejorpreparada,pero, teniendo en cuenta que el Frente Central necesit menos tiempo para el aprovisionamiento del paso a la contraofensiva, creo que su logstica trabaj con mayoroperatividad,tantoantesdecomenzarlaoperacincomoeneltranscursode sta.Naturalmente,desempeungranpapellamagnituddelasoscilacionesdelos frenteseneltranscursodelaoperacin. DebodecirquelosConsejosMilitaresdelosfrentesseocupabanmuchodelas cuestionesdelogstica.

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LapoblacinlocaldelazonadelarcodeKurskprestgranayudaalserviciode retaguardia y directamente a las tropas. Las empresas industriales de las regiones inmediatas al frente reparaban tanques, aviones, automviles, artillera y otro material. Se cosa en gran cantidad uniformes y ropa de hospital. Se realiz un trabajo ingente de construccin de fortificaciones, reparacin y construccin de carreteras. Puededecirsequeelfrenteylaretaguardiaallsefundieronenuntodonico. Cada cual haca todo lo que poda para la victoria sobre el enemigo, en lo que se revelabaelcomnobjetivodenuestropuebloysusFuerzasArmadasenlaluchapor suPatriasocialista. LosgeneralesN.VatutinyK.Rokossovskipersonalmenteseocupabanmucho delascuestiones delogstica,yesoexplica enungradoconsiderableelbuenapoyo logsticodelastropasalcomienzodelabatalla. En mayo y junio, todas las tropas de tierra y aire pasaron por una intensa preparacin combativa, cada soldado y jefe se preparaba para el encuentro con el enemigo. Yeseencuentronotardentenerlugar... ElG.C.G.ylosfrenteslograronrevelarportodoslosmediosdeexploracinla fecha del paso del adversario a la ofensiva. El 2 de julio el G. C. G. advirti a los comandantesjefesdelosfrentesdelposiblepasodeladversarioalaofensivaentreel 3yel6dejulio. Ahora nuestra tarea inmediata consista en efectuar una potente contrapreparacinartillerayareadelastropassoviticas. El4dejulioporlatardeestuveenelEM.deRokossovski.Despusdehablar porhilodirectoconVasilevski,quesehallabaenelE.M.deVatutin,yoyasabalos resultadosdelcombateconlosdestacamentosavanzadosdelenemigoenelsectorde Blgorod.Sesupoquelosdatosobtenidosaqueldadeunsoldadodela168Divisin de Infantera hecho prisionero sobre el paso del enemigo a la ofensiva al amanecer del5dejulioseconfirmabanyque,comoestabaprevistoporelplandelG.C.G.,el FrentedeVornezhefectuaraunacontrapreparacinartillerayarea. TransmitenelactoestosdatosaRokossovskiyMalinin. A los dosy pico de la madrugada telefone a Rokossovski el comandante jefe del 13 Ejrcito, general N. Pjov, e inform que un zapador de la 6 Divisin de Infanterahechoprisionerohabacomunicadoquelastropasalemanassedisponana pasaralaofensiva.Semencionaproximadamentelastresdelamadrugadadel5de julio. Rokossovskimepregunt: Quhacemos?InformaralGranCuartelGeneralodamosordendeefectuar lacontrapreparacin? Noperdamostiempo.Dalaordencomoestprevistoporelplandelfrentey delGranCuartelGeneralyyovoyatelefonearaStalinylecomunicarladecisin tomada.

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Me pusieron inmediatamente con el Jefe Supremo. Estaba en el G. C. G. y acababa de hablar con Vasilevski. Di cuenta de los datos recibidos y de la decisin tomadadeefectuarlacontrapreparacin.Stalinaprobladecisinyordenquesele informasemsamenudo. EsperarenelGranCuartelGeneraleldesarrollodelosacontecimientosdijo. SentqueelJefeSupremoseencontrabaenunestadodetensin.Tambintodos nosotros, a pesar de que se haba logrado construir una defensa profundamente escalonadaydequeahoratenamosennuestrasmanospotentesmediosdeataquea lastropasalemanas,estbamosmuyemocionadosysumamenteexcitados.Eranoche avanzada,peronosentamoselmenorsueo. Rokossovski y yo, como siempre en tales casos, nos trasladamos al E. M. del Frente.YoconocaaM.Malinin,jefedeE.M.delFrenteCentral,desdelostiempos de la batalla de Mosc; entonces era jefe de E. M. del 16 Ejrcito. Era un jefe bien preparadoentodoslosaspectos,unoficialdeE.M.decalidadsuperiorquecumpla magnficamente sus obligaciones. Le ayudaba mucho el jefe de la seccin de operaciones,generalI.Boikov.Modesto,trabajador,demuchainiciativa,eralamano derechadeljefedeE.M.delFrente.Ahoraportodaspartessonabanlostimbresde los telfonos, se oan impacientes preguntas y demandas, pero l permaneca tranquilocomosiempre. AllseencontrabatambineljefedeE.M.delaartilleradelFrente,coronelG. Nadsev.Salaacadamomentoparahablarconlosjefesdelasunidadesdeartillera delaReservadelMandoSupremoyconelcomandantejefedelaartilleradelFrente, generalV.Kazakov,queseencontrabaentoncesenel4CuerpodeArtillera. LosEE.MM.delaartilleraytodosloscomandantesjefesdelaartilleradelos frentes, ejrcitos y grandes unidades trabajaron bien e inteligentemente en la organizacindeladefensaartilleraydelacontrapreparacin. A las 2 horas 20 minutos se dio orden de empezar la contrapreparacin. En tornotodoempezagirarydarvueltas,estallunestruendohorrsono:comenzla gran batalla en el arco de Kursk. En esta sinfona infernal parecan fundirse los estampidosdelaartillerapesada,lasexplosionesdelasbombasdeaviacin,delos proyectilesreactivosM31,delaskatiushasyelincesanteronroneodelosmotores deaviacin. Las tropas enemigas se encontraban a no ms de 20 kms en lnea recta de nuestro Estado Mayor. Oamos y percibamos el fuego huracanado e involuntariamentesurgaennuestraimaginacinelterriblecuadrodelasposiciones departidadeladversario,quehabacadodeprontobajoelinclementemartillodela contra preparacin. Pillados por sorpresa, los oficiales y soldados enemigos seguramente se habran lanzado de bruces al suelo, al primer hoyo, acequia o trinchera, a cualquier rendija con tal de resguardarse de las horrorosas explosiones delasbombas,proyectilesygranadas... Alas2horas30minutos,cuandolacontrapreparacinyaestabaensuapogeo, telefoneelJefeSupremo: Qutal?Hancomenzado? 142

S. Cmoseportaeladversario?Dicuentadequeelenemigohabaintentado responderanuestracontrapreparacinconalgunasbateras, perosehabacalladorpidamente. Bueno.Volveratelefonear. Entonces era difcil determinar en seguida los resultados de nuestra contrapreparacin, pero la ofensiva iniciada por el adversario a las 5 horas 30 minutos,insuficientementeorganizadaynosimultneaentodaspartes,evidenciaba lasseriasprdidascausadasalenemigo. Losprisioneroscapturadosenelcursodelabatallarelataronquenuestrogolpe haba sido absolutamente inesperado para ellos. Segn sus datos, sufri mucho la artillerayencasitodaspartesquedrotalacomunicacinydesarticuladoelsistema deobservacinydireccin. Pero al comenzar las operaciones del adversario nuestro plan de contra preparacin an no estaba ultimado en sus detalles. No haban sido descubiertos exactamente los lugares de concentracin en las posiciones de partida y el emplazamientoconcretodelosobjetivosenlanochedel4al5dejulio.Aunquecon los medios de exploracin de que disponamos entonces no era fcil establecer exactamente el emplazamiento de los objetivos, de todos modos se podra haber hechobastantemsdeloquesehizo. Endefinitivascuentas,envarioscasostuvimosquebatirnoobjetivosconcretos, sinotirarporreas.Esopermitialadversarioevitarbajasenmasa.Alasdoshoraso dos horas y media logr pasar a la ofensiva y ya el primer da, pese a la extraordinariadensidaddefuegodenuestradefensa,avanzdetresaseiskms.Eso podranohaberocurridosisehubieraorganizadomejorlacontrapreparacinyse hubierabatidoalenemigoenungradomsconsiderable. Cierto,nohayquedescontarquelacontrapreparacinsehizodenoche,porlo que la participacin de la aviacin fue insignificante y, digmoslo sin rodeos, poco eficaz:losataquesalosaerdromosdeladversarioalamanecernolograrondeltodo suobjetivo,puesparaentonceselMandoalemnyahabaelevadoalairelaaviacin paracooperarconsustropasdetierra. Laaviacinactuconbastantemseficaciacontralosrdenesdecombateylas columnasdeladversarioquesereagrupabanenelcursodelabatalla. Naturalmente, la contra preparacin artillera caus grandes prdidas al enemigo y desorganiz la direccin de la ofensiva de las tropas, pero todos esperbamos de ella mayores resultados. Observando el curso de la batalla e interrogandoa losprisioneros, llegua ladeduccindequetanto elFrenteCentral comoeldeVornezhlahabancomenzadodemasiadopronto:lossoldadosalemanes an dorman en las trincheras, blindajes y barrancos, y las unidades acorazadas estaban guarecidas en los sectores de espera. Habra sido mejor empezar la contra preparacinunostreintaocuarentaminutosdespus.

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Entrelascuatroymediaylascincodelamaanadel5dejulio,conlaaparicin de la aviacin enemiga, se abri fuego de artillera contra la defensa del Frente Central,particularmenteintensocontralastropasdel13Ejrcito.Alamediahoralas tropasalemanasempezaronlaofensiva. El adversario lanz al ataque en primer escaln tres divisiones acorazadas y cinco de infantera. Se asest el golpe a las tropas del 13 Ejrcito y del 48 y el 70 ejrcitos que lo flanqueaban. El ataque fue recibido con potente fuego de todo nuestro sistema de defensa y rechazado con prdidas para las tropas fascistas alemanas. Durantetodalajornadadel5dejulioeladversariolanzcincofuriososataques, intentando penetrar en la defensa de nuestras tropas, pero no consigui resultados sustanciales. En casi todos los sectores del frente las tropas se mantuvieron firmementeensusposicionesyparecaqueporelmomentonohabafuerzacapazde moverlas.SloalfinaldelajornadaenelsectordeOljovatkayenalgnotrolugar lasunidadesdeladversariolograronclavarunacuaennuestradefensade3a6kms deprofundidad. Pelearonconparticularbravuraloscombatientesdel13Ejrcito,incluyendola 81 Divisin del general A. Brinov, la 15 Divisin del coronel V. Dzhandzhgava, la 307 Divisin del general M. Enshin y la 3 Brigada de Artillera Antitanque del coronelV.Rukosev.EncajunfuertegolpelabateradelcapitnG.19uishev,que en un da destruy 19 tanques enemigos. Toda la dotacin de esta batera pereci heroicamenteencombate,perocerrelpasoaladversario. Se bati valerosamente el 70 Ejrcito del general I. Galanin, integrado por guardafronterasbienpreparadosdelLejanoOriente,TransbaikaliayAsiaCentral. Porlatardesetomladecisindelanzaralabatallaenlamaanasiguiente,o sea,el6dejulio,el2EjrcitoAcorazadoyel19CuerpoAcorazadodelaReservaque, enestrechacooperacinconlastropasdel13Ejrcito,debancontraatacaryrechazar alenemigoalasposicionesdepartida,restableciendotodoelsistemadedefensaen elsectordel13Ejrcito. Dieronmuestrasdesingularbravuralasunidadesdel17CuerpodeEjrcitode la Guardia. El 203 Regimiento de Infantera de la Guardia de la 70 Divisin de la Guardia, al mando del comandante V. Konovlenko, rechaz el 6 de julio diecisis ataquesdelenemigo,causndolegravesprdidas. Sin embargo, a pesar de la defensa bien organizada, de la gran valenta y el herosmoenmasadenuestras tropas, durante el 5 el 6 de julio las tropas del adversario a costa de grandes prdidas lograron avanzar en algunos sectores hasta diez kms. Durante estos dos das,apesardelascolosalesprdidas,hizoestragossuaviacin.Peroelenemigono pudoromperladefensatctica. Trasreagruparsusunidadesacorazadasdechoque,enlamaanadel7dejulio elenemigoatacencarnizadamentePonir.Allmantenaladefensala307Divisin deInfanteraalmandodelmayorgeneralM.Enshin,reforzadaconla5Divisinde Artillera,la13BrigadadeArtilleraAntitanque,la11yla22brigadasdemorteros. 144

Durante todo el da no ces en el sector de Ponir el incesante fragor de la encarnizadabatallaentierrayaire.Elenemigolanzabaalcombatenuevasynuevas unidadesdetanques,perotampocoalllogrromperladefensa. El 8 de julio se intensificaron los ataques en direccin a Oljovatka. All el enemigo volvi a chocar con la heroica firmeza de los combatientes soviticos. Se distinguieron los artilleros de la 3 Brigada de Artillera Antitanque del coronel V. Rukosev.LaBrigadalibrundesigualcombatecon300tanquesenemigos. Los reiterados intentos de romper la defensa de las tropas soviticas tampoco dieronaladversarioresultadospositivos. As,hastael10dejulio,perdiendounaparteconsiderabledelostanquesenlos que Hitler depositaba sus principales esperanzas, las tropas alemanas no pudieron avanzar. Ya en el curso de las batallas descritas, al amanecer del 9 de julio, Stalin me telefone al puesto de mando del Frente Central y, despus de informarse de la situacin,dijo: NoeshoradequeentrenenaccinelFrentedeBrianskyelalaizquierdadel FrentedelOeste,comoestprevistoenelplan? Aqu,enelsectordelFrenteCentral,elenemigonocuentayaconunafuerza capazderomperladefensadenuestrastropasrespond.Conelfindenodarle tiempoparaorganizarladefensa,alaqueseverobligadoapasar,hayque emprenderinmediatamentelaofensivacontodaslasfuerzasdelFrentedeBriansky elalaizquierdadelFrentedelOeste,sinlascualeselFrenteCentralnopodrrealizar exitosamentelacontraofensivaplaneada. Deacuerdo.VayaaveraPopovypongaenjuegoelFrentedeBriansk. CundosepodrempezarlaofensivadelFrentedeBriansk? Eldoce. Deacuerdo. No pregunt al Jefe Supremo por la situacin en los sectores del Frente de Vornezh porque mantena comunicacin directa con Vasilevski y con el Estado MayorGeneralysabaqueall,igualqueenlossectoresdelFrenteCentral,seestaba librandounareidsimabatalla. Voyapermitirmeexponeragrandesrasgoslosacontecimientosdelaprimera jornada de la batalla en el sector del Frente de V ornezh, que yo conoca por el informedelMandodelFrentealG.C.G. A las 16 horas 10 minutos del 4 de julio, el enemigo emprendi operaciones ofensivas con destacamentos de vanguardia. Estas operaciones, por 10 visto, tenan carcterdeexploracin.El5dejulio,despusdeunapreparacinartillerayataque areo, el enemigo pas a la ofensiva desde el sector de Streletski T omrovka ZbinoTrefilovka,lanzandonomenosde450tanques. Elprimerataquefuerechazado. Porlatarde,poniendoenjuegotanquespesadosTiger,elenemigoreanudla ofensiva.Estavezconsiguiromperlaresistenciadela52DivisindeInfanterade 145

laGuardia,quemandabaelcoronelI.Nekrsov,Yocuparvariaspoblaciones,entre ellasBerizov,Gremuchi,Bkovo,KozmDeminovkayVoznesenski.Lavecina67 Divisin de Infantera de la Guardia del coronel A. Bxov, fuertemente atacada, abandonCherksskoeysereplegalasposicionesdeKrasniPochnok. Enundadecombatesecausaronalastropasfascistasalemanascolosalesbajas, perotambinlastropasdelFrenteperdieronunos60tanques,78avionesybastante personal. Por el anlisis de las operaciones del enemigo se senta que en el sector de Blgoroddirigansustropasgeneralesmsexpertosydemayoriniciativa.yasera. AlfrentedelaagrupacinseencontrabaelgeneralfeldmarschallManstein. CmosedesarrollaronlosacontecimientosenelFrentedeBriansk? El9dejulioporlatarde,comoordenaraelJefeSupremo,yoestabaenelE.M. del Frente donde me entrevist con el comandante jefe M. Popov, el miembro del Consejo Militar L. Mejlis y el jefe de E. M. del Frente L. Sandlov, que ya haban recibidolaordendelG.C.G.delpasoalaofensivadelastropasdelFrente. Debo destacar la excepcional competencia operativa y aptitud para planear exactamente las operaciones ofensivas y organizar el sistema de direccin de las tropasdelgeneralL.Sandlov,jefedeE.M.delFrente.Yolo conocadesdelostiemposdelabatalladeMosc,dondedesempeabaelcargo dejefedeE.M.del20Ejrcito.EraunodenuestrosjefesdeE.M.mscapacesquese orientabaprofundamenteenlosproblemasestratgicooperativos. Elplaneamientodelaofensivaenlosejrcitoshabasidopensadoypreparado de antemano. Al frente de los ejrcitos se hallaban generales excepcionalmente capacesyexpertos:el3Ejrcito10mandabaelgeneralA.Gorbtov;el61Ejrcito,el generalP.Belov;el63,elgeneralV.Kolpakchi;e13EjrcitoAcorazadodelaGuardia, elgeneralP.Ribalko;el11EjrcitodelaGuardiadelFrentedelOeste,quetenaque atacar simultneamente con el Frente de Briansk, lo mandaba el general I. Bagramin. Estuve en todos estos ejrcitos de los frentes de Briansk y del Oeste y, en la medidade10posible,prestayudaasusmandosconmisconsejos. HuboquetrabajardetalladamentesobretodoenelEjrcitodeI.Bagramin,con quien yo tena viejas relaciones amistosas y de trabajo. En aquel momento estaban con Bagramin el comandante jefe del Frente del Oeste, general V. Sokolovski, y el representantedelG.C.G.,generalN.Vronov,queseocupabadelascuestionesde artillera. Alexaminarelmtododefuegoartillero,delqueinformabaelcomandantejefe de la artillera del 11 Ejrcito de la Guardia, general P. Seminov, naci la idea de ofreceralenemigounmtodonuevoqueldesconoca. Traslargasdiscusiones, todosnosotrosdecidimosiniciarel ataqueno despus delapreparacinartillera,comosehacahastaentonces,loqueayudabaalenemigo adeterminarelcomienzodelpasodenuestrastropasalaofensiva,sinoenelproceso delapropiapreparacinartillera,enelmomentoenqueseintensificabasuritmoy potencia.Estemtodosejustificbien. 146

El12dejulio,elFrentedeBrianskyel11EjrcitodelaGuardiareforzadodel FrentedelOestepasaronalaofensivay,pesealadefensaprofundamenteescalonada y muy desarrollada en el aspecto de las fortificaciones, as como a la obstinada resistenciadelenemigo,rompieronstaeiniciaronelavanceendireccingenerala Oriol. Como era de esperar, el enemigo se agit en el enclave de Oriol y empez a retirar sus tropas de la agrupacin que operaba contra el Frente Central para lanzarlascontraelFrentedeBrianskycontrael11EjrcitodelaGuardiadelFrente delOeste.DeesoseaprovechinmediatamenteelFrenteCentral,pasandoel15de julioalacontraofensiva. Deestemodo,enelsectordeOriolfracasdefinitivamentelaofensivageneral hitlerianatanlargamentepreparada.Lastropasalemanastenanqueexperimentarla amargura de la dura derrota y percibir la fuerza de las armas soviticas, que descargabantodasupotenciacontraelodiadoenemigo. Sin embargo, en el sector de Blgorod el adversario asestaba todava golpes muy fuertes. El 6 de julio se entabl una batalla muy sangrienta en la direccin de Oboyn.Tomaronpartesimultneamenteporambosbandosmuchoscentenaresde aviones, tanques y caones autopropulsados. Pero el enemigo no pudo abatir la aceradadefensadenuestrastropas.Lostanquistas,losartillerosylasunidadesque sehabanreplegadodelbordeavanzadorechazaronreiteradosataques.Tansloel6 dejulioelenemigoperdiall msde200tanques,decenasdemilesdesoldadosy cercade100avionesdecombate. Al amanecer del 7 de julio, despus de concentrar reservas y reagrupar sus fuerzas,elenemigopusoenjuegounanuevayfuerteagrupacindetanques.Lanz la masa fundamental de los carros contra el 6 Ejrcito de la Guardia y el 1 Ejrcito Acorazado en direccin a Oboyn Prjorovka y ms de 200 tanques contra el 7 EjrcitodelaGuardiadeM.ShumlovendireccinaKorocha. Enlanochedel6al7dejulio,nuestros6EjrcitodelaGuardiay1Acorazado fueronreforzadosconreservasdelFrente. El7dejulioporlamaanasereanudaronlosenconadosataquesdelenemigo. Enelaireyentierraeraconstanteelfragordelcombate,elchirridodelostanquesy elzumbidodelosmotores. Las tropas del Frente de Vornezh, que peleaban con potente apoyo de aviacin, no permitieron que el enemigo rompiera a travs de la segunda faja de defensa,peroenalgunaspartesconsiguiclavarcuas. Entonces el Mando del Frente lanz a este sector, ahora peligroso, el 2 y el 5 Cuerpos Acorazados de la Guardia, as como varias divisiones de infantera y unidadesdeartilleraretiradasdeotrasdirecciones. Endosdaselenemigoperdinomenosde200tanquesymuchootromaterial. Sus unidades de infantera contaban ya en sus filas con no ms de la mitad de su personalinicial.El10dejulio,despusdehaberreagrupadoelgruesodesusfuerzas en un sector ms estrecho, el enemigo volvi a lanzadas en direccin a Prjorovka,

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calculandoarrollarallanuestrastropasdebilitadas.Eneltranscursodel11dejulio enladireccindePrjorovkacontinuladurabatalla. Al final de la jornada en el sector del Frente de Vornezh sobrevino una peligrosacrisis.Segnelplantrazado,elG.C.G.trasladdesureservaalsectorde Prjorovkael5EjrcitoInterarmadelaGuardiayel5 EjrcitoAcorazadodelaGuardia,yel12dejulioporlamaanaloslanzala batalla. Al entrar en accin el ltimo tena en sus efectivos ms de 800 tanques y caones autopropulsados. En las direcciones de Oboyn y Prjorovka el adversario contaba con un nmero no inferior de tanques, pero la moral de combate de sus tropasyasehabaquebrantadoenlasanterioresbatallasconlastropasdel6Ejrcito delaGuardia,el1Acorazadoyel7delaGuardia. Duranteel12dejulio,enelFrentede Vornezhselibrunafortsimabatalla, particularmente encarnizada en la direccin de Prjorovka, donde actuaba con el mayor xito el 5 Ejrcito Acorazado de la Guardia al mando del general P. Rtmistrov. Aquel da me telefone al puesto de mando del Frente de Briansk el Jefe Supremo,ordenndomesalirenavinurgentementeparaelsectordePrjorovkay encargndome de coordinar las operaciones de los frentes de Vornezh y de la Estepa. El 13 de julio llegu al puesto de mando del Frente de Vornezh, donde se encontrabatambinelcomandantejefedelFrentedelaEstepa,generalI.Knev.Por latardedeaquelmismodameentrevistenelpuestodemandodel69Ejrcitocon A. Vasilevski. El Jefe Supremo le haba encomendado partir para el Frente del Suroesteyorganizaralllasoperacionesofensivasquedebancomenzaralpasarala contraofensivalosfrentesdeVornezhydelaEstepa. Trasinformamosdelasituacin,delasoperacionesdelenemigoydenuestras tropas,llegamosalaconclusindequedebamoscontinuarconmayorenergaanel contraataque iniciado y, sin dar tregua al enemigo en retirada, apoderamos de las posicionesquesteocupabaenelsectordeBlgorod.Despus,preparandoencorto plazo tropas, pasar con todas las fuerzas de ambos frentes a una resuelta contraofensiva. Entodoslossectoresdelfrenteselibrabandurosysangrientoscombates,ardan centenaresdetanquesycaonesautopropulsados.Nubesdepolvoyhumocubran elcampodebatalla.EraelmomentocrticodelabatallaenladireccindeBlgorod. Desangradasyperdidalafeenlavictoria,lastropashitlerianaspasabanpocoapoco aladefensiva.El16dejulioeladversariocesdefinitivamentelosataquesyempez aretirarsusbasesderetaguardiaaBlgorod.El17dejuliosedescubritambinun repliegue de las tropas enemigas, nicamente las unidades que se hallaban en contactoconnuestrastropasseguanoponiendoobstinadaresistencia. El18 dejulio, Vasilevskiyyo nosencontrbamosenelsector donde sebatan las unidades del 69 Ejrcito al mando del teniente general V. Kriuchenkin, el 5 EjrcitodelaGuardiadeltenientegeneralA.Zhdovyel5EjrcitoAcorazadodela GuardiadeltenientegeneralP.Rtmistrov. 148

Pudimos observar personalmente los encarnizados combates en el sector del sovjsKomsomletsydelcaserodeIvnovo,dondeoperabanel29yel18cuerpos acorazados. All el adversario opona fuerte resistencia de fuego y hasta pasaba a contraataques. Durante la jornada del 18 de julio los ejrcitos de Rtmistrov y Zhdov lograron rechazarlo slo cuatro o cinco kilmetros y el 6 Ejrcito de la GuardiadeChistiakovocupnicamenteunacotaenelsectordeVerjopenie.Enlas tropasdelEjrcitodeChistiakovsesentaungranagotamiento. Desdeel4dejulio no haban dormido ni descansado. Se necesitaban refuerzos para impedir que las unidades alemanas se retiraran ordenadamente. Para ello hubo que poner en juego el18CuerpoAcorazadodelmayorgeneralB.Bajrovyel29CuerpoAcorazadodel mayor general I. Kirichenko, as como parte de las tropas del 53 Ejrcito de I. Managrov. Aqudebodetenermeyrebatirenlamedidadeloposiblelaafirmacindeque, adiferenciadelFrenteCentral,elMandodelFrentedeVornezhnosupodeterminar exactamente en qu direccin asestara el enemigo el golpe principal y que por eso disperslosesfuerzosenunazonade165kmsdeanchura,noconcentrlasfuerzasy losmediosenladireccindelgolpeprincipal.Esonoescierto,comotampocoloesla afirmacin de que el 6 Ejrcito de la Guardia contra cuya defensa se lanz la agrupacin principal que atacaba porelsuraKursk,tenauna fajadedefensams ancha(64kms)quesusvecinos,quetenancadauno50kms.Ladensidadmediade artilleraenelsectordeesteEjrcitoerade25,4caonesy2,4tanquesporkilmetro defrente,mientrasqueentodalazonadelfrenteerade35,6caonesy6,9tanques. El G. C. G., el E. M. G. y el Mando del Frente de Vornezh, analizando la situacin, dedujeron que el enemigo asestara su golpe principal no contra el 6 EjrcitodelaGuardiasolo,sinocontrael6yel7ejrcitosdelaGuardia.Porloquese refiere a las afirmaciones sobre la anchura de las fajas de defensa, el 40 Ejrcito, vecinodel6Ejrcitoporladerecha,tenaunfrentemsanchoqueeldel6Ejrcito, sin decir ya que el 38 Ejrcito tena un .frente de defensa an mayor que el del 40 Ejrcito.Elfrentededefensadel6yel7ejrcitosdelaGuardia,dondeseesperabael golpeprincipaldelastropasalemanas,erade114kmsyenlosotrosdosejrcitosdel Frente,de130kms.Ladensidadmediadeartilleraytanquesnosehacalculadocon suficienteexactitud,concretamente:enlossectoresdel38yel40ejrcitosladensidad artilleraerainsignificante;estosejrcitostenancontadostanques. Al propio tiempo, en la zona del 6 y el 7 ejrcitos de la Guardia fueron concentradascasitodaslasunidades de artillera y grandes unidades de la Reserva del Mando Supremo, todas las unidades acorazadas y todas las reservas del Frente. Adems, en la profundidad operativa, en hilera de la defensa del 6 Ejrcito de la Guardia, fue colocado el 1 Ejrcito Acorazado, que haba preparado bien las posiciones defensivas, y tras el intersticio del 6 y el 7 ejrcitos de la Guardia el 69 Ejrcito ocup posiciones defensivas preparadas. Por otra parte, en la zona operativa detrs del 6 y el 7 ejrcitos de la Guardia se encontraban las reservas del Frente: el 35 Cuerpo de InfanteradelaGuardia,el2yel5cuerposacorazadosdelaGuardia. 149

Porconsiguiente,lacrticaalMandodelFrentedeVornezh,generalVatutin,se ha hecho sin conocimiento de causa, sobre la base de un clculo inexacto de la correlacindefuerzasdeambosbandosenlascondicionesespecficasdelasituacin operativa.SehacalculadoladensidadsolamentedefuerzasymediosdelEjrcitosin contar la artillera de la Reserva del Mando Supremo, emplazada en la zona del 6 Ejrcito de la Guardia. Por 10 que se refiere a la densidad de tanques, aqu la baza principal del Mando del Frente era el 1 Ejrcito Acorazado, el 2 y el 5 cuerpos acorazadosdelaGuardia. Para determinar correctamente la fuerza de resistencia de la defensa en las grandes batallas hay que tomar para el clculo los medios y fuerzas no slo de la defensa tctica, sino tambin los que se encuentran en la profundidad operativa, entoncesnohabrerror. En cuanto a los resultados de la batalla defensiva en los frentes no hay que olvidar que el primer da el adversario atac al 6 y al 7 ejrcitos de la Guardia del Frente de Vornezh casi con cinco cuerpos (2 Cuerpo Acorazado SS, 3 Cuerpo Acorazado,48CuerpoAcorazado,52CuerpodeEjrcitoypartedelCuerpoRaus), mientras que la defensa del Frente Central fue atacada con tres cuerpos. Se comprendefcilmenteladiferenciaenlafuerzadelosataquesdelastropasalemanas desdeladireccindeOriolydesdeelsectordeBlgorod. RespectoalasaptitudespersonalesdeV.Vatutin,comandantejefedelFrentede Vornezh, en las cuestiones operativas y estratgicas debo decir con toda imparcialidadqueeraunvalerosojefemilitardeelevadaerudicin. Como he dicho ya, la contraofensiva en el arco de Kursk se prepar mucho antes de que el adversario pasara a la ofensiva. Ya en mayo el G. C. G. examin el plandelacontraofensivaenladireccindeOriol,codificadocomoplanKutzov. En l seplanteaba elobjetivode asestarun golpeala agrupacindeOriol por tres lados en direcciones convergentes con las fuerzas del Frente Central, del Frente de BrianskydelalaizquierdadelFrentedelOeste. Hedichoantesqueel12dejuliopasaronalaofensivalastropasdelosfrentes deBrianskydelOeste,yel15dejulio,lasdelFrenteCentral.Aspues,enelsectorde Oriol se despleg una potente ofensiva de tres frentes con el objetivo inmediato de derrotarlaagrupacindeOriol. Lacontraofensivaemprendidaallyelgranagotamientodelastropasenemigas en el sector de Blgorod obligaron al directorio hitleriano a reconocer que el plan Zitadelle tan meticulosamente pensado haba fracasado. Para salvarse de una derrota completa, el Mando adversario decidi retirar las tropas del general feldmarschallMansteinalasposicionesdefensivasdelascualeshabacomenzadola ofensiva. Consigui hacerlo debido a la excepcional extenuacin de nuestros 1 Ejrcito Acorazado, 6 y 7 ejrcitos de la Guardia. El 23 de julio el grueso de las fuerzas enemigasfueretiradoalalneadefensivadeBlgorod. En sus memorias P. Rtmistrov, ex comandante jefe del 5 Ejrcito Acorazado, escribe que el papel decisivo en la derrota de las tropas blindadas de los ejrcitos 150

Sur lo desempe el 5 Ejrcito Acorazado. Es una inmodestia y no es del todo exacto. Desangraron y extenuaron al enemigo las tropas del 6 y el 7 ejrcitos de la Guardia y dell Ejrcito Acorazado, apoyadas por la artillera de la reserva del Alto Mando y un ejrcito areo, en el perodo de las encarnizadas batallas del 4 all2 de julio. El 5 Ejrcito Acorazado tuvo que combatir ya con una agrupacin de tropas alemanassumamentedebilitadaquehabaperdidolafeenlaposibilidaddeluchar conxitocontralastropassoviticas. Las tropas de los frentes de Vornezh y de la Estepa llegaron el 23 de julio al borde delantero de la defensa alemana, pero no pudieron pasar en seguida a la ofensiva, aunque as lo exiga el Jefe Supremo. Haba que reabastecerse de combustibles, municiones y otro material, organizar la cooperacin de todas las armas y una minuciosa exploracin, efectuar cierto reagrupamiento de las tropas, especialmente de la artillera y los tanques. Segn los clculos ms rigurosos, para ellosenecesitabancomomnimoochodas. A regaadientes y despus de reiteradas conversaciones, el Jefe Supremo confirmnuestradecisin,puesentoncesnohabaotrasalida. La operacin, como se sabe, se planeaba en gran profundidad y requera meticulosa preparacin y aseguramiento en todos los aspectos; en caso contrario poda trocarse en un revs para nosotros. Una operacin ofensiva bien calculada y preparadadebegarantizarnoslolaafortunadarupturadelaprofundidadtcticay operativadeladefensaenemiga,sinotambinunaculminacintaldelaofensivaque asegurelascondicionesadecuadasparasucesivasoperacionesofensivas. Sinembargo,elJefeSupremonosapremiabaacomenzarlabatalla. Stalin no se atena a las leyes fundamentales del arte estratgicooperativo. Se pareca a un vehemente boxeador, con frecuencia se enardeca y se apresuraba a entrarenlalid.Conelardorylasprisas,Stalinnosiemprecalculabaacertadamente eltiemponecesarioparaprepararlaoperacinentodossusdetalles. A Vasilevski y a m nos cost gran trabajo demostrarle la necesidad de no precipitamosconelcomienzodelasoperacioneseiniciarlasslocuandoestuvieran preparadasyaseguradasmaterialmentedeltodo. Por descontado, en este caso haba que discutir seriamente y or de Stalin palabras desagradables e inmerecidas. Pero entonces prestbamos poca atencin a eso. Despus de la muerte de Stalin apareci la versin de que las decisiones estratgicomilitares las tomaba l personalmente. No es exactamente as. Ya he dichoantesquesialJefeSupremoleinformabandelascuestionesconconocimiento de causa, las tomaba en consideracin. Y conozco casos en que renunciaba a su propiaopininyadecisionestomadasanteriormente.Assucedi,porejemplo,con lafechadelcomienzodemuchasoperaciones. LabatallaenlazonadeKursk,OriolyBlgorodesunadelasmsgrandiosas de la Gran Guerra Patria y de la Segunda Guerra Mundial. All no slo fueron aniquiladas las agrupaciones selectas y ms potentes de los alemanes, sino se 151

quebrantparasiemprelafedelejrcitoydelpuebloalemneneldirectoriofascista hitleriano y en la capacidad de Alemania de hacer frente al creciente podero de la UninSovitica. LaderrotadelaprincipalagrupacindetropasalemanasenlazonadeKursk prepar el terreno para las siguientes amplias operaciones ofensivas de las tropas soviticasconelfindeexpulsarporcompletoalosalemanesdenuestroterritorioy luego tambin del territorio de Polonia, Checoslovaquia, Hungra, Yugoslavia, Rumania,BulgariayparaladerrotadefinitivadelaAlemaniafascista. QufuelodecisivoenladerrotadelenemigoenlazonadeKursk? Ante todo el hecho de que en los momentos de la batalla defensiva las tropas soviticassuperabanasuadversariotantoencantidadcomo,sobretodo,encalidad. El creciente podero de la aviacin sovitica, de las tropas blindadas y de la movilidaddelaartillerapermitacrearenpocotiempoagrupacionesdechoqueque rompan impetuosamente toda resistencia de las tropas enemigas, lo que dio la posibilidad a la dirigencia estratgicomilitar sovitica de preparar y realizar con seguridad la derrota de las tropas enemigas en el arco de Kursk y desbaratar los planesofensivoshitlerianosampliamentepensadosparaelao1943. PorqueladversariodecidiefectuarsuofensivageneralenlazonadeKursk? Elcasoesqueladislocacinoperativadelastropassoviticasenelsalientede Kursk, hundido hacia el lado enemigo, prometa grandes perspectivas al Mando alemn.Allpodansercercadosalavezdosgrandesfrentesycomoconsecuenciase creara una seria brecha que permitira al enemigo realizar grandes operaciones en lasdireccionesdelsurydelnoreste. Ensusapreciacionesdelasituacinydelasposiblesvariantesdedecisindel enemigo,elG.C.G.,el E.M.G. y el Mando del Frente partan precisamente de esta premisa, que posteriormenteseconfirm. Cosasintomtica,todoelMandooperativoyestratgicosoviticoeraunnime enlofundamentalalapreciarlasprximasoperacionesdelenemigo.Enestaunidad deopiniones,basadaenelprofundoanlisisdetodaslascondiciones,sereflejmejor que nada la creciente pericia de nuestros EE.MM. y del Mando a escala operativo estratgica. Eso ya no poda decirse del Mando de las tropas alemanas, que no tena una apreciacincorrecta yprofunda delasituacinycarecadeunidad enlosplanes y procedimientos de las prximas operaciones. Perdida la iniciativa estratgica, no podasuperarlasdificultadessurgidas,loquehizomsprofundoeldescensodela moraldecombateenlastropas. EnlabatalladeKursk,lastropasdelosfrentesCentralydeVornezh,comoya hedicho,enfuerzasymedioseranalgosuperioresalasdelenemigo.Concretamente, laproporcinera:enhombres,1,4;encaonesymorteros,1,9;entanques,1,2;yen aviones, 1,4. Sin embargo, depositando sus principales esperanzas en las tropas acorazadas y motorizadas, el Mando alemn las agrup en sectores estrechos,

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creando en los primeros das de la batalla una considerable superioridad sobre las tropassoviticasqueocupabanlazonatcticadedefensa. Pero cuando entraron en accin nuestras tropas dislocadas en la profundidad operativa,lasuperioridadpasamanosdelastropassoviticas. Enestecaso,unavezms,elAltoMandodelastropasalemanassobrevalorlas fuerzas de combate de sus tropas y subestim las posibilidades de las tropas soviticas. Esta vez el enemigo confiaba especialmente en sus tanques Tiger y Panther y en los caones de asalto Ferdinand. Crea, por lo visto, que estos sistemasanonadaranalastropassoviticasystasnoresistiransugolpedeariete. Peroesonosucedi. AunquelaAlemaniafascistaseguaapoyndoseenlaeconomadelamayora de los pases europeos, ya no poda, despus de tan encarnizadas batallas en el Frente del Este, competir con el creciente podero econmico y militar del Estado sovitico. Los historiadores polticos y militares burgueses de Occidente tratan de demostrar que la superioridad del Ejrcito Rojo en el aspecto material y tcnico se consigui exclusivamenteacuenta delaayudamaterialdelos EE.UU.eInglaterra. Eso,porsupuesto,distamuchodesercierto. No quiero negar del todo ni hacer caso omiso de esa ayuda. En cierto grado auxilialEjrcitoRojoyalaindustriadeguerra,peronoselepuedeatribuirmayor papeldelquetuvoenrealidad. Nuestra superioridad material sobre el enemigo fue alcanzada gracias a la ventajadelrgimensocialsoviticoyalaheroicaluchadelpueblosoviticobajola direccindelPartidoenlosfrentesyenlaretaguardia. Aspues,loshitlerianosperdieronunagranbatallaqueelloshabanpreparado poniendoentensintodaslasfuerzasyposibilidades,paratomarselarevanchapor laderrotadesustropasen1941alaspuertasdeMoscyenelinviernode1942/43en elVolgayalaspuertasdeLeningrado. Irritado por los reveses y el extraordinario nmero de bajas, Hitler, igual que haca siempre en tales casos, ech toda la culpa por el fracaso de la operacin ofensiva Zitadelle a sus mariscales y generales. Los destituy de sus puestos, sustituyndolos por otros, a su juicio, ms capaces. Hitler no comprenda que el fracasodeunagranoperacinestratgicanodependesolamentedeloscomandantes jefes,sinosedeterminaprincipalmenteporungranconjuntodefactoresestratgico militares,polticos,moralesymateriales. Elplanfundamentaldelacontraofensivadelastropassoviticasenelarcode Kursk, trazado y confirmado, como hemos dicho, por el Mando Supremo ya en mayo,fuecorregidoydiscutidomuchasvecesenelG.C.G.Eraelplandelasegunda etapa de la derrota del enemigo en la zona de Oriol, Blgorod y Jrkov y formaba partedelplandetodalacampaadelveranode1943. La primera etapa combates defensivos en la batalla de Kursk la culminaron nuestras tropas el 12 de julio en el Frente Central y el 23 de julio en el Frente de Vornezh.Lasdistintasfechasdeterminacindelasoperacionesdefensivasenestos 153

frentes se explican por la magnitud de la batalla y las bajas sufridas. Tngase en cuentatambinqueel12dejulioprestaronunaconsiderableayudaalFrenteCentral los frentes de Briansk y Vornezh, que pasaron a la ofensiva contra la agrupacin enemigadeOriol,loqueobligalosalemanesaretirarurgentementesietedivisiones delastropasqueoperabancontraelFrenteCentral. La segunda etapa de la batalla la contraofensiva tampoco empez simultneamente. As,enelsectordeBlgorodcomenzel3deagosto,esdecir,20dasdespus dehaberpasadoalacontraofensivalosfrentesCentral,deBrianskydelOeste,que necesitaron menos tiempo para la preparacin porque el planeamiento de la contraofensiva y su aseguramiento en todos los rdenes haban sido estudiados y puntualizadosdeantemanoenelcursodelabatalladefensiva. Enelsegundocasosenecesitmstiempoparalapreparacindebidoaquelas tropas del Frente de la Estepa no tenan de antemano un plan completo de operaciones. Como se hallabanen laReservadelG.C.G.nopodan conoceranlas misiones concretas ni las posiciones de partida para la contraofensiva en la que debanactuar. Enelprocesodepreparacinyejecucindelacontraofensivatuvequetrabajar principalmenteenlastropasdelosfrentesdeVornezhydelaEstepa,yel30y31de julio,porencargodelJefeSupremotrasladarmeenavinalastropasdelFrentedel Oeste,alsectordel4EjrcitoAcorazado. Segn el plan de la operacin de los frentes de Vornezh y de la Estepa, codificada como operacin Rumintsev, el golpe principal se asestaba desde el sectordeBlgorodconlosflancoscontiguosdeestosdosfrentesendireccingeneral a BogodjovValkNov. Vodolaga rodeando Jrkov por el oeste. Al llegar nuestras tropas al sector de Jrkov deba pasar a la ofensiva el Frente del Suroeste. Su 57 Ejrcito,quemandabaelgeneral N.Gaguen,atacararodeandoJrkovporelsuroeste. ElpasoalacontraofensivadelastropasdelFrentedeVornezhseefectuabaen condicionesmscomplicadasqueenelsectordeOriol.Durantelabatalladefensiva haban sufrido mayores bajas en hombres, armamento y material. El enemigo, replegndose a sus posiciones defensivas preparadas de antemano, las ocup y se prepar bien para rechazar nuestra ofensiva. La exploracin estableci que los alemanestrasladaronprecipitadamentedivisionesacorazadasymotorizadasdeotras direccionesparareforzarlaagrupacindeBlgorodyJrkov. Todo denotaba que all iban a librarse duras batallas, especialmente para las tropas del Frente de la Estepa, obligado por la situacin a atacar la zona defensiva bienfortificadadeBlgorod. El G.C.G. utiliz acertadamente el Frente de la Estepa. Si en el curso de la batalla defensiva sus fuerzas no hubieran sido lanzadas para reforzar el Frente de Vornezh, este ltimo poda haberse encontrado en una situacin muy peligrosa. Nosotros no podamos permitir de ningn modo tal giro de los acontecimientos, puesnoesdifcil 154

suponeraloquehabrallevado. PorloqueserefierealacontraofensivadelFrentedelaEstepasimultneamente con todas las fuerzas en direccin a Blgorod hay que recordar que cuando se tomaronlosejrcitosdelFrentedelaEstepaparareforzarelFrentedeVornezhan nohabanmaduradodeltodolascondicionesparalanzarelFrentedelaEstepacon todas las fuerzas. La situacin para pasar a la contraofensiva en la direccin de Blgorod y Jrkov se determin del todo slo el 20 de julio y el paso efectivo a la contraofensiva pudo realizarse despus de la minuciosa preparacin de ambos frentes,loquerequiribastantetiempo. El 23 de julio, las tropas soviticas, persiguiendo al enemigo, llegaron al norte deBlgorodyseapoderaronenlofundamentaldelasposicionesdefensivasqueel FrentedeVornezhocuparahastael5dejulio. Despus de examinar la situacin con el Mando del Frente, el E.M.G. y el Jefe Supremo, tomamos la decisin de detener las tropas y prepararlas cuidadosamente paraelpasoalaofensivaconprofundasmisiones. Porqueantesdepasaralaofensiva,losfrentesnecesitaban: reagruparfuerzasymedios; efectuarunminuciosoreconocimientodelosobjetivosconvistasala ofensivadeaviacinyartillera; completarlastropasquehabansufridobajas;estosereferaespecialmenteal6 y7ejrcitosdelaGuardia,al1EjrcitoAcorazadoyavariasunidadesdeartillera; repostarcombustible,municionesytodolonecesarioparaefectuaruna profundaoperacinofensiva.ElFrentedelaEstepanecesitaba,adems, elaborardetalladamenteelplandelacontraofensivaysu aseguramientoentodoslosrdenes. La idea general de la contraofensiva en el sector de Blgorod consista en lo siguiente. El Frente de Vornezh asestaba el golpe principal con fuerzas del 5 y el 6 ejrcitosdelaGuardia,el5AcorazadodelaGuardiayel1Acorazadoendireccin generalaValkyNov.Vodolaga.Ladensidaddeartilleraenelsectorderupturadel 5yel6ejrcitosdelaGuardiafueelevadaa230caonesymorterosporkilmetrode frenteyladetanquesa70unidades.Alasdivisionesseasignparalarupturauna fajadeunostreskms. Tanmasivaconcentracindemediosderupturaobedecaaqueenelprimerda delacontraofensivaseplaneabalanzarporlabrechadosejrcitosacorazados.Ala derechapasabanalaofensivael40yel38ejrcitosendireccingeneralaGrivoron ymsadelanteaTrostianets.Elapoyoareocorraacargodel2EjrcitoAreodel generalS.Krasovski. ElFrentedelaEstepaalmandodelcoronelgeneralI.Knev,integradoporel 53,el69yel7ejrcitosdelaGuardiayel1CuerpoMecaniz.ado,tenacomomisin inmediata apoderarse de Blgorod y posteriormente avanzar sobre Jrkov,

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cooperando con el grueso de las fuerzas del Frente de Vornezh. Apoyaba las accionesdelFrentedelaEstepael5EjrcitoAreodelgeneralS.Goriunov. Al prepararse la operacin de las tropas del Frente de la Estepa tuve que relacionarme con el comandante jefe del 53 Ejrcito, general I. Managrov, a quien antesnoconocadecerca. Managrov me caus muy buena impresin, aunque tuve que trabajar seriamente con l sobre el plan de ofensiva del Ejrcito. Pero cuando termin el trabajo y nos sentamos a cenar tom un acorden y toc magnficamente varias divertidas piezas. El cansancio se me quit como con la mano. Yo lo miraba y pensaba: a estos jefes los soldados los quieren mucho y les son leales en cuerpo y alma... DilasgraciasaManagrovporlobienquehabatocadoelacorden(cosa que,dichoseadepaso,siempreenvidi)yexpreslaesperanzadequeno tocarapeorlamsicaartilleraparaelenemigoel3deagosto.Managrovse sonriydijo: Nosesforzaremos.S,tenemosenqutocar. MegusttambineltenientegeneralN.Fomn,comandantejefedelaartillera, que conoca a la perfeccin los mtodos de utilizacin de grandes masas en la ofensiva artillera. Junto con el coronel general de artillera M. Chistiakov, delegado del G.C.G., llev a cabo una labor muy grande y til para la distribucin de la artillera, su aprovisionamiento con municiones, la utilizacin en combate y la preparacindetodoslosdatosparaunaefectivaacometidaartillera. La contraofensiva en el sector de Blgorod comenz el 3 de agosto por la maana.ElgolpemspotentedefuegoyaviacinlodescargelFrentedeVornezh, loquepermitialastropasdel5yel6ejrcitosdelaGuardia,quehabanpasadoala ofensiva reforzadas con gran nmero de tanques, romper rpidamente la zona principal de defensa enemiga. Por la tarde fueron lanzados a la brecha el 1 y el 5 ejrcitosacorazadosdelaGuardiaquealfinaldelajornadahabanavanzadoconsus unidadesdevanguardia3035kms,culminandoladesarticulacindetodaladefensa tcticaenestesector. El Frente de la Estepa no tena tan potentes medios de ruptura como el de Vornezh y la ofensiva se despleg all un poco ms lentamente. Al final de la jornadalastropasdevanguardiahabanavanzado15kms, peroinclusoesoloconsiderbamosungranlogroporqueantelosejrcitosdel Frente de la Estepa se encontraba una defensa ms fuerte y profunda. Al da siguienteelenemigoredobllaresistenciayel4deagostolaofensivadelFrentede laEstepatranscurribastantemsdespacio.Perononospreocupabamuchoporque elgrupodechoquedelFrentedeVornezhavanzabaconbuenafortunaflanqueando a la agrupacin enemiga de Blgorod. All el Mando fascista alemn, sintiendo la amenaza de cerco, al final de la jornada del 4 de agosto empez la retirada de sus tropas,loquepermitiacelerarelavancedelasdelFrentedelaEstepa. Alas6delamaanadel5deagostoelprimeroenirrumpirenBlgorodfueel 270 Regimiento de Infantera de la Guardia y tambin unidades de la 305 y la 375 156

divisiones de infantera. Pelearon bien la 93 y la 94 divisiones de infantera de la Guardiayla111DivisindeInfantera;la89DivisindeInfanteradelaGuardiay la305DivisindeInfanterafuerondistinguidasconelhonrosonombredeBlgorod. Tras limpiar la ciudad de restos del enemigo, las tropas de los ejrcitos del Frente de la Estepa, en cooperacin con las del Frente de Vornezh, avanzaron impetuosamente. El5deagostode1943,lacapitaldenuestraPatria,Mosc,saludconsalvasde artillerayfuegosdeartificioalasheroicastropasdelosfrentesdeBriansk,delOeste yCentral,quehabanreconquistadoOriol,yalastropasdelosfrentesdelaEstepay deVornezh,quehabanliberadoBlgorod.Fueronlasprimerassalvasdeartillera enel cursodelaGran Guerra Patriay se dispararonen honor delabravuradelas tropassoviticasenelcombate. Elnimodeloscombatientesseelevpoderosamente,losrostrosresplandecan dejbilo,audaciayseguridadensusfuerzas. Evaluandolamarchadelosacontecimientos,el6deagosto,juntoconelMando del Frente de la Estepa, envi al Jefe Supremo proposiciones para explotar la operacinenladireccindeBlgorodyJrkov. DelEjrcitodeOperaciones.6.8.43. AlcamaradaIvanov Informamos: En vista de la afortunada ruptura del frente enemigo y del despliegue de la ofensivaenladireccindeBlgorodyJrkovenadelanteefectuaremoslaoperacin conarregloalsiguienteplan: l.El53EjrcitoconelCuerpodeSolomatin atacaralolargodelacarretera deBlgorodJrkov,asestandoelgolpeprincipalendireccinaDergach. ElEjrcitodebellegaralalneadeOlshaniDergach,relevandoenestalneaa lasunidadesdeZhdov. El 69 Ejrcito atacar a la izquierda del 53 Ejrcito en direccin a Cheremshnoe. Al llegar a Cheremshnoe, el 69 Ejrcito entregar varias de las mejores divisiones a Managrov y quedar de reserva del Frente para su completamientoenelsectordeMikoynovkaCheremshnoeGriznoe. Esnecesarioentregarlomsrpidamenteposibleal69Ejrcitounrefuerzode 20.000hombres. El7EjrcitodelaGuardiaatacarahoradelsectordePushkrnoehaciaBrodok ymsadelantehaciaBochkovka,volviendoelfrenteenemigodenorteasur. El 7 Ejrcito de la Guardia asestar el golpe principal desde el sector de CheremshnoeyZiborovkahaciaTsirkunyllegaralalneaCherksskoeLozovoe TsirkunKliuchkin. ConpartedelasfuerzasatacardesdeelsectordeZiborovkahaciaMromy ms adelante hacia Ternvaya para ayudar al 57 Ejrcito a forzar el ro Sverski DonetsenelsectordeRubzhnoeyStoSltov.
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2. Es deseable subordinar al Frente de la Estepa el 57 Ejrcito del Frente del SuroesteyprepararyaungolpedeesteejrcitodesdelalneaRubzhnoeSt.Sltov endireccingeneralaNepokrtaya,ymsadelantehaciaelsovjsFrunze. Hayquesituarel57EjrcitoenlalneasovjsKutzovkasovjs FrunzeRogn(norte).Siel57EjrcitosiguesubordinadoalFrente delSuroestehabrqueordenarle,cuandoShumlov lleguealsector deMrom,pasaralaofensivaenlamencionadadireccin.3.Para realizarlasegundaetapa,osea,laoperacindeJrkov,esnecesario entregaralFrentedelaEstepael5EjrcitoAcorazadodelaGuardia, quellegaralsectordeOlshaniStariMrchikOgults.Proponemos ajustarlaoperacindeJrkovaproximadamentealsiguienteplan:a) el53EjrcitoencooperacinconelEjrcitodeRtmistrovrodear Jrkovporeloesteyelsuroeste.b)ElEjrcitodeShumlovatacar denorteasurdesdelalneadeTsirkunDergach.c)El57Ejrcito atacarporelestedesdelalneasovjsFrunzeRogn,rodeando Jrkovporelsur.d)El69Ejrcito(sihasidocompletadopara entonces)desplegarenelintersticioentreZhdovyManagrov,en elsectordeOlshaniyatacarhaciaelsurparaasegurarlaoperacin deJrkovporelsur.El69EjrcitollegaralalneaSnezhkovKut MinkovkaProsianoeNovoslovka. e) Hay que situar el flanco izquierdo del Frente de Vornezh en la lnea OtradaKolomakSnezhkovKut. DebencumplirestamisinelEjrcitodeZhdovyelflanco izquierdodel27Ejrcito. Es deseable tener el Ejrcito de Katukov en el sector KoviaguiAlexevkaMerefa. El Frente del Suroeste asestar el golpe desde el sector de Zamostie en direccingeneralaMerefa,atacandoalolargodeambasorillasdelroMzha;parte delasfuerzasatacarnatravsdeChugevhaciaOsnova;otrapartedelasfuerzas limpiarn de enemigo el bosque al sur de Zamostie y llegarn a la lnea NovoslovkaOjchaeVerj.BishkinGuevka. 4.PararealizarlaoperacindeJrkovhacefalta,ademsdelrefuerzode20.000 hombres,otros15.000paralasdivisionesdel53Ejrcitoyel7EjrcitodelaGuardia; para completar las unidades acorazadas del Frente se necesitan 200 tanques T 34, 100 T70 y 35 KV. Trasladar cuatro regimientos de artillera autopropulsada y dos brigadasdeingenieros. HayquecompletarlasFuerzasAreasdelFrenteconavionesdeasalto,cazasy bombarderosenlasiguienteproporcin:90cazas,40PE2y60IL2. Pedimosconfirmacin. Zhkov,Knev,Zajrov.
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Mientrastantocontinuabandesarrollndoselasoperaciones.El7deagosto,el1 Ejrcito Acorazado y las unidades de vanguardia del 6 Ejrcito de la Guardia del Frente de Vornezh se apoderaron de la ciudad de Bogodjov. El enemigo ya no tenaunfrentecontinuo.Su4EjrcitoactuabamuyseparadodelGrupoKampfy nohabaconqutaparlabrecha. Elgrupodetropasenemigas,integradoportresdivisionesdeinfanterayla19 Acorazada, que se retiraba de Grivoron hacia el oeste, fue atacado por un nutrido grupodeavionesdel2EjrcitoAreoyluegoderrotadoporel27Ejrcitodelgeneral S.Trofimenko,loquecomplicanmslasituacindel4Ejrcitoenemigo. El 11 de agosto, las unidades del 1 Ejrcito Acorazado cruzaron el ferrocarril JrkovPoltava. Parasalvaral4EjrcitodelainminentecatstrofeelGrupodeEjrcitosalemn SurlanzprecipitadamentesusltimasreservasalsectordeAjtirka. Temiendo el cerco de su agrupacin de Jrkov, el enemigo junt las tropas de tresdivisionesacorazadas(Totenkopf,VikingyReich)yel11deagostoasest uncontragolpeal1EjrcitoAcorazadoyalasunidadesdel6EjrcitodelaGuardia. Lasunidadesdebilitadasdel1EjrcitoAcorazadoydel6EjrcitodelaGuardiano soportaronelgolpeyempezaronareplegarseaposicionesmsventajosas. Entonces fue lanzado en su auxilio el 5 Ejrcito Acorazado de la Guardia del generalP.Rtmistrov.Seentablunaencarnizadabatallaquedurvariosdas.Con losesfuerzosconjuntoselenemigofue.detenidoalexpirarel16deagosto. El 18 de agosto contraatac desde el sector de Ajtirka. Para detenerlo fue lanzado al combate e14 Ejrcito de la Guardia, llegado de la Reserva del G.C.G. Lo mandabaelgeneralG.Kulik.Lamentablemente,nodesempebiensusobligaciones yprontohuboqueretirarlodelmando. Los ejrcitos del Frente de la Estepa llegaron cerca de Jrkov, entablando combateensusafueras.Actuenrgicamenteel53EjrcitodeI.Managrovysobre todosu89DivisindeInfanteradelaGuardiaalmandodelcoronelM.Seriuguiny la305DivisindeIntanteraalmandodelcoronelA.Vasliev. Lasunidadesdel53Ejrcito,actuandodaynoche,tratabandeconsumarconla mayorrapidezposiblelarupturadeladefensaenlosaccesosalaciudad.Elcombate ms encarnizado se libr por la cota 201,7 en el sector de Poleve, que tom una compaamixtadela229DivisindeInfantera,integradapor16hombresalmando delprimertenienteV.Petrschev. Cuando quedaban con vida siete hombres nada ms, el jefe dijo a los combatientes: Camaradas, resistiremos en la cota como resistieron los de Panfilov en Duboskovo.Moriremos,peronoretrocederemos! Y no retrocedieron. Los heroicos combatientes mantuvieron la cota hasta la llegadadelasunidadesdelaDivisin.Porlabravurayelherosmodemostrado,por DecretodelPresdiumdelSovietSupremodelaURSSseimpusoelttulodeHroe delaUninSoviticaalprimertenienteV.Petrschev,alsubtenienteV.Zhnchenko

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y a los sargentos G. Polikrpov y V. Brusov. Los dems fueron condecorados con rdenesmilitares. En la encarnizada batalla por Ajtirka se distinguieron las unidades del 20 CuerpodeEjrcitodelaGuardiaalmandodelgeneralN.Biriukov,lasunidadesdel generalM.Mikeladze,deltenientecoroneldelaGuardiaO.Gudemenko,delcoronel O.Dobrovytambinel4CuerpoAcorazadodelaGuardia. Hasta el 22 de agosto la ofensiva de las tropas soviticas en la zona de Jrkov fueenaumento.Paraevitarelcercodesustropas,el22deagostoelenemigoempez aretirarsedeJrkov.Aldasiguienteporlamaanase replegaron sus ltimas unidades de retaguardia y las tropas del Frente de la Estepa entraron en la ciudad de Jrkov entusisticamente aclamadas por la poblacin. En Jrkov se celebr un gran mitin al que asistieron representantes de las organizacionesdelPartidoydelosSovietsdelUcraniaydelEjrcitoRojo.Elmitin transcurrienmediodegranentusiasmo.LostrabajadoresdeJrkovexteriorizaron su jbilo. Mosc salud con salvas de artillera y fuegos artificiales a los heroicos combatientesquehabanliberadounadelasciudadesmsimportantesdeUcrania. Mientras tanto, las tropas del Frente de la Estepa libraban combates al sur de Jrkov,atacandoenelsectordeMerefa. Tras rechazar los contraataques de la agrupacin enemiga 1 en el sector de BogodjovyAjtirka,el25deagostoelFrentedelaEstepasefortificslidamenteen lalneaSumiGadiachAjtirkaKonstantnovkayempezaprepararlaofensivapara saliralcursomediodelDniper.UnamisinanlogaseencomendalFrentedela Estepa. En la direccin de Oriol el plan de la contraofensiva persegua el objetivo de derrotarel9yel2ejrcitosacorazadosdelastropasalemanasyexplotarelxitoen direccingeneralaBriansk. A las tropas del ala izquierda del Frente del Oeste se les plante la tarea de derrotar, en cooperacin con las tropas del Frente de Briansk, el grupo de tropas enemigasdeBljovyluego,atacandohaciaJotinets,cortarlaretiradaalenemigode lazonadeOriol. Al principio el Frente del Oeste atac con el 11 Ejrcito de la Guardia del General I. Bagramin, reforzado con un cuerpo acorazado y cuatro brigadas de tanques. Apoyaba las acciones de las tropas de este grupo el 1 Ejrcito Areo, que mandabaelgeneralM.Grmov.Alospocosdasestegrupofuereforzadoconel11 Ejrcitodelgeneral1.Fedininskiyel4EjrcitoAcorazadodelgeneralV.Badnov. El Frente de Briansk actuaba con el 61, el 3 y el 63 ejrcitos, a los que se incorpor tambin el 3 Ejrcito Acorazado de P. Ribalko, que haba terminado de completarseenelsectordelaestacindeGorbachovo.Apoyabalasoperacionesde lastropasdelFrenteel15EjrcitoAreodelgeneralN.Namenko. ElFrenteCentralatacabaconel48,el13yelflancoderechodel70Ejrcito,el2 Ejrcito Acorazado y todas las unidades que haban participado en la defensa y la contraofensiva. 160

Poraqueltiempo,paracontrarrestarlainfiltracindelastropasdelosfrentesde BrianskydelOeste,elenemigohabaretiradodelFrenteCentralvariasdivisionesde tanqueseinfantera,debilitandoengradoconsiderablesudefensaalsurdeOriol.El FrenteCentralobtuvounaposibilidadmsfavorableparasuofensiva. La ofensivaemprendida porlosfrentesdelOesteyde Briansksedesarrollaba mslentamentedeloquesesupona.Algomejortranscurraenelalaizquierdadel Frente del Oeste. Tampoco aceler la ofensiva general la contraofensiva del Frente Central,iniciadael15dejulio. Ms tarde, analizando las causas del lento desarrollo de los acontecimientos, llegamos a la conclusin de que el error fundamental consista en que el G.C.G. se haba precipitado un poco al pasar a la contraofensiva y no haba creado una agrupacin ms fuerte en el ala izquierda del Frente del Oeste, agrupacin que, adems,huboquereforzarseriamenteenelcursodelabatalla.LastropasdelFrente de Briansk tuvieron que vencer la defensa profundamente escalonada mediante un ataquefrontal. Pienso que habra sido mejor si hubiramos lanzado a la batalla el Ejrcito de RibalkonoenelFrentedeBriansk,sinoJuntoconelEjrcitodeBagramiil.ElG.C.G. seretrasunP?Coallanzaralabatallael11EjrcitodelgeneralFedininskiyel4 EjrcitoAcorazadodelgeneralBadnov. El Frente Central emprendi su contraofensiva donde haba terminado su contraataque y avanzaba en ancho frente derecho a la agrupacin fundamental del enemigo.ElFrenteCentraldeberahaberasestadosugolpeprincipalunpocomsal oesterodeandoKromi. Lamentablemente, eso no se hizo. Lo impidi la precipitacin. Entonces todos considerbamosquehabaquebatirrpidamentealenemigoantesdequesehiciera fuerteenladefensa.Peroeraunerror.Todoesto,enconjunto,eraconsecuenciadela subestimacindelasposibilidadesdefensivasdeladversario. En los das siguientes, en la direccin de Oriol la ofensiva continu desarrollndosearitmolento. Stalinestabanervioso,perocomprendasindudaqueelculpableantetodoera lynootro. El 5 de agosto, las tropas del Frente de Briansk liberaron Oriol. En estos combatessedistinguieronsobretodola5,la129yla380divisionesdeinfantera. CuandoAntnov,VasilevskiyyoexpusimosalJefeSupremolaposibilidadde cercar en la zona de Oriol la agrupacin enemiga, para lo cual haba que reforzar bastanteelalaizquierdadelFrentedelOeste,Stalindijo: Nuestratareaesexpulsarcuantoantesalosalemanesdenuestroterritorio,los cercaremoscuandoseanmsdbiles... No insistimos en nuestra proposicin e hicimos mal. Debamos haber mantenido con firmeza nuestro punto de vista: nuestras tropas podan ya entonces realizaroperacionesdecercoyaniquilamiento.

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En el Frente de Briansk atacaba con mayor energa el 3 Ejrcito al mando del general A. Gorbtov, que en el transcurso de toda la guerra se desempe magnficamentecomocomandantejefedeejrcito. Y puede decirse que habra podido ejercer con acierto el mando de un frente. Pero por su rectitud y rudeza de juicio no agradaba a la alta jefatura. Sobre todo estaba predispuesto contra l Beria, que lo mantuvo encarcelado inmerecidamente variosaos. El lento desarrollo de la ofensiva de los tres frentes permiti al adversario reagrupar sus tropas, trasladar fuerzas frescas de otros sectores y retirar organizadamentelastropasdelazonadeOriol. Posteriormentelaofensivadeestosfrentessedesarrolltambinaritmolentoy no superaba, por trmino medio, 4 kms al da. El18 de agosto la operacin contraofensivaconcluyenlalneaalestedeLiudnovo,25kmsalestedeBriansky DmtrovskOrlvskoe. El23 deagosto de1943,conlatomade Jrkov termin estagranbatallade la Gran Guerra Patria. Termin con la derrota de la agrupacin principal de tropas alemanas,enlaqueHitlerdepositabatantasesperanzasmilitaresypolticas. CulfueelbalancedelabatalladeKursk? Cincuenta das dur esta grandiosa batalla de nuestras tropas con las tropas fascistas alemanas. Concluy con la victoria del Ejrcito Rojo, que hizo morder el polvo a 30 selectas divisiones alemanas, incluyendo 7 de tanques. Estas divisiones perdieronmsdelamitaddesusefectivos. Lasbajastotalesdelastropasenemigasfueroncercade500.000hombres,1.500 tanques,entreellosgrannmerodeTigeryPanther,3.000caonesymsde3.700 aviones.Eldirectoriofascistayanopodareponerestasbajasconningngnerode medidastotales. La destacada victoria de nuestras tropas en el arco de Kursk demostr el crecientepoderodelEstadosoviticoydesusFuerzasArmadas.Lavictoriaseforj en el frente y en la retaguardia bajo la direccin del Partido Comunista con los esfuerzosdetodoslossoviticos.EnlasbatallasdeKursknuestrastropasrevelaron excepcionalintrepidez,herosmoenmasaypericiamilitar.ElPartidoComunistayel Gobiernovaloraronaltamentelabravuradelastropascondecorandoconrdenesy medallasamsde100.000soldados,oficialesygenerales;amuchoscombatientesse lesimpusoelttulodeHroedelaUninSovitica. La derrota de las tropas fascistas alemanas en el arco de Kursk tuvo gran significadointernacionalyelevanmselprestigiodelaUninSovitica. Ante la Alemania fascista surgi el fantasma de la inminente hecatombe. La derrota de las tropas alemanas oblig a los hitlerianos a trasladar en el verano de 1943 al frente soviticogermano de otros frentes 14 divisiones y una parte considerablederefuerzosdebilitandoaslosfrentesenItaliayFrancia. Los intentos de Hitler de arrebatar la iniciativa estratgica al Mando sovitico sufrieronunfracasocompletoydesdeentoncesyhastaelfindelaguerralastropas alemanassevieronobligadasalibrarsolamentebatallasdefensivas.Estoevidenciaba 162

el agotamiento de Alemania. Ahora ya no haba fuerzas capaces de salvarla. Era cuestinslodetiempo. El Mando estratgico, operativo y tctico sovitico se haba desarrollado y fortalecidosensiblemente,dominandoelartedeconduccindelaguerra. AdiferenciadelascontraofensivasdeMoscyStalingrado,ladelarcodeKursk fueungolpeprofundodecididodeantemanoybienasegurado. Para ello se concentraron fuerzas bastante mayores que en las anteriores grandesoperacionescontraofensivas.Porejemplo,enladeMosctomaronparte17 ejrcitosinterarmapoconumerosossinunidadesacorazadasyenladeStalingrado 14 ejrcitos interarma, un ejrcito acorazado y varios cuerpo mecanizados. En la contraofensivadeKurskparticiparon22potentesejrcitosinterarma,5acorazados, 6areoseimportantesfuerzasdeaviacindegranradiodeaccin. Durante la batalla de Kursk en el proceso de la contraofensiva se utilizaron ampliamente por primera vez grandes unidades y agrupaciones acorazadas y mecanizadasqueenvarioscasosfueronelfactordecisivodelamaniobraoperativa, elmediodeexplotarimpetuosamenteelxitoenprofundidadydesaliralasvasde retaguardiadelasagrupacionesenemigas. Los ejrcitos acorazados, las divisiones y cuerpos de artillera, los potentes ejrcitos areos de los frentes cambiaron sustancialmente nuestras posibilidades y, porlotanto,elcarcterdelasoperacionesdelosfrentes,tantoporsumagnitudcomo por sus objetivos. En comparacin con el primer perodo de la guerra las tropas soviticasfueronmuchsimomsmviles,loqueasegurunconsiderableaumento de su capacidad de maniobra y del ritmo diario de ofensiva. Aument poderosamente ladensidad de fuego delaartillera, losmorterosylostanques. En las batallas ofensivas del verano de 1943 tenamos ya la posibilidad de crear una densidadde150200caonesy1520tanquesporkilmetrodefrente. AlavictoriadelastropassoviticasenBlgorod,OriolyJrkovcontribuyeron sobremaneralos guerrilleros que actuaban en la retaguardia enemiga. Libraban la gran guerra delcarril,sobretodoenBielorrusia,lasregionesdeSmolenskyOriolylavegadel Dniper. Los guerrilleros desorganizaban los transportes por ferrocarril, volaban puentes,proporcionabanalMandosoviticodatosdeexploracinquenosayudaron a evaluar correctamente la situacin y las intenciones del Mando enemigo para el veranode1943. UnodelosfactoresdecisivosqueaseguraronlavictoriaenelarcodeKurskfue elelevadoestadomoralypolticodenuestrastropas.Aellocontribuyelintensoy minucioso trabajo realizado por los jefes e instructores polticos, por las organizacionesdelPartidoydelKomsomol,tantoenelperododepreparacindela batalla como en su curso. Consagraron muchas energas a elevar las posibilidades combativasdelastropas... El25deagostode1943fuillamadoalG.C.G.para examinar lasituacinylas tareasulterioresdelaofensivadelastropassoviticasque,despusdeladerrotade lastropasalemanasenelarcodeKursk,sedesplegabaenanchofrente. 163

CAPTULOXVIIIENLASBATALLASPORUCRANIA Todava antes de mi regreso a Mosc, en agosto de 1943, durante la contraofensiva de los frentes de Vornezh y de la Estepa, vino en avin en dos ocasiones a vemos Alexi Antnov, primer subjefe del Estado Mayor General. Comunic las correcciones introducidas por el Jefe Supremo en el plan de culminacindelasoperacionesofensivasde1943ylosesbozosde!E.M.G.parala campaadeotooeinvierno. Antnov era un militar instruido en grado sumo, hombre de vasta cultura y gran seduccin. Era agradable escuchar cmo expona las consideraciones estratgicas y operativas de nuestro E. M. G. Analiz con la mxima exactitud y conviccin el estado del las tropas alemanas despus de su derrota en el arco de Kursk. A juicio del E. M. G. el Mando de las tropas alemanas contaba todava con fuerzas considerables para proseguir la guerra con la Unin Sovitica, tanto ms teniendoencuentaqueInglaterrayNorteamrica,ajuzgarportodoslosdatos,nose disponananaemprenderampliasoperacionesofensivasenEuropa.Eldesembarco de sus tropas en el Sur de Italia (isla de Sicilia) no haba introducido cambios sustanciales en la distribucin de las fuerzas alemanas por direcciones estratgicas, aunque, naturalmente, haban surgido nuevas preocupaciones para el directorio hitleriano. El E. M. G. consideraba y con ello estaba de acuerdo el Jefe Supremo que Alemania ya no se hallaba en condiciones de realizar ninguna gran ofensiva en el FrentedelEste.Perotenaansuficientesfuerzasymaterialparasostenerenrgicas operacionesdefensivas.Enrigor,esolohabamostradotambinlaexperienciadelas batallasenlazonadeBogodjov,AjtirkayPoltava, dondelas tropasalemanasnos haban propinado contragolpes bastante sensibles y haban conseguido xitos transitorios. YoestabadecompletoacuerdoconlasdeduccionesdeAntnovycreatambin queelMandoalemnexigiradesustropasunadefensatenazparamantenerensu poderelDonbassylaUcraniadelaorillaizquierda. SegnlosproyectosdedirectricesqueelE.M.G.habapreparadoycursadoya parcialmentealosfrentes,sesuponadesplegarlaofensivaentodoslosfrentesdelas direcciones oeste y suroeste con objeto de llegar a las regiones orientales de Bielorrusia y al Dniper, conquistando all una cabeza de puente para asegurar las operacionesconvistasaliberarlaUcraniadelaorilladerecha. PorelinformedeAntnoventendqueelJefeSupremoexigainsistentemente desplegar sin demora la ofensiva para no permitir que el adversario organizase la defensaen los accesosalDniper.Yocompartaesteplanteamiento,peronoestaba de acuerdo con la forma de nuestras operaciones ofensivas en las que los frentes, desdeVelkieLukihastaelmarNegro,asestabangolpesdirectosfrontales. Porqueexistalaposibilidad(despusdeefectuaralgunosreagrupamientos)de cortar y copar considerables agrupaciones enemigas, lo que facilitara la sucesiva 164

conduccin de la guerra. Tena en cuenta, en particular, la agrupacin sur del enemigo en el Donbass, que se poda cortar asestando un potente golpe desde el sectordeJrkovIzimendireccingeneralaDniepropetrovskyZaporozhie. Antnovdijoquecompartapersonalmenteestaopinin,peroelJefeSupremo exiga expulsar cuanto antes al enemigo de nuestro territorio asestando golpes frontales. Antes de que Antnov subiera al avin que haba de trasladado a Mosc, le ped que comunicara una vez ms mis consideraciones al Jefe Supremo y le transmitieralapeticindelosfrentesdecompletarlastropasacorazadascontanques y personal capacitado, pues sus filas haban disminuido mucho despus de las enconadasbatallas. A los pocos das me telefone Stalin y dijo que haba dado la orden de enviar tanquesyrefuerzosaVatutinyKnev.Luegoaadiquenocompartaelpuntode vistadeunataquedelastropasdelFrentedelSuroeste contra Zaporozhie desde el sector de Izim porque eso requerira bastante tiempo. No quise discutir, ya que saba que el Jefe Supremo, por una serie de circunstancias,demomentonoestabamuysegurodelaconvenienciadeutilizarcon mayordecisinlasoperacionesdecercodeladversario. Porltimo,elJefeSupremoexigiquelastropasdelosfrentesllegarancuanto antesalDniper. Aspues,comoyahedicho,el25deagostollegualGranCuartelGeneral.El JefeSupremoacababadetenerunareuninconlosmiembrosdelComitdeDefensa delEstadoenlaquesehabaescuchadouninformesobreelplandeproduccinde avionesytanquesenelsegundosemestrede1943. En aquel entonces, merced a los ingentes esfuerzos del Partido y del Pueblo, nuestra economa de guerra ya poda suministrar al frente todo lo necesario. El desarrollo acelerado del Segundo Bak, el herosmo en el trabajo de los metalrgicosdelasfactorasdeKuznetskyMagnitogorsk,larpidaconstruccinde altos hornos, centrales elctricas y minas en las regiones liberadas, el ascenso de la siderurgia y de la metalurgia no ferrosa de los Vrales, Siberia y Kazajstn, la implantacindelmtododetrabajoencadenaenlasfbricasdeguerrayelinmenso trabajo creador para perfeccionar el material blico y la tecnologa de produccin abrieronnuevasposibilidadesparaderrotaralenemigo. En1943sefabricaron35.000excelentesavionesdetodoslostipos,msde24.000 tanquesycaonesautopropulsados.Encantidadycalidadyahabamosaventajado muchoaAlemania.ElMandohitlerianodiounaordenespecialalastropasdeevitar loscombatesdeencuentroconnuestrostanquespesados... ElJefeSupremoseinteresporlosasuntosdelosfrentesdeVornezhydela Estepa, pregunt si se haba recibido la directriz de continuar la ofensiva sobre el Dnipery qupensabanlosfrentesdesusposibilidades.Informquelastropasde losfrentessufrangrandesbajas,quehabaquereforzarlasseriamenteconpersonaly material,sobretodotanques. 165

BuenodijoStalin,deesohablaremosdespus.Escuchemosahoraloquedice Antnovdelamarchadelaofensivaenotrasdirecciones. AntnovpusosobrelamesalosmapasdelasdireccionesestratgicasdelOeste y del Suroeste que, como siempre, haban sido bien elaborados por la Direccin de OperacionesdelE.M.G.Hayquedecirqueunmapacompletadocontodoslosdatos ayudabienaaclararlasituacinytomarladecisin. Antnov expuso los datos del enemigo. Estaba claro: los alemanes tomaban todas las precauciones para detener la ofensiva iniciada por los frentes de Kalinin, delOeste,deBrianskydelSuroeste.Segntodoslosdatos,preparabansudefensaen lalneadelroNarvaPskovVtebskOrsharoSozhroDniperroMolchnaya.En supropagandaloshitlerianosponanporlasnubesestalneallamandolaelmuro orientalenelqueseestrellaraelEjrcitoRojo. AlinformardelaoperacinofensivadelFrentedelOesteydelalaizquierdadel FrentedeKalininsobreSmolensk,Antnovdijoquelastropashabantropezadoall congrandesdificultades.Porunlado,undifcilterrenodebosquesypantanos;por otro, la creciente resistencia de las tropas enemigas, que eran reforzadas con unidadestrasladadasdelsectordeBriansk. Qutareascumplenlosdestacamentosguerrilleros?preguntStalin. Principalmentedesorganizarlostransportesporferrocarrilenlostramos PlotskDvinsk,MoguiliovZhlobin,yMoguiliovKrchevinformAntnov. CmoandanlascosasenelFrentedelSuroeste? LastropasdelFrentedelSuroesteiniciaronlaofensivaporelcentrodel Frente,peronotuvieronxito.Lacosafuemejorenlossectoresdelalaizquierdadel Frentedondeactuabael3EjrcitodelaGuardiadelgeneralLeliushenko. Hoyyanorecuerdotodoslosdetallesdeestareunin,peroloprincipalfuela ordendelJefeSupremodetomartodaslasmedidasparaapoderarsecuantoantesdel Dniper ydel roMolchnaya parano dartiempo alenemigodeconvertiren zona desiertaelDonbassylaVcraniadelaorillaizquierda. Era una exigencia justa, pues los fascistas, al retirarse, lo incendiaban y destruan todo con rabia feroz. Volaban fbricas y empresas, reducan a ruinas ciudadesyaldeas,destruanlascentraleselctricas,losaltoshornosyhornosMartin, pegaban fuego a las escuelas y hospitales. Perecan miles de nios, mujeres y ancianos. StalindiolascorrespondientesinstruccionesaAntnovymeordenquejunto con el mariscal Y. Fedorenko, el general I. Smordinov y el mariscal N. Ykovlev vieraloquesepodadestinaralosfrentesdeVornezhydelaEstepa.Teniendoen cuenta la importancia de las tareas planteadas ante los frentes, inform aquella misma tarde al Jefe Supremo de la cantidad de hombres, tanques, artillera y municionesquehabaqueentregarlessintardanza. ElJefeSupremomirlargoratosutabladearmamentodisponibleyloqueyo proyectabadaralosfrentes.Luego,tomando,comodecostumbre,unlpizazul,lo redujotodocasienun3040%. 166

LodemsdijoelGranCuartelGenerallodarcuandolosfrentesseacerquen alDniper. Aquelmismodasalenavinparalazonadeoperacionesdelosfrentes.All, segnladirectrizdelJefeSupremo,debancontinuarnuestrasenrgicasacciones. Un poco ms tarde, el6 de setiembre, lleg una directriz del G. C. G. A los frentes cuyas operaciones yo coordinaba se les confi la misin de proseguir la ofensiva para llegar al curso medio del Dniper y apoderarse all de cabezas de puente. El Frente de Vornezh al mando de N. Vatutin deba atacar en direccin a RomniPrilukiKev. El Frente de la Estepa al mando de 1. Knev atacara en direccinaPoltavaKremenchug. No tenamos posibilidades de preparar minuciosamente la ofensiva sobre el Dniper.Enlastropasdeambosfrentessesentaelgrancansanciodelasincesantes batallas. Haba algunas interrupciones en el abastecimiento material y tcnico. Pero todos nosotros, desde el soldado hasta el mariscal, ardamos en deseos de expulsar cuantoantesdenuestratierraalenemigoyliberaralmartirizadopuebloucraniodel pesado yugo de los ocupantes, que se vengaban en la poblacin indefensa por sus revesesenlosfrentes. No necesitamos mucho tiempo para elaborar las decisiones tcticas y operativas, pues las tropas ya haban acumulado buena experiencia que ayudaba a analizarrpidamentelasituacin,tomardecisionesytrazarinstruccionesconcisasy claras. PorloqueserefierealMandoylosEE.MM.delosfrenteshabanalcanzadoun grandominioenlaorganizacinyejecucindelasoperaciones.Erafciltrabajarcon ellos.Comosedice,nosentendamosamediapalabra. Yo segua manteniendo contacto con Vasilevski, que en aquel tiempo coordinaba las operaciones de las tropas de los frentes del Suroeste y del Sur. Se saba El agrupacin enemiga tan potente que se opona all a nuestros frentes. Aunque nuestras tropas posean cierta superioridad en hombres, no haba que excluirlasgrandesdificultadesquedeberanarrostrarenlasoperacionesofensivas, tanto mscuandoen tanquesy aviacindecombate casinotenamossuperioridad numricaexceptolaartillera. La ofensiva iniciada delosfrentesqueyotenaencomendados sedesarrollaba consumalentitud. Eladversariooponaencarnizadaresistencia,sobretodoenelsectordePoltava. Peroenlaprimeraquincenadesetiembre,sufriendosensiblesbajas,empezaretirar sustropasdelDonbassydelsectordePoltava.El3EjrcitoAcorazadodeP.Ribalko, llegadodelaReservadelG.C.G.,fuelanzadoalabatallaenelsectordelFrentede VornezhyemprendilaresueltapersecucindelenemigoendireccinalDniper. Adems,apartirdel5deoctubrede1943,elFrentedeVornezhfuereforzado con las tropas del 13 y el 60 ejrcitos al mando de los generales N. Pjov e I. Cherniajovski. Se efectuaron reagrupamientos tembin en otros frentes. En particular,elFrentedelaEsteparecibidelFrentedeVornezhel52yel5ejrcitos delaGuardiadelosgeneralesK.KorotevyA.Zhdov. 167

Careciendodefuerzasparacontenerlacrecienteacometidadenuestrastropas, las unidades alemanasempezaronaretirarsehacia elDniper.Los frentes tomaron todaslasprecaucionespara,persiguiendodecercaalastropasenemigasenretirada, apoderarse de cabezas de puente en el ro Dniper y empezar a forzar sobre la marchaestaimportantebarreraacutica. Paradesmoralizaralastropasenemigasselanzalcombatetodalaaviacinde losfrentes.Lasgrandesunidades,alcomenzarlapersecucindelenemigo,creaban destacamentos mviles improvisados con la misin de avanzar rpidamente a las vas de retaguardia, apoderarse y mantener las posiciones que las tropas fascistas podranocuparparaladefensa. Conenfindeelevaranmselespritumoralypolticodelastropasalforzar grandesbarrerasacuticas,el G. C. G. orden el9 de setiembrede1943 proponeralpersonal demando para ser condecorado por el cruce del Desn con rdenes de Suvrov y por el cruce del DniperparalaimposicindelttulodeHroedelaUninSovitica. Losconsejosmilitares,losrganospolticosyelpersonaldemandodesplegaron unagranlabordeeducacinpolticaexplicandoelsignificadodelarpidaconquista de la orilla occidental del Dniper y del Desn. Todos aquellos con quienes hablbamos de las prximas tareas y procedimientos para cumplirlas comprendan bien la importancia de llegar al caudaloso ro, atravesarlo impetuosamente y sobre todoliberarKev,lacapitaldeUcrania. El Frente de la Estepa, tras haber liberado Poltava, se acercaba al Dniper con lasunidadesavanzadasdesuagrupacindelflancoizquierdo. Lasunidadesmecanizadasdel3EjrcitoAcorazadodelaGuardiaypartedelas fuerzasdel40yel47ejrcitosseapoderarondeunacabezadepuenteenelDniper, enelsectordeVelikiBukrin.Debanensanchadarpidamenteparaasegurarelpaso de la agrupacin principal del Frente de Vornezh rodeando a Kev por el sur y el suroeste. El Mando de las tropas alemanas lanz urgentemente contra nuestras tropas, quesehabanapoderadodelacabezadepuente,unagranagrupacin,integradapor el24yel48cuerposacorazadosyunascincodivisionesde infantera,asestandouncontragolpeanuestrasunidadesquehabancruzadoel royparalizandolasoperacionesenlacabezadepuentedeVelikiBukrin. Al nortedeKev, en elsector deLitezh, forzaron el Dniper sobre lamarcha las unidades del Ejrcito del general N. Chbisov. A la orilla contraria llegaron las unidadesdel842Regimientodela240DivisindeInfantera.Sedistinguiungrupo almando delsargentoP.Nefdov.Porelherosmoylabravurademostradosenla conquistayelmantenimientodelacabezadepuenteNefdovfuedistinguidoconel ttulodeHroedelaUninSoviticaylosdemscondecoradosconrdenes. LastropasqueforzaronelDniperdieronpruebasdegrantenacidad,bravuray valor. Comoregla,alllegaralroselanzabanadelantesobrelamarcha.Sinaguardar la llegada de pontones y medios pesados para el tendido de puentes, las unidades 168

cruzaban el Dniper en lo que podan: almadas, transbordadores improvisados, barcasdepescadoresylanchas.Utilizabantodoloqueencontrabanamano.Noera fcilmantenerseenlaorillaopuesta,dondeseentablabanencarnizadoscombatespor la cabeza de puente. Sin tener tiempo de fortificarse las tropas peleaban con el enemigo,quetratabaatodacostadearrojadasalro... Tambin se desplegaron rudos combates, coronados por un gran xito, en la zona del Frente de la Estepa al forzar el Dniper en los sectores de DnieprovokmenkayDomotkn.Allsedistinguieronlasunidadesdel25Cuerpode EjrcitodelaGuardiadelgeneralG.Safiulin,querechazaronlosreiteradosataques del enemigo y aseguraron el cruce del Dniper por el 7 Ejrcito de la Guardia. Las unidadesdela62DivisindelaGuardiadelcoronelI.Moshliakfueronlasprimeras del 37 Ejrcito del general M. Sharojin que forzaron el Dniper al sureste de Kremenchug. Contribuy a las resueltas acciones de las tropas de tierra la aviacin de combate de los frentes y la aviacin de gran radio de accin que, asestando golpes concentrados a los aerdromos, la defensa del enemigo y sus reservas, asegur firmementenuestrodominioenelaire. A fines de setiembre, abatiendo la defensa de las tropas enemigas, nuestras unidadesforzaronelDniperenunsectorde700kms,desdeLoevhastaZaporozhie, apoderndosedevariasimportantescabezasdepuente,desdelascualessesupona desplegarlaofensivahaciaeloeste. Por el paso a viva fuerza del Dniper y el herosmo, bravura y pericia demostradosyporelasaltodeladefensadelrocercade2.500soldados,sargentos, oficialesygeneralesfuerondistinguidosconelttulodeHroedelaUninSovitica. En el perodo del 12 de octubre al 23 de noviembre las tropas del Frente de Vornezh realizaronlaoperacindeKev. Al principio se proyectaba derrotar la agrupacin de Kev y tomar la capital, asestandoelgolpeprincipaldesdelacabezadepuentedeVelikiBukrin.Luegohubo que desistir de este plan, pues el enemigo concentr all grandes fuerzas de la agrupacin de Kev. Nosotros dejamos esta direccin para operaciones auxiliares y trasladamos el golpe principal al norte de Kev desde la cabeza de puente Litezh porquealllastropasfascistasalemanashabandebilitadosusectornorte. ElnuevoplandeliberacindeKevydesarrollodelaofensivahaciaKrosten ZhitmirFstov fue sometido a la aprobacin del Jefe Supremo. Despus de examinadoenelE.M.G.ycoordinadoconelFrenteCentral,elplanfueconfirmado. El 25 de octubre empez el reagrupamiento del 3 Ejrcito Acorazado de la Guardia desde la cabeza de puente de Veliki Bukrin. Tena que recorrer cerca de doscientos kilmetros a lo largo del Dniper y, por lo tanto, a lo largo del frente enemigo. Por suerte para nosotros, el tiempo impeda los vuelos y durante el reagrupamientolaexploracinareadelenemigocasinoactu. DesdeelsectordeVelikiBukrinsreagrupabatambinel7CuerpodeArtillera deruptura.
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Se tomaron todaslasprecaucionesdeenmascaramientoyradiodesorientacin. UnapartedelosmovimientosenlacabezadepuentedeLiutezhseefectuabaporla noche.ParafijarlaatencindelenemigoenlacabezadepuentedeVelikiBukrinall semantenaunaintensaactividaddelastropasyseadoptabandiversasmedidasde desinformacin.ElenemigonodescubrielreagrupamientodelEjrcitoAcorazado y del Cuerpo de Artillera y sigui esperando el golpe principal de las tropas del Frenteprecisamenteenestesector. El1denoviembre,enlacabezadepuentedeLitezhestabanconcentradosel38 EjrcitoalmandodelgeneralK.Moskalenko,el3EjrcitoAcorazadodelaGuardia deP.Ribalko,el5CuerpoAcorazadodelaGuardiadelgeneralA.Krvchenko,el7 Cuerpo deArtillera derupturaygrannmero deunidadesdeartillera y deotras armas. Entotalseprepararonparalaoperacincercadedosmilcaonesymorterosy quinientoslanzacoheteskatiushas.Alcomienzodelasoperacionesdecisivasenla direccindeKevnuestrastropassuperabanaladversarioencantidadycalidad. El 3 de noviembre por la maana, inesperadamente para las tropas fascistas, comenzlaofensivasobreKev,queeraapoyadaporel2EjrcitoAreo. PeroanhabaquefijaraladversarioenlacabezadepuentedeVelikiBukrin. Conestefinel1denoviembrepasaronalaofensivael27yel40ejrcitosdelFrente. El Mando alemn tom este golpe por el principal y traslad urgentemente all fuerzas complementarias, entre ellas la Divisin Acorazada SS Reich, que se encontraba en la reserva del generalfeldmarschall Manstein. Yeso era lo que nos hacafalta. Sinembargo,el3yel4denoviembrelaofensivadel38EjrcitosobreKevse desarroll lentamente. Para influir de manera decisiva en el curso de la operacin decidimosponerenaccinel3EjrcitoAcorazadodelaGuardiadeP.Ribalko.El5 de noviembre por la maana cort la carretera KevZhitmir creando as condicionesfavorablesparalastropasqueavanzabandirectamentesobreKev. El38EjrcitodelcoronelgeneralK.Moskalenko(miembrodelConsejoMilitar elmayorgeneralA.Epishev)alfindelajornadadel5denoviembreseencontrabaya enlasafuerasdeKevyalas4delamaanadel6denoviembre,juntoconelCuerpo AcorazadodelgeneralA.Krvchenko,liberlacapitaldeUcrania. En seguida se curs al Jefe Supremo un telegrama que deca: Con profunda alegra informamos que las tropas del Frente de Ucrania han cumplido la tarea planteada detomarnuestrahermosaciudaddeKev,capitaldeUcrania.Laciudad deKevhasidolimpiadatotalmentedeocupantesfascistas.Lastropasdel1Frente deUcraniacontinancumpliendolatareaplanteada. Un gran mrito en el xito con que se ejecut esta operacin corresponde al comandantejefedelFrente,generaldeejrcitoN.VatutinyalmiembrodelConsejo Militar,mayorgeneralK.Krainiukov. En el trazado y organizacin de la operacin para liberar Kev y derrotar la agrupacinenemigaenestesectorefectuungrandeeimportantetrabajoelConsejo Militardel38Ejrcito. 170

EnloscombatesporKevdesempeunactivopapellaBrigadachecoslovacaal mandodelcoronelLudvikSvoboda.139soldadosyoficialesdeestaheroicaBrigada fuerondistinguidosconelevadasrecompensassoviticas. El pueblo sovitico recordar con gratitud la participacin de los intrpidos combatienteschecoslovacosenladerrotadelastropasfascistasalemanasdurantela GranGuerraPatria. Alas9delamaana,juntoconelConsejo Militardel Frente,llegamosaKev dondeconfluanyamultitudesdeatormentadosvecinosdelaciudadquesehaban escondido en los alrededores para escapar a la feroz represin fascista. Rodearon nuestrosautomvilesportodoslados. La mayora de la gente tena aspecto de extremo agotamiento. Pero cmo resplandecan los ojos de los kievlanos al ver no en sueos, sino en realidad a sus liberadores, los entraables combatientes soviticos! Muchos lloraban de alegra, todosquerancontarsussufrimientos... Al pasar por la Kreschtik, que yo conoca bien y que haba sido en otros tiempos la avenida ms hermosa de la ciudad, no poda reconocer nada: montones de ruinas por todas partes. Ese era el aspecto que ofreca nuestro antiguo Kev despusdelaretiradadeloshitlerianos. Liberado Kev, las tropas del Frente, rechazando al enemigo hacia el oeste, se apoderarondeFstov,Zhitmiryotrasvariasciudades. El Mando alemn, temiendo un desarrollo catastrfico de los acontecimientos, concentrprecipitadamenteenelsectordeZhitmirparacontraatacarungrupode 15divisiones(entreellas8acorazadasymotorizadas).El13denoviembreelenemigo descarg un potente golpe contra las tropas del 1 Frente de Ucrania, logrando recuperarZhitmiryavanzar3040kms.Peroconlallegadadenuestrasreservas notardenrestablecerselasituacin. Hasta fines de diciembre se libraron tenaces combates. El adversario acometa denuevohaciaKev,perotodossusintentosfueronestriles. A fines de diciembre y comienzos de enero ambos bandos pasaron a la defensiva. Ahoralalneadelfrentededefensadenuestrastropaspasabacientocincuenta kilmetrosaloesteycincuentaalsurdeKev. Masvolvamosunpocoatrspararecordarloquesucedimientrastantoenel2 FrentedeUcrania(antesFrentedelaEstepa)dondeestuvedevezencuando,puesla situacindecombaterequeramipresenciaprincipalmenteenladireccindeKev. El30desetiembre,lastropasdel2FrentedeUcraniaforzaronelDniperyse apoderarondeunacabezadepuenteenlaorillaoccidentalde30kmsdefrentepor 15deprofundidad.Estaposicinasegurabaperfectamenteeldesplieguedelataque delaagrupacinprincipal. En el curso del cruce del Dniper logr estar en el sector del 53 Ejrcito del general 1. Managrov, quien, como en vsperas de la ofensiva sobre Blgorod, desempeaba magnficamente la direccin del Ejrcito. Ahora actuaba con mayor

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decisinanqueantesdelacontraofensivaenelarcodeKursk.Lamismaimpresin causaba la mayora del personal de mando de las grandes y pequeas unidades del Ejrcito. En todos los EE.MM. se haba elevado el grado de organizacin, haba mejorado ladireccin,laorganizacindel reconocimiento y, lomsimportante, los EE.MM. y el Mando haban adquirido hbitos de anlisis rpido y profundo de la situacin. MientrasconversabaconelcomandantedelEjrcitoI.Managrov,yonoperda devistaaI.Knev.Antes,porreglageneral,corregaocompletabalosinformesde sus comandantes de ejrcito, pero en este caso, escuchando el informe preciso de Managrov,callabaysonrea.Efectivamente,ladestrezadeManagrovydesu E.M.causabagransatisfaccin.AldespedirmedeManagrov,dijeenbroma: Todoestbien.Lonicoquefaltaeselacorden. Tenemosacorden,camaradamariscaldijorindoseManagrov,lollevoen segundoescaln,peronolohetocadodesdequevinoavemos,cuandosepreparaba lacontraofensivaenlazonadeBlgorod. ...LaliberacindeKev,latomayelensanchedenuestrascabezasdepuenteen el Dniper, en el sector de Kev, Cherkassi, Kremenchug, Dnepropetrovsk y Zaporozhie empeoraron mucho la situacin de las tropas alemanas en Ucrania. El Dniper permita al enemigo organizar una defensa difcilmente superable y los hitlerianos depositaban grandes esperanzas en que lograran detener a nuestras tropasanteesteobstculonatural. Pordatosdelaexploracin,elG.C.G.sabaqueHitlersehabapersonadoenel E. M. del Grupo de Ejrcitos Sur antes del comienzo de la operacin exigiendo categricamentequelastropaspeleasenporelDniperhastaelltimohombreylo mantuvieranatodacosta. Los hitlerianos comprendan que con la prdida de Ucrania se desplomara definitivamente su frente en el sur de nuestro pas, perderan Crimea y las tropas soviticaspodranllegarprontoasusfronterasestatales.Entoncessecomplicaraan mslasituacinenelcampofascista. Pero, a pesar de las rgidas exigencias de Hitler y del generalfeldmarschall Manstein, la batalla por el Dniper estaba perdida. Tampoco socorri otro intento ms de restablecer la defensa en la zona de Kremenchug, Dnepropetrovsk y Zaporozhie. El 23 de octubre, la agrupacin de choque de tropas del 2 Frente de Ucrania, incluyendoel5EjrcitoAcorazadodelaGuardia,entregadodelaReservadelG.C. G.alFrente,llegalosaccesosaKrivoiRogyKirovograd.ElMandoalemnjunt un fuerte grupo de tropas lanzndolo contra las unidades del 2 Frente de Ucrania paraliquidarlaamenaza. Enelapogeodelosreidoscombates,llegualpuestodemandodeI.Knev, queseencontrabaacuatrokilmetrosdelcampodebatalla.Porelanteojodeantena sepodaobservarparcialmentelamarchadeloscombates.

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Knev estaba preocupado. Las tropas del Frente, diezmadas y extenuadas por losanteriorescombates,podannosoportarunaseriapresindeladversario.Poreso tuvoquelanzartodalaaviacincontralastropasenemigasyreforzarlasunidades con artillera de otros sectores del Frente. A su vez, el Mando alemn lanz contra nuestrastropaslaaviacindebombardeoquellegabaenoleadasalcampodebatalla ynosasestabasensiblesgolpes. Al fin de la jornada del 24 de octubre en varios sectores nuestras tropas se vieron obligadas a retirarse unos diez kilmetros y luego, no resistieron, otros veinticincokilmetros,fortificndoseslidamentetansloenelroIngulets.Porms queseesforzeladversarioenarrojaranuestrastropasdeesteronoloconsigui. Sufriendocuantiosasbajassevioobligadoacesarsusataquesypasaraladefensa. Las tropas del 2 Frente de Ucrania, careciendo de suficientes fuerzas para continuarlaofensivaendireccinaKrivoiRog,tambinpasaronallaladefensa. EnelaladerechadelFrentelasoperacionescontinuaronconsostenidatensin. All, el 52 Ejrcito del general K. Korotev, en estrecha cooperacin con los destacamentosguerrilleros,forzelDniperyel14dediciembretomunacabezade puenteyocuplaciudaddeCherkassi. En el curso de encarnizados combates las tropas del 3 Frente de Ucrania liquidaron la cabeza de puente enemiga, de Zaporozhie. Nuestras tropas liberaron Dneprpetrovsk. A fines de diciembre, en el sector del 2 y el 3 frentes de Ucrania se cre una plazadearmasdeimportanciaestratgica,demsde400kmsdefrenteyunos100 deprofundidadquepermitadesplegarenfechasprximasoperacionesofensivas. Ocupadoenlacoordinacindelasoperacionesdel1yel2frentesdeUcrania, yonopodacalarenlosdetallesdelamarchadelaoperacindenuestrastropasenel 3yel4frentesdeUcrania.Saba,porlasconferenciastelefnicasconelJefeSupremo, elE.M.G.YVasilevski,queel4FrentedeUcrania,despusdederrotaralenemigo enelroMolchanaya,habaavanzadoysehabaapoderadodeunacabezadeplaya enelistmodePerekop,encerrandoalastropasalemanasenCrimea. A mediados de diciembre fui llamado al G. C. G. para informarme ms detalladamentedelasituacinen los frentes y puntualizar el plan de ulteriores operaciones ofensivas. Tambin haba llegado Vasilevski, con quien me encontr en el E. M. G., e inmediatamente intercambiamosopinionessobreelbalancede1943ylasperspectivasparaelperiodo inmediato. Vasilevski tena aspecto de estar cansado. Igual que yo, a partir de abril haba estado casi constantemente en movimiento, en vuelos o viajes por las carreteras de los frentes. La situacin entonces era bastante complicada y tensa y con extraordinariaceleridadlosgrandesxitossealternabanconenojososreveses.Todo ello en conjunto, ms la sistemtica vigilia y sobretensin fsica y mental, se dejaba sentir particularmente cuando nos encontrbamos en Mosc, en el silencio de los despachosdondenoseoanincursionesareas,caoneosdeartilleranizozobrosos informesdelossectorespeligrososdelosfrentes. 173

A la reunin de diciembre del Gran Cuartel General asisti la mayora de los miembrosdelComitdeDefensadelEstado,fuemsbienunasesinampliadadel Comit,enlaqueparticiparonvariosmiembrosdelGranCuartelGeneraldelMando Supremo. La reunin fue bastante larga. En el examen del balance y experiencia de la luchaenlosfrentesyenlaevaluacindelasituacinylasperspectivasdelaguerra tomaron parte Vasilevski y Antnov. N. Voznesenski inform de las cuestiones de economa e industria de guerra. Stalin habl de los problemas de carcter internacionalydelaposibilidaddeaperturadelsegundofrente. Segn datos del G. C. G., a fines de 1943 las tropas soviticas haban liberado msdelamitad delterritorioconquistado por lastropas alemanas en 19411942. A partirdelacontraofensivadeStalingradolastropassoviticasaniquilarontotalmente o hicieron prisioneras 56 divisiones, 162 divisiones sufrieron dursimas derrotas. El adversario se vio obligado a completarlas o rehacerlas seriamente. En este perodo fuerondestruidosunos 7.000 tanques, ms de 14.000 aviones y unos 50.000 caones y morteros. Las tropas alemanas perdieron para siempre cuadros expertsimos de generales, oficiales, suboficialesysoldados. Afinesde1943,elPartidoComunistaynuestroGobiernoconsiguieron,apesar de las dificultades del perodo inicial, resolver acertadamente el problema de capacitacindecuadrosdeoficialescualificados.Adems,noslosesatisficieronlas necesidadesdelfrente,sinosecrearontambingrandesreservas.Inclusoel1dejulio de 1943, al comienzo de grandes operaciones, tenamos en reserva ms de 100.000 oficiales,queposeangranexperienciadecombateylanecesariapreparacinmilitar ytcnica.SeduplicelgeneralatodelasFuerzasArmadasSoviticas. Duranteelsegundoperododelaguerra,AlemaniaseagottantoenelFrente del Este que no poda sostener serias operaciones ofensivas. Sin embargo, contaba an con suficientes posibilidades para una activa guerra defensiva. Con el fin de fortalecer su maltrecho frente, a fines de 1943 el Alto Mando alemn traslad del oeste otras 75 divisiones y gran cantidad de material blico, armamento y medios tcnicos. Nuestras Fuerzas Armadas seguan acrecentando su potencia de combate. En 1943 se formaron 78 nuevas divisiones. A fines de ao se crearon 5 ejrcitos acorazados, 37 cuerpos acorazados y mecanizados, 80 brigadas acorazadas autnomasy149regimientosautnomosdetanquesyartilleraautopropulsada.Se formaron 6 cuerpos de artillera, 26 divisiones de artillera, 7 divisiones de lanzacohetesymuchasdecenasdeotrasunidadesdeartillera. ElvirajedefinitivodelaguerraafavordelaUninSovitica,eldesembarcode las tropas aliadas en Italia y su salida de la guerra y el potente movimiento de Resistencia complicaron seriamente la situacin tambin en los pases aliados de la Alemaniafascista.Ibaenaumentolajustairadelospuebloscontraelfascismoysu incontenible afn de acabar cuanto antes con la guerra. En Polonia, Yugoslavia, ChecoslovaquiayenlapropiaAlemania,aconsecuenciadelasgravesderrotasenel 174

frente soviticogermano, de las dificultades econmicas y de la aguda escasez de recursos humanos, cunda la falta de fe en la victoria de la Wehrmacht, extendindoseaconsiderablessectoresdelpueblotrabajadordelospasesocupados y de los pases del bloque fascista. En Grecia, Francia y otros pases de Europa se ampliabaelmovimientodeliberacinnacionalcontralaocupacinfascista. Encambio,entrenosotros,debidoalasvictoriasalcanzadas,surgilaabsoluta seguridad de que no tardaramos en llevar la guerra hasta el fin victorioso. Huelga decirlo, todos suframos penosamente la prdida de nuestros hijos, hermanos, padres,madresyhermanas,peronuestropueblosoportabalaamarguraconelevada concienciadesudeberantelaPatria. A fines de 1943 los cuadros de mando soviticos se haban enriquecido con la moderna experiencia del arte estratgico, tctico y operativo. La organizacin de grandes operaciones de frentes y grupos de frentes y su victoriosa culminacin permitieron al G. C. G., al E. M. G. Y a los propios frentes comprender y discernir ms profundamente los mtodos ms eficaces para derrotar las agrupaciones enemigas,conmnimasprdidashumanasydematerial. En el Estado Mayor General se form y creci un numeroso colectivo de expertos operadores, organizadores de las tropas y cuadros de informacin. El mismoMandoSupremoseelevaunpeldaomsalto: ahora dominaba mucho ms perfectamente los procedimientos y medios de conduccin de la guerra moderna. Para todos nosotros era ms fcil trabajar y entendernos.Esonosfaltabaantes,loqueavecesdaabalacausageneral. Lasafortunadasoperacionesmilitaresdelastropassoviticassedeterminaban engradoconsiderableporlaacrecidacalidaddelalaborpolticaydepartidoenlas tropas. Los consejeros militares de los ejrcitos analizaban con mayor habilidad los resultados de las operaciones mostrando cuando se dirigan al personal brillantes ejemplos, la bravura y el herosmo manifestados en el combate por los soldados, sargentos, oficiales y generales y popularizando los mejores mtodos de cumplimientodeimportantesyconsiderablesmisionesmilitares. Debo decir que, en general, mediante los Consejos Militares de los frentes, ejrcitosyflotas,elPartidocombinabamuygilyeficazmenteladireccinmilitary polticadelastropas. Los generales y oficiales empezaron a visitar ms a menudo las unidades y a conversar con los soldados. Tambin mejor la labor poltica y de partido que realizabanlosjefesdelosrganospolticoseinstructores. EnesteaspectoquierodestacarlaDireccinPolticadel1FrentedeUcrania,que encabezabaelgeneralS.Shatlov,ylaDireccinPolticadel1FrentedeBielorrusia, encabezada por el general S. Galdzhev. Prestaban gran ayuda a las tropas l?s dirigentesdelPartidoylosSovietsdeUcraniayBielorrusta. Segn datos del Estado Mayor Central del movimiento guerrillero, en 1943 se haban duplicadolasfuerzas guerrilleras.Numerososdestacamentos guerrilleros se unieronengrandesypequeasunidades,capacesdeefectuarseriasoperacionesen la retaguardia enemiga distrayendo considerables contingentes de tropas alemanas. 175

Puede decirse que en la retaguardia enemiga actuaba un poderoso frente de vengadoresdelpueblo,queodiabancontodosuseralosocupantes. ActuabangrandesunidadesdeguerrillerossobretodoenBielorrusiayUcrania. All, en 1943, tenan gran importancia las unidades guerrilleras de V. Samutin, F. Taranenko,V.Kozlov,A.Fidorov,A.Sabrov,Z.Bogatir,P.Mashrov,S.Kovpak, M.Namov,I.Anisimenko,Y.Mlnik,D.BrchenkoyF.Kapusta. El Mando sovitico tena seriamente en cuenta en sus planes y operaciones la fuerzarealdelosguerrillerosysucrecientepapelporqueenelaspectotcticoelarte delasaccionesguerrillerassehabaelevadoaunnivelmsalto. Ahora los Consejos Militares de los frentes y la direccin de los Comits Centrales de los Partidos Comunistas de Ucrania y Bielorrusia coordinaban y vinculaban en lo fundamental las acciones de las grandes y pequeas unidades guerrilleras. PrestabangranayudaalPartidoenlaformacindedestacamentosguerrilleros las organizaciones clandestinas del Komsomol, encabezadas por los secretarios del CCdelKomsomoldeBielorrusiaK.Mzurovy F. Surgnov, que se hallaban permanentemente en el territorio ocupado por el enemigo.En1943losguerrillerosdescarrilaron11.000trenes,averiaroneinutilizaron 6.000locomotoras,cercade40.000vagonesyplataformas,destruyeronmsde22.000 automviles y ms de 200 puentes ferroviarios. Los promotores de estas acciones fueronlasorganizacionesclandestinaslocalesdelPartido. Enelveranode1943elMandoalemnsevioobligadoatenerenlaretaguardia paralaluchacontralosguerrillerosmsde25divisionesygrannmerodeunidades ydestacamentospunitivos. Tambin se produjo un viraje radical en el trabajo de toda la retaguardia sovitica. En 1943 aument poderosamente la produccin de armamento y municiones. En agosto de 1943 el Partido y el Gobierno adoptaron una serie de importantes disposiciones sobre el restablecimiento de la economa en las regiones liberadas. En el ltimo trimestre de 1943 se obtuvieron all 6.500.000 toneladas de carbn,15.000toneladasdepetrleoysegener172.000.000dekilovatios/hora.Las Fuerzas Armadas soviticas empezaron a ser abastecidas mejor y ms operativamentecontodolonecesarioparalaexitosaluchaarmada. Nuestro pas despleg toda su colosal fuerza. En 1943 mejoraron nuestras relaciones con los aliados. Recibimos algo ms ayuda material y tcnica de Norteamricaqueen1942,aunquesehallabalejosdelaprometidayafinesdeao incluso disminuy. El Gobierno de los EE.UU. segua alegando sus necesidades en relacin con la prxima apertura del segundo frente y sus compromisos ante Inglaterra. A fines de 1943 habamos superado definitivamente la grave situacin y, poseyendo potentes fuerzas y medios de lucha, mantenamos firmemente la iniciativaestratgicayyanonecesitbamostantocomoenlosdosanterioresaosde la guerra la apertura del segundo frente en Europa. Sin embargo, para derrotar

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cuanto antes a la Alemania fascista todos queramos que el segundo frente fuera abiertoenlafechamsprxima. Indudablemente,nosalegraronlasvictoriasenItalia,ElAlamein,en laregindeTnezyotroslugares,peronoeraesoloquetanto esperbamosdelosaliadosparasentirsudignoaportealaguerra.Al volverdelaConferenciadeTehern,Stalindijo: Roosevelt ha dado palabra de emprender amplias operaciones en Francia en 1944. Creo que cumplir su palabra. Pero si no la cumple, nosotros tendremos bastantesfuerzaspararemataralaAlemaniahitleriana. Nohedichonadahastaahoradelasituacinennuestrasdireccionesdeloestey delnoroestey,claro,nohasidoporolvido,sinoporqueeneltranscursodetodoel ao 1943 personalmente estuve ocupado en la preparacin y ejecucin de las operacionesenelarcodeKursk,enlosaccesosalDniperysucruceyenlaUcrania delaorilladerecha.Porloqueserefierealasdireccionesdeloesteydelnoroeste,en 1943 se ocuparon de ellas Stalin y el E. M. G. y nosotros slo de vez en cuando expresbamos nuestras proposiciones y sugerencias cuando nos preguntaba el Jefe Supremo. A fines de 1943 se consiguieron importantes resultados en las direcciones del oesteydelnoroeste.Lastropassoviticaslimpiarondeenemigolaltimapartedela regin de Kalinin, liberaron la regin de Smolensk y varios distritos de la parte oriental de Bielorrusia. A fines de ao, como resultado del afortunado avance de nuestrastropas,lalneadelfrenteenlasdireccionesdeloesteydelnoroestepasaba yaporellagoIlmn,VelikieLuki,VtebskyMzir. Enaqueltiempo,enlasdireccionesdelsuroesteydelsurlalneadelfrenteiba de Polesie a travs de ZhitmirF stov Kirovograd (excluido)Zaporozhie Jersn. Crimeaestabatodavaenpoderdelastropasalemanas.EnelsectordeLeningradoy enelnortelasituacinhabamejoradosensiblemente.Losleningradensesrespiraban ahoraconmayordesahogo. LosmiembrosdelComitdeDefensadelEstadoynosotros,losmiembrosdel Gran Cuartel General del Mando Supremo, considerbamos que en el curso de la lucha con el enemigo habamos obtenido grandes xitos y el adversario haba sido debilitado seriamente, pero todava era bastante fuerte. La ausencia del segundo frente en Europa permita a los hitlerianos librar en el ao siguiente una obstinada guerradefensiva. Aprimerosde1944,Alemania,contandolastropasdesussatlites,tenaenel frente soviticogermano cerca de cinco millones de hombres, 54.500 caones y morteros,5.400tanquesycaonesdeasaltoypocomsde 3.000aviones. LasFuerzasArmadassoviticassuperabanaladversarioenhombres(30%),en artillera(70%)yenaviones(230%).Estasuperioridadnumricasereforzabaporla msaltacalidaddelarmamentoy,loquetieneparticularimportancia,porlamoral decombatedelastropasylaacrecidapericiaoperativaytcticadelMando.

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Comoresultadodeunprofundoyexhaustivoanlisisdelasituacin,elG.C.G. decididesplegarenlacampaadeinviernode1944laofensivadesdeLeningrado hastaCrimeaincluida. Setenaencuentaefectuarlasprincipalesoperacionesofensivasenelteatrode guerradelsuroesteparaliberarantetodolaUcraniadelaorilladerechayCrimea.Se decidiliberarporcompletoLeningradodelbloqueoyrechazaralenemigomsall delaregindeLeningrado.Enladireccindelnoroestelastropasdebanllegaralas fronterasdelasrepblicasdelBltico.Aladireccindeloesteseleplanteabalatarea deliberarelmayorterritorioposibledeBielorrusia. Al planear las operaciones de las tropas soviticas para el invierno de 1944 se tena en cuenta concentrar los principales medios y fuerzas en el 1, el 2, el3 y el4 frentesdeUcraniaparacrearalllasuperioridadmssensiblesobreeladversarioy derrotarencortotiempolastropasdelosgruposdeejrcitosSuryA. Porloqueserefiereaotrosfrentesdelasdireccionesdelnorte,delnoroestey del oeste, el G. C. G. decidi entregarles fuerzas ms limitadas con el fin de no desconcentrarlasynodistraerlasdelossectoresdondehabandecumplirselastareas principales. DespusdelareuninenelG.C.G.,Vasilevskiyyoestuvimosotroscincodas trabajandoconelE.M.G.parapuntualizarlastareasdelosfrentes.ElJefeSupremo nosinvitvariasvecesacomerensudomiciliodelKremlin. Un da, en casa del jefe Supremo, intent otra vez plantear la cuestin de efectuaroperacionesdecerco.Stalindijo: Ahorasomosmsfuertes,nuestrastropastienenms experiencia.Noslopodemos,sinodebemosefectuar operacionesdecerco.Nosotrosnossentamossatisfechosde queelJefeSupremohubieracomprendidoporfin correctamenteelsignificadodelasoperacionesofensivas conobjetivodecerco. En otra ocasin, estuve en una comida a la que asistieron A. Zhdnov, A. ScherbakovyotrosmiembrosdelBurPoltico.Zhdnovhabldelasheroicidadesy gran valenta de los obreros de Leningrado que, despreciando el peligro, semihambrientos, permanecan al pie de la mquina 14 y 15 horas diarias en las fbricas y empresas, prestando la mxima ayuc4t a las tropas del frente. Zhdnov pidi aumentar los fondos de vveres para los leningradenses. El Jefe Supremo dio ordenenelactodesatisfacerestapeticinyluegodijo: Propongo brindar por los leningradenses. Son autnticos hroes de nuestro pueblo. Puntualizadasdefinitivamentelastareasdelosfrentes,Vasilevskiyyopartimos para los frentes a nuestro cargo, donde se nos haba encomendado coordinar las operaciones de las tropas. Yo march a coordinar las operaciones de los frentes de VatutinyKnev,yVasilevski,lasdelosfrentesdeMalinovskiyTolbujin. PrimerodecidiralFrentedeUcraniaparatransmitirladecisindelG.C.G.y ayudaraplanearlasprximasoperacionesdelastropas. 178

Vatutin, como ya he dicho, era un experto magnfico de E. M. Posea la envidiable capacidad de exponer concisa y claramente sus pensamientos y adems tena una letra hermosa y clara como pocos. Escriba l mismo la mayora de las rdenes,directricesypartesimportantes.Losorprendredactandoladirectrizsobre el paso a la ofensiva de la agrupacin principal de tropas del Frente en direccin generalaVnnitsa. Vatutintrabajabaenunajata recalentadaconunabrigosobreloshombros.Al vedocomprendquesesentamal. Di a conocer brevemente a Vatutin la decisin del G. C. G. de desplegar las operaciones en el prximo perodo, escuch sus ltimas correcciones al plan de operacionesdelastropasdelFrenteyleaconsejtomarcualquiercosaymeterseen la cama para estar en perfectas condiciones de trabajar al comienzo de la ofensiva. Accedi. Vatutinbebiunvasodetcargadoconframbuesasecay,tomandounparde pastillas de aspirina, se retir a su cuarto. El jefe de E. M. A. Bogolibov y yo nos dirigimos a la seccin de operaciones del E. M. para analizar otra vez como era debidolasituacinycomprobarladisposicindelastropasparalasoperaciones. No haban transcurrido ni diez minutos cuando son el timbre del telfono. Bogolibovtomelauricular.EraVatutin,queloinvitabaaacercarse.Resolvircon Bogolibov. y vimos de nuevo a Vatutin ante el mapa de trabajo de la prxima ofensiva. Pero si habamos quedado en que usted se ira a descansar y otra vez est trabajando? QuieroescribirunpartealG.C.G.sobrelamarchadelos preparativosparalaofensivarespondi.Losaqualafuerzade lahabitacindetrabajoypropusequehicieratodolonecesarioel jefedeE.M.,tantomssiendoesasuobligacindirecta.Vatutin eraunhombredinmico.Tenaextraordinariamentedesarrollado elsentidodelaresponsabilidadporlamisinencomendada. Muerto de hambre, me acerqu a ver a Nikita Jruschov, sabiendo que con l siempre se poda tomar un buen tentempi. Con Jruschov estaban el miembro del Consejo Militar para intendencia, general N. Klchenko, y el representante del aparatodelCCdeUcrania,M.Grechuja.Loscamaradaspidieronquelescontaralas novedadesdeMosc. LesinformdetalladamentedeladecisindelG.C.G.deexpulsaralenemigo delaUcrania de la orilladerecha yde lastareasconcretasdel1Frentede Ucrania. Grechujanarrlasmonstruosasferocidadesquecometanlosfascistasenlosltimos tiempos,sobretodoantesderetirarsesustropas. Todava no se ha descubierto ni una dcima parte de los crmenes cometidos porlosasesinosfascistasenterritorioucranianodijo. Enaqueltiemposeoponaal1FrentedeUcraniaunaagrupacinenemigade30 divisiones,entreellas8acorazadasyunamotorizada.Mandabalasfuerzaselgeneral
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detropasacorazadasE.Rauss.ElMandoenemigosoabatodavaconaniquilarlas tropassoviticasapoderndosedeunagrancabezadepuentealoestedelDnipery deKev. En la segunda quincena de noviembre, el adversario, como ya he dicho, tom Zhitmir e intent reiteradamente batir las unidades del 1 Frente de Ucrania y abrirse paso hacia Kev. Pero estos obstinados intentos no prosperaron. Es ms, debido a sus descabelladas acciones, las tropas alemanas sufrieron colosales bajas, que en algunas divisiones llegaron al 6070% del personal y el material. Por agotamientodefuerzasymedios,elMandohitlerianosuspendilaofensiva,perono renunciasupropsitodevolveraapoderarsedeKevyllegaralDniper. El Gran Cuartel General del Mando Supremo recab del 1 Frente de Ucrania preparar y efectuar la operacin de ZhitmirBerdchev para derrotar el 4 Ejrcito AcorazadoenemigoyarrojadoalroYuzhniBug.El G.C.G.reforzel1FrentedeUcraniaconel18Ejrcito,el1EjrcitoAcorazado,el4 yel25cuerposacorazadosdelaGuardia. Alcomenzarlasoperacionesdecisivas,el1FrentedeUcraniatenael1Ejrcito de la Guardia, el 13, el 18, el 27, el 38, el 40 y el 60 ejrcitos interarma, el 1 y el 3 ejrcitosacorazadosdelaGuardia.Entotal63divisionesdeinfantera,6acorazadas, 2cuerposmecanizadosy3divisionesdecaballera. La idea de la operacin ofensiva de las tropas del Frente era la siguiente: derrotar al enemigo en el sector de Bruslov y llegar a la lnea LiubarVnnitsa Lpovaya. El60EjrcitodelgeneralI.Cherniajovski,reforzadoconel4CuerpoAcorazado delaGuardia,tenalamisindeatacardesdeelsectordeMalinyllegaralroSluch enelsectorRogachovLiubar.El13EjrcitodelgeneralN.Pjovrecibilamisinde atacarendireccinaKrostenNovogradVolinski.El40Yel27ejrcitos atacaran Blaya Tsrkov y ms adelante en direccin a lristnovka, donde debanenlazarconlastropasdel2FrentedeUcrania. El2EjrcitoAreodelgeneralS.KrasovskiapoyaraalastropasdelFrente. El24dediciembreporlamaana,despusdeunapreparacinartillerayarea de50minutos,pasaronalaofensivalastropasdelaprincipalagrupacindelFrente. La defensa enemiga no soport el golpe de nuestras tropas, y los alemanes emprendieronlaretirada.Envistadelasfavorablescondicionescreadas,porlatarde fueronlanzadosel1yel3ejrcitosacorazadosdelaGuardia.Alfinaldelajornada del 30 de diciembre el frente de ruptura se haba ensanchado a 300 kms y su profundidad alcanzaba 100 kms. Fueron liberadas Krosten, Bruslov, Kazatin, Skvirayotrasmuchasciudadesypoblaciones. LastropasatacantesentablaroncombateenlosaccesosdeZhitmir,Berdchev y Blaya Tsrkov. El Mando alemn tuvo que tomar medidas extraordinarias para taponar la brecha:con estefinfuerontrasladadas all 12 divisionesde otrosgrupos deejrcitos(Norte,CentroydelGrupodeEjrcitosA). El 31 de diciembre volvi a ser liberado Zhitmir. Se desplegaron duros combates por Berdchev, importante empalme de comunicaciones ferroviarias y 180

carreteras.Alloperabanlastropasdel1EjrcitoAcorazadodelgeneralM.Katukov yel18EjrcitodelgeneralK.Leselidze.Debidoaladbilorganizacindelcombate, el 1 Ejrcito Acorazado, sufriendo bajas, no logr xito y nicamente el 5 de enero, despusdelaintervencindeVatutin,fueliberadoBerdchev. En los combates por Blaya Tsrkov tom parte la 1 Brigada checoslovaca al mando del general Ludvik Svoboda. Este hombre apuesto y recio nos inspiraba a todosprofundorespetoyabsolutaconfianzaporsuserenidadysensatez.Ynonos equivocamos.HastaelfindelaguerraLudvikSvobodadesempeacertadamenteel mandodelastropaschecoslovacasyconsusactosdeherosmohizoundignoaporte aladerrotadelenemigo,alqueodiabaigualquenosotros,lossoviticos. Bajolosgolpesdel1FrentedeUcraniaelenemigoretrocedahaciaeloeste.Eso oblig al Mando alemn a juntar un grupo de tropas en los sectores de Vnnitsa y Umanparacontraatacaral38,el40yel1ejrcitosacorazados.Seentablunanueva granbatalla. Nuestras tropas pasaron a la defensa, tratando de batir al enemigo desde las posicionesconfuegoyataquesareos.Peronoresistieronlapresinyretrocedieron unostreintakilmetrosatrs,dondesefortificaron. ComoresultadodelaoperacindeZhitmirBerdchev,lastropasdel1Ejrcito de Ucrania avanzaron unos 200 kms en profundidad, liberando por completo las regionesdeKevyZhitmir,ascomovariosdistritosdelasregionesdeVnnitsay Rovno. El ala izquierda del Frente envolvi toda la agrupacin enemiga, que ocupabaunagranplazadearmasenlazonadeKnevyKorsunShevchnkovski.De este modo se cre una situacin favorable para la operacin de KorsunShevchnkovski. A mediados de enero el 1 Frente de Ucrania se fortific en la lnea de Sarni SlavutaKazatinIlintsi.MsadelanteelfrentetorcahaciaelDniperhastaeldistrito de Rzhschev y Knev, donde continuaba defendindose una gran agrupacin de tropas alemanas. Por lo visto, el Mando alemn, soando con apoderarse nuevamentedeKev,nosospechabaquelmismosepreparabaallunatrampa,de loquehablarmsadelante. Yahoraveamoslasituacinenel2FrentedeUcrania. Este Frente, mandado por el general I. Knev (miembro del Consejo Militar I. Susaikov,jefedeE.M.M.Zajrov),afinesdediciembrerecibi,igualqueelFrente deVatutin,unconsiderablerefuerzoentanquesycaonesautopropulsados.Fueron agregados al Frente el 5 Cuerpo de Caballera reforzado y varias unidades de artillera. Este refuerzo consolid las tropas, pero distaba mucho de satisfacer sus demandas. Continuaban siendo poco numerosas las unidades interarma sin las cuales,comosesabe,noseconsigueniseafianzaelxitodelasoperaciones. El 2 Frente de Ucrania tena la misin de preparar y efectuar la operacin asestando el golpe principal a Pervomaisk a travs de Kirovograd. El Frente deba atacarconpartedelasfuerzasendireccingeneralaJristnovka,enlazarallconel1 FrentedeUcraniayderrotaralenemigoenlazonadeZvengorodkaKnev.

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Hasta el 7 de enero no consegu ir al 2 Frente de Ucrania por tener que ocuparmede los sectores de las tropas de Vatutin, donde la situacin abundaba en momentos complicados y peligrosos. El 7 de enero llegu en avin al E. M. del 2 FrentedeUcrania.Knevsehallabaentoncesenelpuestodemandoyobservacin delsectordeKirovograd. Al entrar en el E. M. del Frente encontr all a M. Zajrov, jefe de E. M. del Frente,quienmepusoalcorrientedelasituacinenlossectores. ConocaaMatviZajrovporlareginmilitardeBielorrusia,dondehabasido jefedelaseccindeoperacionesdelE.M.delaregin.EntoncesmandabalareginI. Uborvich, comandante de ejrcito de primer rango, de quien todos nosotros tenamosmuchoqueaprender. DebodecirquelaseccindeoperacionesdelE.M.delaregin,queencabezaba Zajrov,sediferenciaba de la mayora de las regiones fronterizas por su compenetracin, buena preparacin y cultura operativa general. Poco ms tarde Zajrov desempe con aciertoelmandodeunregimientodeinfanteraenBobruisk.AlacabezadelE.M. del2FrentedeUcrania,MatviZajroveraunbuenpuntalparaelcomandantejefe delFrente I.Knev.Despusdeinformarmedelasituacin,telefoneaKnevymarcha dondelseencontraba.PorelcaminohaciaelpuestodemandodeKnev oamosclaramenteestruendodeartillera,explosionesde bombasdeaviacin,rugidodemotoresde numerososaviones:sepodadeterminar infaliblementequeselibrabanardientes combatesentierrayaire.SaludaKnevyle preguntcmosedesarrollabalaoperacin. Castigamosmortalmentealenemigo,peroporahoranoabandonaKirovograd respondiKnev. EstudiandoelmapadeKnevyescuchandosuscircunstanciadasexplicaciones, comprendqueelenemigoapesardetodonolograramantenerseenKirovograd.Al fin de la jornada del 7 de enero no slo haba sido flanqueado por las tropas del Frente, sino que apenas se mantena en los arrabales meridionales de la ciudad, dondeatacabanel29CuerpoAcorazado,la29yla50divisionesdeinfantera. Peleaban con buena fortuna las tropas de los ejrcitos de los generales A. Zhdov y M. Shumlov. Yo conoca bien a estos dos comandantes de ejrcito, que haban recorrido un largo y duro camino desde el comienzo de la guerra. Haban sabido mantenerse y resistir en rudos combates, se haban enriquecido con la experienciadeoperacionesvictoriosasyhabanllegadoalaregindeKirovograda lacabezadesusejrcitosconvertidosenfogueadosjefesmilitares. El8deeneroporlamaanaKirovogradfueliberado.Elenemigoseretirhacia eloestebajolapresindelastropasdelFrente.

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EnelaladerechadelFrentelaofensivadel53Ejrcitoydel4EjrcitodeChoque no prosper. Fue detenida por fuertes contraataques del enemigo en la lnea de SmelaKnizh. El Mando del Frente suspendi la ofensiva, pas a la defensa al oeste de Kirovograd y reagrup en el ala derecha del Frente el 5 Ejrcito Acorazado de la Guardia al mando del general P. Rtmistrov, pero no pudo imprimir un viraje a nuestrofavorporhabersereforzadoalllaagrupacinenemiga. Ante la necesidad de preparar ms a fondo las operaciones ulteriores, fue suspendidalaofensivadelastropasdel2FrentedeUcraniaentodasdireccionesy yo volv all Frente de Ucrania para preparar junto con su Mando la operacin de KorsunShevchnkovski. Tras haber estudiado el objetivo y las tareas de la operacin, Vatutin decidi formarunaagrupacinintegradaporel40EjrcitodeF.Zhmachenko,el27Ejrcito de S. Trofimenko y el 6 Ejrcito Acorazado del general de tropas blindadas A. Krvchenko,quesehabadistinguidoenlatomadeKev. Segndatosdeunmapaalemndetrofeo,el24deenerode1944enelsaliente de KorsunShevchnkovski, que llegaba con su cspide hasta el Dniper, se encontraban nueve divisiones de infantera, una acorazada y otra motorizada, formandopartedel1yel8ejrcitosacorazadosdetropasalemanas. Estaagrupacinenemigabastantefuerteimpedaal1yal2FrentesdeUcrania desplegar las operaciones en direccin oeste, pues estaba situada en los flancos de unoyotrofrentes. El11deeneroexpusealJefeSupremonuestrasconsideracionessobreelplande corte, cerco y derrota de toda la agrupacin de KorsunShevchnkovski. El Jefe Supremo aprob las proposiciones y el 12 de enero ratific su decisin con una directrizdelG.C.G. Ladirectrizpreveaquelosfrentesasestarangolpesdeencuentroalabasedel saliente y enlazaran en el sector de Zvengorodka. Antes del comienzo de la operacin,apeticinma,elG.C.G.reforzel1FrentedeUcraniaconel2Ejrcito Acorazado. KnevdecidiatacardesdeelsectordeVerbovkayKrasnosilokconfuerzasdel 4EjrcitodelaGuardia,el53Ejrcitoyel5AcorazadodelaGuardia.Paracrearlas agrupaciones de choque los frentes tenan que realizar considerables reagrupamientos de fuerzas y medios. Las agrupaciones de choque de los frentes seranapoyadasporel2yel5ejrcitosareos. En total, para derrotar la agrupacin de tropas fascistas alemanas de Korsun Shevchnkovski se ponan en juego 27 divisiones de infantera, 4 acorazadas, 1 mecanizada y 1 cuerpo de caballera. Esta agrupacin contaba con 370 tanques y caonesautopropulsados. Lasuperioridadnumricadenuestrastropassobrelasdelenemigoenestazona era:infantera,70%;caonesymorteros,140%;tanquesycaonesautopropulsados, 160%.

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Indudablemente, haba fuerzas suficientes para cercar y derrotar al enemigo, pero lleg muy a destiempo la temporada de malos caminos, cay aguanieve y los caminosseconvirtieronenlodazales.Elmaltiempolimitabamucholasoperaciones de la aviacin. Todo esto hizo que las tropas no pudieran crear las reservas necesariasdematerial.Peronosepodademorarmselcomienzodelaoperacin. La operacin de KorsunShevchnkovski empez el 24 de enero con el ataque del2FrentedeUcraniaendireccingeneralaZvengorodka.El1FrentedeUcrania atac 24 horas despus. Las tropas enemigas opusieron obstinada resistencia, defendindose con fuego y contraataques,pero no pudieron rechazar los golpes de nuestrosfrentes. El 27 de enero, el adversario, tratando de acabar con la ruptura, contraatac a lasunidadesdel2FrentedeUcraniaconobjetodetaponarlabrechaycortarel20y el 29 cuerpos acorazados avanzados del 5 Ejrcito Acorazado de la Guardia. Y lo consiguiparcialmente. Peroel20CuerpoAcorazadoalmandodeltenientegeneraldetropasblindadas I.Lzarev,sinhacercasodequeelenemigosehubieraapoderadotemporalmentede susvasderetaguardia,avanzimpetuosamenteyaquellamismanochesetapoder delaciudaddeShpola. Yo conoca al general Lzarev por la regin militar de Bielorrusia y me haba encontradoconlmsdeunavezenlasmaniobrasylosgrandesejerciciostcticos regionales, donde obtuvo excelente instruccin de campaa bajo la direccin de I. Uborvich. ConociendolasbuenascualidadesdeLzarev,yoestabaIsegurodequeeneste momentocomplicadoconducirafirmementeelCuerpoasumandohaciaelobjetivo planteado. E1 28 de enero el Cuerpo de Lzarev lleg al sector de Zvengorodka, mientraselenemigo,tapandolabrecha,pretendarechazarlosataquesdel2Frente deUcrania. Laagrupacindechoquedel1FrentedeUcraniapasalaofensiva,rompiendo ladefensaenemiga,peroencontrtenazresistenciaenlaprofundidaddeladefensa. El comandante jefe del Frente Vatutin, teniendo en cuenta que el adversario habalogradotaponarlabrechaenelsectordel2FrentedeUcrania,lanzalsector de Zvengorodka como refuerzo del 20 y el 29 cuerpos acorazados del 2 Frente de Ucrania un fuerte destacamento de vanguardia, integrado por la 233 Brigada Acorazada,el1228RegimientodeArtilleraAutopropulsada,unbatallnmotorizado y una batera de artillera antitanque al mando del valiente y talentoso general M. Savliev. El destacamento de Savliev, maniobrando con habilidad, atraves valientementelasunidadesalemanasenelsectordeLisiankayel28deeneroenlaz conel20CuerpoAcorazadoenlaciudaddeZvelgorodka,cortandolasprincipales vasderetaguardiadelaagrupacinenemigadeKorsunShevchnkovski. Las tropas enemigas que se defendan en el sector del Frente de Ucrania oponandenodadaresistencia.Elprimerdadecombatesel40EjrcitodelgeneralF. Zhmachenkotuvounxitoinsignificante.Actuaronconmayorfortunalasunidades 184

del27EjrcitodelgeneralS.Trofimenko,especialmentela337DivisindeInfantera delgeneralG.Liaskinyla180DivisindeInfanteradelgeneralS.Merkulov,loque fue aprovechado por nosotros para lanzar el 6 Ejrcito Acorazado a las vas de retaguardia del enemigo, cosa que influy favorablemente en el desarrollo de los acontecimientos. El 30 de enero, lanzando a la batalla fuerzas complementarias, incluyendo el segundoescalndel5EjrcitoAcorazadodelaGuardia,el18CuerpoAcorazadoyel Cuerpo de Caballera del general A. Selivnov, las tropas del 2 Frente de Ucrania consiguieronrechazaraladversarioyabrirunanuevabrechaensudefensa. Lastropasdeambosfrentesavanzaron,cortandoelgrupoenemigodeKorsun Shevchnkovski y empezaron a estrechar el anillo del cerco. Al propio tiempo, los dos frentes crearon un frente exterior para impedir el desbloqueo de la agrupacin porelladodeUman. Luego,enconmemoracindelarupturadelfrenteenemigoydelenlacedelas tropasdel1yel2frentesdeUcrania,enelcentrodelaciudaddeZvengorodkafue colocadosobrepedestaluntanqueT34conlasiguienteinscripcin: Aqu, el 28 de enero de 1944, se cerr el anillo en torno a los ocupantes hitlerianoscercadosenelsectordeKorsunShevchnkovski.Ladotacindeltanque del 2 Frente de Ucrania, de la 155 Brigada de Zvengorodka, condecorada con la Bandera Roja y mandada por el teniente coronel Ivn Proshin teniente Evgueni Jojlov,mecnicoconductorAnatoliAndrevyartilleroYkovZitsevestrechlas manosalostanquistasdel1FrentedeUcrania.GloriaaloshroesdelaPatria! Esbuenoquenoseanolvidadaslashazaasdeloshroes. Pero es una lstima que no se mencionen los nombres de los tanquistas del 1 Frente de Ucrania. Eso hay que corregirlo estableciendo los nombres de los hroes tanquistas del 1 Frente de Ucrania que penetraron impetuosamente en el sector de Zvengorodka... Lastropasalemanascercadasoponanobstinadaresistencia,aferrndoseacada posicinypoblado,escondindoseenlosbosquesysotos. Haba que desalojar al enemigo de sus posiciones con potente fuego de artillera, pero nosotros no podamos organizarlo por la falta absoluta de caminos. Paracrearlasmnimasreservasindispensablesdeproyectiles,granadasdemorteroy combustible para los tanques tuvimos que organizar su transporte en bueyes, angarillas, costales, en una palabra, cada cual en lo que poda. En este aspecto prestaron granayudalosvecinosdelasaldeasucranianas. El Mando alemn, tratando de salvar del aniquilamiento inminente sus tropas copadas,empezaconcentrarfuerzascontranuestrofrenteexterior.El27deenero llegaron al sector de NovoMrgorod la 3, la 11 y la 4 divisiones acorazadas del enemigoydosdasdespusla13DivisinAcorazada.Luego,enelsectordeRzino, empezaronaconcentrarsela16yla17divisionesacorazadas.

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Todoslosquehabamosejecutadoestaoperacindecercodelastropasdel1y el 8 ejrcitos enemigos comprendamos perfectamente que el Mando alemn intentaraorganizarunataquedesdeelexteriorparasalvaraloscercados. Paracrearelfrenteexterior,quedebaasegurarelaniquilamientodelastropas enemigascercadas,fueronutilizadosel6EjrcitoAcorazadodel1FrentedeUcrania, reforzadoconel47CuerpodeEjrcito,yel5EjrcitoAcorazadodelaGuardiadel2 Frente de Ucrania, reforzado con el 49 Cuerpo de Ejrcito y la 5 Brigada de Ingenieros.El40yel53ejrcitoscubranlosflancosdeestefrenteexterior. A diferencia de la actuacin de las tropas enemigas cercadas en Stalingrado, dondesedefendanyesperabanlasalvacinconfiandoenlarupturadelGrupode Kotlnikovo de Manstein, los cercados en la zona de KorsunShevchnkovski decidieronromperellosmismos,lanzndosealencuentrodelgrupodechoqueque actuabadesdefuera. Enlosprimerosdasdefebrerode1944,lastropasenemigastrataronderomper enelsectordeNovoMrgorodconunapartedefuerzasblindadaselfrenteexterior del2FrentedeUcrania,perosusintentosfueronrechazados.Entonces,reagrupando sus fuerzas de choque en la zona del 1 Frente de Ucrania, el 3 y el 4 de febrero el adversario asest dos potentes golpes en el sector de Rzino y en el de Tolmach Iskrennoe. All fueron lanzadas complementariamente a la batalla tres divisiones acorazadas. EnelsectordeRzinoeladversariologrclavarcuaenladefensadenuestras tropas.ElMandoenemigonodudabadequeestaveztenaaseguradalaruptura.El general Hube, comandante jefe del 1 Ejrcito Acorazado alemn, no escatim promesas.Interceptamosunradiotelegramasuyoquedeca:Osauxiliar.Hube. FindosedelapotenteagrupacinacorazadadelgeneralHube,Hitlerescribi ensustelegramasdirigidosalgeneralStemmermann,comandantejefedelastropas cercadas:Confienfirmementeenm.Sernliberadosdelcerco.Resistanporahora. Nosotros,pornuestraparte,paraimpedirlaruptura,trasladamosurgentemente al sector peligroso, tomndolo de la reserva del Frente, el2 Ejrcito Acorazado del generalS.Bogdnov,integradopordoscuerposacorazados.EsteEjrcitodesplegy contraatac. El enemigo fue detenido y rechazado parcialmente a las posiciones de partida. Sin embargo, no desisti de sus propsitos de romper el frente exterior de nuestras tropas. Concentrando otra divisin acorazada, un batalln de tanques pesados,dosgruposdecaonesdeasaltoyreagrupandoconsiderablesfuerzasdelas divisiones acorazadas en el sector de Erkov, el adversario emprendi una furiosa ofensiva. El9defebrerocursuntelegramaalJefeSupremo,enelquesedecaentreotras cosas: Segn declaraciones de los prisioneros, durante el perodo de combates en el cerco el adversario ha sufrido cuantiosas bajas. Actualmente entre los soldados y oficialessesienteundesconciertoqueenalgunoscasosllegaalpnico.

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Segndatosdelaexploracin,elenemigocercadohaconcentradoelgruesode las fuerzas en el sector de StblevKorsunShevchnkovski. Por lo visto, se prepara paraelltimointentoderomperalencuentrodelgrupodetanquesqueatacahacia M. Byarka. Paracubrirestadireccin,el 9de febrero porlamaana llevaremos al sector de Lisianka otra brigada acorazada de Rtmistrov y al sector de KrasnogorodokMotevkala340DivisindeInfanteradeZhmachenko. El 9 de febrero los ejrcitos de Korotev, Rizhov y Trofimenko continan la ofensiva. El8defebrero,alas15.50,nuestrosparlamentariosentregaronunultimtumal enemigocercado,atravsdelcoronelFukke,comandantejefedelsectordecombate deStblev. Los parlamentarios regresaron y comunicaron que el Mando alemn dara la respuestael9defebrero,alas 11. 0 0 . Z h k o v . Elultimtumdeca10siguiente: Atodoslosheridosyenfermoslesserprestadaasistenciamdica. Atodoslosoficiales,suboficialesysoldadosqueserindanselesproporcionar inmediatamentealimentacin. Esperamossurespuestahastalas11demaanadel9defebrerode1944,hora de Mosc, por escrito, a travs de sus representantes personales, que debern ir en automvildeturismoconbanderablancaporlacarreteradeKorsunShevchnkovski aJirovkaatravsdeStblev. Su representante ser recibido por un oficial ruso delegado en las afueras orientalesdeJirovkael9defebrerode1944,alas11delamaana,horadeMosc. Siustedesrechazannuestroofrecimientodedeponerlasarmas,lastropasyla flota area del Ejrcito Rojo comenzarn las operaciones de aniquilamiento de sus tropascercadas,yustedessernlosresponsablesdesuaniquilamiento. ElSubjefeSupremoMariscaldelaUninSoviticaG.Zhkov

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El comandante jefe de las tropas del 1 Frente de Ucrania generaldeejrcitoN.Vatutin El comandante jefe de las tropas del 2 Frente de Ucrania generaldeejrcitoI.Knev. Al emplazamiento de las tropas enemigas fueron lanzadas proclamas que decan: A toda la oficialidad de las tropas alemanas cercadas en el sector de Korsun Shevchnkovski. El42yel11cuerposdeejrcitoseencuentrantotalmentecercados.Lastropas delEjrcitoRojohanrodeadoconfrreoanilloestaagrupacin.Elanillodelcercose estrechacadavezms.Todassusesperanzasdesalvacinsonintiles... Losintentosdesocorrerlesconmunicionesycombustiblemedianteavionesde transportehanfracasado.Tansoloendosdas,el3yel4defebrero,lasfuerzasde tierrayairedelEjrcitoRojohanderribadomsde100avionesJu52. Ustedes,oficialesdelasunidadescercadas,comprendenperfectamentequeno tienenningunaposibilidadrealderomperelanillodelcerco. Susituacinesdesesperadaylaresistenciacarecedesentido.Sloconducira tremendossacrificiosentrelossoldadosyoficialesalemanes. Para evitar la intil efusin de sangre, les proponemos aceptar las siguientes condicionesdecapitulacin: 1. Todas las tropas alemanas cercadas con ustedes y sus estados mayores al frentecesaninmediatamentelasoperacionesmilitares. 2. Ustedes nos entregan a todo el personal, armamento, todos los pertrechos blicos,mediosdetransporteytodoelmaterialsindeterioro. Nosotrosgarantizamosatodoslosoficialesysoldadosquecesenlaresistencia lavidaylaseguridadycuandoterminelaguerraelregresoaAlemaniaoacualquier otropassegneldeseopersonaldelosprisionerosdeguerra. Atodoelpersonaldelasunidadesqueserindanselesconservar:eluniforme militar, los distintivos y condecoraciones, los efectos y valores personales, y a los comandantes,adems,selesconservarelarmablanca. A las 12 horas del 9 de febrero el Estado Mayor del general Stemmermann comunicelrechazodenuestroultimtum. Inmediatamente los alemanes emprendieron encarnizados ataques en el frente interiordelcercoyporelladodelfrenteexterior.Loscombatesmsrudosselibraron el11defebrero.Nuestrastropaspeleabancondenuedo.Acostadegrandesprdidas lasunidadesacorazadasdelenemigolograronacercarseaLisianka,perolasfuerzas nolesalcanzaronparaseguiradelanteyelenemigopasaladefensa. Enlanochedel11al12defebreroelgrupocercadodetropas,concentrndose enunestrechosector,intenttambinabrirsepasoatravsdeStblevparaenlazar con las divisiones acorazadas, pero no lo consigui. El avance del enemigo fue detenido. La distancia entre el grupo cercado y el grupo desbloqueador de tropas

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alemanasseredujoa12kms,perosesentaquealadversariolefaltabanfuerzaspara enlazar. Enlanochede11all2defebrerode1944enviunpartealG.C.G. EnKrvchenko: elenemigoconunos160tanqueseinfanteramecanizadaatacadesdeelfrente de RzinoChemerskoeTarsovka en direccin general a Lisianka y despus de romperlalneadel47CuerpodeEjrcito,haclavadoenladefensaunacuadeunos 10kms. ElavanceenemigohasidodetenidoenelroGniloyTkichporlasunidadesde la 340 Divisin de Infantera y del 5 Cuerpo Mecanizado, que forman la segunda lneadedefensa,yporlosregimientosdereservadeartilleraautopropulsadaSU85. Porfaltadecomunicacinconelcomandantedel47CuerpodeEjrcito,seest puntualizando la situacin en el flanco izquierdo del Ejrcito, en la direccin de ZhbinkaRzinoDubrovka. Krvchenko tena suficientes fuerzas y medios para rechazar los ataques del enemigo,peroalserrotala primeralneadenuestradefensaperdiladireccindelas unidadesdelEjrcito.HeordenadoaNikolev desplegar urgentementeel27EjrcitoendireccinaDzhurzhentsiy subordinarenelaspectooperativoKrvchenkoa Trofimenko.ElEjrcitodeBogdnovconcentrarelgrueso delasfuerzasel12defebreroporlamaanaenelsectorde LisiankaDashukovkaChesnovka.La202Divisinde InfanteradesplegarenlalneadeJzhintsiDzhurzhentsiy trasladaralllabrigadacompletadeKatukov.He ordenadoaStepin tenerenLisiankaparamaanados brigadasdeRtmistrovyocuparladefensa;enprimer trminoantitanque,alolargodelroGniloiTkich,enel sectordeLisiankaMrzintsi.EnStepin:elEjrcitode Rtmistrovharechazadohoyelataquedeunos60tanques enemigosdesdeErkiendireccinaZvengorodka.La exploracinhaestablecidoelmovimientodeunos40tanques deKapustinaErki.Esposiblequeelenemigotraslade tanquesdeladireccindeZvengorodkaaladeLebednsk. Stepintrasladarparael12defebreroporlamaanael18 CuerpoAcorazadoaMijilovka(alestedeZvengorodka)y el29CuerpoAcorazadoalsectordeKniazhieLozovatka. ElEjrcitodeSmirnovhacombatidoporMiropolie,Koshak yGlushk.Parahacermscmodaladireccin,la180 DivisindeInfanteradeTrofimenkoesagregadaal2Frente deUcraniaapartirdelas12.00del12defebrero.He ordenadoaStepinatacarel12.2.44conelgruesodelas
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fuerzasdeKorotevySmirnovporelesteStblevyla retaguardiadelaagrupacinprincipaldelenemigocercado quesedisponeasaliralencuentrodelgrupoacorazado atacante.Todalaaviacinnocturnadelosfrentesactaenel sectordeStblev.Zhkov. El12defebreroporlamaanaenfermdegripeymeacostaronconaltafiebre. Cuando entr en calor me qued profundamente dormido. No s cunto tiempo estuvedurmiendo,sentquemesacudacontodaslasfuerzasmigeneralayudante LeonidMiniuk.Lepregunt: Qupasa? TelefoneaelcamaradaStalin.Saltdelacamaycogelauricular.ElJefe Supremodijo: MetelefoneKneveinformqueanocheenelfrentedeVatutinelenemigo penetrdesdeelsectordeShanderovkayenJilkiyNvayaBuda.Losabe? No,nolos. Compruebeeinforme. Telefone en el acto a Vatutin y aclar que el enemigo, efectivamente, aprovechando la ventisca, haba intentado romper el cerco y ya haba conseguido avanzardosotreskilmetros,ocupandoJilki,perohabasidodetenido. DespusdehablarconVatutinsobrelaadopcindemedidas adicionalestelefonealJefeSupremoyledicuentadeloquemehaba enteradodelabiosdelcomandantejefedel1FrentedeUcrania.Stalin nosechunbroncazoaVatutinyam,yluegodijo: Knevproponequeseleentregueladireccindelastropasdelfrente interiorparaaniquilarelgrupoenemigodeKorsunShevchnkovskiyconcentraren manosdeVatutinladireccindelastropasenelfrenteexterior. Elaniquilamientodefinitivodelgrupoenemigoqueseencuentraenlabolsa escuestindetresocuatrodasrespond.Eltraspasodeladireccindelastropas del27Ejrcitoal2FrentedeUcraniapuedealargarlaoperacin. Stalin,subiendolavoz,dijoentonoirritado: Bien.QueVatutinseencarguepersonalmentedelaoperacindel13yel60 ejrcitosenelsectordeRovnoLutskDubnoyustedasumalaresponsabilidadde impedirqueelgrupoenemigodechoquerompaelfrenteexteriorenelsectorde Lisianka.Estodo. Peropasadasdoshorasserecibiunadirectrizquedecalosiguiente: Alcomandantejefedel1FrentedeUcrania. Alcomandantejefedel2FrentedeUcrania. AlcamaradaYriev . EnvistadequeparaaniquilarlaagrupacinenemigadeKorsunesnecesario 190
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aunarlosesfuerzosdetodas lastropasquecumplenestamisinycomogranpartedeestastropassondel2 FrentedeUcrania,elGranCuartelGeneraldelMandoSupremoordena: l.Encomendarladireccindetodaslastropasqueactancontralaagrupacin enemiga de Korsun al comandante jefe del 2 Frente de Ucrania con la misin de aniquilaralamayorbrevedadlaagrupacinalemanadeKorsun. En consonancia con ello, subordinar en el aspecto operativo a partir de las 24 horasdel12.2.44alcomandantejefedel2FrentedeUcraniael27Ejrcito,integrado porla180,la337yla202divisionesdeinfantera,la54yla159zonasfortificadasy todaslasunidadesderefuerzoexistentes.Dejaracargodel1FrentedeUcraniatoda laintendenciadel27Ejrcito. Hasta establecer comunicacin directa el comandante jefe del 2 Frente de UcraniamantendrcomunicacinconelE.M.del27EjrcitoatravsdelE.M.del1 FrentedeUcrania. 2. Eximir al camarada Yriev de la supervisin por el aniquilamiento de la agrupacin alemana de Korsun y encomendarle la coordinacin de las operaciones de las tropas del 1 y el 2 frentes de Ucrania con la misin de impedir la ruptura enemiga por el lado de Lisianka y Zvengorodka para enlazar con la agrupacin enemigadeKorsun. Informendelcumplimiento.CuartelGeneraldelMandoSupremo I.StalinA.Antnov12defebrerode1944. Vatutin era un hombre muy impresionable. En cuanto recibi la directriz me llam por telfono y, suponiendo que el autor de este traslado haba sido yo, dijo enojado: Camaradamariscal,ustedsabemejorquenadiequeyoheestadovariosdas seguidossinpegarojoponiendoentensintodaslasfuerzaspararealizarla operacindeKorsunShevchnkovski.Porqumeapartanahoraynomepermiten llevarestaoperacinhastaelfin?Yotambinsoyunentusiastadelastropasdemi Frenteyquieroquelacapitaldenuestrapatria,Mosc,saludealoscombatientesdel 1FrentedeUcrania. YonopodadeciraVatutinquienhabahechoestaproposicinparano enfrentarloconKnev.PeroconsiderabaqueenestecasoVatutintenarazncomo comandantejefealpreocuparseporlafamadecombateperfectamentemerecidade lastropasasumando. CamaradaVatutin,esunaordendelJefeSupremo,ustedyyosomos soldados,cumplamoslaordensinreservas.Vatutinrespondi: Laordensercumplida. Pero a m toda esta historia me dej resquemo en el alma. Me disgustaba que Stalin no hubiera considerado necesario en este caso calar en la psicologa de las tropas y de los jefes militares. Stalin era un hombre inteligente. Deba haberse

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orientadotranquilamenteenlasituacincreaday,previendoenquterminaraalfin de cuentas, deba haber resuelto el asunto sin excesivo nerviosismo, que tan sensiblementeysinmotivohirielalmadeVatutin,magnficojefemilitar. Despus del12defebrero, eladversario, por msqueintentabrirse pasodel distritodeShanderovkaaLisianka,noloconsigui. El 14 de febrero, las tropas del 2 Frente de Ucrania liberaron la ciudad de KorsunShevchnkovski. El anillo alrededor de los cercados continuaba estrechndose. Para los soldados, oficiales y generales alemanes ha quedado claro que el socorro prometido no llegar, que tienen que contar slo con ellos mismos. Segnrefierenlosprisioneros,delastropassehaapoderadounadesesperacintotal, sobretodocuandosehanenteradodelafugaenavionesdevariosgenerales,jefesde divisinyoficialesdeEstadoMayor. El 16 de febrero por la noche se desencaden una nevasca. La visibilidad se redujo a diez o veinte metros. Los alemanes volvieron a acariciar la esperanza de abrirse paso a Lisianka y enlazar con el grupo de Hube. Su intento de ruptura fue rechazado por el 27 Ejrcito de S. Trofimenko y el 4 Ejrcito de la Guardia del 2 FrentedeUcrania. Pelearonconsingularherosmoloscombatientesdelbatallndeinstruccinde la 41 Divisin de Infantera de la Guardia del mayor general K. Tsvetkov. Toda la maana del 17 de febrero se combati encarnizadamente para aniquilar a las columnas de tropas alemanas que se haban infiltrado y que en lo fundamental fueron exterminadas y hechas prisioneras. nicamente las unidades de tanques y transportes blindados con los generales, oficiales y gestapistas lograron escapar del cerco. Comosuponamos,el17defebreroseacabporcompletoConla agrupacincercada.Segndatosdel2FrentedeUcrania,fueronhechos18.000 prisionerosysecapturelmaterialblicodeestaagrupacin.El18defebrerola capitaldenuestraPatriasaludconsalvasdeartillerayfuegosartificialesalas tropasdel2FrentedeUcrania,perodelastropasdel1FrentedeUcranianose dijoniunapalabra. Como ex suplente del Jefe Supremo para quien eran igual de entraables y queridaslastropasdel1ydel2frentesdeUcraniadebodecirqueStalincometiuna graninjusticiaalnodestacarensuordenalastropasdel1FrentedeUcraniaque,sin regatear la vida, se batieron heroicamente con las tropas enemigas all donde las envi el Mando del Frente y el G. C. G. Independientemente de quin y qu informaraaStalin,stetenaquehabersidoobjetivoalevaluarlasaccionesdeambos frentes. Para m no est claro hasta hoy por qu Stalin cometi tal injusticia. Esta magnfica operacin fue organizada y ejecutada por las tropas de los dos frentes. CreoquefueunerrorimperdonabledelJefeSupremo. Como se sabe, el xito del cerco y aniquilamiento de la agrupacin enemiga depende de las acciones tanto del frente interior como del exterior. Ambos frentes, encabezadosporN.VatutineI.Knevsebatieronconigualdenuedo.

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Las afortunadas operaciones de las tropas de los frentes de Ucrania crearon a fines de febrero de 1944 una situacin favorable para la expulsin completa de las tropas enemigas del territorio de la Ucrania de la orilla derecha. El 1 Frente de Ucrania se apoder con su ala derecha de la zona de LutskShmskoeShepetovka saliendoalflancodelaagrupacinenemigadeProskrovoVnnitsa.El2Frentede Ucrania ocup posiciones de partida para atacar a travs de Uman en direccin a MoguiliovPodolsk. El 3 Frente de Ucrania lleg a la lnea de Krivoi RogShirkoe KochkrovkadispuestoaatacarendireccinaTirspolOdesa. Estuve desde el18 hasta el 20 de febrero en el G. C. G. donde inform al Jefe Supremodemisconsideracionesacercadelplandelasoperacionesulteriores.ElJefe Supremoordendenuevopartirparacoordinarlasoperacionesdel1yel2frentes deUcraniaeiniciarsuofensivasinprdidadetiempo. El 21 de febrero llegu al E. M. del 1 Frente de Ucrania y en primer trmino orientaVatutinyalosmiembrosdelConsejoMilitardelFrenteenrelacinconlas nuevasinstruccionesrecibidasenelG.C.G. DespusdepuntualizarlasituacinylastareasconfirmadasporelG.C.G.los frentes iniciaron la preparacin general de las nuevas operaciones ofensivas y su apoyo logstico. Las dificultades eran tremendas por la primavera con sus malos caminos en Ucrania. Lo ms penoso era almacenar directamente en las unidades proyectiles,minas,bombas,combustibleyvveres. ElMandoalemncreaqueentalescondicioneslastropassoviticasnopodran atacar y que tendra tiempo suficiente para reagrupar las fuerzas y fortalecer la defensa.Resolvimosaprovecharesteclculoinfundadodelenemigoyasestarleuna seriedegolpescontundentes. Resumiendo,decidimosvolverautilizarlasorpresaoperativaqueyadominaba firmementeelarteestratgicoyoperativosovitico. A tenor de los planes del G. C. G., el 1 Frente de Ucrania prepar el golpe principal desde el sector de DubnoShepetovkaLiubar en direccin general a ChernovitsiconelfindederrotarlaagrupacindeProskrovoVnnitsaKmenets Podolsk. Con la salida a las estribaciones de los Crpatos se proyectaba cortar el frente estratgicodelenemigoprivndolodelaposibilidaddemaniobrarporlasvasms cortas. En caso de un desenlace favorable de esta operacin todo el Grupo Sur de tropasalemanasseveraobligadoautilizarlascomunicacionessolamenteatravsde laspuertasdeFolkshan,RumaniayHungra,vasmuylejanasparalamaniobra. El 2 Frente de Ucrania debera atacar en direccin general a BeltsiJassy. Parte delasfuerzasatacaranhaciaJotinencooperacinconelalaizquierdadel1Frente de Ucrania. El 3 Frente de Ucrania preparaba un golpe hacia OdesaTirspol con objetodeliberarlasregionesdellitoral,llegaralDnisteryconquistarallunacabeza depuente. El28defebrero,porelda,encontrndomeenelE.M.delFrente,meacerqua ver a Vatutin para examinar una vez ms con l las cuestiones de la prxima operacin.Despusdedoshorasdetrabajarjuntos,medijo: 193

Yoquisierairal60yal13ejrcitosparacomprobarcmoseresuelvenalllas cuestionesdelacooperacinconlaaviacinysiestarpreparadoelapoyologstico paraelcomienzodelaoperacin. Leaconsejqueenviaraasussuplentesyquelseocuparadelexamendelas decisiones de todos los comandantes de ejrcito y de la organizacin logstica. Vatutininsistiensuviajealegandoquehacatiempoquenohabaestadoenel60y el 13 ejrcitos. Lo apoy el miembro del Consejo Militar. Acab por darle mi consentimiento proponindome ocuparme yo mismo del Estado Mayor del Frente, deladireccindelogsticaydeloscomandantesjefesdelasdistintasarmas. Peroocurriunadesgracia.El29defebrerometelefonearondeunaerdromo de campaa dndome cuenta de que haban llevado all gravemente herido al comandante jefe del Frente N. Vatutin. Como se desprende de los documentos, Vatutinfueheridoenlassiguientescircunstancias. El general de ejrcito Vatutin y el miembro del Consejo Militar del Frente, mayor general K. Krainiukov, salieron el 29 de febrero, a las 16 horas 30 minutos, acompaadosdeunaescoltadeochohombres,delEstado Mayor del 13 Ejrcito (distrito de la ciudad de Rovno) para el 60 Ejrcito (distritodelaciudaddeSlavuta)siguiendoelitinerarioRovnoGoshaSlavuta. A las 19 horas 40 minutos Vatutin y sus acompaantes, al llegar a las afueras norte del pueblo de Miliatin, vieron una multitud de 250 300 hombres aproximadamenteyalmismotiempooyeronunostirossueltosquepartierondeesta multitud. Vatutin orden parar los autos para aclarar lo que suceda. Inesperadamente desde unas ventanas abrieron fuego de fusil contra los automviles. Eran banderianos . El general y sus escoltas se apearon de los autos y empezaron a cubrir la retiradadelosautomviles.DuranteeltiroteoVatutinfueheridoenunmuslo. Uno de los automviles dio la vuelta rpidamente, tres soldados subieron a Vatutin al auto y, tomando consigo los documentos, se dirigieron a Rovno. Krainiukovmarchconellos. A Vatutin lo haban herido ms arriba de la rodilla. Como slo pudieron vendadoenelpueblodeGoschaperdimuchasangre. Vatutin fue llevado a Rovno e internado en el hospital militar de donde lo trasladaronaKev. DilasinstruccionesnecesariasaljefedelserviciodesanidaddelFrente,asumel mando del Frente y telefone inmediatamente a Stalin comunicndole la herida y evacuacindeVatutin.ElJefeSupremoconfirmmidecisindeencabezarlastropas delFrentedurantelaprximaimportanteycomplicadaoperacin. Fueron llamados a Kev los mejores mdicos, entre ellos el clebre cirujano Nikoli Burdenko, pero no se logr salvar a Vatutin. Falleci el 15 de abril, siendo enterrado el 17 de abril en Kev. Mosc rindi los postreros honores militares con veintesalvasdeartilleraaestehijofieldelaPatriaytalentosojefemilitar.
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Paraelcomienzodelaoperacintuvimosqueefectuarencortotiempograndes reagrupamientos de tropas del ala izquierda del frente acercndolas al ala derecha. La3DivisinAcorazadadelaGuardiafuetrasladadadelsectordeBerdchevalde Shmskoe (cerca de 200 kms) y e14 Ejrcito Acorazado tuvo que recorrer 350 kms. Aproximadamente la misma distancia tuvo que salvar por los lodazales de primaveraunnmeroconsiderabledeunidadesdeingenierosyrganoslogsticos. Apesardetodaslasdificultades,elplandelosreagrupamientosfuecumplido en el plazo. Lo ms importante es que la exploracin enemiga no descubri estos reagrupamientosqueseefectuaron,enlofundamental,alamparodelanocheypor elda,entiempodesfavorableparalosvuelos. El1demarzo,porunadirectivadelG.C.G.semedesigncomandantejefedel 1FrentedeUcrania.Apartirdeestedameencomendarontodalaresponsabilidad porelxitodelaprximaoperacindelastropasdelFrente.ElG.C.G.asumila direccindel2FrentedeUcrania. El4demarzode1944comenzlaofensivadelastropasdel1FrentedeUcrania. Fue roto el frente de la defensa enemiga en el sector de ShmskoeLiubar y por la brechaformadaselanzaronel3EjrcitoAcorazadodelaGuardiayel4Acorazado. El7demarzo,ambosejrcitos,abatiendo laresistenciaenemiga,llegaronalalnea TernpolProskrov,cortandolaimportantevafrreaLvovOdesa. El Mando de las tropas alemanas, sintiendo la amenaza de cerco de su agrupacin de Proskrovo VnnitsaKmenetsPodolsk, concentr adicionalmente quincedivisionescontralaagrupacindechoquedel1FrentedeUcrania. El7demarzoseentablallunareidsimabatallatalcomonohabamosvisto desdelostiemposdelarcodeKursk. Duranteochodaselenemigointentrechazaranuestrastropasalasposiciones de partida. Tras extenuar y de sangrar a las unidades enemigas contraatacantes, nuestras tropas en el sector del golpe principal, reforzadas con reservas del Frente, entre ellas el 1 Ejrcito Acorazado, el 21 de marzo, rompiendo la resistencia del enemigo,empezaronaavanzarrpidamentehaciaelsur. Marchaban impetuosamente sobre todo las unidades del 1 Ejrcito Acorazado del general M. Katukov. A la vez avanzaban los otros ejrcitos del Frente, que atacaban por el este, el noreste y el norte. El 1 Ejrcito Acorazado, arrollando las unidades enemigas, se apoder el 24 de marzo de la ciudad de Chertkov y el 8 CuerpodeEjrcitodelaGuardiaalmandodelgeneralI.DrmovllegalDnisteren la maana del mismo da. La 1 Brigada Acorazada de la Guardia del coronel V. Gorlov y la 20 Brigada Motorizada del coronel A. Babadzhanin se acercaron al sectordeZalschikiyalDnister.TambinllegaronalDnisterlasunidadesdel11 CuerpoAcorazadodelaGuardiadelgeneralA.Guetman. Enlanochedel24al25demarzo,la64BrigadaAcorazadadelcoronelI.Boiko seapoderdelaestacindeMosha(enlosaccesosaChernovitsi)dondeenaquellos momentosdescargabanuntrenalemndetanquesymuniciones,quefuecapturado por nuestros tanquistas. El 28 de marzo nuestros tanquistas irrumpieron en el

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aerdromo de Chernovitsi. All se disponan a despegar decenas de aviones enemigos,peronoconsiguieron despegar. El 29 de marzo, las unidades del 11 Cuerpo Acorazado de la Guardia del general A. Guetman y la 24 Divisin de Infantera liberaron por completo de ocupantes alemanes la ciudad de Chernovitsi. El vecindario recibi con inmensa alegraalastropassoviticas. Apeticindelaciudadana,elConsejoMilitardel1EjrcitoAcorazadodecidi colocar en un pedestal el tanque del teniente P. Nikitin. La inscripcin en la placa conmemorativareza:EltanquedeladotacindeltenientedelaGuardiaP.Nikitin fue el primero en penetrar en la ciudad al ser liberada de invasores fascistas alemanes el 25 de marzo de 1944. Se dio el nombre de Nikitin a una calle de la ciudad. A fines de marzo se haba consumado en lo fundamental el cerco de la agrupacin enemiga integrada por 23 divisiones, entre ellas diez de tanques, una motorizadayotradeartillera. Paraaniquilarlaagrupacincercadaavanzabanporelesteel18yel38ejrcitos; parte de las unidades del 1 Ejrcito de la Guardia, el 4 y el 1 ejrcitos acorazados (exceptuandoel8CuerpoMecanizado)llegaronalDnistercortandoalenemigolas vas al sur. Nuestras tropas que actuaban en el frente interior llegaron al choque decisivo sumamente debilitadas, sin tener la cantidad indispensable de artillera y municiones, que se haban rezagado de las tropas por la absoluta falta de caminos practicables. El 3 ejrcito Acorazado, que contaba con un pequeo nmero de tanques, fue pasado a la reserva por orden del Jefe Supremo para completado. E14 EjrcitoAcorazadoseencontrabaafinesdemarzoenelsectordeKmenetsPodolsk (KmenetsPodolski)tambinbastantedebilitado. Todoelloenconjuntonoasegurabalasenrgicasoperacionesdelastropaspara dividiryaniquilarelgrupoenemigocercado.Hoy,analizandotodaestaoperacin, creo que se debera haber vuelto el 1 Ejrcito Acorazado del sector de Chertkov Tlstoe al este para atacar la agrupacin cercada. Pero entonces tenamos datos fundamentados, obtenidos de diversas fuentes, sobre la decisin del enemigo cercadodeabrirsepasohaciaelsuratravsdelDnister,enelsectordeZalschiki. Estadecisinparecaperfectamenteposibleylgica. Entalcaso,eladversario,cruzandoelDnister,podaocuparlaorillasurdelro y organizar all la defensa. Lo facilitara la circunstancia de que el 40 Ejrcito del 2 FrentedeUcrania,queatacabaenelflancoderecho,el30demarzotodavanohaba llegadoaJotn. Nosotros considerbamos que en estas condiciones era necesario rodear ms profundamente al enemigo con el 1 Ejrcito Acorazado lanzando el grueso de sus fuerzas a travs del Dnister y apoderamos del sector de ZalschikiChernovitsi Kolomiya. PerocuandoelMandoalemndelGrupodeEjrcitosSurseenterde quelastropassoviticashabancortadolasvasderetiradaendireccinsur,orden

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a las tropas cercadas abrirse paso no hacia el sur, sino hacia el oeste a travs de BuchachyPodgaitsi. Como se aclar luego por documentos capturados, el Mando hitleriano junt all una cantidad considerable de tropas, incluyendo la 9 y la 10 divisiones acorazadasSS,yel4deabrilasestunfuertegolpeanuestrofrenteexteriordesdeel sector de Podgaitsi. Arrollando la defensa del 18 Cuerpo y del 1 Ejrcito de la Guardia,elgrupodetanquesenemigoscorrialsectordeBuchachalencuentrode susunidadesquesalandelcerco. Ni el Estado Mayor del Frente ni yo pudimos establecer exactamente cuntos hitlerianos salieron del cerco. Se dieron distintos nmeros. Como se aclar luego, salieron del cerco no decenas de tanques con un desembarco, como informaron entonceslastropas,sinobastantems. Enelcursodelosduroscombates,lastropascercadasdel1EjrcitoAcorazado enemigo perdieron bastante ms de sus efectivos humanos, toda la artillera, gran partedelostanquesycaonesdeasalto.Dealgunasunidadesquedaronlosestados mayoresnadams. El12deabrilempezelaniquilamientodelenemigocercadoenTernpol.Dos das despus fueron exterminadas las tropas enemigas. El 14 de abril la ciudad de Ternpolfueliberadaporel15Yel94cuerposdeejrcitoyel4CuerpoAcorazado delaGuardia. Terminadalaoperacin,lastropasdelFrentepasaronaladefensivaenlalnea deTorchinBerestechkoKolomiyaKuta. AndabanpeorlascosasconelcercodelaagrupacindeProskrovoKmenets Podolsk. En el curso de esta operacin no conseguimos realizar el necesario reagrupamientodetropas. DurantelaoperacinlastropasdelFrenteavanzaronunostrescientoscincuenta kilmetros.Elfrentededefensadeladversariofuedemolidohastaloscimientos.Se formunabrechainmensadesdeTernpolhastaChernovitsi.ParatapadaelMando alemntuvoquetrasladarprecipitadamenteconsiderablesfuerzasdeotroslugares: deYugoslavia,Francia,DinamarcaydeAlemania.Tambinfuetrasladadoallel1 Ejrcitohngaro. LastropasdelFrenteliberaron57ciudades,11empalmesferroviarios,muchos centenaresdelocalidades,loscentrosregionalesdeVnnitsa,Proskrov,Kmenets Podolsk, Ternpol y Chernovitsi y llegaron a las estribaciones de los Crpatos, cortando en dos partes todo el frente estratgico de la Agrupacin Sur de tropas enemigas.Desdeentoncesaestaagrupacinnolequedaronmscomunicacionesque lasquepasabanatravsde Rumania. Las tropas soviticas volvieron a mostrar su elevada pericia de combate y obtuvierongrandesxitos.Lasvictoriasdenuestrastropasfueronalcanzadasnoslo gracias a la superioridad en la organizacin y el pertrechamiento tcnico, sino tambin al elevado espritu patritico y al herosmo en masa. Muchos miles de soldados,sargentos,oficialesygeneralesfuerondistinguidosconaltasrecompensas 197

delGobiernoporrelevantesmritosantelaPatria.YofuicondecoradoconlaOrden laVictoriaNl. Por datos del E. M. G. yo saba que a fines de abril y primeros de mayo las tropasdel2yel3frentesdeUcrania,derrotandoalenemigo,llegaronalalneade SuchavaJassyDubossariTirspolAkkermnMarNegro.Lasoperacionesofensivas del 4 Frente de Ucrania, del Ejrcito Autnomo de Primorie y de la Flota del Mar Negro terminaron con la derrota en toda la lnea de la agrupacin de tropas alemanasdeCrimea.El9demayofueliberadalaheroicaciudaddeSebastpolyel 12demayoconcluylaoperacindelaliberacindeCrimea. El 22 de abril fui llamado a Mosc, al Gran Cuartel General del Mando Supremo,paraexaminarlacampaadelveranoyotoode1944. ConqupensamientosvolabayoalGranCuartelGeneral? Apesardequelasoperacionesdenuestrastropasenlacampaadeinviernoy primavera haban terminado con grandes victorias, yo consideraba que las tropas alemanas tenan todava todo lo necesario para sostener una tenaz defensa en el frente soviticogermano. Aunque la capacidad combativa de sus tropas haba disminuido debido a las grandes prdidas, seguan peleando obstinadamente y a menudo arrancaban la iniciativa tctica a nuestras unidades causndoles sensibles prdidas.EncuantoalarteestratgicodesuAltoMandoydelMandodelosgrupos de ejrcitos, despus de la catstrofe de Stalingrado y sobre todo despus de la batalladeKursk,habadisminuidomucho. Adiferenciadelprimerperododelaguerra,elMandoalemnsehabavuelto cachazudo, careca de inventiva, sobre todo en las situaciones complicadas. En sus decisiones se senta la falta de evaluaciones correctas de las posibilidades de sus tropas y del adversario. Con mucha frecuencia el Mando alemn tardaba en retirar sus agrupaciones cuando estaban amenazadas por ataques de flanco y cerco, poniendoasasustropasenunasituacindesesperada. Leyendo la literatura memorialista de posguerra, escrita por los generales y mariscales alemanes, es simplemente imposible comprender su explicacin de las causasdelosfracasos,equivocacionesyerroresydelaimprevisinenladireccinde lastropas. La mayora de los autores acusan de todo a Hitler, arguyendo que se puso en 1941alacabezadelasFuerzasArmadasdeAlemaniay,siendoundiletanteenlas cuestiones operativas y estratgicas, diriga las operaciones militares como un dictadorsinatenderlosconsejosdesusayudantes.Creoqueenesollevanpartede razn,ytalvezbastante,pero,claroest,lascausasfundamentalesdelfracasodela direccinalemanadelaluchaarmadanoradicaenfactoressubjetivos. Las causas residen en que en Alemania se iba acercando un profundo agotamientodefuerzasymediosparacontinuarlaluchaarmadayelpuebloalemn estabamoralmenteaplastadoporloscatastrficosreveses. Los altos cuadros dirigentes de las tropas alemanas, despus de la derrota de Sta1ingrado y sobre todo despus de la batalla de Kursk, al perder la iniciativa estratgica, tuvieron que enfrentarse con nuevos factores y mtodos de direccin 198

estratgicayoperativadelastropas,paralocualnoestabanpreparados.Altropezar con las dificultades de las retiradas forzosas y de la defensa estratgica, el Mando operativo no supo readaptarse. En las tropas descendi catastrficamente la moral. Enlasoperacionesdefensivasestefactortieneprimordialimportancia. ElMandoalemntampocotuvodebidamenteencuentaqueelEjrcitoRojo,la Aviacin y la Marina de Guerra soviticas en conjunto haban crecido inconmensurablemente,tantoencantidad,como,ysobretodo,encalidad,yquelas tropasyloscuadrosdemandodeleslabnestratgicooperativohabanprogresado mucho,forjndoseenlasdursimascondicionesdelaluchaarmada. EnelavinquemellevabaaMosc,estudiandolosltimosdatosdelosfrentes, lleguotravezalaconviccindequehabasidojustaladecisindelG.C.G.del12 deabrilde1944,enlaqueseplanteabacomounadelastareasprimordialesparael verano de este ao derrotar la agrupacin de tropas alemanas en Bielorrusia. Previamentehabaqueasestarvariosgrandesgolpesenotrasdireccionesparasacar deBielorrusiaelmximodereservasestratgicasdetropasalemanas. Se poda no dudar del xito. En primer lugar, la dislocacin operativa de las tropas del Grupo de Ejrcitos Centro con su saliente hacia nuestras tropas creaba ventajosas condiciones para profundos ataques envo1ventes contra la base del saliente.Ensegundolugar,ahoratenamoslaposibilidaddecrearenlasdirecciones delosgolpesprincipalesunasuperioridadaplastantesobrelastropasdeladversario. YoconocabienBielorrusia,especialmentelasregionesdondeestabadislocado elGrupodeEjrcitos Centro.AlllegaraMosc,meacerquantetodoalE.M.G.,averaAntnov. Preparabaunmapadelasoperacionesmilitarespara elJefeSupremo.Antnovme comunic datos de la marcha del aniquilamiento del enemigo en Crimea y la creacin de nuevas tropas y materiales de reserva, pero me pidi no decir al Jefe Supremoquemehabainformadodelaexistenciadereservas.Stalinhabaprohibido daranadieestosdatosparaquenopidiramosantesdetiemporeservasalG.C.G. Debo decir que en los ltimos tiempos el Jefe Supremo distribua con mayor economalasfuerzasylosmediosdequedisponaelG.C.G.Ahoralosentregabaen primertrminosloalosfrentesqueejecutabanefectivamenteoperacionesdecisivas. Losotrosfrentesrecibanmediosyfuerzasenproporcionessensatamentelimitadas. A propsito, un ex comandante jefe de frente expres en las pginas de la RevistahistricomilitarsuopininacercadelalabordelosrepresentantesdelG.C. G. indicando que las fuerzas y los medios se enviaban all donde coordinaban las operaciones de los frentes los representantes del G. C. G. en detrimento de otros frentes. Pero el caso es que no poda ser de otra manera. All donde coordinaban las operacioneslosrepresentantesdelG.C.G.,precisamenteallynoenotrossectores, era donde se realizaban las principales operaciones, que haba que cubrir materialmenteenprimertrmino.Estaprcticasejustificporcompleto. Desde el despacho de Antnov telefone al Jefe Supremo. Respondi A. Poskribishev.Mepropusodescansar. 199

CuandoelcamaradaStalinquedelibre,letelefoneardijo. Era una proposicin til y agradablea lavez,yaque tena quedormira ratos perdidosynomsdecuatroocincohorasdiarias... Stalinmeinvitasudespachoalascincodelatarde.TelefoneaAntnovyme enter de que a l tambin lo haban llamado a presencia del Jefe Supremo. Stalin queraconocerlaltimasituacinylasconsideracionesdelEstadoMayorGeneral. Guando entr en el despacho del Jefe Supremo ya estaban all Antnov, el mariscalI.Fedorenko,comandantejefedelastropasblindadas,elcoronelgeneralA. Nvikov,comandantejefedelasFuerzasAreasy V.Mlishev,vicepresidentedelConsejodeComisariosdelPueblo.Despusde saludarme,elJefeSupremomepreguntsihabavistoaNikoliShvrnik. Respondqueno. TienequeacercarseyrecibirlaOrdendelaVictoria.DilasgraciasalJefe Supremoporlaelevadarecompensa. Bien,pordndeempezamos?preguntStalinaAntnov. Permtameinformarbrevementedelasituacinenlosfrentesalas12.00del dadehoy. Tras un breve anlisis de la situacin en todas las direcciones estratgicas expusolasconsideracionesdelEstadoMayorGeneralsobrelasposiblesoperaciones delastropasalemanasenlacampaadelveranode1944.Antnovnodijonadadel carcterdelasoperacionesdenuestrastropasenesteperodo.Comprendquehaba decididoexponerlascuandoselopropusieraelJefeSupremo. Stalinpreguntalcomandantejefedelaaviacin,A.Nvikovporelestadode lasFuerzasAreas,seinteressibastabanlosavionesrecibidosdelaindustriapara completar los ejrcitos areos de los frentes y la aviacin de gran radio de accin. DespusdelasrespuestasdeNvikov,quefueronmuyoptimistas,elJefeSupremo propusoalmariscalI.Fedorenkoinformardelestadodelastropasblindadasydelas posibilidadesdecompletadasparaelcomienzodelacampaadeinvierno. Se senta que Stalin conoca ya los datos que se le comunicaban, pero, por lo visto,queraquequienesseocupabandirectamentedeestascuestionesinformarana los presentes antes de que nosotros expresramos nuestras consideraciones. Ya estbamos acostumbrados a este mtodo del Jefe Supremo en el examen de los problemas. Luego Stalin ceb despacio su pipa, la encendi y, chupando sin apresurarse, soltunabocanadadehumo. Bien,escuchemosahoraaZhkovdijoacercndosealmapaporelquehaba informadoAntnov.Yo,sinapresurarmetampoco,desplegumimapaque porsusdimensioneseraalgomenor,peronoestabapeortrabajado.ElJefe Supremoseacercamimapaysepusoaexaminarloatentamente.

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Inici mi informe diciendo que estaba de acuerdo con las consideraciones fundamentalesdeAntnovsobrelasprobablesoperacionesdelastropasalemanasy lasdificultadesqueexperimentaranen1944enelfrentesoviticogermano. EnestemomentoStalinmeinterrumpidiciendo: Ynosloeso.Enjuniolosaliadossedisponenapesardetodoaefectuarun desembarcodegrandesfuerzasenFrancia.Sedanprisanuestrosaliados!sesonri Stalin . Temen que nosotros mismos, sin su participacin, llevemos hasta el fin la derrotadelaAlemaniafascista.Naturalmente,nosotrosestamosinteresadosenque losalemanesempiecen,porfin,aguerrearendosfrentes.Esoempeoraranmssu situacinqueyanopodrnarreglar. Alexponermisconsideracionessobreelplandelacampaadelveranode1944 fij la atencin del Jefe Supremo en la agrupacin enemiga de Bielorrusia con cuya derrota se desplomara la defensa del adversario en toda su direccin estratgica occidental. YqupiensaelEstadoMayorGeneral?preguntStalinaAntnov. Deacuerdorespondielinterpelado. No advert cuando el Jefe Supremo oprimi el timbre para llamar a Poskribishev.Esteentrysedetuvoexpectante. PonmeencomunicacinconVasilevskidijoStalin.Alospocosminutos PoskribishevinformqueVasilevskiestabaalaparato. Hola comenz Stalin . Aqu estn conmigo Zhkov y Antnov. No podra ustedvenirenavinparaaconsejamossobreelplandelverano?..Puesqupasaah en la zona de Sebastpol?.. Bien, bueno, qudese, entonces enveme personalmente susproposicionesparaelperododeverano. ElJefeSupremocolgeltelfonoydijo: VasilevskiprometeacabarconlaagrupacinenemigadeCrimeadentrode ochoodiezdas.Ynosermejoriniciarnuestrasoperacionesporel1Frentede UcraniapararodearmsprofundamentelaagrupacindeBielorrusiayatraerall reservasdelenemigodeladireccincentral? Antnovindicqueentalcasoelenemigopodamaniobrarfcilmenteentre losfrentesvecinos.Eramejorempezarporelnorteyluegorealizarunaoperacin contraelGrupodeEjrcitosCentroparaliberarBielorrusia. VeremosloqueproponeVasilevskidijoelJefeSupremo.Telefoneealos comandantesjefesdelosfrentes,queexpongansusconsideracionessobrelas operacionesdelosfrentesenelperodoinmediato...y,dirigindoseam,prosigui: EncrgueseconAntnovdebosquejarelplanparaelperododeverano.Cuando estnlistosvolveremosaexaminado. Dos o tresdasdespuselJefeSupremo volvi a llamamos aAntnov y a m. Despusdediscutirelplansedecidirealizarlaprimeraoperacinofensivaenjunio, en el istmo de Carelia y la direccin de Petrozavodsk, y luego en la direccin estratgicadeBielorrusia. 201

DespusdeuntrabajoadicionalconelE.M.G.el28deabrilregresal1Frente de Ucrania. A primeros de mayo, cuando la liberacin de Crimea tocaba a su fin, envialJefeSupremolapropuestadeentregarelmandodel1FrentedeUcraniaaI. KnevconobjetodepodersalirsindemoraparaelG.C.G.yempezaraprepararla operacinparalaliberacindeBielorrusia. ElJefeSupremosemostrdeacuerdo,peroadvirtiqueel1FrentedeUcrania quedarabajomitutela. DespusdelaoperacinparaliberarBielorrusiarealizaremosotraenelsector del1FrentedeUcraniadijo. ParanodemorarnoesperlallegadadeKnevalFrente.EncargualjefedeE. M. del Frente V. Sokolovski que transmitiera a Knev mis sugerencias y consideracionesacercadelasoperacionesulterioresdelFrenteysalparaMosc. Durante el mando del 1 Frente de Ucrania estudi ms de cerca a los cuadros dirigentesdelFrente.QuisieradestacarsobretodoalosoficialesygeneralesdelE.M. delFrenteque,consuelevadaculturaoperativaygeneral,prestaronbuenaayudaal Mando en la organizacin de las operaciones ofensivas. Se desempearon bien los oficiales de logstica. En cuales quiera condiciones, incluso las ms difciles, la intendencia del 1 Frente de Ucrania cumpli sus tareas y las tropas estaban agradecidasalosincansablesoficialesdelogsticaporsudesvelo. AlregresaralG.C.G.meencontrconVasilevskiquesedisponaacoordinar lasoperacionesdel1FrentedelBlticoyel3deBielorrusia.Naturalmente,tuvimos, comosueledecirse,quesentarnosdenuevoaunamismamesa. CAPTULOXIXLALIBERACIONDEBIELORRUSIAYUCRANIA Tres aos llevaba Bielorrusia sufriendo bajo el yugo de la ocupacin enemiga. Loshitlerianossaquearontodoelpatrimoniopblicodelpueblobielorruso,asolaron las ciudades, incendiaron 1.200.000 edificaciones en las aldeas, redujeron a ruinas 7.000escuelas.Fueronexterminadosmsde2.200.000personasdelapoblacin civil y prisioneros de guerra soviticos. No haba casi ni una familia que no hubiera sufrido la barbarie de los hitlerianos. Pero, por dura que fuera su suerte, Bielorrusianohumilllafrenteanteelenemigo,elpueblonoseabatinisecruzde brazosenlaluchaconlosocupantes. Sabiendo que el Ejrcito Rojo ya haba derrotado a las tropas alemanas en Ucrania rechazndolas hacia el oeste, las fuerzas guerrilleras bielorrusas se preparabanparalasoperacionesdecisivas. En el verano de 1944 actuaban en Bielorrusia ms de 143.000 guerrilleros bien armados,unidosengrandesdestacamentosyunidades. Realizaban la direccin general las organizaciones clandestinas del Partido ComunistadelaRepblica,encabezadasporP.Ponomarenko,primersecretariodel CCdelPC(b)deBielorrusiaqueeraalmismotiempojefedelEstadoMayorCentral delmovimientoguerrillerodelaUninSovitica.

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Unos dasantes del comienzo de las operaciones delEjrcito Rojo para liberar Bielorrusia los destacamentos guerrilleros, bajo la direccin de los rganos del PartidodelaRepblicaydelasregiones,realizaronvariasimportantesoperaciones para destruir ferrocarriles, carreteras y puentes, lo que paraliz la retaguardia enemigaenelmomentomsresponsable. En el captulo anterior ya me refer parcialmente a la reunin restringida de abrilenelG.C.G.dondeelMandoSupremotomunadecisinenprincipiosobreel plan de operaciones para el perodo de verano. Aqu quisiera hablar ms detalladamentesobrelaelaboracindelplandelaoperacindeBielorrusia. PocodespusdelareuninenelG.C.G.VasilevskienvialJefeSupremosus consideracionesenlasquesedabaunabreveapreciacindelasituacingeneralyse exponanlasproposicionesfundamentalesparaelperododelveranode1944. Conquresultadosllegbamosalacampaadelveranode1944? ElEjrcitoRojo,quecontinuababatindosemanoamanocontraelgruesodelas fuerzas de la Alemania fascista y sus satlites, en el invierno de 1941 infligi una dura derrota a las tropas fascistas alemanas. Fueron totalmente aniquiladas 30 divisionesy6brigadas,142divisionesy1brigadaperdierondelamitadadostercios de su personal. Para completar sus tropas el Mando alemn tuvo que trasladar al frente soviticogermano 40 divisiones y 4 brigadas de Alemania y otros pases de EuropaOccidental. ElEjrcitoRojo liber unterritorio colosal de casi 330.000kms2 enelqueantesdelaguerravivancasi19millonesdepersonas. Sinembargo,lastropasfascistasalemanascontinuabansiendounagranfuerza. Enjuliode1944laindustriaalemanallegasuapogeodurantelosaosdela guerra. En el primer semestre las fbricas lanzaron ms de 16.000 aviones, 8.300 tanquespesadosymediosycaonesdeasalto . Exprimiendolasltimasenergasdelpasydelpueblo,tratandofebrilmentede demorar la inevitable derrota, el directorio hitleriano realiz una movilizacin tras otra,conloquedesangralanacinalemana.LosejrcitosdelaAlemaniafascista contabancon324divisionesy5brigadas. Lamayorpartedelasunidadescombativasseguanencontrndoseenelfrente soviticogermano. Aqu se nos enfrentaban 179 divisiones y 5 brigadas alemanas biencompletadas,ascomo49divisionesy12brigadasdelossatlites.Losefectivos deestastropaseran:4.300.000hombres,59.000caonesymorteros,7.800tanquesy caonesdeasaltoycercade3.200avionesdecombate. EnlasfilasdelEjrcitoRojodeOperacioneshabacercade6.600.000soldadosy oficiales, los frentes tenan 98.100 caones y morteros, 7.100 tanques y caones autopropulsadosycercade12.900avionesdecombate. La historia no conoce ejemplos de que un pas, sosteniendo una descomunal batalla en todo el frente estratgico, restableciera al mismo tiempo a ritmo tan elevado y en tal magnitud la economa destruida. En el invierno y la primavera de 1944 la Unin Sovitica alcanz sensibles resultados en el aumento de su potencial econmico. En el primer semestre se fabricaron 16.300 aviones de combate, 10.200
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tanques pesados y medios y caones autopropulsados, ms de 119.000.000 de proyectiles, bombas de aviacin y minas. Los esfuerzos del pueblo unido por el Partidoasegurabantodolonecesarioparaderrotaralenemigo. A fines de abril, el Mando Supremo tom la decisin definitiva de realizar la campaa de verano, incluyendo la operacin de Bielorrusia. Se dio instrucciones a Antnov de organizar en el E. M. G. el trabajo para planear las operaciones de los frentesyempezaraconcentrartropasyreservasdematerial. Al I Frente del Bltico se le entregaba el 1 Cuerpo Acorazado y al 3 de Bielorrusiael11EjrcitodelaGuardiayel2CuerpoAcorazadodelaGuardia.Enel ala derecha del 1 Frente de Bielorrusia se concentraban el 28 Ejrcito, el 9 y el 1 cuerpos acorazados de la Guardia, el 1 Cuerpo Mecanizado y el 4 Cuerpo de CaballeradelaGuardia;el5EjrcitoAcorazadodelaGuardia(reservadelG.C.G.) seconcentrabaenlazonadel3FrentedeBielorrusia. A mediados de mayo volvi a Mosc A. Vasilevski. En aquellos momentos se ultimabanenelE.M.G.los proyectos de toda la documentacin para el plan de la operacin Bagratin (assecodificlaoperacindeBielorrusia)ysuapoyologstico. El20demayoelJefeSupremollamalG.C.G.aVasilevski,aAntnovyam parapuntualizardefinitivamenteladecisindelMandoSupremosobreelplandela campaadeverano.Seprevea,comoyaherecordado,desplegarlaofensivaprimero en el istmo de Carelia con las tropas del Frente de Leningrado y de la Flota del Blticoyluego,enlasegundaquincenadejunio,enBielorrusia. DespusdeexaminarenelG.C.G.elplanBagratinelJefeSupremoorden llamar a los comandantes jefes de los frentes I. Bagramin, I. Cherniajovski y K. Rokossovskiparaescucharsusconsideracionesydarinstruccionesdefinitivassobre eltrazadodelosplanesdelosfrentes. El22demayo,elJefeSupremorecibienmipresenciaaVasilevski,Antnov, RokossovskiyBagraminyel25demayoaCherniajovski.Loscomandantesjefesde los frentes, informados por el Estado Mayor General de las prximas operaciones, llegaronalG.C.G.conproyectosdeplanesdeoperacionesdelastropasasumando. Como eso sola ocurrir al preparar grandes operaciones el trazado de los planes en el E. M. G. y en los EE. MM. de los frentes se haca paralelamente y el mandodelosfrentes,elE.M.G.yelsuplentedelJefeSupremomantenanestrecho contactoentreellos,losproyectosdeplanesdelosfrentescorrespondanporenteroa lasideasdelG.C.G.yfueronconfirmadosyaentoncesporelJefeSupremo. LuegosenosordenaVasilevskiyamcoordinarlasoperacionesdelastropas de los siguientes frentes: a Vasilevski se le encomendaban el 1 del Bltico y el 3 de Bielorrusiayamel1yel2frentesdeBielorrusia.ElG. C.G.enviabaenmiayudaal2FrentedeBielorrusiaaljefede laSeccindeOperacionesdelE.M.G.,generalS.Shtemenko, conungrupodeoficiales.El4dejunioVasilevskipartipara lastropasconelfindeprepararsobreelterrenolaoperacin

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Bagratinyalotroda,el5dejunio,alas8.00,lleguyoal puestodemandodel1FrentedeBielorrusia. Carecedefundamentolaversinqueexisteendeterminadoscrculosmilitares acercadelosdosgolpesprincipalesenladireccindeBielorrusiaconfuerzasdel1 Frente de Bielorrusia, en los que, supuestamente, insista Rokossovski ante el Jefe Supremo.Ambosgolpes,proyectadosporelFrente,fueronconfirmadospreviamente porStalinyael20demayosegnelproyectodelE.M.G.,osea,antesdelallegada delcomandantejefedel1FrentedeBielorrusiaalG.C.G. Tampoco ser ocioso destacar aqu que en la teora militar sovitica jams se previ que un frente asestara dos golpes principales y si ambos golpes eran equivalentes por su fuerza y significado solan llamados potentes golpes o agrupaciones de choque. Lo subrayo para no sembrar confusin en nuestra terminologaestratgica. Sobre la base del plan operativo y estratgico ya confirmado de la operacin Bagratin y de las solicitudes de los frentes, el E. M. G. con el concurso de A. Nvikov, N. Vronov, N. Ykovlev, A. Jruliov, I. Peresipkin, Y. Fedorenko y otros destacadosespecialistasyjefesmilitaresconcordelplandeaseguramientologstico de las tropas que haban de tomar parte en la operacin. El 31 de mayo los comandantes jefes de los frentes recibieron una directriz del G. C. G. en cumplimiento de la cual comenz la preparacin concreta de las tropas para la prximaoperacin. ElplandelG.C.G.estipulabaasestartrespotentesgolpes: el1FrentedelBlticoyel3FrentedeBielorrusiaendireccingenerala Vilnius; el1FrentedeBielorrusiaendireccingeneralaBarnovichi; el 2 Frente de Bielorrusia en cooperacin con la agrupacin del flanco izquierdodel3FrentedeBielorrusiaylaagrupacindelflancoderechodel1Frente deBielorrusiaendireccingeneralaMinsk. Al 1 Frente del Bltico y al 3 de Bielorrusia se les planteaba como tarea inmediataderrotarlaagrupacindeVtebsk,lanzarporlabrechatropasacorazadas y mecanizadas y explotar el golpe principal hacia el oeste envolviendo con su agrupacindelflancoizquierdoelgrupodetropasalemanasdeBorsovMinsk. Al1FrentedeBielorrusiaseleplanteabalatareadederrotarlaagrupacinde ZhlobinBobruisk y, poniendo en juego tropas mviles, explotar el golpe principal hacia SlutskBarnovichi, envolviendo con parte de sus fuerzas por el sur y el suroestelaagrupacindetropasenemigasdeMinsk. El2FrentedeBielorrusiadebaatacarenladireccindeMoguiliovMinsk. La lnea avanzada del Grupo de Ejrcitos Centro pasaba al comienzo de la ofensiva por Plotsk a Vtebsk y ms adelante segua por la lnea OrshaZhlobin KapatkvichiZhitkvichi y por el ro Prpiat. Las ciudades de Plotsk, Vitebsk, OrshayMoguiliovseencontrabanenpoderdelenemigo.

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EstasgrandesciudadesmslosrosDniper,Drut,Berezin,Svslochyvarios pequeosrosyarroyosmuyempantanadosconstituanlafuertebasedeladefensa profundamente escalonada del enemigo que cubra la importantsima direccin estratgica oeste VarsoviaBerln. Aunque el G. C. G. concentraba considerables fuerzasparaderrotarelGrupodeEjrcitosCentrotodoscreamosqueparaelxito de la operacin era necesaria una preparacin muy minuciosa de las tropas que habandeparticiparenlaoperacinBagratin. Antesdepartirparaelfrente,meentrevistconVasilevskiyexaminamosconel mayordetenimientotodoslosladosfuertesydbilesdeladefensaenemiga,ascomo lasmedidasqueeraprecisotomarenlosEE.MM.yenlastropas.Nospusimosde acuerdoconAntnovsobreelcontroldelaconcentracindetropas,lasreservasde material y las del G. C. G., as como sobre los problemas de comunicacin y de orientamosenlasmedidasqueadoptaraelG.C.G.enotrasdirecciones. Haba que proporcionar a los frentes en corto plazo enormes contingentes de tropasymaterial. Segn clculos preliminares del E. M. G., para cubrir la operacin Bagratin haba que enviar a las tropas unas 400.000 toneladas de municiones, 300.000 toneladas de combustible y lubricante, unas 500.000 toneladas de vveres y forraje. Haba que concentrar en las zonas marcadas 5 ejrcitos interarma, 2 acorazados y uno areo, y tambin grandes unidades del I Ejrcito de Wojsko Polskie (Ejrcito Polaco).Adems,elG.C.G.entregdesureservaalosfrentes4ejrcitosinterarma, 2ejrcitosacorazados,52divisionesdeinfanteraycaballera,6cuerposautnomos acorazados y mecanizados, 33 divisiones de aviacin, ms de 210.000 hombres de reemplazo, 2.849caonesymorteros. Todo esto haba que transportado con grandes precauciones a fin de no descubrir los preparativos de los frentes para la ofensiva. Eso era muy importante paraelxitodelaproyectadaoperacin,yaque,segndatosdenuestraexploracin, elAltoMandodelastropasalemanasesperabanuestroprimergolpedelveranoen Ucrania y no en Bielorrusia. Pensaba seguramente que, por ser terreno boscoso y pantanoso, no podramos utilizar debidamente en Bielorrusia los cuatro ejrcitos acorazadosdislocadosenUcrania. SegnelplandelG.C.G.,lastropasdelIFrentedeUcraniaentrabanenaccin enlasegundaetapadelaoperacindeBielorrusiacuandolastropasdelaladerecha del I Frente de Bielorrusia, derrotando la agrupacin de BobruiskMinskSlutsk, salieranalalneaVolkoviskPruzhani. El G. C. G. atribua gran importancia al proyectado golpe de las tropas del 1 FrentedeBielorrusia.Allenviabasusprincipalesfuerzasymedios. Comoyorespondadelacoordinacindelasoperacionesdelastropasdel1y del2frentes deBielorrusiay en la segunda etapa tambin del 1FrentedeUcrania, mereferiraquprincipalmentealasoperacionesdeestosfrentes. Aspues,el5dejunioporlamaanatemprano,porencargodelJefeSupremo llegu al puesto de mando provisional del I Frente de Bielorrusia, situado en 206

Durvichi, donde me entrevist con K. Rokossovski, con el miembro del Consejo MilitarN.BulganinyconeljefedeE.M.M.Malinin. Tras un examen previo de las cuestiones relacionadas con el plan de la operacin,Rokossovski,loscomandantesjefesdelosejrcitos,elcomandantejefedel Ejrcito Areo, general S. Rudenko, el comandante jefe de la artillera del Frente, general V. Kazakov, el comandante jefe de las tropas blindadas y mecanizadas, general G.OdovyyoestudiamosminuciosamentelasituacinenelaladerechadelFrentey nospusimosdeacuerdoenlaplanificacinymedidasprcticasrelacionadasconla preparacindelaproyectadaoperacin. Se prest singular atencin al cuidadoso estudio del terreno en la zona de operaciones, el reconocimiento del sistema de defensa del adversario en toda su profundidad tctica y tambin a los preparativos de las tropas, los EE.MM. y la coberturalogsticaparaelcomienzodelaoperacin. Los dos das siguientes, el 6 y el 7 de junio, junto con el comandante jefe del Frente, K. Rokossovski, el representante del G. C. G. N. Ykovlev y el general V. Kazakov estudiamosminuciosamentelasituacin enla zona de RogachovZhlobin, en los sectores del 3 y el 48 ejrcitos. All, en el puesto de observacin del comandante deejrcitoA.Gorbtov escuchamosladecisin del comandantedel35 CuerpodeEjrcito,general V.Zhludevydelcomandantedel41CuerpodeEjrcito,generalV.Urbanvich. El7dejunioseefectuunalaboranlogaenelsectordel65Ejrcitodelgeneral P.Btov.Estudiamosdetalladamenteelterrenoyladefensaenemigaenelsectorde la69yla44divisionesdeinfanteradelaGuardiadel18CuerpodeInfanteradonde seplaneabaelgolpeprincipal. El comandante jefe del Frente, general de ejrcito K. Rokossovski, de acuerdo conelplandelG.C.G.ydespusdeunminuciosoreconocimientofinaldetodala situacin,decidiromperladefensaenemigacondosagrupaciones:unaalnortede Rogachov y otra al sur de Prichi. A estas dos agrupaciones se les planteaba como tarea inmediata derrotar al enemigo y con ataques convergentes de ambos grupos cercarelgrupodeZhlobinBobruiskyaniquilado. DespusdeliberarlaciudaddeBobruisk,laagrupacinfundamentaldetropas del Frente deba atacar en direccin general a Barnovichi a travs de Slutsk. Se proyectaba explotar con parte de las fuerzas el golpe a travs de Osipvichi y PujvichihaciaMinskencooperacinconel2FrentedeBielorrusia.Segnnuestros clculos previos, el 1 Frente de Bielorrusia contaba con suficientes tropas y medios paracumplirestastareas. Integraban el grupo atacante de Rogachov el 3 Ejrcito al mando del teniente generalA.Gorbtov,el48EjrcitoalmandodeltenientegeneralP.Romanenkoyel9 CuerpoAcorazadoalmandodelmayorgeneralde tropasacorazadasB.Bajroyo Formaban el grupo de Prichi el 65 Ejrcito al mando del teniente general P. Btov y el 28 Ejrcito al mando del teniente general A. Luchinski. El grupo 207

mecanizadodecaballeradeltenientegeneralI.Plevyel1CuerpoAcorazadodela Guardia del mayor general M. Panov deban entrar en la brecha por el sector de la agrupacindelsurdePrichi. Apoyaba las operaciones de estas agrupaciones el 16 Ejrcito Areo que mandaba el coronel general S. Rudenko. Fue subordinada en el plano operativo al FrentelaflotilladeguerradelDniperalmandodelcapitndenavoV.Grigriev. La principal dificultad de la ofensiva prevista de las tropas del 1 Frente de Bielorrusia,sobretododelaagrupacindelsurdePrichi,consistaenquetenaque actuarenunterrenoboscosoymuyempantanadocasiintransitable. Conoca bien estos lugares por haber servido all ms de seis aos y haberlos recorrido a lo largo y a lo ancho. En los pantanos de la regin de Prichi yo tuve ocasin de cazar bien patos, que all anidaban en gran cantidad y, en general, abundabalacazamenor... Comosuponamos,loquemenosesperabaelMandoalemneraunfuertegolpe de nuestras tropas por este lado. Por eso la defensa enemiga all en esencia era fragmentada,nohabaunalneacontinua. LacosaeradistintaenelsectordeRogachov.Allladefensaenemigaerams fuerteylosaccesosestabanbatidosporsupotentesistemadefuego. El2FrentedeBielorrusia,queenaqueltiempomandabaelcoronelgeneralG. Zajrov (miembro del Consejo Militar L. Mejlis, jefe de E. M. el teniente general A. Bogolibov),comoyahedicho,asestabaungolpeauxiliarendireccinaMoguiliov Minsk.Allnohabapotentesmediosderupturaparaqueatacaransimultneamente todoslosejrcitosqueseencontrabanenprimerescaln.Ynotenasentidodesalojar aladversariodelsectoralestedeMoguiliovhastaquelasfuerzasdechoquedel1y el3frentesdeBielorrusiasalieranalaprofundaretaguardiadelGrupodeEjrcitos Centro. Por decisin del general G. Zajrov, atacara en direccin a Moguiliov el 49 EjrcitoreforzadoalmandodelgeneralI.Grishin.Losotrosejrcitos(33y50)tena, que sostener operaciones paralizantes y pasar a la ofensiva un poco ms tarde cuandofuerarotaladefensaenemigaenotrasdirecciones. El 8 y el 9 de junio, los generales N. Ykovlev y S. Shtemenko, el Mando del Frenteyyopreparamosminuciosamentelaoperacindel2FrentedeBielorrusia,que planeabaungolpeenladireccindeMoguiliovMinsk.ElgeneralShtemenkoayud muchoalgeneralZajrov,queacababadeasumirelmandodelFrente. Cuando llegamos a donde se encontraba el general Zajrov expuso con todo fundamento y precisin su decisin acerca de las operaciones. Al propio tiempo escuchamoslasconsideracionesydecisionesdelcomandantejefedelEjrcitoAreo K.Vershinin,deloscomandantesyjefesdelasdistintasarmasdelFrente. Por lo que recuerdo, el planeamiento de la operacin por objetivos, tareas y agrupacionesnosuscitobservacionesespeciales. El 9 de junio por la maana, el comandante jefe del Frente G. Zajrov, N. Ykovlev,S.Shtemenkoyyopartimosparael49EjrcitodeI.Grishinconelfinde estudiarpersonalmenteelbordedelanteroylaprofundidaddeladefensaenemiga. 208

Estuvimos primero en el puesto de observacin del comandante del 70 Cuerpo de Ejrcito,generalV.Terntiev,queexpusosusconsideracionesdetalladamenteycon conocimientodecausa. Al final de la jornada tenamos la posibilidad de formular definitivamente las tareas inmediatas para ultimar el reconocimiento del sistema de fuego y planear la ofensiva artillera, el ataque de la aviacin y la formacin operativa y tctica de las tropasparaelataqueylaofensiva. Estim posible nombrar responsable de la preparacin de la operacin del 2 FrentedeBielorrusiaalgeneral S.Shtemenko,representantedelE.M.G.Personalmentemeocupantetododelos preparativos para la operacin del 1 Frente de Bielorrusia, al que se le asignaba el papelprincipal. Cuandoregresamosal3EjrcitodelgeneralA.Gorbtovnosencontramosall al comandante jefe del Frente con sus ayudantes inmediatos. Telefone al Jefe Supremo y le di cuenta de la marcha de los preparativos de los frentes para las operaciones previstas. Indiqu que no se cumpla el plan de transporte de tropas y cargamentos para los frentes en los plazos fijados y le ped que obligara a L. KaganvichyaJruliovavelarPorello.Encasocontrariotendramosqueaplazarel comienzodelaoperacin. Propuse tambin utilizar en la operacin prevista toda la aviacin de gran radio de accin, aplazando para ms tarde sus operaciones contra los objetivos situadosenelterritoriodeAlemania.ElJefeSupremosemostrdeacuerdoyorden enelactoenviarmealmariscaldeaviacinA.NvikovyalmariscaldeaviacinA. Golovnov, comandante jefe de la aviacin de gran radio de accin, con quienes habatenidoquetrabajarmuchoentodaslasanterioresoperacionesdeimportancia. Eranjefesexpertosyayudabanbienaresolverlosproblemasdelfrente. A. Nvikov, A. Golovnov, S. Rudenko, K. Vershinin y yo examinamos detalladamentelasituacin,los objetivos, tareas y planes de la utilizacin de los ejrcitos areos y su cooperacinconlaaviacindegranradiodeaccinquehabadeatacarlosEE.MM. y centros de transmisiones de las agrupaciones operativas, las reservas y otros objetivos importantes. Adems se examinaron las cuestiones de la maniobra de la aviacin de los frentes en inters general. A disposicin de Vasilevski se pusieron cercade350avionespesadosdegranradiodeaccinparaapoyarlasoperacionesdel 3FrentedeBielorrusia. El14y15dejunio,elcomandantejefedel1FrentedeBielorrusiadirigiunos ejercicios de ensayo de la operacin prevista en el 65 y el 28 ejrcitos, a los que asistimosungrupodegeneralesdelG.C.G.yyo. En los ejercicios participaron los comandantes de cuerpo y de divisin, los comandantesjefesdeartilleraylosjefesdelasdistintasarmas.Enelcursodeestos ejercicios se ensayaron detalladamente las tareas de las grandes unidades de infanteraytanques,elplandelaofensivaartilleraylacooperacinconlaaviacin. Seconcentrlaatencinenelestudiominuciosodelcarcterdelterrenoenlazona 209

de las operaciones previstas, la organizacin de la defensa enemiga y los procedimientosparallegarconlamayorrapidezalacarreteraSlutskBobruisk. Desde all, con la salida a Bobruisk y la toma de la ciudad, I exista la posibilidaddecortarloscaminosderetiradaalaagrupacindeZhlobinBobruisk. Durantelostresdassiguientesseefectuaronejerciciosanlogosenel3,el48y el 49 ejrcitos. Conseguimos conocer ms de cerca a los jefes que conduciran las tropasaladerrotadeunaagrupacinenemigatangrandecomolaqueseencontraba en la direccin estratgica ms importante del Grupo de Ejrcitos Centro. Sobre estos jefes recaa una gran responsabilidad: con la derrota del Grupo de Ejrcitos Centro se cumplira la tarea de expulsar por completo al enemigo del territorio bielorrusoydelaparteorientaldePolonia. Al mismo tiempo se llevaba a cabo una gran preparacin de instruccin y poltica de las grandes y pequeas unidades de ambos frentes donde se ensayaban las tareas de fuego, la tctica y la tcnica de los ataques y de la ofensiva en colaboracin con los tanques, laartillera y la aviacin en conjunto, y se explicaban las misiones planteadas a las tropas. Esta preparacin era ya obligatoria antes de cadagranoperacinysejustificporentero.Lastropasactuabanmscoordinaday afortunadamenteenloscombatesysufranmenosbajas. Los EE.MM. de las unidades y ejrcitos ensayaban cuidadosamente las cuestiones de direccin y enlace. Los puestos de mando y observacin eran adelantados, empotrados en el suelo e instalados con sistemas de observacin y transmisiones;sepuntualizabaelordendesudesplazamientoydeladireccindelas tropasenelprocesodepersecucindelenemigo. Los rganos de exploracin de los frentes, ejrcitos y tropas estudiaban cuidadosamenteelsistemadefuegodeladefensa,elemplazamientodelasreservas tcticas y operativas del enemigo, confeccionaban cartas topo grficas y se las proporcionabanalasunidades. Realizaba un trabajo titnico el servicio logstico del frente, asegurando el rpidoyoculto transporteyabastecimiento delastropasconmaterial,municiones, combustible y vveres. A pesar de las grandes dificultades y de las complicadas condiciones del terreno, todo se hizo en el plazo sealado. Las tropas de ambos frentes fueron dotadas a tiempo de todo lo necesario para sostener las operaciones militares. El 22 de junio ambos frentes libraron un combate de reconocimiento. Se logr puntualizarelemplazamientodelsistemadefuegodelenemigodirectamenteensu bordedelanteroylasposicionesdevariasbaterasqueantesnoseconocan. TodalaoperacindeBielorrusiadebaabarcarunvastoterritorio:msde1.200 kms de frente, desde el lago Nescherdo hasta el Prpiat, y unos 600 kms en profundidad,desdeelDniperhastaelVstulayelNarew.Habaqueenfrentarseen reida batalla con 1.200.000 soldados y oficiales del enemigo, armados con 9.500 caones y morteros, 900 tanques y caones de asalto y 1.350 aviones, superar las fortificacionesenunaprofundidadde250a270kms.

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La ofensiva de las tropas soviticas en Bielorrusia coincidi con el tercer aniversario de la guerra. En los tres aos transcurridos haban sucedido acontecimientos histricos. La Unin Sovitica, tras haber derrotado en varias batallasgeneralesalastropasfascistas,dabafinalaliberacindesuPatriadelferoz enemigo.Alentablarlanuevabatallanuestroscombatientesestabansegurosdeque elGrupodeEjrcitosalemnCentroseraderrotado. Indudablemente los alentaba tambin el hecho de que los aliados hubieran desembarcado el 6 de junio en Normanda, abriendo por fin el segundo frente en Europa. Aunque la suerte de la Alemania fascista prcticamente estaba echada, los combatientes soviticos aplaudieron alborozados la apertura del segundo frente, comprendiendoqueacelerabaladerrotadefinitivadelfascismoyacercabaelfinde laguerra. El 23 de junio iniciaron la ofensiva general las tropas del 1 Frente del Bltico (comandante jefe el coronel general I. Bagramin, miembro del Consejo Militar el general D. Lenov, jefe de E. M. el general V. Kursov), las tropas del 3 Frente de Bielorrusia(comandantejefeelcoronelI.Cherniajovski,miembrodelConsejoMilitar elgeneralV.Makrov,jefedeE.M.elgeneralA.Pokrovski)ylastropasdel2 FrentedeBielorrusiaalmandodelcoronelgeneralG.Zajrov.Alotrodapasarona laofensivalastropasdel1FrentedeBielorrusiaalmandodelgeneraldeejrcitoK. Rokossovski. Enlaretaguardiaenemigalosdestacamentos,grandesypequeasunidadesde guerrilleroscomenzaronenrgicasoperacionesconcordadasdeantemanoconlasde los frentes. Los EE.MM. de los frentes tenan secciones para la direccin del movimientoguerrillero,querealizabanungrantrabajoparamantenercomunicacin, dar apoyo logstico a las unidades guerrilleras y coordinar sus operaciones. En la operacin de Bielorrusia las unidades y los destacamentos guerrilleros desplegaron excepcional actividad. A ello contribuy en grado considerable el carcter boscoso delterreno.Enestoslugaressehabanescondidomsqueenotraspartessoldadosy oficialesdurantelaretiradadenuestrastropasen1941. DesdelosprimerosdasdelaofensivaenBielorrusiaentodaslasdireccionesse entablaronreidoscombatesentierrayaire,aunquelascondicionesmeteorolgicas limitaban las operaciones de la aviacin de ambos bandos. No tard en enterarme porelEstadoMayorGeneraldequeaVasilevskilehabanidobienlascosasconla rupturadeladefensaenemiga,loquenosalegratodos. Tambin obtuvo buenos resultados el 2 Frente de Bielorrusia donde el 49 Ejrcito del general I. Grishin rompi la defensa en la direccin de Moguiliov, apoderndosesobrelamarchadeunacabezadepuenteenelDniper. Elataquedel1FrentedeBielorrusiaaPrichisedesarrollabasegnelplan.El1 Ejrcito Acorazado del general M. Panv penetr en la brecha y el primer da la profundiz20 kms hacia Bobruisk, loquepermiti alamaanasiguiente poneren juegoelgrupomecanizadodecaballeradelgeneralI.Plev. El25dejulioelgrupodePlevyelCuerpodePanv,arrollandolasunidades del enemigo en retirada, empezaron a avanzar rpidamente. El 28 y el 65 ejrcito 211

llevaron adelante la ofensiva. Las unidades de tanques y artillera, atravesando un sector boscoso en la direccin de Prichi, araron y removieron los lugares empantanadoshastatalpuntoqueloshicierondifcilmentetransitables,inclusopara lostractores. Lasunidadesdeingenierosyloscombatientesdetodaslasarmas,animadospor losxitosdelaruptura,pusieronentensintodassusenergasparaconstruircuanto antes un camino de troncos. Y no tard en quedar terminado, lo que facilit considerablementeeltrabajodelosserviciosdelogstica. Al preparar la operacin fue explorada dbilmente la defensa enemiga en la direccin de RogachevBobruisk, lo que hizo que se subestimase la fuerza de su resistencia. Debido a este error se asign al 3 y al 48 ejrcitos un sector de ruptura demasiadogrande.Adems,estosejrcitosnotenansuficientesmediosderuptura. ComorepresentantedelG.C.G.yonocorregatiempoalMandodelFrente. Cabe sealar otra circunstancia que influy en el retardo de nuestras operacionesenestesector.Cuandosepreparabaladecisinderupturadeladefensa elcomandantejefedel3Ejrcito,tenientegeneralA.Gorbtov,propusoatacarconel CuerpoAcorazadodeB.Bajrovunpocomsalnorte,desdeunterrenodebosques ypantanosdonde,segnsusdatos,eramuydbilladefensaenemiga.Noestuvieron deacuerdoconGorbtovyleordenaronromperenelsectorsealadoporelMando del Frente, pues de otro modo habra que trasladar al norte tambin el golpe principaldel48Ejrcito. Empez la batalla. La ruptura de la defensa enemiga transcurra lentamente. ViendoesoGorbtovsolicitpermisoparaponerenprcticasuplaninicialyatacar con el Cuerpo Acorazado ms al norte. Apoy la proposicin de Gorbtov. La operacin dio buenos resultados. El adversario fue abatido y los tanquistas de Bajrov, flanqueando la agrupacin enemiga de Bobruisk, avanzaron impetuosamente hacia esta ciudad cortando a los alemanes el nico camino de retiradaatravsdelroBerezin. Despus de esta acertada maniobra de nuestras tropas el enemigo empez a retirarse de las posiciones de ZhlobinRogachev, pero ya era tarde. El 26 de junio el nicopuenteanteBobruiskseencontrabaenpoderdelostanquistasdeBajrov. El Cuerpo Acorazado de M. Panov, saliendo al noroeste de Bobruisk, cort todaslasvasderetiradaaladversarioqueseencontrabaenlaciudad. As pues, el 27 de junio en la zona de Bobruisk se formaron dos bolsas en las que quedaron encerradas las tropas alemanas del 35 Cuerpo de Ejrcito y del 4l CuerpoAcorazadoconuntotalde40.000hombres. Notuveocasindeobservarcmotranscurrielaniquilamientodelenemigoen Bobruisk, pero presenci la derrota de los alemanes al sureste de la ciudad. Centenares de bombarderos del 16 Ejrcito de S. Rudenko, cooperando con el 48 Ejrcito, asestaban golpe tras golpe al grupo enemigo. En el campo de batalla surgieron violentos incendios: ardan muchas decenas de automviles, tanques, combustible y lubricante. Un lgubre resplandor iluminaba todo el campo de

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combate.Orientndoseporlllegabannuevasynuevasoleadasdeavionesnuestros quearrojabansobreelenemigobombasdediversocalibre. Los soldados alemanes corran a todos lados como locos y los que no queran entregarseprisioneros perecan all mismo. Sucumban cientos y miles de soldados alemanes engaados por Hitler, que les haba prometido una victoria relmpago sobre la UninSovitica.Entrelosqueseentregaronprisionerosestabaelcomandantedel35 CuerpodeEjrcitoalemn,generalLtzow. LaliquidacindefinitivadeladversarioenlazonadeBobruiskseencomendal 48EjrcitodeP.Romanenkoyal105CuerpodeInfanteradel65Ejrcito.Seorden al3yal65ejrcitos,al9yal1cuerposacorazadosdelaGuardianodetenerseenla zona de Bobruisk y avanzar impetuosamente en direccin general a Osipvichi. La ciudadfueliberadael28dejunio.Yel29dejunioqueddefinitivamentelimpiade enemigolaciudaddeBobruisk. El28EjrcitodelgeneralA.Luchinskiyelgrupomecanizadodecaballeradel generalI.PlevavanzabanimpetuosamentehaciaSlutsk. Despus de derrotar al adversario en la zona de Vitebsk y Bobruisk las agrupacionesflanqueantesdenuestrastropasavanzaronconsiderablemente,creando una amenaza directa de cerco del grueso de las fuerzas del Grupo de Ejrcitos Centro. Observandoyanalizandoentonceslasaccionesdelastropasalemanasydesu AltoMandoenestaoperacin,nosotros,hablandoconfranqueza,nossorprendamos de sus maniobras profundamente errneas, que condenaban las tropas a un desenlacecatastrfico.Envezderetirarserpidamenteaposicionesderetaguardiay lanzar fuertes agrupaciones a sus flancos, amenazados por las agrupaciones soviticas de choque, las tropas alemanas se enzarzaron en prolongadas batallas frontalesalesteyalnorestedeMinsk. El 28 de junio, el Gran Cuartel General del Mando Supremo, despus de sus conversaciones con Vasilevski, conmigo y con los comandantes jefes dejos frentes, puntualizlastareasulterioresdelastropas. Seordenal1FrentedelBlticoliberarPlotskyavanzarsobreGlubkoe.Al3 y al 2 frentes de Bielorrusia, liberar la capital de Bielorrusia Minsk, al 1 Frente de Bielorrusia, atacar con el grueso de las fuerzas en direccin a SlutskBarnovichi y con parte de las fuerzas acrecentar el golpe a Minsk, rodendolo por el sur y el suroeste.EstaideaconcretadelG.C.G.dimanabadelplangeneraldelaoperacin queperseguaelobjetivodecercartodaslastropasdelGrupodeEjrcitosCentroy derrotadas en toda la lnea. Las fuerzas y el agrupamiento de nuestras tropas correspondanperfectamentealastareasplanteadas. La acertada realizacin de la operacin confirmaba la sagacidad y creciente madurezdelMandosovitico,quehabadominadoelarteestratgicoyoperativo. Lamentablementenopudeenaquellosmomentosponermeencontactodirecto conVasilevskiparaconcordarconllacooperacinulteriordell,2yel3frentesde Bielorrusia. Estas tropas estaban enfiladas a tomar Minsk y bloquear las vas de 213

retirada de una gran agrupacin enemiga. Las tropas del 2 Frente de Bielorrusia presionaban fuertemente a esta agrupacin sin permitirle apartarse de su orden de combate,factorpositivoenlapersecucinparalela. Segestabaelcopocompletodetodoel4Ejrcitoalemn.Quemprenderael AltoMandoalemnenestemomentodecisivo?EsopreocupabaentoncesalG.C.G., al E. M. G. y a todos nosotros, que efectubamos directamente una operacin tan responsable. Como siempre en tales casos, todas las instancias de mando concentraban los principales esfuerzos en la exploracin con cuya ayuda se poda determinar los designiosymedidasprcticasdeladversario.Peropormsquenosesforzamospor revelaryesclareceralgoimportanteenladireccinestratgicadelMandoalemnno descubrimos nada, salvo un pequeo reforzamiento de las direcciones peligrosas paraellos. SegndatosdelosguerrillerosbielorrusosqueactuabanenlaregindeMinsk, supimosquelaCasadelGobierno,eledificiodelCCdelPartidodeBielorrusiayla Casa regional de los oficiales, que se haban conservado en Minsk, estaban siendo minados precipitadamente y preparados para volarlos. A fin de salvar estos importantesobjetivossedecidiacelerarelavancedelasunidadesdetanquessobre Minskyenviarconellasdestacamentosdezapadoresparaeldesminado.Elobjetivo consistaenpenetrar enlaciudadsinentablarcombateenlosaccesosyapoderarse delosedificiosoficiales. La tarea se cumpli brillantemente. Los edificios fueron desminados y conservados. El 3 de julio al amanecer el2 Cuerpo Acorazado de A. Burdeini irrumpi en Minsk por el noreste; por el norte llegaron a la ciudad las unidades de vanguardia del 5 Cuerpo Acorazado de la Guardia del mariscal de tropas blindadas P. Rtmistrov.Almediodaentrenlaciudadel1CuerpoAcorazadodelaGuardiadel 1FrentedeBielorrusiaalmandodelgeneralM.Panv.EnposdeesteCuerpollega lasafuerasdeMinskel3EjrcitodelgeneralA.Gorbtov.Almismotiemponuestras tropas salieron al suroeste y noroeste de Minsk, rechazando hacia el oeste las reservasenemigasqueseacercaban. Alfinaldelajornadadel3dejulioelgrupofundamentaldegrandesunidades del4Ejrcitodetropasalemanasquedcortadodelasvasderetiradayrodeadoal estedeMinskCayeronenelcercoel12,el27yel35cuerposdeejrcito,el39yel41 cuerposacorazadosconefectivostotalesdemsde100.000hombres. Al final de la jornada del 3 de julio Minsk qued totalmente limpio de enemigo. La capital de Bielorrusia estaba desconocida. Yo haba mandado siete aos un regimiento y una brigada en Minsk, conoca bien cada calle, todos los edificios, puentes, parques, el estadio y los teatros ms importantes. Ahora todo yaca en ruinas,envezdebarriosresidencialeshabasolaresllenosdemontonesdeladrillos rotosycascajo.

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Los vecinos de Minsk causaban la ms penosa impresin: extenuados al extremo,demacrados,porlasmejillasdemuchosrodabanlaslgrimas... El 11 de julio, a pesar de la resistencia que opusieron, las tropas alemanas cercadas fueron derrotadas, hechas prisioneras o aniquiladas. Entre los 35.000 prisioneros haba 12 generales: tres comandantes de Cuerpo y nueve de Divisin. Durvariosdaslacazadegruposaisladosdesoldadosyoficialesdelenemigoque intentaban salir para unirse a sus tropas. Pero como los alemanes retrocedan rpidamente no podan darles alcance. Nos prestaron gran ayuda para limpiar de enemigoelterritoriolosvecinosdellugarylosguerrilleros,autnticosdueosdelos bosquesbielorrusos. Teniendo en cuenta que en la direccin oeste se haba formado una brecha ocupada por las tropas enemigas nicamente en las direcciones fundamentales, el4 dejulioel GranCuartelGeneraldelM_ndoSupremoordencontinuarlaofensiva. Seplantealosfrenteslasiguientetarea: Al1FrentedelBlticoatacarendireccingeneralaSiauliai,avanzandocon elaladerechadelFrentehaciaDaugavpilsyconlaizquierdahaciaKaunas; al3FrentedeBielorrusiaatacarhaciaVilniusyconpartedelasfuerzashacia Lida; al2FrentedeBielorrusiaatacarhaciaNovogrdok,GrodnoyBialystok; al1FrentedeBielorrusiaatacarhaciaBarnovichiyBrestyapoderarsede cabezasdepuenteenelBugOccidental. El 7 de julio, cuando terminaba la liquidacin del grueso de las fuerzas de la agrupacin enemiga cercada al este y al suroeste de Minsk y los escalones de vanguardia del 1 y el 3 frentes de Bielorrusia y del 1 Frente del Bltico haban avanzadoyadelmeridianodeMinsklejoshaciaeloesteycombatanenlazonade VilniusBarnovichiPinsk,metelefoneStalinymeordensalirenavinparaelG. C.G. Al amanecerdel 8 dejulio meencontraba todavaen elsector de Barnovichi. Las tropas del 65 y el 48 ejrcitos ya haban entablado combate por la ciudad y la liberaron al cabo de unas horas. Aquel mismo da sal en avin para Mosc y, arreglndomedeprisaycorriendo,meapresurapresentarmeenelEstadoMayor General. Antes de entrevistarme con el Jefe Supremo quera dilucidar ms profundamentelasituacindelosltimosdas. Antnov,comosiempre,reconcentradoyconconocimientodecausa,mepuso al corriente de la situacin y de la opinin del G. C. G. sobre el desarrollo de los acontecimientos en el perodo inmediato. Escuchndolo experimentaba una gran satisfaccin: como haba crecido la competencia operativa y estratgica del Estado MayorGeneralydesuscuadrosdirigentes! A eso de las 13 horas telefone a Antnov el Jefe Supremo y pregunt dnde estabayo.PuntualizvariascuestionesynosordenaAntnovyampresentarnos

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ensuchalalcabodeunahora.Llegamosalas14horasenpunto.Stalinestabade buenhumor,bromeaba. DurantenuestraconversacinllamporhilodirectoVasilevskiydiocuentaal JefeSupremodelosltimosacontecimientosenlossectoresdel1FrentedelBlticoy el 3 de Bielorrusia. El informe de Vasilevski fue, por lo visto, favorable y el Jefe Supremosepusoanmscontento. Nohedesayunadotodavadijo,vamosalcomedoryall hablaremos.AunqueAntnovyyohabamosdesayunado,norehusamosla invitacin.AlospostressehabldelasposibilidadesdeAlemaniaparahacerla guerraendosfrentes:contralaUnin Soviticaycontralastropasexpedicionariasdelosaliadosquehabandesembarcado en Normanda, as como del papel y las tareas de las tropas soviticas en la etapa culminantedelaguerra. PorlaconcisinyexactitudconqueStalinexpressuspensamientosseveaque habameditadoprofundamentetodasestascuestiones.AunqueelJefeSupremocrea con razn que tendramos bastantes fuerzas para rematar solos a la Alemania fascista,aplaudisinceramentelaaperturadelsegundofrenteenEuropa.Porqueeso aceleraba la terminacin de la guerra, cosa tan necesaria para el pueblo sovitico, extenuadoengradosumoporlaguerraylasprivaciones. Nadie dudaba que Alemania haba perdido definitivamente la guerra. La cuestinsehabadecididoenloscamposdebatalladelfrentesoviticogermanoya en 1943 y a comienzos de 1944. Ahora se trataba de la rapidez y los resultados polticosymilitaresconqueseraterminada. LlegV.MlotovytraslG.Malenkov.Alexaminarlasposibilidadesquetena Alemaniadecontinuarlaluchaarmadatodoscoincidimosenque haba agotado ya los recursos humanos y materiales, en tanto que la Unin Sovitica, con la liberacin de Ucrania, Bielorrusia y otras regiones, obtendra considerables refuerzos a expensas de las unidades guerrilleras y de la gente que habaquedadoenterritorioocupado.Ylaaperturadelsegundofrenteobligarapor finaAlemaniaaaumentaralgosusesfuerzosenelOeste. Surgi esta pregunta: en qu puede confiar la dirigencia hitleriana en esta situacin? ElJefeSupremorespondias: Enlomismoqueconfaunjugadorempedernidoquesejuegaaunacartala ltimamoneda.Loshitlerianostenanpuestastodassusesperanzasenlosinglesesy losnorteamericanos.AldecidirsealaguerracontralaUninSovitica,Hitler considerabaaloscrculosimperialistasdeGranBretaayEE.UU.sus correligionariosideolgicos.Ynosinfundamento:estoscrculoshicierontodoloque pudieronparadirigirlasoperacionesmilitaresdelaWehrmachtcontralaUnin Sovitica. Hitlerprobablementeintenteiratodacostaaunacuerdoporseparadocon loscrculosgobernantesnorteamericanoseinglesesaadiMlotov.

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CiertodijoStalin,peroRooseveltyChurchillnoaccedernauna componendaconHitler.TratarndeasegurarsusinteresespolticosenAlemaniasin emprenderelcaminodeunaconfabulacinconloshitlerianos,quehanperdidotoda laconfianzadesupueblo,ybuscarnlaposibilidaddeformarenAlemaniaun gobiernodcilparaellos. LuegoelJefeSupremomepregunt: PodrnnuestrastropasiniciarlaliberacindePoloniayllegarsindetenerse hastaelVstulayenqusectorsepodrponerenjuegoel1Ejrcitopolaco,queya haadquiridotodaslascualidadescombativasnecesarias? NuestrastropasnoslopuedenllegarhastaelFstulainform,deben apoderarsedebuenascabezasdepuentealotroladodelroparaasegurarlas operacionesofensivasulterioresenladireccinestratgicadeBerln.Porloquese refiereal1EjrcitopolacohayqueenfilarloaVarsovia. Antnov me apoy sin reservas. Dio cuenta al Jefe Supremo de que el Mando alemn haba trasladado un numeroso grupo de tropas, incluyendo grandes unidadesblindadas,parataparlasbrechasformadasporlaoperacionesdenuestros frentes occidentales.Poresohabadebilitado seriamente suagrupacinen elsector del1FrentedeUcrania. Luego Antnov inform de la marcha de la concentracin de reservas de material y refuerzos en el 1 Frente de Ucrania y en el ala izquierda del 1 Frente de Bielorrusiaque,segnelplanconfirmadodeantemano,sepreparabanparapasara laofensiva. Ustedtendrqueencargarseahoradecoordinarlasoperacionestambindel1 Frente de Ucrania me dijo el Jefe Supremo . Preste la principal atencin al ala izquierdadel1FrentedeBielorrusiayal1FrentedeUcrania.Ustedconoceelplan generalylastareasdel1FrentedeUcrania.ElplandelGranCuartelGeneralnoha experimentado cambios y usted se informar de los detalles en el Estado Mayor General. Luego empez la discusin de las posibilidades de las tropas que coordinaba Vasilevski. Dije al Jefe Supremo que sera ms justo si reforzramos considerablemente el grupo de frentes de Vasilevski y el 2 Frente de Bielorrusia y plantesemos a Vasilevski la tarea de cortar el Grupo de Ejrcitos alemn Norte y apoderarse de PrusiaOriental.. Usted qu, se ha puesto de acuerdo con Vasilevski? pregunt el Jefe Supremo.Eltambinpidequelorefuerce. No,nonoshemospuestodeacuerdo.Perosipiensaas,piensacorrectamente. Los alemanes pelearn hasta el ltimo hombre por Prusia Oriental. Podemos atascamosall.EnprimertrminohayqueliberarlaregindeLvovylaparteestede Polonia.MaanaustedesseentrevistarnaquconBierut,OsubkoMorawskiyRola Zimerski. Representan al Comit polaco de liberacin nacional. Piensan lanzar un manifiesto al pueblo polaco all por el da veinte. Enviaremos a los polacos a 217

Bulganin como representante nuestro y dejaremos a Teleguin como miembro del ConsejoMilitardeRokossovski. Luego,dirigindoseaMalenkov,Stalincontinu: Hay que dar instrucciones a nuestras tropas para que no haya ninguna desviacin de nuestra lnea en las relaciones con la poblacin polaca. El pueblo polacoveenlossoldadossoviticosasusverdaderoslibertadores. Por la tarde me invitaron al chal de Stalin, donde ya se encontraban Bierut, OsubkoMorawski y RolaZimerski. Los camaradas polacos hablaron de la dura situacindesupueblo,quellevabamsdecuatroaosenrgimendeocupacin.Los miembros del Comit polaco de liberacin nacional y de Krajowa Rada Narodova soabanconliberarcuantoantessutierranatal.Endiscusinconjuntaseacordque la primera ciudad donde desplegara sus actividades la Krajowa Rada Narodova seraLublin. CuandosemarcharonloscamaradaspolacosvolvatratardeconvenceraStalin delaconvenienciade asestar prximamente golpes ms potentes en la direccin de Prusia Oriental paraganardeantemanoelflancoenladireccinestratgicadeloeste.Amimodode ver,paraellohabaquereforzarel2FrentedeBielorrusiaconunejrcitoacorazadoa expensasdel1FrentedeUcrania,donde,comoyasehadicho,habamsfuerzasde lasnecesarias,yconotroejrcitoaexpensasdelareservadelG.C.G. Esta vez Stalin respondi que se aconsejara con Vasilevski y el E. M. G. Sent que no s por qu consideraciones quera llegar cuanto antes el Vstula, dejando la PrusiaOrientalparaunaoperacinposterior.Piensoquefueunerrorsuyo,loquese confirm posteriormente: cuando en 1945 comenz la operacin del Vstula y el Oder, Prusia Oriental se cerna sobre el flanco de nuestra agrupacin estratgica enfiladaendireccinaBerln,causndonosmuchosquebraderosdecabeza. IntentcomunicarvariasvecesconVasilevskiparahablardeesteasunto,pero misintentosfallaron,puesseencontrabaenlastropasdel3FrentedeBielorrusia. El9dejulioelJefeSupremovolviaexaminarelplandelaoperacinofensiva deKveldel1FrentedeBielorrusia,queprevea: laderrotadelaagrupacindeKvelLublin; latomadeBrestencooperacinconlastropasdelaladerechadelFrente; lasalidaenanchofrentealVstulaconlaconquistadeunacabezadepuente ensuorillaoeste.El10dejuliomeencontrabadenuevoenlastropasdondetuveque trabajarconK.RokossovskiyA. Nvikovenelplandelaoperacindelalaizquierdadel1FrentedeBielorrusia. El11dejuliosalenavindelE.M.deRokossovskiparael1FrentedeUcrania. El1FrentedeUcraniatenaqueasestardospotentesgolpes:unoendireccina Lvov, otro en direccin a RavaRsskaya y con parte de las fuerzas a Stanislav. La profundidaddelaoperacineraaproximadamentede220240kms.Elsectordonde sedesplegabanlosataquesdelFrenteabarcaba100120kms.

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All se concentraron 80 divisiones, 10 cuerpos acorazados y mecanizados, 4 brigadas autnomas de tanques y caones autopropulsados, 16.100 caones y morteros, 2.050 tanques y caones autopropulsados y 3.250 aviones. Los efectivos totalesdetropasseelevarona1.110.000hombres. Talesefectivoseranmsquesuficientespararealizarestaoperacinyyocrea quelomssensatoseraentregarpartedelasfuerzasdel1FrentedeUcraniaparael golpealaPrusiaOriental.Pero,nosporqu,elJefeSupremonoquiso. Instal mi puesto de mando en el sector de Lutsk para estar ms cerca de la agrupacin de Kvel del 1 Frente de Bielorrusia y de las tropas del 1 Frente de Ucrania. Despus del aniquilamiento definitivo de las fuerzas enemigas cercadas en la regin de Minsk la ofensiva de nuestras tropas se desarrollaba con buena fortuna. Los alemanes intentaron oponer resistencia en algunas direcciones, pero fueron arrolladosyseretiraronentodoelfrentehaciaSiauliai,Kaunas,Grodno,Bialystoky Brest. Laofensivainiciadael13dejulioporellFrentedeUcraniaendireccinaRava Rsskayasedesarrollabasegnelplan.Obtuvieronlosmejoresxitoslastropasdel 3 Ejrcito de la Guardia al mando del general V. Gordov y las del 13 Ejrcito del generalN.Pjov. En la direccin de Lvov la ofensiva empez el 14 de julio, pero por varios motivos no se logr romper en seguida la defensa enemiga. Es ms, el adversario propinunfuertecontragolpedesdeelsectordeZolocheval38Ejrcitohacindolo replegarse.Corrigilasituacinel3EjrcitoAcorazadodelaGuardiadeP.Ribalko, lanzadoel16dejulioalabatallaencondicionesbastantecomplicadas. En17dejulio,enposdel2EjrcitoAcorazadodelaGuardia,inicilaofensiva el4EjrcitoAcorazadode D.Leliushenko,queconsolidelxito.Conlosesfuerzosmancomunadosdel60yel 38 ejrcitos, el 3 y el 4 ejrcitos acorazados de la Guardia se hizo retroceder a las tropas enemigas tambin en la direccin de Lvov. Pero el ritmo de avance de estos ejrcitoseralento. Al final de la jornada del 18 de julio las tropas del 1 Frente de Ucrania, rompiendoladefensadelastropasalemanas,avanzaron50kmsyenalgunoslugares 80,cercandoenlaregindeBrodiungrupodeunasochodivisionesalemanas. AqueldamemorableemprendieronlaofensivasobreLublindesdelareginde Kvellastropasdelalaizquierdadel1FrentedeUcrania.Apartirdeestemomento el1FrentedeBielorrusiapusoenmovimientotodossusejrcitos.Hayquereconocer elmritodelMandoyelE.M.deesteFrente:entodoeltranscursodelaoperacin dirigieronhbilyorganizadamentealastropas,proporcionndolesatiempotodolo necesario. Los potentes golpes asestados por los cuatro frentes al Grupo de Ejrcitos Centroderrotaronel3EjrcitoAcorazado,el4yel9ejrcitosalemanesdecampaa. Enelfrenteestratgicodeladversarioseabriunabrechadeunos400kmsdefrente yunos500kmsdeprofundidad,queelMandoalemnnotenaconqutapar. 219

EnestaetapadeldesarrollodelaoperacindeBielorrusiaeraunconsiderable estorboelbastindela defensaalemanaenPrusiaOriental.Lagranagrupacinenemigaatrincherada all se protega con potentes fortificaciones y barreras naturales. La eficacia de nuestra ofensiva en la direccin de Berln requera romper la defensa enemiga en PrusiaOrientalsobrelamarchasindetenerelavancedelosfrentes. Esosepodahaberhechosisehubierareforzadoatiempolastropasatacantes. Segn nuestrosclculos habraquehaber agregadoal1 Frentede Bielorrusia 300 400tanquesycaonesautopropulsados,al2FrentedeBielorrusiaunejrcitointer arma y otro acorazado, un cuerpo de ejrcito, varios regimientos de tanques y artillera autopropulsada. Era necesario apoyar ms activamente a las tropas con aviacin. ConesterefuerzolostresfrentesdeBielorrusia,amimododever,estaranen condicionesdeapoderarsedePrusiaOrientalyllegarenelVstulahastalabahade Danzigo,enltimoextremo,alavezquelasalidaalVstulapodrancortarPrusia OrientaldeAlemaniacentral. En la noche del 18 al 19 de julio expuse mis consideraciones al G.C.G. esbozando detalladamente las posibles direcciones de nuestra ofensiva y los reagrupamientosdefuerzasnecesariosparaella: AlcamaradaStalin. CopiaalcamaradaAntnov. Envistadelaprximallegadadenuestrastropasalafronteraestatal,informo de mis consideraciones sobre la estructura de la operacin de los frentes de Bielorrusiaparaelperodoinmediato: 1.Elobjetivoestratgicoprincipaldel1,el2ye13frentesdeBielorrusiaparala prxima etapa debe ser: salir al Vstula hasta la baha de Danzig incluida y apoderarsedePrusiaOrientalo,enltimoextremo,alavezquelasalidaalVstula cortarPrusiaOrientaldeAlemaniacentral. 2. Por la existencia de zonas fortificadas, instalaciones de ingeniera y condiciones naturales Prusia Oriental es un obstculo muy serio. Los accesos a Konigsbergporelsuresteyelsurestnprotegidosconcincozonasfortificadasypor eleste,adems,aloestedeInsterburg,hasidopreparadaunazonadeinundacin. Direccionesmsventajosasparalaofensivahaciala PrusiaOriental:1direccin:desdelareginde Tilsitalolargodellitoralendireccingenerala KonigsbergatravsdeLibocz.2direccin:desde laregindeKaunasAlitusatravsdeGumbinnena Konigsberg,rodeandosinfaltaporelsurlaregin deinundacinylareginfortificadadeBraunsberg. 3direccin:desdelaregindeMlawaatravsde HohensteinAllensteinaBraunsberg.Adems,hay quelanzarunafuerteagrupacinalestedelVstula endireccingeneralaMarienburgparacortarPrusia 220

OrientaldelaregindeDanzig.1adireccin:el golpedesdelaregindeTilsitpuedeefectuarseslo cuandoLituaniasealimpiadade alemanes. La2ayla3adireccionespuedenserutilizadasalexplotarlaofensivaporel3y el2frentesdeBielorrusia. 3. El golpe a travs de Gumbinnen lo puede asestar Cherniajovski: l mismo conpartedelasfuerzasdebeatacaralnortedelosbosquesdeHohensteinatravsde SuwalkiaGoldap. ElgolpedesdelaregindeMlawadebeasestadoel2FrentedeBielorrusiaen lassiguientesdirecciones: a)ungrupoaAllenstein; b)ungrupoaMarienburgparasaliralabahadeDanzig; c) un grupo debe salir al Vstula en el sector de GrudziadzNieszawa y fortificarseall. El 1 Frente de Bielorrusia debe salir a la izquierda, hasta el lmite con el 1 Frente de Ucrania para 10 cual ha de apoderarse sin falta de buenas cabezas de puenteenlaorillaoestedelroVstula. 4. El 1 Frente de Bielorrusia tiene bastantes tropas para cumplir las tareas expuestas.Hayqueagregade300tanquesy100caonesautopropulsados. El2 Frentede Bielorrusia necesitarun ejrcito de9 divisiones, un cuerpo de ejrcito de tres divisiones, dos o tres cuerpos acorazados o un ejrcito acorazado, cuatro regimientos de tanques pesados, cuatro regimientos de caones autopropulsadosde152mmyreforzarelFrenteconaviacin. 5.Conelfindeevitarenadelanteexcesivosreagrupamientosestimonecesario tenerahoralassiguienteslneasdedemarcacin: a) entre Cherniajovski y Zajrov: GrodnoLikkHeilsberg (todo para Cherniajovski); b) entre Zajrov y Rokossovski: BialystokOstrolenkaNieszawa (todo para Zajrov). 6. Considerara sumamente til aconsejarme sobre las operaciones previstas conUstedpersonalmenteyserabuenollamaraVasilevski. G.Zhkov.19dejuliode1944. Poco despus me llamaron a Mosc para conferenciar con Stalin. Pero el Jefe Supremonoaceptmiplany noconsintireforzarlosfrentesenladireccindePrusiaOriental;elG.C.G.no pudo dar reservas a los frentes de Bielorrusia. Creo que fue un serio error del Jefe Supremo, que hizo necesario ms tarde realizar la operacin de Prusia Oriental, operacinextraordinariamentecomplicadaycruenta. EnlasegundaquincenadejuliosecreparaelAltoMandoalemnunagrave situacin,quesecomplicanmsporelpasoalaofensivadel2yel3frentesdel BlticoylapresindelasfuerzasexpedicionariasdelosaliadosenelOeste.

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El general alemn Buttlar escribi a este respecto: La derrota del Grupo de EjrcitosCentropusofinalaresistenciaorganizadadelosalemanesenelEste. Noobstante,debodecirqueelMandodelGrupodeEjrcitosCentroencontr en esta situacin sumamente complicada un modo correcto de actuar. Como los alemanes no tenan un frente continuo de defensa y, careciendo de las fuerzas necesarias, era imposible creado, el Mando alemn decidi de tener la ofensiva de nuestrastropasprincipalmenteconcortoscontraataques.Alamparodeestosgolpes en las posiciones de retaguardia desplegaban para la defensa tropas trasladadas de Alemaniaydeotrossectoresdelfrentesoviticogermano. La agrupacin de choque del ala izquierda del 1 Frente de Bielorrusia, que atacaba integrada por el 47 Ejrcito, el 8 Ejrcito de la Guardia, el 69 Ejrcito y el 2 EjrcitoAcorazadodelaGuardia,eraapoyadaporel6EjrcitoAreo.Alloperaba tambin el l Ejrcito de Wojsko Polskie (Ejrcito Polaco) al mando del teniente general Z. Berling. Despus de forzar el Bug, la tropas del l Frente de Bielorrusia entraronenlaparteorientaldePolonia,iniciandolaliberacindelpueblopolacodel yugodelosocupantesalemanes. El22dejuliolastropasdel1FrentedeBielorrusialiberaronJolm.El2Ejrcito Acorazado, lanzado a la brecha aquel mismo da, liber el 24 de julio Lublin, importante centro administrativo de Polonia. (Al ser herido el general S. Bogdnov asumi el mando del Ejrcito el general A. Radzievski.) Continuando la impetuosa ofensiva, el 25 de julio las tropas del Ejrcito salieron al Vstula en la regin de Demblin. All nuestras tropas liberaron a los cautivos del campo de la muerte de Maidanek.Comosesabe,losfascistasexterminaronenestecampoacercademilln ymediodepersonas,incluyendoancianos,mujeresynios.Esimposibleolvidarlo que me contaron los testigos. Las atrocidades fascistas en Maidanek, que posteriormente fueron conocidas en el mundo entero, fueron calificadas como gravsimocrimendelesahumanidad. El 28 de julio las tropas del 1 Frente de Bielorrusia, derrotando el grupo enemigo de Brest, liberaron la ciudad de Brest y su heroica fortaleza, cuyos defensores fueron los primeros que encajaron en 1941 los golpes del enemigo y se cubrierondegloriaeternaporsuherosmoenmasa. La derrota del Grupo de Ejrcitos alemn Centro transcurri en estrecha cooperacin con los guerrilleros. En el curso de la ofensiva de nuestras tropas los guerrilleros efectuaron varias operaciones en los ferrocarriles y carreteras, destruyendopuenteseimportantesinstalacionesferroviarias.Tansloenelmesde juliodescarrilaron230trenesdetropasymaterialdeguerra.Lasenrgicasacciones de los guerrilleros en las vas de retaguardia de las tropas alemanas paralizaron la actividaddelosrganosdeabastecimientoytransporte,loquequebrantanmsla moraldelossoldadosyoficialesalemanes. El 8 Ejrcito de la Guardia y el 69 Ejrcito, avanzando en pos del 2 Ejrcito Acorazado y de otras unidades mviles, llegaron el 27 de julio al ro Vstula y empezaronaforzarlocontodaenergaenlossectoresdeMagnuszewyPulawy,que 222

desempearonposteriormenteunpapelhistricodurantelaliberacindePoloniaen elcursodelaoperacindelVstulayelOder. El Mando alemn, percatndose de la significacin de las cabezas de puente conquistadas por las tropas soviticas en el Vstula, lanz considerables fuerzas contra las unidades del 8 y el 69 ejrcitos, entre ellas la Divisin Acorazada Hermann Goering. Se entablaron cruentos combates por las cabezas de puente, perotodoslosfuriososataquesenemigosfueronrechazadosporlastropassoviticas causandocuantiosasbajasalosalemanes. HayquereconocerlosmritosdelgeneralV.Kolpakchi,comandantejefedel69 Ejrcito, y del general V. Chuikov, comandante jefe del 8 Ejrcito de la Guardia. Dirigieroncongranpericiaydecisinloscombatesporlatomayelmantenimiento delascabezasdepuenteenelVstula. Dieronmuestrasdeexcepcionalherosmolossoldadosyoficialesquefueronlos primerosencruzarelVstulaydesembarcarensuorillaoeste. En la cabeza de puente de Magnuszew convers con los heridos del 220 RegimientodeInfanteradelaGuardiadela79DivisindeInfanteradelaGuardia. Heaquloquemerefirieron: AnuestracompaaseleordencruzaralaorillaoestedelVstulaantesdel amanecer.ramospocomsdecincuentahombres.Mandabalacompaaelteniente V. Burba. En cuanto desembarcamos en la orilla el enemigo empez a batirnos y luegoatac.Rechazamoselprimerataque,perolesiguielsegundoydespusel tercero.Aldasiguientenosatacaronincesantementelostanquesylainfantera enemiga.Elltimoataquefuemuyencarnizado.Delosnuestrosquedamosnoms dedocehombres. Antes del ltimo ataque enemigo el teniente Burba nos dijo: Muchachos, quedamos pocos. Al anochecer vendrn refuerzos, pelearemos hasta la ltima gota desangre,peronoentregaremosnuestraposicinalenemigo. Poco despus comenz un ataque de tanques y hasta una compaa de infantera enemiga. Varios tanques se acercaron a corta distancia de la posicin. Nuestro jefe lanz un paquete de granadas, averi un tanque y se arroj debajo de otro con un paquete de granadas en la mano. Rechazamos el ataque, pero nuestro jefe sucumbi. De toda la compaa quedamos seis hombres. Poco despus lleg el refuerzo.Mantuvimoslaposicinocupada... Al relatar la hazaa de su jefe los soldados no podan contener las lgrimas. Tampocoyopodaescucharlossinemocinyamarguradequeperecieranhombres tan valientes y fieles a la Patria. Al teniente V. Burba le fue impuesto el ttulo de HroedelaUninSoviticapostmortem. ElkomsomolP.Jliustin,soldadodela4Compaadelmismo220Regimiento, repitilahazaadeltenienteBurba.Enunmomentotensodelcombateselanzcon un paquete de granadas bajo un tanque enemigo y, sacrificando su vida, detuvo el ataque. Tambin le fue conferido el ttulo de Hroe de la Unin Sovitica post mortem.

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Como en los primeros das de la guerra, ahora, en su etapa culminante, el combatientesoviticoestabadispuestoasacrificarsuvidaenarasdelaPatria... Las afortunadas operaciones del grupo de choque de Kvel del 1 Frente de BielorrusiaysurpidallegadaalVstulaejercierongraninfluenciaenelcursodela operacin de LvovSandomierz, que al principio en la direccin de Lvov no se desarrollabatanbiencomoesperabanelMandodelFrenteyelG.C.G. Comoyahedicho,el1FrentedeUcraniacontabaconfuerzasymediosmsque suficientes, pero al preparar la operacin se cometieron serios fallos que repercutieron en la direccin de Lvov donde la ofensiva no slo se desarroll lentamente,sinofuedetenidaalgntiempoporloscontraataquesdeladversario. Quierohablarotravezaqudelainformacin,factorimportantsimodelalucha armada. La experiencia de la guerra demostr que los datos de exploracin y su correcto anlisis deben servir de base al evaluar la situacin, tomar la decisin y planearlaoperacin.Silaexploracinnohaconseguidoproporcionardatosciertoso seincurreenerroresalanalizarlos,ladecisindetodaslasinstanciasdemandoyE. M. seguir inevitablemente una direccin falsa. Y la propia operacin no se desarrollarcomosehabapensado. Alprepararlaoperacinen la direccin deLvov laexploracin dellFrentede Ucrania no pudo revelar todo el sistema de defensa enemigo, no descubri la dislocacin de las reservas operativas del Mando alemn y, en primer trmino, de sus tropas blindadas. Por eso el Mando no logr desentraar la posible contramaniobradelenemigoenelprocesoderupturadesudefensa.Elinsuficiente estudiodel sistema de fuegoenemigohizoqueseplaneara con grandes defectosla preparacinartillerayarea. Comosesabe,elxitodelcaoneoartilleroydelbombardeoareoseasegura solamente cuando baten certeramente los objetivos y no superficies u objetivos supuestos. El caoneo y bombardeo de superficies no puede destruir el sistema de defensaenemigo.AssucedienladireccindeLvov:caonearonmucho,peronose obtuvieronlosresultadosapetecidos. Otracuestinimportantequeesprecisodilucidarparacomprenderloserrores cometidos al preparar esta operacin. Se trata de los tanques que acompaan el ataqueylaofensivadelainfantera.. Sesabequeenloscombatesofensivoslainfanteraesmuysensiblealfuegode ladefensaenemiga.Todoloquehaquedadoindemneunaametralladora,uncan, un tanque empotrado en el suelo, el fortn o un nido de fuego puede apretar contra el suelo a la infantera atacante y detener su avance. En estos casos desempeanungranpapellostanques,queacompaanalainfanterayacallancon su fuego los medios de fuego del enemigo que han salido indemnes de la preparacinartillera. Tampoco se tuvo en cuenta todo esto, por lo que yo asumo una parte de responsabilidad, aunque no tuve que participar en la preparacin prctica de la operacindeLvovSandomierz.Nosecomprendeporquloshistoriadores,cuando describenlaoperacindeLvovSandomierz,silencianloserrorescometidos.Hayque 224

analizarlos y mostrarlos a nuestros cuadros jvenes para extraer las debidas conclusionesdelpasado. La derrota dela gran agrupacinalemana en elsector de Brodi, el afortunado avance del ala izquierda del 1 Frente de Bielorrusia en direccin a Lublin y del ala derechadellFrentedeUcraniaendireccinaRavaRsskayapermitieronalMando del1FrentedeUcranialanzarelEjrcitoAcorazadodeP.RibalkoflanqueandoLvov porelnorteyelnoroeste.Estamarchamaniobraenvolventetenaporobjetivocortar la retirada a la agrupacin de Lvov en el ro San y apoderarse de Peremishl y, atacando por el oeste, ayudar al 38, al 60 y al 4 ejrcitos acorazados a tomar Lvov. MientrastantolastropasdelaladerechadelFrentecontinuabanconbuenafortunala ofensivaendireccingeneralaSandomierz. El22dejulio,hablandoconI.Knevcoincidimosenquelatomadelasvasde retaguardiaenelroSan por el 3 Ejrcito Acorazado obligara al adversario a abandonar Lvov. En fin, llegamosalaconclusindequelaentregadeLvovporlosalemaneseraunasunto casiresuelto,cuestinslodetiempo,undaantesodespus. Peroalamanecerdel23dejuliometelefoneKnevydijo: AcabadetelefonearmeelJefeSupremo.QutramanZhkovyustedah conSandomierz?dijo.AnteshayquetomarLvovyluegopensarenSandomierz. Yqulerespondiusted? Lecomuniququehabamoslanzadoel3EjrcitoAcorazadopara.atacarpor laretaguardialaagrupacindeLvovyqueprontosertomadalaciudad.Knevy yoconvinimosenqueporeldayotelefonearaalJefeSupremoyquelastropasdel Frentedebancontinuaractuandoenlasdireccionessealadas.Cuandorecibdatos sobrelaliberacindeLublinpor2EjrcitoAcorazadodel1FrentedeBielorrusia telefonealJefeSupremo.Estabatodavaensudomicilioyyaconocalanoticia.El JefeSupremoescuchmiinformesobrelasoperacionesdel1FrentedeUcrania ypregunt: CundocalculaustedquesetomarLvov? Piensoquedentrodedosotresdas,nomstarderespond.Stalindijo: Ha telefoneado Jruschov. No est de acuerdo con la tarea del Ejrcito de Ribalko.ElEjrcitohasidodistradodelaparticipacinenlaofensivasobreLvov,lo que,asujuicio,puedealargarlacosa.Knevyustedtratandeapoderarseantesdel Vstula.Nosenosescapar.AcabencuantoantesconLvov. NomequedmsremedioqueinformaralJefeSupremodeque LvovseraliberadoantesdequelastropasllegasenalVstula.Noquise enojaraKnevcontndolepormenoresdeestaconversacin.Como resultadodelabrillantemarchamaniobraenvolventede120kmsdel EjrcitoAcorazadodelgeneral

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P. Ribalko, de la presin por el este del 38 y el 60 ejrcitos y de los combates del 4 Ejrcito Acorazado en la parte sur de Lvov, el enemigo se repleg de la ciudad a Sambor.El27dejulioLvovfueliberadoporlastropassoviticas. El 27 de julio fue liberada tambin la ciudad de Bialystok por las tropas del 3 Ejrcito del general A. Gorbtov. Aquel mismo da el G.C.G. confirm con su directriz nuestra decisin de explotar el ataque del 1 Frente de Ucrania hacia el Vstulaparaconquistarunacabezadepuente,siguiendoelejemplodel1Frentede Bielorrusia. El objetivo de sus acciones era asegurar la subsiguiente operacin ofensivaparacoronarlaliberacindePolonia. AlrecibirladirectrizdelG.C.G.,elcomandantejefedelFrenteI.Knevplante al3EjrcitoAcorazadodelaGuardialatareade,medianteunimpetuososalto,llegar alVstulaalfindelajornada,apoderarsesobrelamarchadeunacabezadepuentey luegotomarSandomierz.Al13EjrcitodeN.Pjovseleordenllegaralsectorde Sandomierzdesembocadura del ro Visloka y apoderarse de una cabeza de puente en el frente de KonaryPolaniec. Al 1 Ejrcito Acorazado de la Guardia se le planteabalatareadeatacarendireccinaBaranwysaliralaregindeBogoria. AladireccindeSandomierzsetrasladabatambinel5EjrcitodelaGuardia, quemandabaeltenientegeneralA.Zhdov. Cabe destacar la excepcional audacia, iniciativa y buena compenetracin con que cooperaron todas las armas del 1 Frente de Ucrania al forzar un ro tan complicado y caudaloso como el Vstula. Lamentablemente, no tuve ocasin de presenciarestaoperacin,peroloquemecontaronlosoficialesygeneralesmecaus honda impresin. Se distinguieron por su excelente organizacin y valenta las unidadesdeingenierosdelosejrcitosydelFrente. ElMandoalemn,quehabagastadosusreservasenlaoperacindeBielorrusia y luego en la de LvovSandomierz, al ser forzado el Vstula no pudo oponer la debidaresistencia.LastropasdelmariscalKnevsemantuvieronfirmesenlacabeza depuentedeSandomierz. El 29 de julio me telefone por el da el Jefe Supremo y me felicit por haber sido condecorado con la segunda medalla Estrella de Oro de Hroe de la Unin Sovitica.LuegotelefoneMijalKalininytambinmefelicitporlacondecoracin. Ayer el Comit de Defensa del Estado a iniciativa del Jefe Supremo acord condecorarleaustedporlaoperacindeBielorrusiayporlaoperacinparaexpulsar alenemigodeUcraniadijo. Aqueldamemorablerecibmuchasfelicitacionestelegrficasyverbalesdelos amigos y compaeros de combate. Pero la mayor alegra, naturalmente, fue que el EjrcitoRojosehizofuerteenlaorillaoestedelVstulayestabadispuestoacumplir su misin liberadora en Polonia y a entrar luego en el territorio de la Alemania fascistaparaconsumarsuderrota. ElMandodelastropasalemanascomprendalasignificacindelascabezasde puenteconquistadasenladireccindeBerlnyhacatodoloposibleparaliquidarlas de Magnuszew, Pulawy y Sandomierz. Para atacarlas fueron concentrados grandes contingentesyelmximodedivisionesacorazadasymotorizadas,peroyaeratarde. 226

Porsuparteel1FrentedeBielorrusiayel1deUcraniaconcentraronalltantas fuerzas y medios que las tropas alemanas no fueron capaces de hacerles repasar el Vstula. Comoresultadodedosmesesdecombateslastropassoviticasderrotarondos grandes agrupaciones estratgicas de tropas alemanas, liberaron Bielorrusia, concluyeronlaliberacindeUcraniaylimpiaronunaparteconsiderabledeLituania ylaparteorientaldePolonia. En estas batallas el 1, el 2 y el 3 frentes de Bielorrusia y el 1 del Bltico destrozaron en total cerca de 70 divisiones enemigas, 30 de las cuales fueron cercadas, hechas prisioneras o aniquiladas. En el curso de la ofensiva de las tropas del1FrentedeUcraniaenladireccindeLvovSandomierzfueronderrotadasms de30divisionesyaniquiladas8. En la operacin de Bielorrusia se revel con la mayor plenitud la capacidad forjada en el Mando sovitico de todos los grados para cercar y aniquilar rpidamente grandes agrupaciones de tropas enemigas. Este arte del Mando, la pericia y audacia de las tropas provocaron el crac de la agrupacin alemana ms fuerteenladireccinestratgicadeBerln. LaderrotadelosgruposdeejrcitosCentroyUcraniadelNorte,latomade tresgrandescabezasdepuenteenelroVstulaylasalidahaciaVarsoviaacercaron nuestrosfrentesdechoqueaBerln,delqueahoranosseparabanunos600kms. LaderrotadelaagrupacindeJassyKishiniovporel2yel3frentesdeUcrania ylaliberacindeMoldaviacrearonpremisasparalasalidadelaguerradeRumania yHungra. Todoelloenconjuntoabonabaelterrenoparaeldesplomedefinitivodelbloque fascistayladerrotadelaAlemaniahitlenana. Enladireccinestratgicadeloestelalneadelfrenteseadelantunos600kms. A fines de agosto pasaba ya al oeste de Jelgava, al oeste de Siauliai, Suwalki, Ostrolenka,Pultusk,Praga(suburdiodeVarsovia),Magnuszew,Sandomierz,Sanok, Drogobich y al oeste de Chernovts, donde empalmaba con la lnea del 2 Frente de Ucrania. EnladireccindelnoroestelosfrentesdelBlticojuntoconeldeLeningradoy la Flota del Bltico sedisponan a asestar el golpe al Grupo Norte para liberar en fecha prxima todas las repblicas del Bltico y derrotar otra gran agrupacin de tropasalemanasapretadacontraelmar. En el teatro occidental de la guerra tambin se haba creado una situacin desfavorable para Alemania. Sufriendo considerables bajas en los combates por Normanda y sin poder retirar nada de otros frentes para reforzar las tropas en el nortedeFrancia,lastropasalemanasempezaronaretirarserpidamenteentodoel frentehacialasfronterasdeAlemania,alallamadalneaSiegfried. Lastropasaliadasperseguanalosalemanesentodasdirecciones.Despusde latomadeRomasedisponanacontinuarlaofensivaenelnortedeItalia.Entodos los pases de Europa y en los Balcanes se reforz poderosamente el movimiento populardeliberacin.Estemovimientoerasensibleparalosalemanessobretodoen 227

Yugoslavia,Polonia,Albania,GreciayFrancia.ElAltoMandodelastropasalemanas seveaobligadoadistraerconsiderablesfuerzasparacombatirlaResistenciayalas tropasdeliberacinnacional. Adanse las grandes destrucciones de importantes objetivos industriales en Alemaniaaconsecuenciadelosbombardeosdelaaviacinaliadaysovitica,loque complicabalasituacingeneraleconmica,polticaymilitarenAlemania. ParecaqueelAltoMandodelasfuerzasarmadasalemanas,paraconservarsus tropasyestablecerenelesteyeneloesteunadefensaprofundamenteescalonadaen un frente ms estrecho, debera retirar rpidamente su Grupo de Ejrcitos Norte, que contaba todava con cerca de 60 divisiones, ms de 1.200 tanques y 7.000 caones. Peroeldirectoriohitlerianonosesobrepusoalasconsideracionesdeprestigio poltico yeso aproxim su hecatombe. Por lo visto Hitler confiaba todava confabularse con las fuerzas reaccionarias de Occidente para en adelante luchar conjuntamente contra la amenaza comunista. Resumiendo, en las batallas por Ucrania, Bielorrusia y las repblicas del Bltico el directorio poltico y militar hitlerianofueincapazdecomprenderlasituacincreadaydeencontrarunasolucin enunmomentotangraveparaella. Una peculiaridad caracterstica de la campaa del verano de 1944 fue que continuincrementndoseelpotencialcombativodelasFuerzasArmadasSoviticas yelevndoseelarteoperativoyestratgicodelAltoMandoydelosEE.MM. La industria del pas, que era restablecida y creca rpidamente, aseguraba el pertrechamiento tcnico de nuestras tropas y cubra las crecientes demandas del frenteenarmamento,municiones,equiposytransporte. Gracias a estos factores las operaciones estratgicas del verano adquirieron enorme envergadura, tanto por la amplitud como por la profundidad de su realizacin,conungranritmodeavancedelasagrupacionesatacantes. Estasgrandiosasoperacioneseranapoyadasconunabuenacoberturalogstica general. Peroalmismotiempohayquedestacarlasdificultadesconquetropezaronlos serviciosderetaguardiadelosfrentesalsalirnuestrastropasalterritoriodePolonia, Eslovaquia y Rumania, donde los ferrocarriles, adems de haber sufrido grandes destrucciones, tenan la va estrecha de Europa Occidental. Esta circunstancia hizo necesariocrearbasesdetrasbordoenlosempalmesdelavadelaURSSylaeuropea. En la campaa del verano de 1944 las tropas soviticas realizaron 7 grandes operaciones de cerco y derrota de agrupaciones alemanas, bastante ms que en las campaas anteriores. Las operaciones ms importantes con objetivos decisivos fueron las de Bielorrusia, JassyKishiniov y LvovSandomierz, de las que salieron derrotadasmsde147divisionesenemigas.Deestemodoelfrentededefensadelas tropas alemanas fue destrozado en una extensin de 2.200 kms, desde el Dvin Occidental hasta el mar Negro. Nuestras tropas avanzaron en algunas direcciones hasta700kms.

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Enlasoperacionesofensivasdelacampaadelveranode1944participaronlos 12frentes,lasflotasdelNorte,delBlticoydelmarNegro,todaslasflotillaslacustre syfluviales. El22deagostometelefonearondeMoscymetransmitieronlaordendelJefe SupremodepersonarmeinmediatamenteenelG.C.G.Previamentemecomunicaron quehabaquecumplirunamisinespecialdelComitdeDefensadelEstado. Medespeddelosamigosycamaradasdearmasyel23deagostosalenavin paraMosc.Llegualacapitalenlatardedelmismodaymediriginmediatamente alEstadoMayorGeneral. *** Lamisin especial delComitde DefensadelEstado consistaenlosiguiente. TenaquesalirenavinparaelEstadoMayordel3FrentedeUcraniaconelfinde preparar el frente para la guerra con Bulgaria, cuyo gobierno monrquico segua colaborandoconlaAlemaniafascista. El Jefe Supremo me aconsej que antes de partir me entrevistara sin falta con Jorge Dimitrov para conocer mejor la situacin poltica general en Bulgaria, la actividad del Partido Obrero Blgaro y las acciones armadas de las fuerzas antifascistasdelpuebloblgaro. JorgeDimitrovmecausprofundaimpresin.Eraunhombreexcepcionalmente modesto y cordial. En todas sus reflexiones y razonamientos se dejaba sentir una graninteligenciaysagacidadpoltica.Nosencontramosafectuosamenteymehabl conmuchodetalledeloqueparameratilconocer.Seveaquetenacontactosmuy buenosyrpidosconlasorganizacionesclandestinasdelPartidoObreroBlgaro. Aunqueustedvaal3FrentedeUcraniaconlamisindeprepararlastropas paralaguerraconBulgariadijoDimitrovseguramentenohabrguerra.Elpueblo blgaro espera con impaciencia la llegada del Ejrcito Rojo para derribar con su ayuda el gobierno monrquico de Bagrianov e instaurar el poder del Frente de LiberacinPopular. LosblgaroscontinuDimitrovnorecibirnalastropassoviticasconfuego deartillerayametralladoras,sinosegn nuestraviejacostumbreeslava:conpany sal.EncuantoalastropasdelGobierno,noesprobablequesearriesguenaentablar combate con el Ejrcito Rojo. Segn mis noticias, los nuestros despliegan una gran labor en casi todas las unidades del Ejrcito. En las montaas y los bosques hay considerables fuerzas guerrilleras. No permanecen cruzadas de brazos y estn dispuestasabajardelasmontaasyapoyarellevantamientopopular. Despus,trasunapausa,aadi: Los xitos de las tropas soviticas han influido mucho para fortalecer el movimiento popular de liberacin en Bulgaria. Nuestro Partido encabeza este movimientoyhapuestofirmerumboalalzamientoarmado,quesercuandollegue elEjrcitoRojo. DilasgraciasaDimitrovporlaconversacinyvolvalEstadoMayorGeneral para puntualizar definitivamente los preparativos de la operacin prevista en Bulgaria. Casi no abrigaba dudas de que no seran necesarias las operaciones 229

militares.Peronosotros,militares,cuandoladireccinpolticanosencomiendauna misin,debemoscumplidaconlamayorexactitud. EnaqueltiempoelEjrcitodelreydeBulgariacontabaensusfilasconmsde 510.000hombres.Partedeestasfuerzasseencontrabanantelastropasdel3Frentede Ucrania. En los ltimos das de agosto llegu en avin al E.M. del 3 Frente de Ucrania, dislocadoenPitesti,nolejosdelpuentedeCernavodasobreelDanubio.Enelcurso de la guerra nuestra aviacin haba bombardeado repetidas veces este puente para desorganizareltransporteentreelpuertodeConstantaylasprincipalesregionesde Rumania. Mandaba el 3 Frente de Ucrania el Mariscal de la Unin Sovitica F. Tolbujin. Poraquelentonceslastropas del Frente se haban detenido en la lnea que iba de Ruse (Ruschuk) y ms adelanteporelDanubiohastaelmarNegro.ElFrenteconstabadel37,el46yel57 ejrcitos interarma y el 17 Ejrcito Areo. En el aspecto operativo le haban sido subordinadasalmariscalTolbujinlaflotadelmarNegroylaflotilladelDanubio.En aquel tiempo coordinaba con buen xito las operaciones del 2 y el 3 frentes de Ucrania el Mariscal de la Unin Sovitica S. Timoshenko. Me entrevist con l en Pitestiparaexaminarcuestionesrelacionadasconlasoperacionesdelastropasdelos frentes. Secreabaunasituacinestratgicayoperativafavorableentodaladireccindel sur.Trashaberculminadoafortunadamenteladerrotadelaagrupacinenemigade JassyKishiniovyliberadounaparteconsiderabledeRumania,el2FrentedeUcrania avanzabahaciaeloesteatravsdelallanuradeWalachia.Lastropasalemanasque operabanenTransilvaniaylosCrpatos,ytambinenGrecia,YugoslaviayAlbania, fueroncortadasyaisladasunasdeotras.EnelmarNegroejercaeldominioabsoluto laflotadelmarNegroyenelairelasFuerzasAreassoviticas. Segn el plan trazado por el 3 Frente de Ucrania su 46 Ejrcito preparaba la ofensivaendireccingeneralaYesekKubrat,el57endireccinaKochmarShumen yel37endireccinaDobrichProvadia;el7yel4cuerposmecanizados,actuandoen direccin a KarnobatBurgas, deban alcanzar estos puntos al segundo da de la operacin. ComoelGobiernofilofascistadeBulgaria,apesardelasreiteradasadvertencias del Gobierno sovitico, segua vulnerando los compromisos de neutralidad y ayudabaactivamentealaAlemaniahitleriana,el5desetiembreelGobiernosovitico declar la guerra a Bulgaria. El 6 de setiembre el Gran Cuartel General del Mando Supremo dio orden al Mando del 3 Frente de Ucrania de iniciar las operaciones militares. El8desetiembreporlamaanatodoestabalistoparaabrirfuego,perodesde nuestrospuestosdeobservacinnoveamoslosobjetivosquedebanserbatidos... Con los anteojos de antena y prismticos y a simple vista observbamos en el territorio blgaro la vida pacfica normal: en las poblaciones sala humo de las

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chimeneas y la gente andaba ocupada en sus quehaceres. No se descubri la presenciadeunidadesmilitares. El mariscal Tolbujin orden a las tropas mandar adelante destacamentos avanzados. No haba transcurrido ni media hora cuando el comandante jefe del 57 EjrcitoinformqueunadivisindeinfanteradelEjrcitoblgaro,formadajuntoa la carretera, haba recibido a nuestras tropas con banderas rojas desplegadas y solemne msica. Al poco tiempo acaecieron sucesos anlogos en otras direcciones. Los comandantes de los ejrcitos informaron que los combatientes soviticos confraternizabanespontneamenteconelpuebloblgaro. TelefoneinmediatamentealG.CG. Stalindijo: Dejen a las tropas blgaras todo su armamento, que se ocupen de sus quehacereshabitualesyesperenlaordendesuGobierno. ConestesencilloactodelMandoSupremoseexpresabsolutaconfianzaenel pueblo blgaro y su ejrcito, que haban recibido fraternalmente al Ejrcito Rojo viendo en l a su liberador de los ocupantes alemanes y del rgimen monrquico filofascista. Avanzandoalinteriordelpas,lastropassoviticasencontrabanpordoquierel ms clido recibimiento. No tardamos en encontrarnos con los destacamentos guerrilleros, que estaban bien armados y haban ocupado ya varias ciudades y objetivosmilitares. AntelaamenazadequelastropasalemanasatacaranalsurdeNisendireccin a Sofia, el G.C.G. orden emplazar en la capital blgara un cuerpo de ejrcito reforzado. EnvistadelailegalllegadaaSofiadeunamisinmilitaranglonorteamericana ydelosevidentesmanejos de loscrculosgubernamentales anglonorteamericanos, elG.C.G.ordenestacionarenSofiauncuerporeforzadodeinfantera. El 8 de setiembre entramos en Varna y al da siguiente en Burgas y otras regiones.AlacercarsenuestrasfuerzasnavalesdelmarNergoalospuertosblgaros ylanzarundesembarcoareo,losalemaneshundieronsusbuquesyfueronhechos prisionerospornuestrosmarinos. El9desetiembre,elpuebloblgaro,dirigidoporsuPartidoObrero,derribel Gobierno filofascista y form el Gobierno democrtico del Frente Patritico, que propusoalGobiernosoviticounarmisticio. ElComitdeDefensadelEstadoordeninmediatamentealG.C.G.suspenderel avancedenuestrastropasenBulgaria. CumpliendoinstruccionesdelMandoSupremo,el9desetiembrealas21horas terminamoselavancedelastropasynossituamosenlasregionesindicadas.Erauna alegra saber que en esta guerra no haba habido vctimas ni por uno ni por otro bando.Todosestosacontecimientosfueronunaelocuentedemostracindelamisin liberadora de nuestro Ejrcito, que revelaron la fuerza eficaz de las masas trabajadorasenladestruccinde losregmenesantipopulares. 231

No consegu entonces conocer de cerca este pas, al que nos unen lazos de secular amistad, refrendada por nuestros pueblos en su lucha conjunta contra los opresores. Despus de la guerra, descansando en Varna con mi esposa Galina Alexndrovna, recorrimos casi toda Bulgaria. A ella, como teniente coronel de sanidad y terapeuta del Hospital Militar Central N. Burdenko, le interesaba sobre todolaorganizacindelasatencionesmdicasalostrabajadoresblgarosyamla organizacindelosasuntosmilitaresenelpas. Vimos en todas partes la actitud excepcionalmente cuidadosa y amorosa del puebloblgaroporelrecuerdodeloscombatientesrusosqueinmolaronsuvidapor un futuro mejor del pueblo blgaro. Era una alegra observar con qu fecundo entusiasmo la clase obrera, el campesinado y la intelectualidad de Bulgaria trabajaban bajo la direccin de su Partido Comunista reconstruyendo el pas sobre basessocialistas. CAPTULOXXDELVISTULAALODER A fines desetiembre de 1944 volv de Bulgaria al Gran Cuartel General. A los pocosdaselJefeSupremomeencomendpartirurgentementealossectoresdel1y el2frentesdeBielorrusia,queseencontrabanenlaregindeVarsovia. Era preciso aclarar la situacin en la propia Varsovia donde el vecindario se habarebeladopocoantescontralosinvasoresfascistas.ElMandoalemnreprimi saudamente a los insurrectos y tom feroces represalias con la poblacin civil. La ciudad fue destruida hasta los cimientos. Bajo sus escombros perecieron miles de pacficoshabitantes. Se estableci que el dirigente de la insurreccin BorKomarowski no haba advertido de antemano al Mando del Frente ni al Mando del 1 Ejrcito del Wojsko Polskie(EjrcitoPolaco)dequesepreparabalarebelindelosvarsovianos.Nohizo ningn intento de coordinar sus acciones con las del 1 Frente de Bielorrusia. El Mandodelastropassoviticasseenterdelarebelinpostfactumporvecinosdel lugarquecruzaronelVstula.TampocofueadvertidoelCuartelGeneraldelMando Supremo. PorencargodelJefeSupremofueronenviadosaBorKomarowskidosoficiales paracaidistasparaenlazarycoordinarlasacciones,perolnoquisorecibirlosypara nosotrosqueddesconocidalasuertequecorrieron. Con el fin de prestar ayuda a los varsovianos insurrectos, tropas soviticas y polacasatravesaronelVstulayseapoderarondeunapartedelmalecndeVarsovia. Pero BorKomarowski tampoco hizo ningn intento de establecer colaboracin con nosotros.Aproximadamentealosdosdaslosalemanes,concentrandoconsiderables fuerzas contra el malecn, empezaron a rechazar nuestras unidades. Se cre una grave situacin. Nosotros suframos grandes prdidas. Despus de estudiar la

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situacincreada ynoteniendolaposibilidaddeapoderarse de Varsovia,elMando delFrentedecidiretirarlastropasdelmalecnanuestraorilla. Yocomprobquenuestrastropashabanhechotodoloposibleparasocorrera losinsurrectos,aunque,repito,larebelinnofuecoordinadaconelMandosovitico. Entodomomentoantesydespusdelobligadoreplieguedenuestrastropasel 1 Frente de Bielorrusia continu prestando ayuda a los insurrectos lanzando desde avionesvveres,medicamentosymuniciones.Recuerdoqueenlaprensaoccidental aparecieron a este respecto no pocos comunicados falsos que inducan a error a la opininpblica. En los primeros das de octubre llegu al 47 Ejrcito del general F. Perjvich, que libraba combates ofensivos entre Modlin y Varsovia. Este Ejrcito, que atacaba porterrenollano,sufracuantiosasbajasyestabasumamenteagotadoydebilitado. Noeramejorlasituacindel70Ejrcito,quesebataenelsectorvecinodeSerock Pultusk. Yonocomprendalafinalidadoperativadeestaofensivaqueextenuabamucho anuestrastropas. Rokossovski estaba deacuerdo conmigo, pero, segndijo,elJefe Supremoexigalasalidadel47EjrcitoalVstulaenelsectordeModlinVarsoviay laampliacindelascabezasdepuenteenelroNarew. TelefoneaStalin,leinformdelasituacinypedpermisoparasuspenderlos combates ofensivos en el sector del 1 Frente de Bielorrusia, puesto que carecan de perspectiva,ydarordenalastropasdelaladerechadel1FrentedeBielorrusiaydel ala izquierda del 2 Frente de Bielorrusia de pasar a la defensiva, para concederles unatreguayreponersusfilas. Venga maana en avin con Rokossovski al Gran Cuartel General y aqu hablaremosdijoelJefe Supremo.Hastalavista.Notuvetiempodecontestarleporquecolgeltelfono. AldasiguienteporlatardeRokossovskiyyoestbamosenelGranCuartel General.AdemsdelJefeSupremoseencontrabanallAntnov,Mlotov,Beria yMalenkov.Despusdesaludar,Stalindijo: Bien,informen! Desplegu el mapa y empec a informar. Vi que Stalin estaba nervioso: se acercaba al mapa, se apartaba, volva a acercarse clavando fijamente su punzante miradaoraenm,oraenelmapa,oraenRokossovski.Dejinclusolapipa,cosaque hacasiemprecuandoempezabaaperderlasangrefrayeldominiodesmismo. CamaradaZhkovmeinterrumpiMlotov,ustedproponepararla ofensivacuandoelenemigoderrotadonoescapazderesistirlapresindenuestras tropas.Essensatasuproposicin? Elenemigohaconseguidoyaestablecerladefensayconcentrarlasreservas necesariasrepuse.Ahorarechazaconxitolosataquesdenuestrastropas.Y nosotrossufrimosbajasinjustificadas. ZhkovcreequeaqutodosestamosenBabiaynosabemosloquesehaceen losfrentesintercalBeria,sonrindoseirnicamente. 233

UstedapoyalaopinindeZhkov?preguntStalinaRokossovski. S,creoquehayquedarunatreguaalastropasyponerlasenordendespus detanlargatensin. PiensoqueelenemigoaprovecharlatreguanopeorqueustedesdijoelJefe Supremo.Bien,ysiseapoyaal47Ejrcitoconaviacinyselorefuerzacontanques yartillera,lograrsaliralVstulaentreModlinyVarsovia? Esdifcildecirlo,camaradaStalinrespondiRokossovski.Elenemigo tambinpuedereforzarestadireccin. Yustedqupiensa?mepreguntelJefeSupremo. Creoqueestaofensivanonosdarnadamsquesacrificiosvolvarepetir. Ydesdeelpuntodevistaoperativononoshacemuchafaltaelsectoralnoroestede Varsovia.Laciudadhayquetomarlaconunamaniobraenvolventeporelsuroeste asestandoalavezunpotentegolpecortanteendireccingeneralaLodzPoznan.El Frentenotieneahorafuerzasparaello,perohayqueconcentrarlas.Alpropiotiempo esprecisoprepararafondoparalasaccionesconjuntaslosfrentesvecinosenla direccindeBerln. Stalinmeinterrumpiinesperadamente: Vayanypinsenlootravez,yaqunosaconsejaremos.Rokossovskiyyo pasamosalabiblioteca,yvolvimosaextenderelmapa. PreguntaRokossovskiporqunohabarechazadolapropuestadeStalinen formamscategrica,porqueparalestabaclaroquelaofensivadel47Ejrcitono podadarresultadospositivosbajoningunacircunstancia. Peroesquenotehasfijadolarabiaconqueacogantusrazones?respondi Rokossovski.NotehasdadocuentadequeBeriainstigaaStalin?Esto,hermano, puedeacabarmal.YosperfectamentedeloqueescapazBeria,heestadoensus mazmorras. AlosquinceoveinteminutosentraronennuestrahabitacinBeria,Mlotovy Malenkov. Bienquhanpensado?preguntMalenkov. Nosenoshaocurridonadanuevorespondyo.Mantenemosnuestra opinin. HacenbiendijoMalenkov.Nosotroslesapoyaremos.Peronohabamos tenidotiempodeacomodamoscomoeradebidocuandovolvieronallamamosal despachodeStalin.AlentrarnosdetuvimosparaescucharladecisindelJefe Supremo. Noshemosaconsejadoaquyhemosdecididoaccederalpasodenuestras tropasaladefensivadijoStalin.Encuantoalosplanessucesivos,losexaminaremos mstarde.Puedenretirarse.Rokossovskiyyonosseparamoscallados,abismado cadacualensuspensamientos.Yomedirigal

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ComisariadodelPueblodeDefensayRokossovskiaprepararseparavolara lastropasdelFrente.AlotrodametelefoneelJefeSupremoypreguntsecamente: Quleparecesienadelanteladireccindetodoslosfrentespasaamanos delGranCuartelGeneral?Comprendqueseproponasuprimiralosrepresentantes delG.C.G.paralacoordinacindelosfrentesyqueestaideahabasurgidonoslo comoresultadodenuestradiscusindelavspera. Laguerratocabaasufin,faltabarealizarvariasoperacionesculminantesy Stalinseguramentequeraestaralfrentedeestasoperacioneslsolo. S,elnmerodefrenteshadisminuidorespond.Respondqueestaba dispuestoamandarcualquierfrente,perodijequeaRokossovskiseguramentenole agradaraserrelevadodelmandodel1FrentedeBielorrusia. Stalincomunicenmipresenciasudecisinylepreguntsinoestabaencontra depasaral2FrentedeBielorrusia. Rokossovskiinquiriaqusedebaaqueldisfavorypidiquelodejaranenel1 FrentedeBielorrusia. Hemos decidido poner a Zhkov en la direccin principal de Berln dijo Stalinyustedtendrqueasumirel2FrentedeBielorrusia. Asusrdenes,camaradaStalinrespondiRokossovski. Creo que despus de esta conversacin dejaron de existir entre Rokossovski y yo lasclidas relacionesdecamaradera quemantuvimoslargos aos.Por10 visto, debi creer que yo mismo haba pedido encabezar las tropas del 1 Frente de Bielorrusia.Siesas,estprofundamenteequivocado. Afinesde1944,enelG.C.G.,conparticipacindevariosmiembrosdelComit deDefensadelEstadoydelJefedelEstadoMayorGeneral,seexaminlacuestinde lasoperacionesculminantesdelaGranGuerraPatria. ElPartidoComunistaseguacohesionandoyaunandolosesfuerzosdelpueblo en torno al objetivo principalla ms rpida victoria sobre el enemigo y a la vez atribua creciente importancia a la creacin de condiciones para restaurar la economadespusdelaguerraypasarrpidamentealaedificacindepaz. Seresolvanacertadamentelosproblemasdecombustibleyenerga,aumentaba enconsiderablesproporcioneslafundicindearrabio,laproduccindelaminados, mquinasherramienta y tractores, entraban en servicio muchas decenas de altos hornosyhornosMartinypotentestrenesdelaminacin. La gente de la retaguardia, contenta de las victorias en el frente, duplicaba y triplicaba sus esfuerzos. El pueblo levantaba de las ruinas con excepcional entusiasmo fbricas y empresas, restableca el transporte y las minas anegadas, sembrabalatierraqueannosehabaenfriadodelasllamasdelasbatallasyestaba empapadaensangresovitica. ElEjrcitoRojoseapoyabacadavezmsfirmementeenlacrecienteeconoma nacional.Aumentlaenvergaduradelasoperacionesmilitares,crecielritmodela ofensiva,seelevaronlasexigenciasalaindustriadeguerrayestasexigenciasfueron satisfechasplenamente. 235

En 1944 se fabricaron 29.000 tanques y caones autopropulsados y ms de 40.000aviones.SeduplicytriplicelsuministrodetanquespesadosIS2concan de122mm,tanquesmedianosmodernizadosT34,cazasYAK3,avionesdeasalto ILlOybombarderosrpidosTU2. Todo esto era ya excelente material de guerra, creado por talentosos constructores,fabricadoenserieyqueporsuscualidadestcnicasytcticassuperaba noslolasmquinasdeguerraalemanas,sinotambinlasdeotrospases. Losxitosdelaeconomasoviticapermitierondotardetodolonecesarioyano slo a las Fuerzas Armadas Soviticas sino prestar tambin ayuda en armamento a lospueblosdeEuropaCentralySudorientalensuluchaliberadora.Enparticular,la UninSoviticaentregalEjrcitoPolacodurantelaGranGuerraPatria 8.340caonesymorteros,630aviones,670tanquesycaonesautopropulsados,ms de406.000fusilesymetralletas,grancantidaddecamiones,mediosdetransmisiones y diversos pertrechos. Las tropas de Yugoslavia recibieron en este tiempo 5.800 caones y morteros, cerca de 500 aviones, 69 tanques, ms de 193.000 fusiles, carabinasymetralletasymsde15.500ametralladoras. Por aquel entonces las tropas soviticas haban terminado la expulsin de las tropasfascistasalemanasdelterritoriodelaUninSovitica,habanrestablecidola fronteraestataldelaURSS(aexcepcindeCurlandia),trasladandoparcialmentelas operacionesmilitaresalterritoriodeAlemaniaydelosEstadosdelestedeEuropa. E2yel1frentesdelBlticoocupabanposicionesenlalneadeTukumsMemel (excluido)roNiemenhastaJurburgo El 3 y el 2 frentes de Bielorrusia ocupaban la defensa en la lnea de Jurburg AugustowCanalLomzaSerock,teniendodoscabezasdepuenteenelroNarew. El1FrentedeBielorrusiayel1deUcraniaocupabanladefensaenlalneade Praga(suburbiodeVarsovia)roVstulaJaslo. Esos dos frentes tenan tres grandes cabezas de puente en los sectores de Magnuszew,PulawyySandomierz. Ms adelante el frente de las tropas soviticas pasaba a la lnea de Levice EsztergomlagoBalatnPcs. Luego ocupaban ya el frente las unidades del Ejrcito blgaro. El Ejrcito Popular de Liberacin de Yugoslavia, al frente del cual se hallaba el mariscal Josip BrozTito,haballegadoalalneadeVukovarCacakSplithastaelmarAdritico. LastropasdeEE.UU.,InglaterrayFrancia,trashaberliberadoFrancia,Blgica y parte de Holanda, llegaron a la lnea desde la desembocadura del ro Maas en Holanda y ms adelante a las fronteras de Alemania hasta Suiza, acercndose de llenoalazonafortificadallamadalneaSiegfried. Llegaron tiempos penosos para la Alemania fascista. A fines de 1944 la produccindearmamentoempezadescenderverticalmente.Alemaniaseencontr atenazadaporeleste,elsuresteyeloeste.Puededecirsequea fines de 1944 cay en un cerco polticomilitar y estratgico del que era muy difcil salir. No se justificaron las esperanzas de que la socorrieran y apoyaran los crculosimperialistasoccidentalesylapotenciadelEjrcitoRojocrecadedaenda. 236

Entre los prisioneros alemanes que interrogbamos en este perodo no encontrbamos a nadie que an creyera en la posible victoria de Alemania. Todos decan:Deutschlandkaput,Hitlerkaput .PeroHitlerefectuabaunamovilizacin totaltrasotra.Losfascistasreprimandespiadadamentelamsmnimadesconfianza en su rgimen y toda heterodoxia. La Gestapo se ensa sobre todo despus del atentadodel20dejuliode1944contraHitler. El 18 de octubre entr en vigor el decreto del Gobierno alemn sobre la formacin del Volkssturm (milicias populares) al que se reclutaba a personas comprendidasentrelos18ylos60aos.ElVolkssturmalmandodeHimmlerdeba serunejrcitodereserva. Nosotros sabamos perfectamente que el Volkssturm no podra resistir los golpesdenuestroejrcitoprofesionalexpertoybienarmado.Loshitlerianoscrearon incluso un cuerpo auxiliar femenino. Todas estas medidas eran un acto de desesperacin y para nosotros estaba claro que Alemania pona en tensin las ltimasfuerzasintentandodemorarlainevitablecatstrofe. Peroafinesde1944elMandohitlerianoaneracapazdelibrarseriasbatallas defensivas y oponer enrgica resistencia. Las fuerzas armadas del adversario contabantodavaconmsde9.400.000hombres,deellos 5.400.000enelejrcitodeoperaciones.Igualqueantes,elMandohitlerianotambin ahora, en la etapa culminante, tena en el Frente del Este la mayor parte de sus fuerzas:3.700.000hombres,msde56.000caonesymorteros,msde8.000tanques ycaonesdeasaltoy4.100aviones. Tngase en cuenta, adems, que la lnea del frente soviticogermano se haba reducidocasialamitadyporesoladensidaddedefensadelastropasenemigasera elevada. En aquel tiempo las tropas soviticas superaban al enemigo en todos los indicadores. Al finalizar el ao 1944 nuestro Ejrcito de Operaciones contaba con 6.700.000 hombres. Tena 107.300 caones y morteros, 2.677 piezas lanzacohetes, 12.100tanquesycaonesautopropulsadosymsde14.700avionesdecombate. SlograciasalasagazpolticayfirmedireccindelPartido,a lasuperioridad del sistema socialista, al abnegado trabajo y a la colosal tensin de los soviticos pudo llegar a la frontera de la Unin Sovitica al final de la guerra un ejrcito tan potente.Estavictorianoselediofcilanuestropueblo,nofuesencilloconseguirtan aplastantesuperioridaddesusfuerzasarmadassobreelenemigo. Enaqueltiemponuestropotencialdecombatesehabareforzadoconlastropas polacas, checoslovacas, rumanas y blgaras, que arrollaban a los fascistas. Sus efectivostotalesacomienzosde1945erande347.000hombres,tenancercade4.000 caonesymorterosyalrededorde200tanques. En las filas del 3 Frente de Bielorrusia se batieron heroicamente los pilotos francesesdelregimientodeaviacinNormandaNiemen. En Occidente las tropas norteamericanas, inglesas y francesas tenan 76 divisiones y 15 brigadas autnomas bien completadas y excelentemente armadas,
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16.100 tanques y caones autopropulsados, ms de 16.700 aviones de combate. A estasfuerzaselMandoalemncontraponanicamente74divisionesytresbrigadas autnomas poco numerosas y mal adiestradas, 3.500 tanques y caones de asalto y unos2.700avionesdecombate. Por consiguiente, poco despus de la apertura del segundo frente los aliados superabanyaaladversarioenhombres,2veces;entanques,4vecesyenaviones,6 veces. En Italia contra las 22 divisiones de tropas aliadas los alemanes tenan 31 divisionesincompletas. Despus de un anlisis exhaustivo de la situacin y de las posibilidades de todoslosbandoscontendientesel Gran Cuartel General del Mando Supremo decidi preparar y realizar al comienzo de 1945 en todas las direcciones estratgicas potentes operaciones ofensivas con las siguientestareasfundamentales: derrotarlaagrupacindePrusiaOrientalyapoderarsedeestaregin; derrotaraladversarioenPolonia,Checoslovaquia,HungrayAustria; llegar a la lnea de la desembocadura del ro Vstula Bromberg Poznan Breslau(Wroclaw)MoravskOstravaViena. Sedecidiconcentrarlosprincipalesesfuerzosdelacampaaculminanteenla direccin de VarsoviaBerln, donde deba atacar el 1 Frente de Bielorrusia. El aniquilamiento del grupo de Curlandia (16 y 18 ejrcitos) del adversario se encomendabaa12yal1frentesdelBlticoylaflotadelBlticoquedebanimpedirel trasladoaotrosfrentesdelasfuerzasapretadascontraelmarBltico. EnaquelperodoelG.C.G.tenaestablecidobuencontactoconelAltoMando de las tropas expedicionarias aliadas en Occidente. Sabamos que los Mandos norteamericano, ingls y francs preparaban una operacin ofensiva con el fin de derrotaralosalemanesenlasregionesdelRuhrydelSarreydequesustropas salieran a las regiones centrales de Alemania. Planeaban asestar golpes auxiliaresenlasdireccionesestratgicasdelsurydelsureste. Aquhayquedestacarundetalleesencial.EnaqueltiempoBerlnseencontraba casiaigualdistanciadelfrentesoviticoquedelfrentedelosaliados.Ynoescasual queensusmemoriasW.ChurchillmencionemsdeunavezaBerlncomoobjetivo del que deseaban apoderarse las tropas aliadas, aunque la toma de Berln, segn haban acordado los jefes de Gobierno, entraba en las funciones de las tropas soviticas. En aquel perodo la coordinacin de las operaciones de las tropas aliadas y soviticasseefectuabaprincipalmentemediantelaentregarecprocadedatosporel AltoMandodeambosbandos. Debo decir que en aquel tiempo Stalin se fiaba de las informaciones de Eisenhower. El Estado Mayor General facilitaba todos los datos sobre los planes y operaciones de nuestras tropas a travs de las misiones militares de EE. UU. e

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Inglaterra. Adems los jefes de Gobierno intercambiaban peridicamente mensajes sobrecuestionescapitalesdelasoperacionesdelaspartes. PorlacorrespondenciaconelPresidenteF.Rooseveltsevequeenaqueltiempo sehabalogradoclaridadabsolutaenlarealizacindelosconveniosentrelaURSSy EE. UU. tanto en lo que se refiere a los suministros de landlease (prstamo o arriendo)comoalascuestionesestratgicas. EsonosepodadecirdeChurchill.Ensuscartasnohabafranqueza,seperciba ciertopensamientoocultoyelporfiadoafndeapoderarsedelasregionescentrales de Alemania, lo que, naturalmente, obligaba al Gobierno sovitico a ser ms cauteloso. No creo necesario citar aqu la correspondencia entre Churchill, Roosevelt y Stalin,pueshasidopublicada.Siseleeatentamentehoy,seharnmsevidenteslos designios que fraguaba Churchill acerca de la estructuracin de los Estados de Europa Central en la posguerra, al frente de los cuales deban ponerse gobiernos dependientesdelOccidenteimperialista. A fines de octubre y primeros de noviembre de 1944, por encargo del Jefe Supremo tuve que trabajar a fondo en las cuestiones fundamentales de la etapa culminantedelaguerrayantetodoenlosplanesdelasoperacionesenladireccin deBerln. Debo destacar con satisfaccin que en aquel perodo nuestro Estado Mayor General se encontraba a gran altura en el arte de planear grandes operaciones estratgicasofensivas. AnalizandolasituacinelG.C.G.suponaconraznqueelenemigoopondra lamayorresistenciaanuestrastropasenladireccindeBerln.Loconfirmabanlos resultadostanpequeosdelasoperacionesofensivasdenuestrastropasenoctubre (3,2y1frentesdeUcrania)ysupasoobligadoaladefensivaenlosprimerosdasde noviembrede1944enladireccinestratgicaoccidental. Yo estaba completamente de acuerdo con el E. M. G. y con sus principales operadores A. Antnov, S. Shtemenko, A. Grizlov y N. Lmov, que en todas las etapas del trabajo de la Direccin de Operaciones revelaron ser eminentes conocedoresdelplaneamientoestratgicoyoperativo. A juicio del G.C.G. deban comenzar la ofensiva en primer trmino nuestros frentes del sur en la direccin de Viena, lo que obligara inevitablemente al Mando alemn a trasladar considerables fuerzas que se hallaban ante nuestros frentes occidentalesparareforzarladireccinestratgicadelsureste,delaquedependala suertedelsurydelsurestedeAlemania. Al examinar el plan de la ofensiva de los frentes en la direccin occidental surgi el serio problema de Prusia Oriental, donde el adversario tena una gran agrupacin y un fuerte y desarrollado sistema de defensa que se apoyaba en fortificacionespermanentes,terrenodifcilmentetransitableylosresistentesedificios depiedradepoblacionesyciudades. Hubo que constatar con pesar la pifia cometida por el Jefe Supremo al no aceptar la propuesta que se le haba hecho en el verano de reforzar los frentes que 239

operabanenladireccindePrusiaOriental.Comorecordarellector, lapropuesta consista en romper sobre la marcha la defensa del adversario explotando la operacin de Bielorrusia. Ahora la agrupacin enemiga de Prusia Oriental poda amenazarseriamenteanuestrastropasdurantelaofensivaenladireccindeBerln. El1oel2denoviembre,norecuerdoexactamente,elJefeSupremonosllama Antnov y a m para examinar el plan de las operaciones de invierno. Inform del proyecto Antnov, que lo haba acordado previamente conmigo. Y otra vez el Jefe Supremo no estim necesario aceptar nuestra comn proposicin de reforzar con otroejrcitoel2FrentedeBielorrusiaparaderrotarlaagrupacindePrusiaOriental. NosotrosproponamostomaresteejrcitoaexpensasdelosfrentesdelBlticoque,a nuestro juicio, deban pasar a la defensiva bloqueando el 16 y el 18 ejrcitos de la agrupacinenemigadeCurlandia. ElgeneralS.Shtemenkoescribeensusmemoriasquehastael7denoviembrey en los das de las fiestas estuvieron trabajando en el Estado Mayor General los comandantes jefes de las tropas de los frentes, Mariscales de la Unin Sovitica Tolbujin, Rokossovski y Knev, el general de ejrcito Cherniajovski y los representantes delG.C.G.yqueluegosecelebrunareuninenelG.C.G.delMandoSupremo. Personalmentenosnadadetalreunin,aunqueenaqueltiempotrabajabaen Mosc,en elComisariado delPueblo deDefensa,comosuplentedelJefe Supremo. Vasilevski se encontraba en las tropas de los frentes del Bltico, coordinando sus operacionesparaelaniquilamientodelaagrupacinenemigadeKurlandia. Si los jefes de los frentes hubieran sido llamados al G.C.G. yo debera saberlo, tendra que haberme entrevistado con ellos y asistir junto a Stalin a la discusin generaldelproyecto. En general, Stalin no discuta nunca con los jefes de los frentes el proyecto de toda una campaa. Se limitaba a discutir nicamente una operacin concreta del frenteodelgrupodefrentes.. Despus de las fiestas de noviembre nos dedicamos con el E.M.G. a trazar detalladamenteelplandeofensivadelastropasdel1FrentedeBielorrusia. Por aquel tiempo el Mando y el E.M. del 1 Frente de Bielorrusia ya haban presentadoalE.M.G.susconsideracionesfundamentalessobrelaoperacin,queen lofundamentalres pondan a la situacin. De ellas habamos conversado ms de una vez con K. RokossovskiyM.Malinin. Comosehadichoya,yonoestabadeacuerdoconelataquefrontalaVarsoviaa travs del ro Vstula, de lo que inform al Jefe Supremo. Este confirm mi proposicin. El15denoviembremarchaLublindondesemeentreglaordenporlaquese menombrabacomandantejefedel1FrentedeBielorrusia(eramiembrodelConsejo Militar del Frente el general F. Teleguin); por esta misma orden se designaba a K. Rokossovski comandante jefe del 2 Frente de Bielorrusia. All, en Lublin, me

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entrevist con B. Bierut y otros dirigentes del Partido Obrero Polaco y del Comit NacionaldeLiberacindePolonia. El 16 de noviembre asum el mando del 1 Frente de Bielorrusia, aquel mismo daRokossovskipartiparael2FrentedeBielorrusia. Hastafinesdenoviembre,elE.M.delFrenteencabezadoporM.Malinintrazel plan de la ofensiva y prepar las solicitudes necesarias de tropas adicionales y materialalGranCuartelGeneraldelMandoSupremo.ElE.M.delFrente,elE.M.de logstica y los jefes de las distintas armas del Frente realizaron un trabajo titnico calculandolasfuerzasylosmediosnecesariosparalaoperacinprevista. El plan fue confirmado a fines de noviembre. El Jefe Supremo no mencion fechasfijasparaelcomienzodelasoperacionesofensivas;sinembargo,seindicque debanprepararseaproximadamenteparael1520deenero. Lastareasplanteadasylosplazosrequeranuntrabajograndeycomplicadoen lastropas,losEE.MM.,losrganosdelogsticaylasinstanciasdemando. La preparacin de la operacin del Vstula y el Oder se diferenciaba sensiblemente de la preparacin de anteriores operaciones de tal envergadura efectuadas en nuestro territorio. Antes recibamos buenos datos de exploracin, proporcionados por nuestros destacamentos guerrilleros que actuaban en la retaguardiaenemiga.Aqunolostenamos. Ahoratenamosqueobtenerdatossobreeladversarioprincipalmentemediante agentes, el reconocimiento areo y la exploracin de las tropas terrestres. Se llam especialmente la atencin del mando de los EE.MM. de todos los grados acerca de estaimportantecircunstancia. Nuestrascomunicacionesferroviariasycaminosvecinalespasabanahoraporel territorio de Polonia donde, adems de verdaderos amigos y vecinos leales a nosotros, haba tambin agentes enemigos. Las nuevas condiciones exigan de nosotros especial vigilancia y mantener en secreto las concentraciones y reagrupamientosdetropas. PoraqueltiempolasorganizacionesdelPartidodelEjrcitoporindicacindel CC haban efectuado una gran labor aclaratoria respecto al comportamiento de nuestrastropasenelextranjero,adondebamosnocomoconquistadores,sinocomo liberadores de la ocupacin enemiga. En todas las unidades del Frente haba que desplegarlalaboreducativaparaquedesdeelcomienzomismodenuestrapresencia enPolonianuestrossoldadosyoficialesnocometieranningnactoimprudente. Establecimos relaciones normales con las autoridades locales y la ciudadana polaca,ynosayudabanenloquepodan.Asuvez,nuestrastropascompartancon los polacos todo lo que tenan. As, desde los primeros pasos, desde los primeros encuentrosseasentabanloscimientosdelafraternalamistaddelospueblospolacoy sovitico,quehabanexperimentadoelpesodelaocupacinenemiga. Conelfindeprepararconmayorcoherencialaoperacin,elConsejoMilitardel Frente decidi realizar un ejercicio que reflejara la operacin prevista. Fueron convocados todos los comandantes jefes de ejrcito, los miembros de los Consejos Militares, los jefes de E.M., los comandantes de cuerpos autnomos, el 241

subcomandante jefe de logstica del Frente, los comandantes jefes y jefes de las distintas armas y los servicios. El E.M. del Frente prepar brillantemente este ejercicioytranscurridemodointeresanteeinstructivo.Allmismolajefaturade logstica del Frente expuso las cuestiones de su apoyo, que fueron discutidas minuciosamente. Asuvez,loscomandantesjefesdeejrcitotambinefectuaronejerciciosaescala deejrcito.Todoello,especialmenteladiscusindelascuestionesrelacionadascon laoperacinprevista,ayudalpersonaldemandoaaclararmsprofundamenteel papeldecadaunoyconseguirunacomprensinabsolutaenlacooperacinconsus vecinos, con la aviacin, con las tropas mviles, la artillera y las unidades de ingenieros. ComolaoperacindenuestroFrentesedesplegabadesdedosplazasdearmas relativamente pequeas en las que se concentraba enorme cantidad de tropas, se complicabamucholaorganizacindelalogsticadelosejrcitosylastropas.Esose agravaba porque al desplegar la operacin debamos suministrar durante cierto tiempoalastropastodo10necesarioparaelcombateylavidasloatravsdeestas plazasdearmas,quetenancaminosvecinalesmuylimitados. Afindeestablecerunacooperacinmsestrechaentrelasplazasdearmas,en elE.M.del69EjrcitodelgeneralV.Kolpakchiseefectuel4deenerounejercicio conloscomandantesdetodaslasgrandesunidadesdelEjrcito.Invitaparticipara los comandantes jefes del 8 Ejrcito de la Guardia V. Chuikov, del 5 Ejrcito de Choque N. Berzarin, a los comandantes jefes del 1 y el 2 ejrcitos acorazados de la GuardiaM.KatukovyS.BogdnovyasusjefesdeE.M. AfinesdediciembretuvequevolarotravezalG.C.G.paraexaminarconelJefe Supremo varias cuestiones relacionadas con la confirmacin definitiva del plan generaldelasoperacionesculminantes. La idea del Gran Cuartel General del Mando Supremo referente a estas operacionesenladireccinestratgicaoccidentalcristalizdefinitivamenteafinesde noviembre de 1944. La determinacin a tiempo del plan estratgico permiti a los frentes pensar con singular minuciosidad todas las cuestiones operativas, estratgicas,polticasymateriales. Antes de asestar el golpe directamente a Berln se proyectaba realizar dos grandes operaciones ofensivas en la direccin estratgica occidental: la primera en Prusia Oriental con fuerzas del 3 y el 2 frentes de Bielorrusia y la segunda en la direccindeVarsoviaBerln.Estaltimaseencomendabaalastropasdel1Frentede Bielorrusiaydel1FrentedeUcrania. EllFrentedeBielorrusiadebaatacarendireccingeneralaPoznan.El1Frente deUcraniatenalamisindellegaralOder(Odra)alnoroestedeGlogau(Glogow), Breslau (Wrodaw) y Ratibor (Racibrz). El2 Frente de Bielorrusia era enfilado por entero contra la agrupacin enemiga de Prusia Oriental. El grueso de sus fuerzas, quecumplanlatareadecortarestaagrupacin,combatanenPrusiaOrientalhasta comienzos de febrero. Los ejrcitos del ala izquierda del 2 Frente de Bielorrusia

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deban llegar al bajo Vstula, al norte de Bromberg (Bydgoszcz) y pasar all a la defensiva. Elobjetivooperativoinmediatodel1FrentedeBielorrusiasereducaaromper ladefensaenemigasimultneamenteendosdireccionesy,derrotandolaagrupacin deVarsoviaRadom,saliralmeridianodeLodz.Posteriormenteseproyectabaatacar endireccingeneralaPoznanhastalalneadeBromberg(Bydgoszcz)Poznanyms alsurparaestablecerenlacetcticoconlastropasdel1FrentedeUcrania. Entonces no se planeaba el sucesivo avance, pues el G.C.G. no poda saber de antemanolasituacinquesecrearaalllegarlastropasdel1FrentedeBielorrusiaa la lnea de Bromberg (Bydgoszcz) Poznan. La ofensiva del 2 Frente de Bielorrusia poda detenerse y en este caso no se cumplira el objetivo planteado por el Jefe SupremodeenvolveryaislarlaagrupacindePrusiaOriental.Yentoncesel1Frente de Bielorrusia posiblemente tuviera que lanzar parte considerable de sus tropas al nortepara.prestarayudaal2FrentedeBielorrusia. Porloqueserefierealvecinodelaizquierdaestbamossegurosdequenose rezagara. El 1 Frente de Ucrania por sus fuerzas era casi igual que el 1 Frente de Bielorrusia.Adems,ambosfrentesasestabangolpescasicontiguos.Partiendodeah suponamosquenotendramosquedesplegarnuestrasfuerzasenladireccinsur.El G.C.G. tampoco prevea volver la agrupacin del 1 Frente de Bielorrusia a las direccionesdelsuresteydelsur. Eso no caba ni proponrselo cuando la operacin se planeaba en una profundidad de varios cientos dekilmetrosy elMando enemigopoda maniobrar perfectamente con sus reservas. Por ejemplo, poda trasladar refuerzos del Oeste, tomarlos de la agrupacin bloqueada en Curlandia o, maniobrando en el frente, juntarlasfuerzasnecesariasenunodelossectoresyoponemosenrgicaresistencia. Sinembargo,elMandomilitarfascistaalemnnosupoaprovechardeltodosus posibilidades. Eso cost muy caro a los hitlerianos. En el momento ms crtico no tuvieron las reservas necesarias para hacer frente a los potentes golpes del Ejrcito RojoenladireccinestratgicadeBerln. Aspues,elG.C.G.considerabaqueladecisindecmodebanactuarlas tropasdel1FrentedeBielorrusiacuandollegasenalalneadeBromberg (Bydgoszcz)Poznansetomaradespusendependenciadelasituacin.La operacindel1FrentedeBielorrusiasellamabaalprincipiooperacindeVarsovia PoznanycuandolastropasdelFrentellegaronalOderenelsectordeKstrinfue denominadaoperacindelVstulaOder. La operacin se estructur segn el siguiente plan. El golpe principal se asestaba desde la cabeza de puente de Magnuszew con fuerzas del S Ejrcito de Choque, el61 y el8 ejrcitos de la Guardia, el 1 y el 2 ejrcitos acorazados de la Guardia.Adems,porelflancoderechodel61EjrcitodelgeneralP.Belovdespus de salvar elroPilica selanzabanlasprincipales unidadesdel 1Ejrcitode Wojsko PolskiealmandodelgeneralStanislawPoplawski,enfiladashaciaVarsovia. DespusdecruzarelroPilicael61EjrcitoatacabarodeandoVarsoviaporel oeste en direccin general a Sochaczew para golpear con parte de las fuerzas a 243

Varsovia por el oeste. El S Ejrcito de Choque del general N. Berzarin despus de romperladefensaenemigaatacabaendireccingeneralaOzorkwymsadelantea Gniezno. El 8 Ejrcito de la Guardia del general V. Chuikov despus de la ruptura atacaba a la izquierda del 5 Ejrcito de Choque en direccin general a Lodz y ms adelanteaPoznan. El2EjrcitoAcorazadodelaGuardiadelgeneralS.Bogdnov,entrandoenla brecha por el sector del 5 Ejrcito de Choque, sala impetuosamente al sector de SochaczewconlamisindecortarlasvasderetiradaalaagrupacindeVarsovia, despusdelocualatacabaaKutnoyGniezno.EllEjrcitoAcorazadodelaGuardia del general M. Katukov, entrando en la brecha por el sector del 8 Ejrcito de la Guardia,explotabaelataqueaLodzymsadelanteaPoznan. Las operaciones de las tropas de tierra eran apoyadas por el 16 Ejrcito Areo del general S. Rudenko. El 2 Cuerpo de Caballera de la Guardia del general V. Krikovmarchabaenposdel2EjrcitoAcorazadodelaGuardiaydebaatacara10 largo del ro Vstula en direccin general a Bromberg (Bydgoszcz). En el segundo escalndelFrenteavanzabae13EjrcitodeChoquedelgeneralV.Kuznetsov. DesdelacabezadepuentedePulawyasestabanungolpeauxiliarel69yel33 ejrcitos, reforzados con el 11 y el 9 cuerpos acorazados, en direccin general a RadomymsadelanteaLodz.Despusdelaruptura,partedelasfuerzasdelflanco izquierdo del 33 Ejrcito y del 9 Cuerpo Acorazado tenan que atacar Skarzysko Kamienna con el fin de cercar y aniquilar el grupo enemigo de KielceRadom. Cooperaba con el 33 Ejrcito el 4 Ejrcito Acorazado del 1 Frente de Ucrania al mandodelgeneralD.Leliushenko. En segundo escaln avanzaba la reserva del Frente: el 7 Cuerpo de Caballera delgeneralM.Konstantnov. Veinticuatrohorasdespusel47EjrcitodelgeneralF.Perjorvichasestabaun golpe al noroeste de Varsovia. All atacaba tambin la 2 Divisin del 1 Ejrcito de WojskoPolskie. Se plane ms detalladamente la tarea inmediata del Frente: derrotar la agrupacindeVarsoviaRadomLodzytomarVarsovia.Latareaulteriorseplaneaba nicamente a grandes rasgos. Se tena en cuenta (como corresponde al planear operaciones de frente) puntualizarla en el curso del cumplimiento de la tarea inmediata. Ennuestrosclculospartamosdequetendramosquepelearconunadversario empecinadoyfuertetodava,alqueyaconocamosbien. Pensamosmuchoencmoorganizarmejorlapreparacinartillerayareapara romperladefensaentodasuprofundidadtcticaylanzarrpidamenteporlabrecha lostanques,queeranlaapuestafundamental. En el proceso de preparacin de la operacin se adoptaron muchas precauciones para desorientar al enemigo y ocultar las proporciones de la ofensiva prevista, as como la direccin de los ataques, sobre todo del golpe principal. Tratbamos de dar al enemigo la impresin de que la masa fundamental de tropas delFrenteseconcentrabacontraVarsoviaalestedelaciudad. 244

Peronoestbamosmuysegurosdehaberengaadoalenemigoydequesteno comprendiera nuestras verdaderas intenciones. Temamos que adivinara nuestros preparativosyretiraseelgruesodesusfuerzasdelaprimeralneaalaprofundidad parahacerquedisparsemoscientosdemilesdeproyectilescontralugaresvacos. Despusdeunminuciosoanlisisdelasituacinydeexaminartodoslosprosy loscontrasconloscomandantesjefesdelastropasylosjefesdelasdistintasarmasse decidi efectuar poco antes del ataque general un intenso reconocimiento de combate, sostenindolo con potente fuego artillero durante treinta minutos y si el adversario temblaba iniciar inmediatamente el ataque general con el grueso de las fuerzas. Paraatacarelbordedelanterocadadivisindestinabaunoodosbatallonesde infanteracontanquesycaonesautopropulsados.Elcombatedereconocimientoera apoyadoporartillerayaviacin. El adversario no resisti el ataque de los batallones de reconocimiento y, tomndoloalparecerporunataquedelgruesodelasfuerzasdelFrente,empeza replegarse del borde delantero a la profundidad. Entonces, abriendo fuego ms potentedetodalaartilleraylanzandolamasafundamentaldelaaviacincontralos objetivos lejanos de la defensa enemiga, los ejrcitos del Frente emprendieron el ataque con todas las fuerzas de sus primeros escalones. Ya el primer da de la operacin,alas13horas,fuelanzadoalabatallael11CuerpoAcorazado. A partir de este momento la ruptura se desarroll normalmente y ahorramos muchos miles de toneladas de proyectiles que nos sirvieron mucho ms tarde al explotarlaoperacin. Al segundo da de la operacin fueron puestos en juego el 1 y el 2 ejrcitos acorazadosdelaGuardiayel9 Cuerpo Acorazado. Su golpe hizo tambalearse toda la defensa tctica y operativa del adversario. La impetuosa llegada del 2 Ejrcito Acorazado de la GuardiaalsectordeZyrardwSochaczewylatomapore147Ejrcitodelaorillasur del Vstula al norte de Varsovia obligaron al adversario a emprender la rpida evacuacindelastropasdelaciudad. AlabandonarVarsovia,elenemigosometilacapitalpolacaaunadevastacin totalyexterminenmasaasusvecinos. A la derecha del 1 Frente de Bielorrusia actuaban el 2 y el 3 frentes de Bielorrusia.Se lesplantela tarea dederrotar laagrupacinde tropasalemanasde PrusiaOrientalyapoderarsedeestaregin. El 2 Frente de Bielorrusia deba salir con su principal agrupacin al sector de Marienburg y cortar de Pomerania Oriental, de Danzig y Gdynia la agrupacin de PrusiaOriental. Las tropas del Frente atacaban desde la plaza de armas de Rzan a travs de Mlawa. Se asestaba un golpe auxiliar desde la cabeza de puente de Serock en direccingeneralaBielskyLipno.El70Ejrcito,avanzadoconsuflancoizquierdoa lo largo de la orilla norte del Vstula, tena la misin de impedir la retirada del adversariodelazonadeofensivadel1FrentedeBielorrusiaalotroladodelro. 245

Laofensivacomenzel13deenero.El2FrentedeBielorrusia(comandantejefe el Mariscal de la Unin Sovitica K. Rokossovski, miembro del Consejo Militar el general N. Subbotin, jefe de E.M. el general A. Bogolibov) pas a la ofensiva con partedesusfuerzassimultneamenteconel3FrentedeBielorrusia(comandantejefe elgeneralI.Cherniajovski,miembrodelConsejoMilitarelgeneralV.Makrov,jefe deE.M.elgeneralA.Pokrovski).Aldasiguientesepusoenmarchaelgruesodelas fuerzasdeRokossovskiendireccinaMlawa. El adversario opuso all tenaz resistencia. La ruptura transcurra muy lentamente; slo el 19 de enero, despus de lanzar a la batalla todas las tropas acorazadas y mecanizadas del Frente, se consum la ruptura y el 2 Frente de Bielorrusia se apoder de Mlawa, Przasnysz y Ciechanw. Con el afortunado y aventajadoavancedel47Ejrcitoydel2EjrcitoAcorazadodelaGuardiaalsurdel Vstulaseasegurabafirmementeelflancoizquierdodel2FrentedeBielorrusia. A la izquierda del 1 Frente de Bielorrusia, desde la plaza de armas de Sandomierz, el 12 de enero iniciaron la ofensiva las tropas del 1 Frente de Ucrania (comandante jefe el Mariscal de la Unin Sovitica I. Knev, miembro del Consejo MilitarelgeneralK.Krainiukov,jefedeE.M.elgeneralV.Sokolovski).Ladirectriz del G.C.G.al1FrentedeUcraniaplantelatareadeapoderarsealdcimooundcimo dadelaoperacindelalneadePiotrokwCzestochowaMiechwyexplotarla ofensivahaciaBreslau. Laofensivadelastropasdel1FrentedeUcraniasedesarrollconbuenxito. Ya en el primer da se consum la ruptura de la zona principal de defensa y las tropas del primer escaln del Frente, con apoyo de parte de las fuerzas de los ejrcitos acorazados, avanzaron 20 kms. El 3 Ejrcito Acorazado de la Guardia del generalP.Ribalkoyel4EjrcitoAcorazadodelgeneralD.Leliushenkolanzadosala batalla salieron al espacio operativo arrollando las reservas enemigas que se acercaban. En sus memorias el general alemn K. Tippelskirch describe la batalla del Vstulaenlossiguientestrminos: Elgolpefuetanfuertequenoslobarrilasdivisionesdelprimerescaln,sino tambin reservas mviles bastante grandes trasladadas muy cerca del frente por orden categrica de Hitler. Estas ltimas sufrieron bajas ya por la preparacin artillera de los rusos y posteriormente, debido a la retirada general, no se logr utilizadassegn elplan . A lo dicho por Tippelskirch se puede aadir que estas reservas no podan ser utilizadasdeningunamaneraporquefueronmachacadasporlastropasdel1Frente deUcraniayel1FrentedeBielorrusia. El17deenero,el3EjrcitoAcorazadodelaGuardiadeP.Ribalkoyel5Ejrcito delaGuardiadeA.ZhdovseapoderarondelaciudaddeCzestochowayel59yel 60ejrcitostrabaroncombateenlosaccesosnortedeCracovia.
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Enseisdasdeofensivael1FrentedeUcraniaavanzunos150kmsyllegala lneadeRadomCzestochowanortedeCracoviaTarnw.AnteelFrentesecreuna situacinfavorableparacontinuarlaofensivahaciaelOder. El 1 Frente de Bielorrusia, que haba pasado a la ofensiva el 14 de enero, tambinexplotabaconbuenafortunalaoperacin. ElmismoTippelskirchescribi: El 16 de enero por la tarde (o sea, al tercer da de la ofensiva. G. Zh.) en el sectorcomprendidoentreelro Nida y el Pilica ya no haba un frente alemn continuo y orgnicamente enlazado. Corrangravepeligrolasunidadesdel9Ejrcito,quesedefendananenelVstula juntoaVarsoviaymsalsur.Nohabamsreservas. El17deeneroel1FrentedeBielorrusiaseencontrenlamismalneaqueel1 FrentedeUcrania.AqueldaentraronenVarsovialastropasdel1EjrcitodeWojsko Polskie.Lessiguieronlasunidadesflanqueantesdel47yel61ejrcitosdelastropas soviticas. En conmemoracin de este acontecimiento el Gobierno sovitico instituy la medallaPorlaliberacindeVarsoviaypocodespuselGobiernopolacoinstituy unamedallaanloga. IgualquedespusdeladerrotadelastropasalemanasalaspuertasdeMosc, Hitler castig a su generalato por la derrota en la regin de Varsovia. El coronel general J. Harpe, comandante jefe del Grupo de Ejrcitos A, fue sustituido por el coronelgeneralF.Schorner,yelgeneralH.Luttwitz,comandantejefedel9Ejrcito, porelgeneraldeinfanteraT.Busse. Despus de recorrer la martirizada ciudad, el Consejo Militar del 1 Frente de BielorrusiacomunicalJefeSupremo: Los brbaros fascistas han destruido Varsovia, capital de Polonia. Con sdico ensaamiento los hitlerianos han destruido una manzana de casas tras otra. Las grandesempresasindustrialeshansidoborradasdelafazdelatierra.Lascasasde vecindad han sido voladas o incendiadas. Las instalaciones municipales han sido destruidas. Decenas de miles de habitantes fueron exterminados y los dems expulsados.Varsoviaesunaciudadmuerta. Escuchandolosrelatosdelasatrocidadesquecometieronlosfascistasalemanes durantelaocupacinysobretodoantesdelaretiradaeradifcilinclusocomprender lapsicologaylafisonomamoraldelastropasenemigas. QuienesmssufranporladestruccindeVarsoviaeranlossoldadosyoficiales polacos. Vi como lloraban hombres forjados en los combates y juraban castigar al enemigo que haba perdido los rasgos del ser humano. Por lo que se refiere a los combatientes soviticos, todos sentamos profunda ira y estbamos decididos por completoacastigarduramentealosfascistasportodassusferocidades. Las tropas rompan audaz y rpidamente toda resistencia del adversario y avanzabanconmpetu. Debidoalbuendesarrollodelaoperacin,el17deeneroelG.C.G.puntualiz lastareasalosfrentesenladireccindelOder: 247

Al 1 Frente de Bielorrusia se leplante la misin de apoderarse de la lnea de BydgoszczPoznan; El1FrentedeUcraniadebacontinuarlaofensivaconelgruesodesusfuerzas hacia Breslau (Wroclaw), llegar no ms tarde del 30 de enero al Oder, al sur del Lesznoyapoderarsedecabezasdepuenteenlaorillaoestedeestero.Losejrcitos delflancoizquierdodebanliberarCracoviael2022. ElAltoMandodelastropasalemanastrasladdePrusiaOrientalalareginde Lodz la Divisin Acorazada Gross Deutschland y otras cinco divisiones de Occidente para detener la ofensiva del 1 Frente de Bielorrusia, pero estas tropas fuerondestrozadassindarlestiemposiquieraadesplegarcomoeradebido.Elgolpe fue tan impetuoso y fulminante que los alemanes perdieron toda esperanza de deteneralastropassoviticasenalgunapartedelterritoriodePolonia. El 19 de enero se tom la ciudad de Lodz y el 23 de enero las tropas del ala derecha del Frente reconquistaron la ciudad de Bydgoszcz. El 22 de enero por la maana, las tropas del 1 Ejrcito Acorazado entablaron combate por Poznan. Poco despusseacercaronaPoznanlastropasdel69Ejrcitoyluegolasdel8Ejrcitode la Guardia. El ala izquierda del Frente lleg a Jarocin estableciendo cooperacin tcticaconelaladerechadel1FrentedeUcrania. El25deeneroporeldametelefoneelJefeSupremo.Trasescucharmiinforme mepreguntqunosproponamoshacer. Eladversarioestdesmoralizadoyahoranoescapazdeoponerseria resistenciarespond.Hemosdecididocontinuarlaofensivaconobjetodequelas tropasdelFrentelleguenalOder.LadireccinprincipaldelaofensivaesaKstrin (Kostrzyn)dondeintentaremosapoderarnosdeunacabezadepuente.Elaladerecha delFrentedespliegaenlasdireccionesdelnorteyelnoroestecontralaagrupacinde PomeraniaOriental,queporahoranorepresentaunseriopeligroinmediato. AlsaliralOderustedessedespegarnmsde150kilmetrosdelflancodel2 FrentedeBielorrusiadijoStalin.Esonoesposibleahora.Hayqueesperaraqueel 2FrentedeBielorrusiaterminelaoperacinenPrusiaOrientalyreagrupesus fuerzasalotroladodelVstula. Cuntotiemposellevareso? Unosdiezdas,aproximadamente.TengaencuentaaadiStalin,ahorael 1FrentedeUcranianopodrseguiravanzandoycubrirlesporlaizquierdaporque estarocupadoalgntiempoenelaniquilamientodelenemigoenelsectorde OppelnKatowice. LeruegonodetenerlaofensivadelastropasdelFrenteporqueluegonosser msdifcilsalvarlalnea fortificada de Miedzyrzecz. Para cubrir nuestro flanco derecho es suficiente reforzarelFrenteconotroejrcito.ElJefeSupremoprometipensado,pero aqueldanorecibimoscontestacin. El26deenerolaexploracindel1EjrcitoAcorazadodelaGuardiallegala lnea fortificada de Miedzyrzecz y captur un numeroso grupo de prisioneros. Por 248

susdeclaracionesseestableciquemuchossectoresdeestazonafortificadaanno haban sido ocupados por las tropas alemanas, sus unidades solamente se iban acercandoalazona.ElMandodelFrentedecidiacelerarelavancehaciaelOderdel gruesodelasfuerzasdelFrenteytratardeapoderarsesobrelamarchadeunacabeza depuenteensuorillaoeste. PararesguardarelgruesodelasfuerzasdelFrentequeavanzabanhaciaelOder delosposiblesataquesenemigosporelladodePomeraniaOrientalsedecidiqueel Frentedesplegaraalnorteel3EjrcitodeChoque,el1EjrcitodeWojskoPolskie,el 47yel61ejrcitosye12CuerpodeCaballeradelaIGuardia. Para aniquilar la guarnicin de Poznan se dejaba parte de las fuerzas del 8 Ejrcito de la Guardia, del 69 Ejrcito y del 1 Ejrcito Acorazado de la Guardia. La tomadePoznanseencomendabapersonalmentealgeneral V. Chuikov, comandante jefe del 8 Ejrcito de la Guardia. En aquel tiempo se crea queallestabancercadosnomsde20.000hombres,peroenrealidadresultaronser msde60.000ylaluchacontraellosenlaciudadfortificadaseprolonghastael23 defebrero. Segnnuestrosclculos,elenemigonopodaorganizaruncontraataquedesde Pomerania antes de la salida de las tropas del Frente al Oder y en caso de grave peligropodramostenertiempodereagruparpartedenuestrastropasdelOderpara derrotarlaagrupacindePomerania.Assucediluego. Despus de conversaciones adicionales el Jefe Supremo acept la proposicin delMandodelFrente.Nosrecomendpensarbienennuestroflancoderecho,perose negaasignarrefuerzos.LainquietuddelG.C.G.porlacoberturadenuestroflanco derecho tena pleno fundamento. Como mostr el curso posterior de los acontecimientos, la amenaza de ataques por el lado de Pomerania aumentaba sin cesar. Laofensivasedesarrollimpetuosamente.ElgruesodelasfuerzasdelFrente, derrotando las unidades dispersas del adversario y rompiendo su resistencia en la lneafortificadadeMiedzyrzecz,el14defebrerollegalOderyseapoderdeuna cabezadepuentemuyimportanteenelsectordeKstrin(Kostrzyn). Nopuedopormenosdedeciraquaunquesloseaunaspalabrasacercadelas heroicas acciones del 5 Ejrcito de Choque, a la cabeza del cual se encontraban el teniente general N. Berzarin y el teniente general F. Bkov, miembro del Consejo Militar. En la toma de la cabeza de puente corresponde un mrito inmenso al destacamento de vanguardia del 5 Ejrcito de Choque. Encabezaban este destacamentoelcoronelJ.Esipenko,subcomandantedela89DivisindeInfantera de la Guardia, y el teniente coronel D. Shposhnikov, representante del Consejo Militardel5EjercitoysubjefedelaseccinpolticadelEjrcito. Integrabaneldestacamentoel1006RegimientodeInfanteradela266Divisin de Infantera, mandado por el coronel I. Terejin, la 220 Brigada Acorazada Autnoma, encabezada por el coronel A. Pashkov, el 89 Regimiento Autnomo de Tanques Pesados, el regimiento de cazadores de tanques mandado por el teniente 249

coronelV.Dmtrievyel489RegimientodeMorteros,almandodeltenientecoronel B.Ktov. El 31 de enero por la maana el destacamento de vanguardia forz el Oder apoderndosedeunacabezadepuenteenelsectordeKienitzGrossNeuendorf Rehfeld.. La aparicin de las tropas soviticas a 70 kms de Berln fue una sorpresa que aturdialosalemanes. En el momento en que el destacamento irrumpi en Kienitz los soldados alemanessepaseabantranquilamenteporsuscallesyelrestauranteestabaatestado de oficiales. Los trenes de la lnea KienitzBedn circulaban segn el horario y las comunicacionesfuncionabannormalmente. En la cabeza de puente conquistada el coronel I. Terejin, los comandantes de batalln N. Kravtsov, P. Platnov e I. Cherednik, los comandantes de grupo N. Zharkov e I. Ilischenko organizaron una slida defensa. Soldados y jefes comprendan que los alemanesempearanlosmximosesfuerzospara rechazar el destacamentoalotroladodelOder. El2defebreroporlamaanaeladversarioasestunpotentegolpedeartillera y morteroscontra el orden de combate deldestacamento. Poco despusaparecila aviacinenemiga.Lacabezadepuenteretemblabadelasexplosionesdelasbombas, proyectiles y minas. El torbellino de fuego dur cerca de una hora. Luego los hitlerianosatacaroncontanquesportresladosaldestacamentodevanguardia. Elenemigoacometatozudamenteapesardelasgrandesprdidas.Sustanques lograronpenetrarenlasposicionesdefuegodenuestraartillerayacallarunaparte delasbateras.Secreunasituacincrtica.Lostanquesenemigosamenazabansalir alaretaguardiadeldestacamentoyentoncesdifcilmentesepodramantenerenlas posiciones conquistadas. Se lleg al extremo de que en la batera del capitn N. Kravtsovquedabaunasolapiezaantitanque.SudotacinalmandodelsargentoN. Belskientablelduelocon8tanquesenemigos. Todalareservademunicionesdelcanerantreceproyectiles.NikoliBelski volviacontados.S,trecenadams,ylostanqueseranocho. Tiraremosabocajarro,sobresegurodijoaloscompaeros.Moriremos,pero nodejaremospasaral enemigo. ElsargentoBelskiysuscamaradasdearmaserancombatientesfogueados.De sufirmezaypericiadependaeldesenlacedelcombate. Metieronpreviamentelapiezaenungalpny,abriendounorificioenlapared, laemplazaronatirodirecto.Asestabanprotegidosdelfuegoyalavezpodanbatir decostadolostanques. Yaseoaelchirridodelasorugas.ElsargentoBelskiseaplicalvisor.Eltanque decabezaestabaanomsde150metros.Seveaclaramentelacruzgamada. Tratandodepermanecersereno,elsargentoBelskiapuntydejqueeltanque seacercara.Dispar.Elproyectilhizoimpactoeneldepsitodecombustible.Sobre eltanquebrotaronllamasrojizas.Elsiguienteproyectiltambindioenelblanco:el 250

segundotanqueempezagirarimpotenteconlaorugarota.Unminutodespuslas llamasenvolvanaltercertanque.Erauntrabajomagistral! Cinco tanques fascistas humeaban ya ante nuestras trincheras. Los otros tres volvierongrupas. PorlaintrepidezyelherosmodemostradosenestecombateelsargentoNikoli Belski fue distinguido con la Orden de la Bandera Roja. Tambin fueron condecoradoslosotroscombatientesdeladotacin. Enposdeldestacamentodevanguardiaempezlaconquistayelensanchedela cabezadepuenteel26CuerpodeEjrcitodelaGuardia(comandantedelCuerpoel tenientegeneralP.Frsov,jefedelaseccinpolticaelcoronelD.Andrev). La 94 Divisin de la Guardia de este Cuerpo al mando del teniente coronel B. BarnovydelcoronelS.Kuzovkov,jefedelaseccinpoltica,forzelOder.El286y el283regimientosdelaGuardia(almandodelostenientescoronelesA.Krvchenko yA.Igntiev)entablaroncombateenlacabezadepuentearrollandoalenemigoque seresista.Allsebatiabnegadamenteel199RegimientodeArtilleradelaGuardia de esta Divisin (comandante del regimiento el teniente coronel I. Zherebtsov, subjefedelaseccinpoltica,elmayorV.Oriabinski). Tuvo muy buena actuacin la batera del primer teniente de la Guardia P. Mirnov. Durante un ataque fue herido el comandante de la batera y ocup su puesto el primer teniente de la Guardia I. Avlichev. Aquel da la batera rechaz valientementeconlainfanteraseisataques. ElsargentodeprimeraSorokin,jefedeunapiezadeestabatera,situsucan delantedelaprimeralneayconcerterosimpactosdemolidoscasasconnidosde ametralladoras y acall un can fascista que haba entablado duelo con l. Se distinguieron por su intrepidez los sargentos G. Shvetsov e Ivn Vlkov, organizadoresdelPartidoenlabatera. Manifestaron herosmo en masa al rechazar los ataques de tanques los combatientes del 2 Batalln del 1050 Regimiento de Infantera (comandante del BatallnF.Shapovlov,suplenteparalapartepolticaI.Osipov).Elpersonaldeeste Batalln rechaz en dificilsimas condiciones numerosos ataques de tanques e infantera. Sedistinguieronsobretodolossoldadosyoficialesdel3Batallnalmandodel capitn A. Bogomlov que, gravemente herido, no se retir del campo de batalla y continu dirigiendoelBatalln.PorsuherosmoeintrepidezaA.Bogomlovsele impusoelttulodeHroedelaUninSoviticapostmortem. Por estos combates fueron condecorados con rdenes y medallas todos los soldados, sargentos y oficiales del 1 Batalln del 1008 Regimiento de Infantera. El comandante del Batalln M. Alexev y el organizador del Partido en el Batalln, primertenienteKulinurUsenbkovfuerongalardonadosconelaltottulodeHroe de la Unin Sovitica. Por su herosmo en masa a los 1008 y 1010 regimientos de infanteradela266DivisindeInfanteraselescondecorconlaOrdendeSuvrov deIngrado.

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Durantevariosdasselibraroncombatesdeexcepcionaldurezaenelsectordel 1054 Regimiento (301 Divisin de Infantera) que mandaba el teniente coronel N. Radev. Aprovechando las ventajosas posiciones en las cotas y los centros de resistenciapreviamenteacondicionadosenlascasasdeladrillodelaspoblaciones,el enemigo opona porfiada resistencia a las unidades atacantes del 1054 Regimiento. Todos los accesos a la defensa enemiga que haba de romper el Regimiento de Radev estaban batidos con fuego cruzado de todas las armas. Adems, los combatientessoviticostenanqueatacarporterrenollenoydespejado,anegadopor lasaguasdeldeshielo. En cuanto despunt el alba tronara n los caones a lo largo del sector de combate.Losartillerossoviticosabrieronfuegocontralastrincherasylospuntosde apoyo,loscentrosderesistenciayotrosnidosdefuegodeloshitlerianoslocalizados deantemano. Y casi inmediatamente, en cuanto detonaron los proyectiles, se lanzaron al ataque las unidades de infantera del regimiento. En las primeras filas, como de costumbre, iban los comunistas y komsomoles. En este combate tuvo un buen comportamientoeltenienteI.Senichkin,lderjuvenil,organizadordelKomsomolen el3BatallndeInfantera. Enelcursodelataquenuestroscombatienteslograrondesalojaralenemigode latrincheraydestruirdos centros de resistencia. Pero poco despus, reponindose y concentrando sus fuerzas,loshitlerianospasaronalcontraataque.Consiguieronpenetrarenunodelos sectoresyrechazaranuestracompaa. Perolosalemanesnolograronavanzarlejos.Loscombatientesdel3Batallnlos arrollarondeunpotenteataqueyluegocontinuaronconbuenafortunalaofensiva. Por el valor y la intrepidez demostrados en este combate I. Senichkin fue condecoradoconlaOrdendelaGuerraPatriadeIIgrado. Cuntosepisodiosas,quereflejantodalaintegridadyelherosmodelsoldado sovitico,registralahistoriadelaGranGuerraPatria! Como resultado de muchos das de encarnizados combates se ensanch considerablementelacabezadepuente.Desdeallcomenzel16deabrillaofensiva delaagrupacindechoquedel1FrentedeBielorrusiasobreBerln. Por aquel tiempo en el ala derecha del Frente haba crecido sensiblemente la resistencia del enemigo. La exploracin area y de las tropas estableci que en PomeraniaOrientalseestabanconcentrandoconsiderablesfuerzasenemigas. Eranecesarioadoptarmedidasrpidasyresueltasparadespejarelpeligroque secernaporelnorte.Yael2defebreroel1EjrcitoAcorazadodelaGuardiarecibi laordendelConsejoMilitardelFrentedeentregarsussectoresdelOderalastropas vecinas y reagruparse a marchas forzadas en el norte y en la regin de Arnswalde. Allfuerontrasladadostambinel9CuerpoAcorazadoyel7CuerpodeCaballera delaGuardia,grannmerodeunidadesdeartilleraeingenierosygrancantidadde material.

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La amenaza de una contraofensiva de las tropas alemanas desde Pomerania Orientalaumentabadedaenda. El31deenero,elConsejoMilitardelFrenteenvialJefeSupremoelsiguiente parte: 1.Debidoaqueelalaizquierdadel2FrentedeBielorrusiaseretrasamuchodel flancoderechodel1FrentedeBielorrusia,laanchuradelfrentealfinaldelajornada del31deeneroesde500kms. Si el flanco izquierdo de K. Rokossovski contina detenido, el enemigo emprenderindudablementeenrgicasaccionescontraeldilatadoflancoderechodel 1FrentedeBielorrusia. RuegoordenaraK.Rokossovskiqueataqueinmediatamenteconel70Ejrcito endireccinoeste,por10menosenelsalientetraselflancoderechodel1Frentede Bielorrusia. 2.Ruegopedira1.Knevquelleguemsrpidamentealr.Oder. Zhkov Teleguin. No recibimos del Jefe Supremo rpida contestacin a este parte ni ayuda concreta al Frente. nicamente el 8 de febrero el G. C. G. plante al2 Frente de Bielorrusia la tarea de pasar ellO de febrero a la ofensiva desde la lnea de GraudenzRatzeburg, derrotar al enemigo en Pomerania Oriental, apoderarse de DanzigysalirallitoraldelmarBltico. El 10 de febrero el 2 Frente de Bielorrusia emprendi la ofensiva, pero, no disponiendodefuerzassuficientes,nopudocumplirdeltodolatareaplanteada.Sin embargo,el24defebrero,conlallegadadel19EjrcitofrescodelareservadelG.C. G.,el2FrentedeBielorrusiaintensificlasaccionesofensivas. El 1 de marzo pasaron a la ofensiva tambin las tropas del 1 Frente de Bielorrusia,cuyaprincipalfuerzadechoqueeranel1yel2ejrcitosacorazadosdela Guardia. Con el potente golpe de este grupo de tropas aument mucho la ofensiva del2FrentedeBielorrusia. El45demarzolastropasdel1FrentedeBielorrusiasalieronallitoraldelmar Blticoylasdel2FrentedeBielorrusiallegarontambinallitoraly,apoderndoseel 4 de marzo de Koslin (Koszalin), doblaron hacia el este, hacia Gdynia y Danzig (Gdansk).El1EjrcitoAcorazadodelaGuardiadel1FrentedeBielorrusiaalllegar alsectordeKolberg(Kolobrzeg)porordendelG.C.G.fueagregadotemporalmente al2FrentedeBielorrusiaparaderrotaralenemigoenlaregindeGdynia.Lastropas del ala derecha del 1 Frente de Bielorrusia, aniquilando los restos de las unidades enemigas,salieronallitoraldelmarBlticoyalcursobajodelOder. Aqu es oportuno, a mi modo de ver, detenerse ms detalladamente en una cuestinqueplanteanlosautoresdealgunasmemorias,enparticularelMariscalde laUninSoviticaV.Chuikov:porquelmandodel1FrentedeBielorrusiadespus dellegarenlosprimerosdasdefebreroalOdernoobtuvopermisodelG.C.G.para continuarsinpararlaofensivasobreBerln.

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En sus memorias Chuikov afirma que Berln se poda haber tomado ya en febrero.Yeso,naturalmente,habraacercadoelfindelaguerra. Muchos expertos militares han rebatido en la prensa este punto de vista de Chuikov,perolcreequelasobjecionesnoprocedendeactivosparticipantesdela operacin del VstulaOder, sino de quienes colaboraron en la confeccin de las rdenesdeStalinsobrelasuspensindelaofensivacontraBerlnyenlarealizacin de la operacin de Pomerania Oriental o de los autores de algunos trabajos de historia. Debo decir que en laoperacin ofensiva contra Berln no todo fue tan sencillo comolepareceaChuikov. El26deenero,cuandosevioclaroqueeladversarionopodracontenernuestra ofensiva en las fortificaciones de los accesos al Oder, presentamos al G. C. G. una proposicinpreliminarcuyaesenciasereducaalosiguiente. Las tropas del Frente deban llegar el 30 de enero a la lnea de Berlinchen (Barlinek)Landsberg(GorzwWielkopolski)Gratz(Grodzisk),concentrarfuerzas, reponerreservasyenlamaanadel12defebrerocontinuarlaofensivaparaforzar sobrelamarchaelOder. Posteriormentesepresuponaexplotarlaimpetuosaofensivaenladireccinde Berln, concentrando los principales esfuerzos en rodear Berln por el noreste, el norteyelnoroeste. El27deeneroelG.C.G.delMandoSupremoaprobestaproposicin. El28deeneroenviunaproposicinanlogaalG.C.G.elMariscaldelaUnin SoviticaI.Knev,comandantejefedel1FrentedeUcrania.Sereducaaderrotarla agrupacinenemigadeBreslauyel2528defebrerosaliralElba,yconelaladerecha delFrente,encooperacinconel1FrentedeBielorrusia,apoderarsedeBerln. ElG.C.G.aprobtambinestaproposicinel29deenero. En efecto, como afirma Chuikov, en aquel tiempo el enemigo contaba con fuerzaslimitadasenlosaccesosaBerlnysudefensaerabastantedbil.Esoestaba claro para nosotros. Por ello el Mando del Frente dio a sus tropas la siguiente orientacin: A los Consejos militares de todos los ejrcitos, a los comandantes jefes de las distintasarmasyeljefedelogsticadelFrente.Comunicoclculosaproximadospara elperodoinmediatoyunabreveevaluacindelasituacin: 1.Eladversarionodisponeporahoradegrandesagrupacionesdechoqueante el1FrentedeBielorrusia. El adversario no tiene tampoco un frente continuo de defensa. Ahora cubre algunas direcciones y en varios sectores intenta resolver el problema de la defensa conenrgicasacciones. PoseemosdatospreviosdequeeladversarioharetiradodelFrenteoccidental cuatro divisiones acorazadas y 5 6 divisiones de infantera y traslada estas unidades al frente oriental. Al propio tiempo, el adversario contina trasladando unidadesdelasregionesdelBlticoydePrusiaOriental.

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Probablemente en los prximos 67 das el adversario concentre las tropas trasladadas de las regiones del Bltico y Prusia Oriental en la lnea de Schwedt StargardNeustettin,conelfindecubrirPomerania,impedirquelleguemosaStettin ynuestrasalidaalabahadePomerania. El adversario, por lo visto, concentra el grupo de tropas trasladado del Oeste enlaregindeBerlnconlamisindedefenderlosaccesosalacapital. 2. Las misiones de las tropas del Frente consisten en los prximos das en consolidar con enrgicas acciones el xito alcanzado, acercar todas las fuerzas retrasadas, repostar las reservas hasta dos tasas de consumo y dos mdulos de municionesydeunimpetuososaltotomarBerlnel1516defebrero. Paraconsolidarelxitoalcanzado,osea,del4al8defebrero,esnecesario: a)el5,el8,el69yel33ejrcitosestablezcancabezasdepuenteenlaorillaoeste del ro Oder. Adems, es deseable que el 8 Ejrcito de la Guardia y el 69 Ejrcito tengan una cabeza de puente comn entre Kstrin y Francfort. Si se consigue sera buenoqueempalmasenlascabezasdepuentedel5yel8ejrcitos. b) Es necesario que el 1 Ejrcito de Wojsko Poskie, el 47, el 6l y el 2 ejrcitos acorazadosyel2CuerpodeCaballerarechacenaladversarioalotroladodelalnea de RatzeburgFalkenburgStargardAltdamro Oder, despus de lo cual, dejando tropas de cobertura hasta la llegada de los ejrcitos del 2 Frente de Bielorrusia, se reagruparnenelroOderparalaruptura; c) Es necesario concluir el 78 de febrero el aniquilamiento de la agrupacin enemigadePoznanSchneidemhle; d)losmediosderefuerzoparalarupturasernenlofundamentallosmismos quetienenahoralosejrcitos; e) las tropas acorazadas y la artillera automotriz terminarn para el 11 de febrerolareparacincorrienteymedianaypondrnenservicioelmaterial; f) la aviacin terminar el despliegue teniendo no menos de 6 tasas de consumoenlosaerdromos; g) el 910 de febrero la logstica del frente, la del ejrcito y la de las tropas estarncompletamentelistasparalaetapadecisivadelaoperacin. ZhkovTeleguinMalinin. Sin embargo, como ya se ha dicho, en los primeros das de febrero empez a vislumbrarseelseriopeligro deuncontragolpeporelladodePomeraniaOrientalalflancoylaretaguardia de la principal agrupacin del Frente adelantada hacia el Oder. He aqu lo que declaraesterespectoelfeldmarschallalemnKeitel: Enfebreromarzode1945seproyectabarealizarunacontraofensivacontralas tropas que atacaban hacia Berln, utilizando para ello la plaza de armas de Pomerania.Seproyectabaque,amparndoseenlazonadeGraudenz,lastropasdel GrupodeEjrcitosVstularomperanelfrenterusoyatravsdelvalledelosros WartayNetzesaldranalaretaguardiadeKstrin.

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Este propsito lo confirma tambin el coronel general Guderian. En su libro Memoriasdeunsoldadoescribi:ElMandoalemnseproponaasestarunpotente contragolpe mediante fuerzas del Grupo de Ejrcitos Vstula con la celeridad del relmpagoantesdequelosrusostrasladasenalfrentegrandescontingentesodeque adivinasennuestrasintenciones. Los citados testimonios de jefes militares de la Alemania fascista no dejaban lugar a dudas de que el peligro por el lado de Pomerania Oriental era real. Pero el Mando del 1 Frente de Bielorrusia adopt oportunamente las precauciones necesariasparacontrarrestarenrgicamentelasaccionesdelenemigo. A primeros de febrero entre los ros Oder y Vstula operaban el 2 y el 11 ejrcitos alemanes que contaban con 22 divisiones, entre ellas 4 acorazadas y dos motorizadas,5brigadasy8gruposdecombate.Segndatosdenuestraexploracin continuabanllegandofuerzas. Adems,enlaregindeStettin(Szczecin)sehallabael3EjrcitoAcorazadoque elMandofascistaalemnpodautilizarenladireccindeBerlnobienparareforzar laagrupacindePomeraniaOriental(quefueloquesucedi). PodaelMandosoviticocorrerelriesgodecontinuarlaofensivaconelgrueso de las fuerzas del Frente contra Berln cuando desde el norte se cerna un peligro muyserio? Chuikov escribe: ...en cuanto al riesgo, en la guerra a menudo hay que arriesgarse. Pero en este caso el riesgo estaba perfectamente justificado. Durante la operacin del VstulaOder nuestras tropas haban recorrido ya ms de 500 kms y desdeelOderhastaBerlnfaltaban6080kmsnadams. Naturalmente, se poda haber despreciado este peligro, lanzar ambos ejrcitos acorazados y 34 ejrcitos interarma derechos a Berln y llegar a la ciudad. Pero el adversario habra roto fcilmente con un golpe desde el norte nuestra cobertura, habrasalidoalospasosdelOderyhabrapuestoalastropasdelFrenteenelsector deBerlnenunasituacinmuygrave. Laexperienciadelaguerraenseaquehayquearriesgarse,perosindesbocarse. Enesteaspectoes muyinstructiva laleccinde laofensivadel EjrcitoRojo contra Varsoviaen1920,cuandoelimprudenteavancefaltodemediosdelEjrcitoRojoen vezdexitosetrocengravederrotadenuestroFrenteOccidental. Sievaluamosobjetivamentelafuerzadelaagrupacindetropashitlerianasen PomeraniaescribeChuikov,nosconvenceremosdequecualquieramenazaporsu parteanuestraagrupacindechoqueenladireccindeBerlnpodaserlocalizada fcilmenteporlastropasdel2FrentedeBielorrusia. Larealidadnodejapiedrasobrepiedradeestaafirmacin. Al principio se pensaba derrotar al enemigo en Pomerania Oriental precisamente con las fuerzas del 2 Frente de Bielorrusia, pero resultaron muy insuficientes. La ofensiva iniciada el 10 de febrero por el 2 Frente de Bielorrusia transcurramuydespacio.En10dassustropaspudieronavanzarslo5070kms. Mientras tanto, el enemigo emprendi al sur de Stargard un contragolpe, lograndoinclusorechazaranuestrastropasyavanzarendireccinsurunos12kms. 256

Evaluando la situacin creada, el Gran Cuartel General del Mando Supremo decidi,paraaniquilaraloshitlerianosdePomeraniaOrientalcuyasfuerzashaban aumentadoenestetiempohastacuarentadivisiones,ponerenjuegocuatroejrcitos interarmaydosacorazadosdel1FrentedeBielorrusia. Como es notorio, las operaciones militares de los dos frentes para derrotar la agrupacin de Pomerania Oriental concluyeron slo a fines de marzo. Result un huesoduroderoer. Chuikovcreequeenfebrerode1945el1FrentedeBielorrusiayel1Frentede Ucrania podan destinar a la ofensiva contra Berln 810 ejrcitos, incluyendo 3 4 acorazados. Tampoco se puede aceptar ese aserto. A primeros de febrero de los ocho ejrcitos interarma y dos ejrcitos acorazados del 1 Frente de Bielorrusia en la direccin de Berln quedaban nicamente cuatro ejrcitos incompletos (el 5 de Choque,lamitaddel8delaGuardia,el69yel33) .LasdemsfuerzasdelFrente tuvimos que volverlas hacia Pomerania Oriental para derrotar la agrupacin hitleriana. Porloqueserefiereal1FrentedeUcrania,enelperododel8al24defebrero realizunaoperacinofensivaalnoroestedeBreslau(Wroclaw)enlaqueparticip el grueso de las fuerzas del Frente (cuatro ejrcitos interarma, dos ejrcitos acorazadosyel2EjrcitoAreo).Eladversario,concentrandoconsiderablesfuerzas, opusoalltenazresistencia. En17dasdeofensivalasunidadesdel1FrentedeUcraniaavanzaron100kms llegandoalroNeisse.Losintentosdeforzarloyexplotarlaofensivahaciaeloesteno prosperaronylastropasdelFrentepasaronaladefensivaenlaorillaorientaldelro. TngaseencuentatambinqueenelcursodelaoperacindelVstulaOder nuestrasunidadessufrieronseriasbajas. El 1 de febrero los efectivos de las divisiones de infantera eran por trmino medio de 5.500 hombres y en los de la 8 de la Guardia de 3.800 a 4.800. En dos ejrcitosacorazadoshaba740carrosdecombate(lasbrigadasacorazadascontaban por trmino medio con unos 40 y muchas de ellas de 15 a 20). La misma situacin existaenel1FrentedeUcrania. Adems, la fortaleza y ciudad de Poznan, que se encontraban en la profunda retaguardia,continuabantodavaenpoderdeladversarioyhastael23defebrerono fuerontomadasporlastropasalmandopersonaldeChuikov. Es igual de peligroso tanto exagerar las posibilidades de las tropas propias comosubestimarlafuerzaylacapacidaddelenemigo.Loensealaexperienciadela guerra,experienciaquenohayquedesdear. Finalmente, no se olvide el apoyo logstico de las tropas que en 20 das de ofensivaavanzaronmsde500kms.Comoesnatural,conunritmotanelevadode avance los trenes se haban rezagado y las tropas estaban necesitadas de medios materiales,especialmente combustible. Laaviacin tampoco poda mudarde bases,
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pues en aquel tiempo las lluvias haban convertido en barrizales todos los aerdromosdecampaa. Chuikov, sin analizar toda la complejidad de la situacin logstica en aquellas circunstancias,escribe: Y si el G. C. G. y los EE. MM. de los frentes hubieran organizado como era debidoelabastecimientoyhubieransabidotransportaratiempoalOderlacantidad necesariademuniciones,combustibleyvveres,silaaviacinsehubieratrasladadoa losaerdromosprximosalOderylasunidadesdepontoneroshubieranasegurado elpasodelastropasatravsdelOder,nuestroscuatroejrcitose15deChoque,el8 de la Guardia, el 1 y el 2 acorazados habran podido a primeros de febrero llevar adelantelaofensivasobreBerln,recorrerotrosochentaocienkilmetrosyterminar estagigantescaoperacinconlatomadelacapitalalemanasobrelamarcha. Los razonamientos sobre una materia tan importante con tan numerosos condicionantes no pueden considerarse serios ni siquiera para un escritor de memorias. Pero el propio Chuikov reconoce que el pertrechamiento se haba descompuesto,quelaaviacinylasunidadesdepontonerossehabanrezagado,lo que evidencia que emprender una ofensiva contra Berln en tales circunstancias habrasidopuraaventura. Aspues,enfebrerode1945laoperacindeBerlnnopodanrealizarlaniel1 FrentedeUcranianiel1deBielorrusia. Chuikovescribe:El4defebreroelcomandantejefedel1FrentedeBielorrusia convocunareuninenel E. M. del 69 Ejrcito a la que asistimos l, los comandantes de ejrcito Berzarin, Kolpakchi,Katukov,Bogdnovyyo.Sentadosalasmesasdiscutamoselplandela ofensivacontraBerlncuandosoneltimbredeltelfonodehilodirecto.Yoestaba sentado casi al lado y o perfectamente la conversacin por telfono. Llam Stalin. Pregunt a Zhkov dnde se encontraba y qu haca. El mariscal respondi que habareunidoaloscomandantesdeejrcitoenelE.M.delEjrcitodeKolpakchiy planeabaconelloslaofensivacontraBerln. Stalinescuchelinformeydeprontoexigi,antelasorpresadeZhkovporlo queyoentend,suspenderesteplaneamientoyocuparsedetrazarlaoperacinpara derrotaralGrupodeEjrcitosVstulaqueseencontrabaenPomerania. Pero el 4 de febrero no hubo tal reunin en el E. M. del 69 Ejrcito. Por eso tampocohubolaconversacinporhilodirectoconStalinqueescribeChuikov. El45defebreroyoestuveenelE.M.del61Ejrcitoquesedesplegabaenelala derechadelFrenteenPomeraniaparalasoperacionescontralaagrupacinenemiga dePomerania.TampocopudoasistiraesamticareuninM.Katukov,comandante jefedel1EjrcitoAcorazadodelaGuardia,puesencumplimientodeladirectrizN 00244 del 2 de febrero de 1945, efectuaba desde la maana del 3 de febrero el reagrupamientodelastropasdelEjrcitodelOderalazonadeFriedbergBerlinchen Landsberg. ElgeneralS.Bogdnov,comandantejefedel2EjrcitoAcorazadodelaGuardia, tampocopudoestarenlareuninporhallarseenfermo(losustituatemporalmente 258

el comandante de ejrcito, general A. Radzievski). Y el mismo Chuikov el 3 de febrero se hallaba en la ciudad de Poznan de donde me dio cuenta del curso de la luchaporlafortalezaylaciudad.Porlovisto,aChuikovlefalllamemoria. Cabesealarqueenaquelperodoel8EjrcitodelaGuardiade ChuikovllegalOdersloconel50%desusefectivos.Elrestodelasfuerzas estuvieronpeleandoporPoznanhastael23defebrero.Despusdel reagrupamientodelasfuerzasdelFrentehaciaPomeraniaenelOder,enla direccindeBerln,quedabantresejrcitosymedioylasituacinall empezacomplicarsedesdelosprimerosdasdefebrero:el2 Y el 3 de febrero la aviacin alemana bombarde incesantemente el orden de combatedel5EjrcitodeChoquedeN.BerzarinenlacabezadepuentedelroOder. En aquellos das la aviacin del adversario efectu ms de 5.000 salidas areas, las tropasdel5EjrcitodeChoquesufrieronseriasbajas. Eladversariopretendaacabaratodacostaconlacabezadepuenteenlazona de Kstrin. All empezaron a aparecer nuevas unidades suyas trasladadas de otros frentes. N. Berzafin, comandante jefe del 5 Ejrcito de Choque, solicit reforzar las acciones de nuestra aviacin, pero por el mal tiempo no poda asestar enrgicos golpes. HeaquunodemistelegramasalConsejoMilitardel5EjrcitodeChoque,que permitefcilmenteformarseunaideadelasituacincreada: AlConsejoMilitardel5EjrcitodeChoque,aloscomandantesdeloscuerpos ydivisionesdel5Ejrcito. Al5EjrcitodeChoqueselehaencomendadolamisinmuyresponsablede mantenerlacabezadepuenteconquistadaenlaorillaoestedelOderyensancharla porlomenoshasta20kmsdefrentey1012kmsenprofundidad. Pido a todos ustedes comprender la responsabilidad histrica por el cumplimiento de la misin que se les ha encomendado, que lo expliquen a sus hombresyexijandelastropasexcepcionalfirmezayvalenta. Lamentablemente, por ahora no podremos ayudarles con aviacin porque todos los aerdromo s estn enlodados y los aviones no pueden despegar. El adversario vuela desde los aerdromos berlineses que tienen pistas de hormign. Recomiendo: 1)empotrarseenelsuelo; 2)organizarelfuegoantiareoenmasa; 3)pasaralasaccionesnocturnasatacandocadavezconunfinlimitado; 4) por el da rechazar los ataques del enemigo. Pasarn dos o tres das y el enemigoseextenuar. Lesdeseoaustedesyalastropasasumandoelimportantexitohistricoque noslopueden,sinotieneneldeberdeasegurar. G.Zhkov. Chuikov afirma que l plante por primera vez en una conferencia cientfico militar celebrada en 1945 en Berln la posibilidad de tomar Berln ya en febrero de

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1945, pero que entonces esta cuestin no obtuvo amplia difusin por estar relacionadaenesenciaconlacrticadelasaccionesdeStalin. Enefecto,estacuestinseplanteenlaconferencia,peronolaplanteChuikov, sinoelmayorgeneralS.Eniukov,representantedelE.M.G.Porloqueyorecuerdoy comoseveporelestenogramadesuintervencin,Chuikovnodijoniunapalabrade esteasunto. Masvolvamosalosacontecimientosdemarzode1945. El2yel1frentesdeBielorrusiaculminaronlaoperacindePomeraniaOriental enelcursodelacualfueaniquiladaporcompletolaagrupacinenemigayafinesde marzo toda Pomerania Oriental estaba en nuestras manos. En febrero y marzo el 1 FrentedeUcraniarealizdosoperacionesenSilesiayafinesdemarzoavanzenel roNeissealniveldelastropasdel1FrentedeBielorrusiaquehabasalidoantesal roOder. As pues, como resultado de la operacin del VstulaOder fue liberada una parteconsiderabledePoloniaylasoperacionesmilitaressetrasladaronalterritorio deAlemania.Fueronderrotadasyaniquiladas60divisionesalemanas.Paracrearun nuevofrentededefensaenladireccindeBerlnelMandoalemnsevioobligadoa trasladar all ms de 29 divisiones y 4 brigadas retirndolas de otros sectores del frentesoviticogermanoydelosfrentesoccidentaleitaliano. LaofensivadelastropassoviticasdesdeelVstulahastaelOderesunbrillante modelo de gran operacin ofensiva estratgica que se desarroll sin pausas a un ritmomediodiariode25a30kmsydelosejrcitosacorazadosaunritmomediode 45kmsyenalgunoscasoshasta70kms. TalmpetuselogrporprimeravezenelcursodelaGranGuerraPatria. La gran envergadura de la operacin estratgica y su rapidez fueron determinadasantetodoporelmejoramientodelasituacingeneralenelfrente,por la elevada moral combativa de las tropas soviticas, por el sucesivo cambio de la correlacin de fuerzas a nuestro favor y por el constante aumento de la pericia de combate,delarteoperativoyestratgico. Eneldesplieguedelaofensivaenlosfrentes,unavezrotaladefensaenemiga, correspondielpapelfundamentalalosejrcitosacorazados,acuerposacorazadosy mecanizados autnomos que, en cooperacin con la aviacin, fueron un ariete de enorme potencia que se desplazaba rpidamente abriendo camino a los ejrcitos interarma. Los ejrcitos acorazados y los cuerpos mecanizados, entrando en la brecha, explotabanlaofensivaconplenatensindefuerzassindartreguaalenemigoday noche.Fuertesdestacamentosdevanguardiaasestaban profundos golpes y al propio tiempo no se enzarzaban en prolongados combatesconlasagrupacionesenemigas. Los ejrcitos acorazados y los cuerpos autnomos de tanques en estrecha cooperacin con la aviacin trituraban con impetuosos golpes el frente enemigo, salan a las comunicaciones de sus tropas, se apoderaban de cabezas de puente y

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empalmes de carreteras, sembraban el pnico y desorganizaban la retaguardia enemiga. La profunda penetracin de las tropas blindadas en la retaguardia del adversario no permita a las tropas fascistas alemanas utilizar para la defensa la mayora de las posiciones preparadas de antemano. Desde la ruptura de las lneas fortificadas ante el Vstula hasta la salida al meridiano de Poznan el adversario no logr organizar una slida defensa prcticamente en ninguna de las lneas preparadasdeantemano. En la operacin del VstulaOder se logr realizar plenamente el plan de desorientacin del adversario trazado por el Mando sovitico, consiguindose la sorpresaoperativaytctica.Existennumerosasdeclaracionesdeoficialesysoldados prisioneros que atestiguan que antes de nuestra ofensiva el Mando alemn no conocalasverdaderasintencionesdenuestrastropas. Veamosalgunasdeestasdeclaraciones. ElhauptmannPetzoldtdeclar: Estoy convencido de que incluso el 14.1.45 el Mando alemn no conoca todavaladireccindelgolpe principal de los rusos. Tampoco se saba con qu fuerzas atacaban los rusos. El oberleutnant Wissengerdeclar: Porlaexperienciadelosaosanterioresestbamossegurosdequetambin esteaolosrusosemprenderanunaofensivadeinvierno.Peroelcomienzodela ofensivadelosrusosmostrquenuestroMando,entodocaso,noseimaginabala envergaduradeestaofensivanisudireccinprincipal. EloberleutnantKosfelddeclar: ElMandoalemnesperabalaofensivadelosrusosafinesdediciembrede 1944.Despuslosoficialesrepetanquecomenzaraantesdel15.1.45,peronose sabalafechaexacta. El adversario, como es natural, reaccionaba nerviosamente a cada disparo nuestro.Esperabanuestrogolpe,aunquenotenaideadelapotenciadelaofensiva queseestabapreparandoyesperabaesevidentequecomenzaraporlascabezasde puente. Pero es poco probable que haya alguien que quiera atacar con grandes fuerzas empezando por forzar un ro tan caudaloso y ancho como el Vstula y prolongarlaprimeraetapadelaoperacin.EsciertoquealgunosoficialesdelEstado Mayor del Frente hicieron proposiciones anlogas. Crean que ante las cabezas de puentehabaunadefensaprofundamenteescalonadayquefueradelascabezasde puentealolargodelVstuladehechoslohabacoberturaenemiga. Pero la adopcin de esta variante habra equivalido a ir a forzar un ro de un kilmetro de anchura en condiciones absolutamente desventajosas y sin tener la posibilidad de lanzar inmediatamente los tanques al combate como el medio ms importante de ruptura. En tal caso no habran podido trasladarse rpidamente las

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tropas mviles y la masa fundamental de la artillera para asegurar el impetuoso desarrollodelaofensiva. Ni que decir tiene que la ofensiva a partir de las cabezas de puente encerraba una gran dificultad: el adversario poda causamos grandes bajas con su artillera y aviacin. Pero nosotros tenamos preparados de antemano un potente fuego de contrabateraylosgolpesdelaaviacin. En el aspecto material la operacin del VstulaOder fue bien preparada y los eslabones de logstica del Frente y de los ejrcitos cumplieron sus tareas brillantemente. PeroconlasalidadenuestrastropasalalneafortificadadeMiedzyrzeczyala de Pomerania empezaron a dejarse sentir en los ejrcitos interrupciones en el suministrodecombustible,lubricanteydelasmunicionesmsusuales.Esoobedeca a varias causas, ante todo a que avanzbamos casi con doble rapidez de lo que se haba previsto. Las comunicaciones de retaguardia se alargaron centenares de kilmetros y los ferrocarriles en este tiempo no funcionaban todava debido a las grandesdestruccionesyalafaltadepuentesferroviariossobreelVstula. YosabaporinformacindelJefeSupremoydelEstadoMayorGeneralqueen el transcurso de enero, febrero y marzo las tropas del 4 Frente de Ucrania haban sostenidounaofensivaenlosCrpatosayudandoalastropasdellFrentedeUcrania acumplirlastareasplanteadas. Enelcursodeenero,febreroJlaprimeraquincenademarzode1945lastropas del 2 y el 3 frentes de Ucrania haban librado combates defensivos repeliendo los ataquesdelastropasfascistasalemanasquepretendanrechazarlasalotroladodel Danubio,desbloquearsuagrupacincercada enBudapest y consolidaras elsector hngarodelfrente. En el curso de reidas batallas las tropas del 2 y el 3 frentes de Ucrania infligieron serias derrotas a las agrupaciones de choque del adversario, rechazaron todossusintentosde saliralDanubioyamediadosdemarzocrearonlas premisas parapasaralaofensivaenladireccindeViena. Enelperodocomprendidoentreel16demarzoyel15deabrillastropasdel2 yel3frentesdeUcraniarealizaronlaoperacinofensivadeVienaenelcursodela cualfueronaniquiladasmsde30divisionesdelGrupodeEjrcitosSur. Amediadosdeabrilnuestrastropaslimpiaronporcompletodetropasfascistas alemanasHungrayunaparteconsiderabledeChecoslovaquia,entraronenAustria, liberaron Viena y abrieron el camino a las regiones centrales de Checoslovaquia. AlemaniasequeddefinitivamentesinlasfuentesdepetrleodeHungrayAustria, ysinmuchasfbricasdearmamentoymaterialblico. Comoresultadodelasoperacionesdel2yel3frentesdeUcraniaeneneroabril de 1945 el flanco sur del frente estratgico de las tropas soviticas fue extendido al nivel de los frentes que operaban en la direccin de Berln. Las tropas soviticas llegaronalaorillaorientaldelOderyelNeissedesdeelmarBlticohastaGorlitzy, guarneciendolosflancos,ocuparonventajosasposicionesdepartidaparaladerrota definitivadelaagrupacinberlinesaenemigayelasaltodeBerln. 262

En el ala izquierda del frente soviticogermano nuestras tropas, saliendo a la regindeVienaymsalsur,ocuparonventajosasposicionesparaavanzaralinterior deAustriayalasregionesmeridionalesdeAlemania. EnelFrenteoccidentallasfuerzasarmadasdenuestrosaliadosforzaronelRhin en febreromarzo, cercando una considerable agrupacin de tropas fascistas alemanasenelRuhr.El17deabrilestaagrupacincapitul. Como resultado de la derrota del grueso de las tropas alemanas en el frente soviticogermanoydelpasodelosaliadosalotroladodelRhinlaAlemaniafascista se vio abocada a una hecatombe inminente. Alemania ya no tena fuerzas para continuarlaluchaarmada. Elfindelaguerraestabacercayennuestrasrelacionesconlosaliadossurgieron agudamentevariascuestionespolticas.ynoporazar,nimuchomenos. A la anterior lentitud en las acciones del Mando anglonorteamericano le sucedi una extremada precipitacin. Los gobiernos de Inglaterra y EE. UD. apremiabanalMandodelasfuerzasexpedicionariasenEuropaexigindoleavanzar rpidamentealasregionescentralesdeAlemaniaparaapoderarsedeellasantesde quellegasenlastropassoviticas. El1deabrilde1945,W.ChurchillescribiaF.Roosevelt: Losejrcitosrusos,indudablemente,seapoderarndetodaAustriayentrarn enViena.SitomantambinBerln,noselescrearlanocindemasiadoexagerada dequehanhechoelmayoraporteanuestravictoriacomnynolosconducirestoa tal estado de nimo que provoque en el futuro serias y muy sensibles dificultades? PoresoestimoquedesdeelpuntodevistapolticodebemosavanzarenAlemanialo msquepo damos hacia el este y en caso de que Berln se ponga a nuestro alcance indudablementedebemostomarlo . Como me enter posteriormente, el Mando de las tropas inglesas y tambin varios generales norteamericanos tomaron todas las medidas para apoderarse de Berlnydelosterritoriossituadosalnorteyalsurdelacapital.Pesealoacordado entrelosjefesdeGobierno,lastropasnorteamericanasseapoderarondeTuringiay el25deabrilsusunidadesdevanguardiallegaronalElba. EnelcursodelaoperacindePomeraniaOriental,creoqueel7oel8demarzo, tuvequevolarurgentementealG.C.G.llamadoporelJefeSupremo. DerechodelaerdromomarchalchaldeStalin,dondeseencontrabanomuy biendesalud. ElJefeSupremomehizovariaspreguntassobrelasituacinenPomeraniayen elOdery,cuandoescuchmicomunicacin,dijo: Vamosadesentumecernosunpoco,estoyunpocodestemplado. En todo su aspecto, en los movimientos y la conversacin se senta un gran cansanciofsico.EnloscuatroaosdeguerraStalinsehabaagotadomucho.Haba trabajado toda la guerra con gran tensin, durmiendo poco sistemticamente y
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sufriendo dolorosamente por los reveses, sobre todo en los aos 1941 y 1942. Todo estotenaquereflejarseensusistemanerviosoyensusalud. MientraspasebamosStalininesperadamenteempezahablarmedesuniez. Dijo que haba crecido muy endeblucho. Casi hasta los seis aos la madre no se apartaba de l y lo quera mucho. Cumpliendo el deseo de la madre, estudi para curaenunseminarioreligioso.Pero,porsuobstinadocarcter,nohizobuenasmigas conladireccinyfueexpulsadodelseminario. As,conversando,pasnomenos deunahora.Luegodijo:Vamosa tomart,tenemosquehablardeunos asuntos.Enelcaminoderegreso pregunt: CamaradaStalin,hacetiempoquerasaberquhasidodesuhijoYkov.No setienennoticiasdesu suerte?Nocontestenseguida.Recorriuncentenardepasosydijoconvoz ahogada: Ykov no saldr del cautiverio. Lo fusilarn esos malvados. Segn los informes,lotienenaisladodelos dems prisioneros y tratan de inclinarlo para que traicione a la Patria. Guard una pausayaadiconfirmeza: No,YkovpreferircualquiermuerteantesquetraicionaralaPatria.Sesenta quesuframuchoporelhijo.Sentadoalamesa,Stalinpermanecilargorato calladosintocarla comida.Luego,comocontinuandosusmeditaciones,pronunciconamargura: Qu dura es la guerra. Cuntas vidas de nuestras gentes ha segado. Seguramente quedan pocas familias nuestras que no hayan perdido a sus seres queridos... Tales pruebas slo han podido soportarlas firmemente los soviticos forjadosenlalucha,fuertesdeesprituyeducadosporelPartidoComunista. StalinmehabldelaConferenciadeYalta.Comprendqueestabacontentode susresultados,hablabamuybiendeF.Roosevelt.Stalindijoqueseguaprocurando de los aliados el paso de sus tropas a la ofensiva para dar cuanto antes el tiro de gracia a la Alemania fascista. En el perodo de la Conferencia de Crimea nuestras tropasseencontrabanenelOder,librabantensasbatallasenPrusiaOriental,enlas regiones del Bltico, en Hungra y otros lugares. El Jefe Supremo insista en que pasaranalaofensivalastropasaliadasquesehallabana500kmsdeBerln.Sellega unacuerdoyapartirdeestemomentomejorsensiblementelacoordinacindelas accionesdelaspartes. El Jefe Supremo expuso detalladamente los convenios con los aliados para administrar Alemania despus de su capitulacin, el mecanismo de control en Alemania,laszonasdeocupacinenqueseradivididoelterritorioalemnyhasta qulneadebanavanzarlastropasaliadasylassoviticas.

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NodiodetallesdelaorganizacindelmecanismodecontrolenAlemaniani delpodersupremoenestepas.Sobreellorecibinstruccionesbastantedespus. ContenpocaspalabraslasdiscrepanciasconChurchillsurgidasaldiscutirseel problemapolaco. SellegaunplanoacuerdoacercadelasfuturasfronterasestatalesdePolonia eneloeste:estasfronteras deban pasar por el Oder y el Neisse (Occidental). Pero surgieron grandes discrepanciasenlacomposicindelfuturogobiernopolaco. ChurchillquierequelimiteconlaUninSoviticaunaPoloniaburguesa, extraaanosotros,peroesonopodemospermitirlodijoStalin.Nosotrosqueremos tenerdeunavezparasiempreunaPoloniaamistosa,esoloquieretambinelpueblo polaco. Pocodespuscoment: ChurchillempujacontodassusfuerzasaMikolajczyk,queestuvomsde cuatroaosemboscadoenInglaterra.LospolacosnoaceptarnaMikolajczyk.Han hechoyasuopcin... EntrA.PoskribishevyentregaStalinunosdocumentos.ElJefeSupremo losrecorriconrpidamiradaymedijo: VayaalGranCuartelGeneralyveajuntoconAntnovlosclculosdela operacindeBerln,ymaana,alaunadelatarde,nosveremosaqu.Antnovyyo pasamoselrestodeldaymsdelamitaddelanocheenmidespacho.Eltambin mecontmuchascosasinteresantessobrelaConferenciadeYalta. Volvimosaexaminarlosbosquejosfundamentalesdelplanylosclculospara efectuar la operacin estratgica de Berln en la que deban participar tres frentes. Comodeelloyasehabahabladovariasvecesenel G.C.G.yenelE.M.G.noslimitamosaintroduciralgunas puntualizacionesenrelacinconlaprolongadaoperacinen PrusiaOriental,enlazonadeDanzigyenlasregionesdel Bltico.AlamaanasiguienteelJefeSupremotelefoneaA. Antnovyledijoquenospresentramosnoalauna,sinoalas ochodelatarde.Porlatarde,aldiscutirselaoperacinde Berln,asistieronMalenkov,Mlotovyotrosmiembrosdel ComitdeDefensadelEstado.InformA.Antnov. Stalin confirm todas nuestras proposiciones y orden dar a los frentes las instruccionesnecesariasparaprepararentodoslosaspectoslaoperacindecisivaen ladireccinestratgicadeBerln. CAPITULOXXILAOPERACIONDEBERLIN LaoperacindeBerlnocupaunlugarsingularcomooperacinfinalenEuropa delaSegundaGuerraMundial.ConlatomadeBerlnseresolvierondefinitivamente

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importantsimosproblemaspolticosymilitaresdeloscualesdependasobremanera laestructuraposblicadeAlemaniaysulugarenlavidapolticadeEuropa. Las Fuerzas Armadas Soviticas, preparndose para el ltimo choque con el fascismo, se atenan rigurosamente a la poltica concordada con los aliados de capitulacinincondicionaldeAlemania,tantoenlaesferamilitaryeconmicacomo poltica.Nuestroprincipalobjetivoenestaetapadelaguerraeralaliquidacintotal del fascismo en el rgimen social y estatal de Alemania y exigir la ms severa responsabilidad a todos los principales criminales nazis por sus ferocidades, asesinatosenmasa,destruccionesyvejacionesalospueblosenlospasesocupados, especialmenteennuestramartirizadatierra. La idea de la operacin de Berln cuaj en lo fundamental en el G. C. G. en noviembre de 1944. Se puntualiz en el proceso de las operaciones del Vstula y el Oder,PrusiaOrientalyPomerania. Al trazar el plan de la operacin de Berln se tuvieron en cuenta tambin las acciones de las tropas expedicionarias de los aliados, que a fines de marzo y comienzos de abril de 1945 haban llegado en ancho frente al Rhin y haban empezadoaatravesarloparadesplegarlaofensivageneralenlasregionescentrales deAlemania. ElAltoMandodelastropasaliadasplanteabacomoobjetivoinmediatodesus operacionesaniquilarlaagrupacinenemigayapoderarsedelareginindustrialdel Ruhr. Luego planeaba adelantar las tropas norteamericanas e inglesas hacia el Elba endireccinaBerln.Alpropiotiempo,sedesplegabanlasoperacionesdelastropas norteamericanas y francesas en direccin sur con el objetivo de apoderarse de las regiones de Stuttgart y Munich y llegar a las regiones centrales de Austria y Checoslovaquia. Si bien las decisiones de la Conferencia de Yalta fijaban el lmite de la zona soviticadeocupacinmuyaloestedeBerln,lastropassoviticasseencontrabanya en el Oder y el Neisse (a 60100 kms de Berln) y estaban dispuestas a iniciar la operacin de Berln, el Gobierno ingls encabezado por W. Churchill segua acariciando la ilusin de apoderarse de la capital alemana antes de que llegara el EjrcitoRojo. Aunque entre los lderes polticos y militares norteamericanos e ingleses no haba unidad en los fines estratgicos durante la etapa final de la guerra, el Alto Mando de las fuerzas expedicionarias de los aliados no abandonaba la idea de apoderarsedeBerlnsiseofrecalaocasin. As,el7deabrilde1945,informandoalEstadoMayorUnificadodelosaliados de su decisin respecto a las operaciones finales, el general Dwight Eisenhower declar: Si despus de tomar Leipzig resulta posible avanzar sin grandes prdidas sobreBerln,quierohacerlo.Ymsadelante:Soyelprimeroenestardeacuerdoen quelaguerrasehaceenarasdefinespolticosysielEstadoMayorUnificadodecide que los esfuerzos de los aliados para tomar Berln pesan en este teatro msque las

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consideraciones puramente militares, corregir contento mis planes y mi pensamientoconelfinderealizartaloperacin. EnlosltimosdasdemarzoStalinfueinformadoporEisenhoweratravsdela misin norteamericana del plan de llegar a la lnea acordada en la direccin de Berln. Por esta informacin se vea que las tropas inglesas y norteamericanas se proponan seguir avanzando hacia el noreste para llegar a la regin de Lbeck y hacia el sureste con el fin de aplastar la resistencia del enemigo en el sur de Alemania. Por aquel entonces el G. C. G. dispona ya de algunos datos sobre los roces y contradicciones que se producan entre la direccin poltica y militar inglesa y norteamericanaapropsitodelosplanesestratgicos. Stalin saba que el directorio hitleriano desplegaba en los ltimos tiempos intensas actividades en busca de acuerdos por separado con los gobiernos ingls y norteamericano.Teniendoencuentaladesesperadasituacindelastropasalemanas, cabaesperarquelos.hitlerianossuspendieranlaresistenciaeneloesteyabrierana las tropas norteamericanas e inglesas el camino de Berln para no entregarlo al Ejrcito Rojo. El 27 de marzo de1945, el corresponsal de la agencia Reuteren el 21 Grupo de Ejrcito, Campbell comunicaba sobre la ofensiva de las tropas anglo norteamericanas: Avanzan impetuosamente hacia el corazn de Alemania sin encontrarresistenciaensucamino.Amediadosdeabrilde1945,elcomentaristade radio norteamericano John Grover constataba: El frente occidental de hecho ya no existe. Cmotranscurrilaofensivadelastropasanglonorteamericanasenlaregin delRhin? Se sabe que la cobertura de los hitlerianos all era bastante dbil. A su debido tiempo, cuando se retiraron al otro lado del Rhin, los alemanes habran podido organizarunaseriaresistencia.Peroesonosehizo,antetodoporqueelgruesodelas fuerzas fue trasladado al este contra las tropas soviticas. Hasta en los das crticos paralaagrupacindelRuhrelAltoMandoalemnreforzelfrenteenelestecontra lastropassoviticasaexpensasdesuagrupacinoccidental. Alcomienzodelacampaaanglonorteamericana,losalemanesdisponanenel oestede60divisionesmuymaltrechas,cuyacapacidadgeneraldecombateequivala a26divisionesdeplantilla.Losaliadostenan91divisionespletricas. Losaliadosposeansuperioridadespecialmenteenaviacin. Consusataquesareospodanprcticamentesofocartoda resistenciaencualquierregin,lomismoentierraqueenelaire. Deestemodo,lastropasnorteamericanaseinglesascruzaroncon facilidadelRhinyseapoderarondel Ruhr,enrealidad,sinresistenciadelosalemanes. SinaguardaraquefueseliquidadalaagrupacindetropasalemanasdelRuhr, elAltoMandodelastropasaliadaslanzprecipitadamenteelgruesodelasfuerzas endireccinaBerlnconobjetodellegaralElba.

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Por numerosas conversaciones sostenidas despus de la guerra con los generalesnorteamericanos,inglesesyfrancesesentreellosEisenhower,Montgomery, De Lattre de Tassigny, Clay, Robertson, Smith y otros muchos, se aclar que se desistidefinitivamentedelatomadeBerlnporlastropasaliadasslocuandoenel Oder y el Neisse el potente golpe de la artillera, los morteros y la aviacin, y el ataque conjunto de los tanques y la infantera soviticos sacudieron hasta los cimientosladefensadelastropasalemanas. CuandoenelG.C.G.serecibielcomunicadodelgeneralEisenhowerdeque habadecididoasestardosgolpesenelnoresteyenelsurdeAlemaniayquelas tropas norteamericanas se detendran en la lnea concordada de la direccin de Berln, Stalin conceptu a Eisenhower como un hombre fiel a los compromisos asumidos.Peroestaopininresultserprematura. Durante el desembarco y la ofensiva de las tropas aliadas en Francia exista estrecho contacto entre el Estado Mayor General del Ejrcito Rojo y las misiones militares de EE. UU.e Inglaterra. Mas a medida que se iba acercando el final de la guerraempezamosarecibirdenuestrosaliadosdatosmuydistantesdelestadoreal delascosas. MepermitocitarunacartadeljefedelEstadoMayorGeneralA.Antnovaljefe delaMisinmilitardelosEE.UU.enlaURSS,mayorgeneralJohnR.Dean. AljefedelaMisinmilitardeEE.UU.enlaURSSmayorgeneralJohnR.Dean EstimadogeneralDean: LeruegoponerenconocimientodelgeneralMarshalllosiguiente: El20defebrerodelcorrienterecibelcomunicadodelgeneralMarshalldeque los alemanes estaban formando en el Frente Oriental dos agrupaciones para la contraofensiva: una en Pomerania para atacar Toro y otra en la regin de Viena MoravskaOstravaparaatacarendireccinaLodz.Ademslaagrupacinsurdebe incluirel6EjrcitoAcorazadoSS.Datosanlogosrecibel12.2deljefedelaseccin deejrcitodelaMisinmilitaringlesa,coronelBrinkman. Estoy profundamente reconocido y agradecido al general Marshall por esta informacinllamadaacontribuiranuestroscomunesobjetivosquetanamablemente noshaproporcionado. A la vez estimo mi deber comunicar al general Marshall que las operaciones militares en el Frente Oriental en el curso del mes de marzo no han confirmado la informacin que nos dio, pues estos combates han mostrado que la agrupacin fundamental de tropas alemanas, que inclua el 6 Ejrcito Acorazado SS, no estaba concentradaenPomeranianienlaregindeMoravskaOstrava,sinoenlaregindel lagoBalatn,desdedondelosalemanesemprendieronlaofensivaconelfindesalir alDanubioyforzarloalsurdeBudapest. Este hecho muestra que la informacin que us el general Marshall no correspondaalcursorealdelosacontecimientosenelFrenteOrientalduranteelmes demarzo. No est excluida la posibilidad de que ciertas fuentes de esta informacin persiguieranelobjetivodedesorientartantoalMandoanglanorteamericanocomoal 268

Mando sovitico y distraer la atencin del Mando sovitico de la regin donde los alemanespreparabanlaprincipaloperacinofensivaenelFrenteOriental. A pesar de lo expuesto, ruego al general Marshall, si es posible, que siga comunicndomelosdatosqueposeaacercadeladversario. EstimomideberponerenconocimientodelgeneralMarshallestecomunicado exclusivamente para que pueda hacer las deducciones pertinentes respecto a la fuentedeestainformacin. RuegotransmitiralgeneralMarshallmirespetoyreconocimiento. ContodorespetoaUsted,elgeneraldeejrcitoAntnov,jefedelEstadoMayor GeneraldelEjrcitoRojo. 30demarzode1945. El 29 de marzo, llamado por el G. C. G., llegu de nuevo a Mosc llevando conmigoelplandel1FrentedeBielorrusiaparalaoperacindeBerln.Esteplanlo habanelaboradoduranteelmesdemarzoelEstadoMayoryelMandodelFrente, todaslascuestionescardinalesenlofundamentalhabansidoconcordadasconelE. M.G.yelG.C.G.,10quenospermitasometeraladecisindelMandoSupremoun plandetalladamenteelaborado. Avanzada la noche de aquel mismo da, Stalin me llam a su despacho del Kremlin.Estabasolo.AcababadeterminarunareuninconlosmiembrosdelComit deDefensadelEstado. Tendi callado la mano y, como siempre, cual si continuara una conversacin interrumpidahacapoco,dijo: Elfrentealemneneloestesehadesplomadodefinitivamentey,porlovisto, loshitlerianosnoquierentomarmedidasparapararelavancedelastropasaliadas. Encambiorefuerzansusagrupacionescontranosotrosentodaslasdirecciones importantes.Ahtieneelmapa,mirelosltimosdatossobrelastropasalemanas. Encendilapipaycontinu: Creoquelapeleaserdura...Despusmepreguntqupensabayodel enemigoenladireccindeBerln.Saqumimapadeinformacindelfrenteylo extendanteelJefeSupremo.Stalinsepusoaexaminar atentamentetodalaagrupacinoperativayestratgicadelastropasalemanasenla direccinestratgicadeBerln. Segnnuestrosdatos,losalemanestenanallcuatroejrcitosconnomenosde 90divisiones,14deellasacorazadasymotorizadas,37regimientosautnomosy98 batallonesautnomos. PosteriormenteseestableciqueenladireccindeBerlnseencontrabanno menosdeunmillndehombres,10.400caonesymorteros,1.500tanquesycaones deasalto,3.300avionesdecombateyenelpropioBerlnseformabaunaguarnicin dedoscientosmilhombres. Cundopuedenempezarlaofensivanuestrastropas?preguntStalin. Yoinform:

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El1FrentedeBielorrusiapuedeempezarlaofensivadentrodedossemanas, nomstarde.El1FrentedeUcraniaseguramentetambinestarlistoparaesafecha. E12FrentedeBielorrusia,segntodoslosdatos,seretrasarporelaniquilamiento definitivodelenemigoenlazonadeDanzigyGdyniahastamediadosdeabrilyno podrcomenzarlaofensivaenelOderalmismotiempoqueel1Frentede Bielorrusiayel1deUcrania.. BiendijoStalin,habrqueempezarlaoperacinsinesperarlasaccionesdel FrentedeRokossovski.Si seretrasaunosdasnopasarnadamalo.Luegoseacercalescritorio,hojeunos papelesyextrajounacarta. Tome,lea. Lacartaeradeunextranjerobienintencionado.Comunicabalasnegociaciones quesostenanentrebastidoresagenteshitlerianosconrepresentantesoficialesdelos aliados,deloquequedabaclaroquelosalemanesproponanalosaliadoscesarla luchacontraellossiestosaccedanaunapazporseparadoencualesquiera condiciones. Enestecomunicadosedecatambinquelosaliados,alparecer,haban rechazadolaspretensionesdelosalemanes.Peronoseexclualaposibilidaddeque losalemanesabrieranalastropasaliadaselcaminodeBerln. Bien,qudiceusteddeeso?preguntStalin.Ysinaguardarrespuesta, coment:CreoqueRooseveltnofaltaraloacordadoenYalta,peroChurchill,ese escapazdetodo. Acercndosedenuevoalescritorio,telefoneaAntnovyleordenpresentarse inmediatamente. Alos15minutosAntnovestabaeneldespachodelJefeSupremo. CmolevanlascosasaRokossovski? Antnovinformdelasituacinydelamarchadelasoperacionesmilitaresen lazonadeDanzigyGdynia,despusdelocualelJefeSupremoseinteresporla situacinenlaregindeKonigsbergdondeseencontrabaA. Vasilevski.Antnovdiocuentatambindelasituacinenel3FrentedeBielorrusia. Stalinledioaleercalladolacartaqueacababademostrarmeam.Antnov dijo: Esunapruebamsdelasmaquinacionesentrebastidoresquesostienenlos hitlerianosyloscrculos gobernantesingleses.ElJefeSupremodijoaAntnov: TelefoneeaKnevyordnelevenirel1deabrilalGranCuartelGeneralconel plandelaoperacindel1FrentedeUcrania,yestosdosdastrabajeconZhkoven elplangeneral. AldasiguienteAntnovmedioaconocerelproyectodeplanestratgicodela operacindeBerlnenelquehabasidoincluidototalmenteelplandeofensivadel1 FrentedeBielorrusia.Despusdeestudiaratentamenteelplandelaoperacinde BerlnproyectadoporelG.C.G.llegualadeduccindequehabasidobien

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preparadoyrespondaporenteroalasituacinestratgicayoperativacreadaen aquelperodo. El31demarzollegalE.M.G.elcomandantejefedel1FrentedeUcrania, mariscalT.Knev,quesepusoaexaminarinmediatamenteelplangeneraldela operacindeBerlnyluegodiocuentadelplandeofensivadelastropasdel1Frente deUcrania. Silamemorianomefalla,entoncestodosnosotroscoincidamosentodaslas cuestionesdeprincipio. EnsusmemoriaselgeneralShtemenkoescribequeenelprocesodela discusindelplanelmariscalKnevseemocionmuchoconmotivodelalneade demarcacinconel1FrentedeBielorrusia,pues,segnl,nopermitaal1Frentede UcraniaasestarelgolpeaBerln. Nopuedoconfirmareso.Enarasdelajusticiamepermitirrecordaraquun pasajedelaintervencindelMariscaldelaUninSoviticaKnevenunareuninde altosmandoscelebradaenfebrerode1946. Knev dijo entonces: En el acto el camarada Stalin dio orden de delimitar la lneaentrelosfrentes.Adems,llamolaatencin,fuemuyimportantequelalnea dedemarcacinsetrazara50kilmetrosantesdellegaraBerln... Esto permita a los jefes del 1 Frente de Bielorrusia y 1 de Ucrania, en dependenciadelasituacin,corregirsusaccionesparalatomadeBerln. Yasfueenrealidad. El 1 de abril de 1945, en el Gran Cuartel General del Mando Supremo se escuchuninformedeAntnovsobreelplangeneraldelaofensivadeBerln,luego miinformesobreelplandelaofensivadelastropasdel1FrentedeBielorrusiayel informedeKnevsobreelplandelaofensivadelastropasdel1FrentedeUcrnaia. El Jefe Supremo no estuvo de acuerdo con toda la lnea divisoria entre el 1 Frente de Bielorrusia y el 1 de Ucrania sealada en el mapa del E. M. G. Dise a rayaslafronteradesdeelNeissehastaPostdamytrazlalneaslohastaLubben(60 kmsalsurestedeBerln). ActoseguidodijoalmariscalI.Knev: En caso de que el adversario oponga obstinada resistencia en los accesos orientales a Berln, cosa que seguramente ocurrir, y de un posible retraso de la ofensiva del 1 Frente de Bielorrusia, el 1 Frente de Ucrania ha de estar preparado paraatacarconlosejrcitosacorazadosporelsuraBerln. Existennocionesinexactasdequeel3yel4ejrcitosacorazadosdetanquesno fueron lanzados a la batalla de Berln por decisin de Stalin, sino por iniciativa del comandante jefe del 1 Frente de Ucrania. Para restablecer la verdad citar unas palabras que dijo el mariscal Knev en una reunin de altos mandos del grupo central de tropas el 18 de febrero de 1946, cuando todo estaba an reciente en la memoria. Cuando a eso de las 24 horas del 16 de abril inform de que la ofensiva marchaba bien, el camarada Stalin dio la siguiente indicacin: Zhkov anda

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apretado, vuelva a Ribalko y Leliushenko hacia Zehlendorf, recuerde, como convenimosenelEstadoMayorGeneral. PoresolamaniobraqueefectuaronRibalkoyLeliushenkofueunaordendirecta delcamaradaStalin. Por consiguiente, todas las supercheras en torno a esta cuestin deben ser suprimidasdenuestraliteratura. SedecidiiniciarlaofensivasobreBerlnel16deabrilsinaguardarlasacciones del 2 Frente de Bielorrusia que, segn datos precisados, poda empezar la ofensiva desdeelOdernoantesdel20deabril. En la noche del 1 al2 de abril, en el G. C. G. el Jefe Supremo firm en mi presenciaunadirectrizallFrentedeBielorrusiasobrelapreparacinyejecucindela operacin con el fin de apoderarse de Berln y la indicacin de llegar al Elba en el trminode12a15das. SedecidiasestarelgolpeprincipaldesdelacabezadepuentedeKstrincon fuerzas de cuatro ejrcitos interarma y dos acorazados. Se presupona lanzar estos ltimosalabatallaunavezrotaladefensaenemigarodeandoBerlnporelnorteyel noreste. Se proyectaba poner en juego el segundo escaln del Frente (3 Ejrcito del coronelgeneralA.Gorbtov)tambinenladireccinprincipal. El Jefe Supremo firm un da despus de introducir l las necesarias correcciones, el proyecto dedirectriz al1Frentede Ucrania con motivo del cambio de la lnea de demarcacin y la indicacin de que el Frente estuviera dispuesto a volverlosejrcitosacorazadosdelsurhaciaBerln. Estadirectivaprescribaal1FrentedeUcrania: derrotarlaagrupacinenemigaenelsectordeKottbusyalsurdeBerln; aislaralgruesodelasfuerzasdelGrupodeEjrcitosCentrodelaagrupacin berlinesayasegurarasporelsurelgolpedel1FrentedeBielorrusia; en 1012 das (no ms tarde) salir a la lnea de BehelitsWittenberg y ms adelanteporelroElbahastaDresde; elFrenteasestarelgolpeprincipalendireccinaSpremberg; despusdelarupturamandarel3yel4ejrcitosacorazadosdelaGuardiaen ladireccindelgolpeprincipal. Como el 2 Frente de Bielorrusia an sostena tesoneras operaciones contra las tropasalemanasenlasregionesalsurestedeDanzigyalnortedeGdynia,elMando Supremo decidi comenzar el reagrupamiento del grueso de las fuerzas de este FrenteenelOder,relevandonomstardedel1518deabrilenelsectordeKolberg Swedtel1EjrcitodeWojskoPolskieyel61Ejrcitodel1FrentedeBielorrusia.Para la liquidacin definitiva de la agrupacin enemiga en las regiones de Danzig y GdyniaseordendejarallpartedelasfuerzasdelFrentedeK.Rokossovski. DuranteladiscusinenelG.C.G.delplangeneraldelasacciones previstasenladireccindeBerlnsedeterminaronenlofundamentallos finesytareasdel2FrentedeBielorrusia.Comoel2FrentedeBielorrusia comenzabalaoperacincuatrodasmstarde,elmariscalRokossovski nofuellamadoalG.C.G.paradiscutirlaoperacindeBerln. 272

Resultaba que el 1 Frente de Bielorrusia deba atacar en los primeros y ms tensosdasconelflancoderechodescubierto,sincooperacinoperativaytcticacon lastropasdel2FrentedeBielorrusia. Nosotrostenamosencuentaseriamentenosloelretrasoobligadodel2Frente de Bielorrusia en el comienzo de la ofensiva, sino tambin las dificultades con que tropezarainevitablementeenelprocesodelpasodelOderensucursobajo.Allel ro tiene dos cauces considerables el Ost y el WestOder, de 150 a 250 metros de anchura y hasta 10 metros de profundidad. Segn nuestros clculos, el 2 Frente de Bielorrusia podra forzar con bastante rapidez ambos cauces del ro y establecer la necesaria cabeza de puente, pero no antes de dos o tres das. Por consiguiente, su influencia real sobre el enemigo al norte de Berln empezara a sentirse el 2324 de abril,osea,cuandoel1FrentedeBielorrusiadebaasaltaryaBerln. Naturalmente, habra sido mejor aguardar cinco o seis das y emprender la operacin de Berln simultneamente con los tres frentes, pero, como ya he dicho, teniendoencuentalasituacinpolticaymilitarcreada,elG.C.G.nopodaaplazar laoperacinparamstarde. Hasta el16 de abril nos quedaba poco tiempo y era mucho lo que haba que hacer urgentemente. Era necesario organizar el reagrupamiento de las tropas, suministrar a las tropas una enorme reserva de material, realizar grandes preparativos operativos, tcticos y especiales del Frente en todos los rdenes para una operacin tan extraordinaria y de excepcional importancia como la toma de Berln. Eneltranscursodetodalaguerrafuiparticipantedirectodemuchasgrandeso importantes operaciones ofensivas, pero la batalla prevista por Berln era una operacinsingular,incomparable.LastropasdelFrentetenanqueromperunazona densamente escalonada de potentes fortificaciones, comenzando por el Oder y terminandoporBerln,quehabasidoslidamentefortificado.Habaquederrotaren los accesos a Berln una gran agrupacin de tropas fascistas alemanas y tomar la capitaldelaAlemaniafascistaporlaqueelenemigocontodaseguridadpelearaa muerte. Reflexionandoenlaoperacinprevista,tornabaunayotravezalagranbatalla libradaalaspuertasdeMosccuandolaspotenteshordasenemigas,concentrndose en los accesos a la capital, asestaban fuertes golpes a las tropas soviticas que se defendan.Repasabaunayotravezenlamemoriaalgunosepisodios,analizabalos fallos de los bandos en liza. Quera tener en cuenta hasta el menor detalle la experiencia de esta complicada batalla con el fin de utilizar todo lo mejor para sostenerlaoperacinprevistaytratardenocometererrores. Con la operacin de Berln terminaban su marcha triunfal las heroicas tropas soviticasquehabanrecorridocombatiendomilesdekilmetros,enriquecidasconla experiencia degrandes batallas, forjadas enreidoscombates.Ardanen deseosde darcuantoanteseltirodegraciaalenemigoyponerfinalaguerra. El 1 de abril por la tarde telefone desde Mosc al jefe del E. M. del Frente, coronelgeneralM.Malininyledije: 273

Todohasidoconfirmadosingrandescambios. Tenemospocotiempo.Tomemedidas.Salgoenavin maana.Estaslacnicasindicacioneslebastarona Malininparaemprenderinmediatamentelaejecucin detodaslasmedidasrelacionadasconlapreparacin delaoperacin. En el curso de la guerra an no habamos tenido que tomar ciudades tan grandesytanfortificadascomoBerln.Susuperficietotaleradecasi900kilmetros cuadrados.Lavastareddeinstalacionessubterrneaspermitaalastropasenemigas maniobrarampliamente. Nuestra aviacin de reconocimiento fotografi seis veces Berln, todos los accesosalaciudadylaslneasdedefensa.Conlosresultadosdelasfotografas,los documentos de trofeo y los interrogatorios de los prisioneros se confeccionaron detallados esquemas,planes y cartasquefueronproporcionadosa todaslas tropas, estadosmayoresymandoshastalascompaasinclusive. Lasunidadesdeingenierosconstruyeronunamaquetaexactadelaciudadysus arrabales,queseutilizparaestudiarlosproblemasrelacionadosconlaorganizacin delaofensiva,elasaltogeneralaBerlnyloscombatesenelcentrodelaciudad. Del 5 al 7 de abril transcurrieron muy activamente y con gran iniciativa las reunionesyejerciciosdemandosconlosmapasylamaquetadeBerln.Participaron enestosejerciciosloscomandantesdeejrcito,losjefesdeE.M.delosejrcitos,los miembrosdelosConsejosMilitaresdelosEjrcitos,eljefedelaDireccinPolticadel Frente,loscomandantesjefesdelaartilleradeejrcitoydelFrente,losjefesdetodos los cuerpos autnomos y los jefes de las distintas armas del Frente. Se hallaba presentetambineljefedelogstica,queestudiminuciosamentelosproblemasdel pertrechamiento de la operacin. Del 8 al 14 de abril se efectuaron ejercicios y simulacros ms detallados en los ejrcitos, cuerpos, divisiones y unidades de todas lasarmas. DebidoalagranextensindelascomunicacionesderetaguardiadelFrenteyal consumo de considerables reservas de material en la operacin de Pomerania Oriental,alcomienzodelaoperacindeBerlnannosehabancreadolasreservas necesarias.SerequirieronesfuerzosrealmenteheroicosdelosintendentesdelFrente y delosejrcitos.Yestuvieronalaalturadelasituacin. Alprepararlaoperacintodospensbamosenqumsemprenderparaaturdir y anonadar al enemigo. As naci la idea del ataque nocturno con utilizacin de reflectores. Se decidi descargar nuestro golpe dos horas antes del amanecer. Ciento cuarentareflectoresantiareosdebaniluminardesbitolasposicionesenemigasy losobjetivosdelataque. Durante los preparativos de la operacin se exhibi a sus participantes la eficacia de los reflectores. Todos se expresaron unnimemente a favor de su utilizacin. 274

DuranteelensayodelarupturadeladefensatcticadelenemigoenelOderse discuti seriamente el uso de los ejrcitos acorazados. Teniendo en cuenta la existencia de una fuerte defensa tctica en las alturas Seelow se decidi lanzar los ejrcitosacorazadosalabatallasolamentedespusdeconquistarestasalturas. Naturalmente, no basbamos nuestros clculos en que, con la ruptura de la defensa tctica, nuestros ejrcitos acorazados saldran al espacio operativo, como haba sucedido, por ejemplo, en las anteriores operaciones del Vstula y el Oder, Pomerania Oriental, etc. En estas operaciones los ejrcitos acorazados se alejaban a considerable distancia y con sus acciones creaban todas las premisas para el impetuosoavancedelosejrcitosinterarma. EnelcursodelaoperacindelVstulayelOder,porejemplo,hubomomentos en que el 2 Ejrcito Acorazado de la Guardia se separ hasta 70 kilmetros de los ejrcitosinterarma.Encambioaquesonoseprevea,puesladistanciahastaBerln enlnearectanopasabade6080kms. Poresosetenaencuentalosiguiente.Silafuerzadelgolpedelprimerescaln del frente resultaba insuficiente para superar rpidamente la defensa tctica del adversario y surgan temores de que la ofensiva poda demorarse, entonces lanzar ambos ejrcitos acorazados para romper la defensa. Eso reforzara el golpe de los ejrcitos interarma y contribuira a consumar la ruptura de la defensa tctica del adversarioenelsectordelroOderydelasalturasSeelow. LadirectrizdelG.C.G.prevealanzaralabatallatantoel1comoel2ejrcitos acorazadosdelaGuardiaparaatacarBerlnporelnoresteyrodearloporelnorte.Sin embargo,duranteelensayodelaoperacinalpersonaldirigentedelE.M.delFrente yamnosasaltaronseriostemoresporelxitodelarupturadeladefensaenemiga enlazonadeofensivadel8EjrcitodelaGuardiaenladireccinprincipaldelfrente, sobre todo en el sector fuertemente fortificado de las alturas Seelow, que se encontrabana12kmsdelbordedelanterodeladefensaalemana. Pero como el vecino de la derecha, el 2 Frente de Bielorrusia, comenzaba la ofensiva despus que nosotros, todo retraso en la ruptura de la defensa enemiga podacrearparaelFrenteunasituacinoperativamuydesventajosa.Paragarantizar al Frente contra toda eventualidad, decidimos situar el 1 Ejrcito Acorazado de la Guardia del general M. Katukov en posicin de partida detrs del 8 Ejrcito de la GuardiadeV.Chuikovpara,encasonecesario,ponerloinmediatamenteenjuegoen lazonadel8Ejrcito.delaGuardia. Asum la responsabilidad por el cambio del agrupamiento expuesto en la directrizdelG.C.G.yestimmideberdarcuentadeelloalMandoSupremo. Stalinescuchmisargumentosydijo: Hagaloquecreanecesario,ustedahlovermejor. Qusucedamientrastantoenelcampoenemigo? ElAltoMandoalemnplanelabatallaporBerlncomolabatalladecisivaenel FrenteOriental.Tratandodealentarasustropas,Hitlerescribiensualocucindel 14deabril:

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Nosotros habamos previsto este golpe y le hemos contrapuesto un poderoso frente. El enemigo choca con la colosal fuerza de la artillera. Nuestras bajas en infanterasonrepuestasconunincontablenmerodenuevasunidades,formaciones mixtas y unidades del Volkssturm que fortalecen el frente. Berln seguir siendo alemn... Las principales direcciones estratgicas del Frente Oriental las defendan tres gruposdeejrcitoshitlerianos.ElGrupodeEjrcitosVstula,quesedefendaalo largodelOder,cubralosaccesosaBerlnporelnoresteyeleste.Alsuractuabael Grupo Central de Ejrcitos que defenda Sajonia y los accesos a las regiones industriales de Checoslovaquia por el noreste. El Grupo Sur de Ejrcitos cubra AustriaylosaccesosaChecoslovaquiaporelsureste. ElGrupodeEjrcitosVstulaalprincipiosedisponaaasestaruncontragolpe alastropasdel1FrentedeBielorrusia.Perodespusdesuderrotaydelaprdidade laplazadearmasdePomeraniaelrestodelasfuerzassereplegaronalotroladodel OderyemprendieronlaintensapreparacindeladefensadeladireccindeBerln. Para reforzar el Grupo de Ejrcitos Vstula el Mando alemn continu formando precipitadamente grandes y pequeas unidades, preferentemente unidades SS. As, tan slo en el campo de instruccin de la regin de Debritz en poco tiempo se formaronparaesteGrupodeEjrcitostresdivisiones. AlprincipioladefensadelosaccesosinmediatosaBerlnlaencabezHimmler y el comando all fue entregado a generales SS. Con ello el Mando hitleriano recalcaba la responsabilidad especial del momento. Durante los meses de marzo y abrilde1945fuerontrasladadasdedistintossectoresaladireccindeBerlnnueve divisiones. Para asegurar el necesario refuerzo de las unidades del Frente Oriental al comienzo de la prevista ofensiva decisiva de los rusos declar en el interrogatorio durante el proceso de Nuremberg el coronel general Jodl, ex jefe del E. M. de operacionesdelCuartelGeneraldelAltoMandoalemntuvimosquedisolvertodo elejrcitodereserva,esdecir,todaslasunidadesdereservadeinfantera,tanques, artillerayespeciales,lasescuelasy academiasmilitaresylanzarsupersonalcomorefuerzodelastropas . ElMandoalemntrazundetalladoplandedefensadeladireccindeBerln. ConfiabaenelxitodelabatalladefensivaenelroOder,queeralalneaestratgica dedefensaavanzadadeBerln.Conestefinsehizolosiguiente: El 9 Ejrcito del general Busse, que guarneca la ciudad, fue reforzado con personalymaterial.Ensuretaguardiaseformaronnuevasdivisionesybrigadas.Las grandesunidadesdeprimeralneafueroncompletadascasihastalaplantillaentera. Sededicgranatencinaconcentraryutilizarenladefensalostanquesylaartillera deasalto. Desde el Oder hasta Berln se cre un sistema ntegro de fortificaciones que constabandevariasposicionescontinuasyalgunaslneasdetrincheras.Laprincipal zona defensiva tena hasta cinco trincheras continuas. El adversario aprovech una
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seriedeaccidentesnaturales:lagos,ros,canalesybarrancos.Todaslaspoblaciones fueronadaptadasparaladefensaperimtrica. EnlareginalnorestedeBerlnseformabaelGrupodeEjrcitosSteiner,que debaatacardeflancoalastropasdel1FrentedeBielorrusia.Allerantrasladadas tambinunidadesselectasdelainfanterademarina. Porsifuerapoco,setomabanprecaucionesespecialesparadefenderBerln.El permetro de la ciudad se divida en ocho sectores de defensa. Adems haba un novenosectorespecialquecomprendaelcentrodeBerlndondeseencontrabanlos edificiosoficiales,laCancilleraimperial,laGestapoyelReichstag. Enlosaccesosinmediatosalaciudadsecreabantreslneasdedefensa:lazona de barrera exterior, la lnea fortificada exterior y la lnea fortificada interior. En las calles de la ciudad se levantaban barricadas pesadas, barreras antitanque, atascos, construccionesdehormign.Lasventanasdelascasaseranfortificadasyconvertidas entroneras. SeinstituyunEstadoMayordeladefensadeBerlnqueadvirtialapoblacin queeranecesarioprepararseparaencarnizadoscombatesdecalle,paraloscombates en las casas, que se luchara en tierra y en el subsuelo. Se recomendaba utilizar el metro, la red subterrnea de alcantarillado y los medios de comunicacin. En una orden especial del Estado Mayor de defensa se propona convertir en fortalezas las manzanas de casas. Cada calle y plaza, cada callejn, casa, canal y puente se convertan en elementos integrantes de la defensa general de la ciudad. Los doscientos batallones de Volkssturm creados para librar combates de calles hacan unainstruccinespecial. ParareforzarladefensaartilleradelosaccesosaBerlnydelapropiaciudadse ponanenjuegotodaslasfuerzasdelaartilleraantiarea.Msdeseiscientaspiezas antiareasdegruesoymedianocalibrefueronemplazadasenladefensaantitanquey antipersonal de la ciudad. Adems, como nidos de fuego se utilizaban incluso los tanques que se hallaban en reparaciones; pero que tenan en buen estado el armamentoartillero.Losempotrabanenloscrucesdelascallesyjuntoalospuentes ferroviarios.Seformaron destacamentos decazadoresdetanquescon miembrosde la organizacin juvenil fascista Hitlerjugend. Los armaron con lanza granadas contracarro. Para los trabajos de fortificacin en Berln fueron movilizadas ms de cuatrocientasmilpersonas.Enlaciudadseconcentraronunidadesselectasdepolica y SS. Para defender el sector especial fueron trasladados muchos regimientos y algunos batallones situados en las regiones inmediatas. Encabezaba estas tropas SS Monke,jefedelaguardiapersonaldeHitler. El Mando fascista alemn calculaba que lograra obligarnos a demoler sucesivamenteunalneatrasotra,prolongarlabatallaalextrem,debilitarnuestras tropasypararlasenlosdistritosinmediatos.Seproponaactuarconnuestrastropas igual que actuaron las tropas soviticas con las alemanas a las puertas de Mosc. Peroestosclculosnohabandecumplirse.

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Los acontecimientos que precedieron a la batalla de Berln se desarrollaron de tal modo que era muy difcil ocultar nuestras intenciones al enemigo. Para toda persona,inclusonoversadaenelartemilitar,eraclaroquelallavedeBerlnestaba en el Oder y que a la ruptura en este ro seguira inmediatamente el golpe directo contraBerln.Losalemanesloesperaban. PosteriormenteelgeneralJodldeclarenelprocesodeNuremberg: ParaelEstadoMayorGeneralestabaclaroquelabatallaporBerlnsedecidira en el Oder, por eso la masa fundamental de las tropas del 9 Ejrcito que defenda Berln fueron lanzadas a primera lnea. Se proyectaba concentrar al norte de Berln las reservas que se formaban urgentemente para posteriormente asestar un contragolpealflancodelastropasdelmariscalZhkov... Al preparar la ofensiva nosotros nos percatbamos perfectamente de que los alemanesesperabannuestrogolpecontraBerln.PoresoelMandodelFrentemedit en todos los detalles cmo organizar este golpe para que fuera la mayor sorpresa paraelenemigo. Resolvimosarrojamoscontralastropasenemigasaladefensivacontantafuerza que las aturdiramos y sacudiramos hasta los cimientos utilizando la masa de aviacin, tanques, artillera y reservas de material. Pero para concentrar en corto plazoenlazonadeoperacionesocultamentetodoestenumerosomaterialymedios hacafaltauntrabajotitnicoy,poraadidura,magistral. AtravsdetodaPoloniaavanzabaunainfinidaddeconvoyesconunidadesde artillera, morteros y tanques. Por el aspecto no parecan convoyes militares, las plataformas transportaban madera y heno... Pero en cuanto el tren arribaba a la estacin de descarga, retiraban rpidamente el camuflaje y de las plataformas descendan tanques, caones y remolcadores que se dirigan inmediatamente a los refugios. Los trenes vacos regresaban al este y en su lugar aparecan nuevos y nuevos cargados de material de guerra. As lleg como refuerzo al frente gran cantidaddecaonespesados,morteros,remolcadoresdeartillerayotromaterial. El 29 de marzo, cuando retumbaron las ltimas descargas en Pomerania, la artilleraylostanques,observandoelrigurosoenmascaramiento,sedirigieronalsur. Todos los bosques y sotos de la orilla oriental del Oder estaban abarrotados de tropas. En la direccin de Berln se concentraban decenas de miles de caones y morterosdediversoscalibres.Paracadapiezahabaqueacondicionarlaposicinde fuego,cavarunachabolaparaladotacinyzanjasparalosproyectiles. Poreldalaplazadearmassolaestardesierta,peroporlanochesereavivaba. Miles de hombres, empuando palas, barras de hierro y picos, cavaban silenciosamente la tierra. El trabajo se complicaba por la proximidad de las aguas primaveralesdelsubsueloyporeldeshieloiniciado.Msdeunmillnochocientos mil metros cbicos de tierra fueron removidos en estas noches. Y a la maana siguientenosepodaobservarelmenorrastrodeestecolosaltrabajonocturno.Todo seenmascarabacuidadosamente. Por los innumerables caminos y a campo travs de noche se prolongaban las interminablescolumnasdetanques,artillera,camionesdemunicin,combustibley 278

vveres.Tanslodisparosdeartillerasenecesitconcentrarparaelcomienzodela operacin7.147.000.Paraasegurar el xitodelasoperaciones ofensivasdenuestras tropasnosepodapermitirningunainterrupcinenelabastecimiento.Elcarcterde la operacin requera el suministro continuo de municiones de los depsitos del Frente a las tropas, saltndose los eslabones intermedios: los depsitos de los ejrcitosydelasdivisiones. La va frrea haba sido adaptada al carril sovitico y las municiones se transportaban casi hasta el Oder. Para imaginarse la magnitud de todos estos transportesbastadecirquesiseformaraenlnearectauntrenconloscargamentos enviadosparaestaoperacinseprolongaramsde1.200kms. Nosotrostenamoslaabsolutaseguridaddequelastropasnoexperimentaran escasez de municiones, combustible y vveres. Y en efecto, el suministro fue organizadodetalmaneraquecuandoempezamoselasaltodeBerlntenamostantas municionas como cuando al salir de la cabeza de puente del Oder. Durante la ofensivadesdeelOderhastaBerlnlasmunicioneseranrepuestasregularmente. En conjunto, el trabajo efectuado para preparar la operacin de Berln fue inaudito por su envergadura y tensin. En el sector relativamente estrecho del 1 Frente de Bielorrusia se concentraron en poco tiempo 77 divisiones de infantera, 3.155tanquesycaonesautomotrices,14.628caonesymorterosy1.531piezasde artillera reactiva. Estbamos seguros de que con estos medios y fuerzas nuestras tropasdestrozaranalenemigoenelmscortoplazo. Todaestamasadearmamento,hombresymaterialseenviabaatravsdelOder. Fue preciso tender gran nmero de puentes y pasarelas que asegurasen no slo el paso de las tropas, sino tambin de su amunicionamiento. La anchura del Oder llegaba en algunos lugares a 380 metros. Comenz el deshielo de primavera. Los trabajos de ingeniera transcurran a corta distancia de la lnea del frente bajo el sistemticofuegodelaartilleraylosmorterosdelenemigoylasincursionesdesu aviacin. Pero al comienzo de la salida de las grandes unidades a los sectores de partida se haban tendido a travs del Oder 25 puentes y 40 pasos de transbordadores.Lazonadelospasoseraprotegidaporintensofuegoantiareoyel patrullajedemuchasdecenasdecazas. A partir de los primeros das de febrero el adversario actuaba en el Oder con constanteenerga.Duranteelmesdemarzoylaprimeraquincenadeabrilnocesni unsolodalaenconadaluchapornuestrascabezasde puenteenelsectordeKstrin.Ademsdelosataquesenmasadelaaviacinde bombardeo las tropas enemigas utilizaban para destruir los puentes y los transbordadoresavionesproyectilesyminasflotantes,perolospuentescontinuaban enpie.Lasdestruccioneseranreparadasrpidamente.Milesdekilmetrosdecables telefnicos enterrados en el suelo o suspendidos en prtigas estaban listos para funcionar. En el sector del golpe principal de las tropas del Frente se cre una densidad artillerade270piezascalibre76mmparaarribaporkilmetrodefrentederuptura.

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Al propio tiempo que la preparacin material, operativa y tctica de la operacin los Consejos Militares, los rganos polticos y las organizaciones del Partido realizaron una gran labor poltica y partidista para preparar la culminante operacindeBerln. En aquellos das conmemorbamos el 75 aniversario del nacimiento de Lenin. Todalalaboreducativaconlastropasestabainspiradaporelnombredelguadela revolucin.Enestehistricoperododeculminacindelaguerraeraextraordinaria la conciencia de militante del Partido que animaba a los soldados y oficiales. AumentelnmerodeingresosenlasfilasdelPartidoComunista.Amediadosde abriltuveocasindeasistiraunareunindelPartidoenla416DivisindeInfantera del5EjrcitodeChoque. Todoslosoradoresdijeronquecadacomunistaenlaoperacinprevista,sobre todoenelasaltoaBerln,debaconsuejemplopersonalarrastraraloscombatientes. Hablabancongranentusiasmonosloloscomunistas,sinotambinlossoldadossin adscripcinpolticaqueasegurabanalPartidosudisposicindeacabarcuantoantes conelfascismo. Debo decir unas buenas palabras acerca del teniente general Konstantn Teleguin, miembro del Consejo Militar del Frente, quien con gran energa y entusiasmo coordinaba a travs de la Direccin Poltica del Frente toda la labor polticaypartidistaenlastropas.Sepresentabapersonalmenteenmuchasgrandesy pequeas unidades exhortando a los soldados y oficiales a las hazaas en aras de nuestraPatria. Al propio tiempo se desplegaba una gran labor de esclarecimiento sobre la actitudlealconlapoblacincivildeAlemania,quehabasidocruelmenteengaada porloshitlerianosyahoraexperimentabatodaslaspenuriasdelaguerra.Graciasa las oportunas instrucciones del CC de nuestro Partido y a la amplia labor de esclarecimiento logramos evitar fenmenos indeseables por parte de combatientes cuyasfamiliastantohabansufridoaconsecuenciadelasferocidadesyatropellosde loshitlerianos. Como he dicho ya, el 1 Frente de Bielorrusia con el concurso de parte de las fuerzasdelIFrentedeUcraniadebaderrotarlaagrupacinberlinesaytomarBerln. Se prevea la cooperacin operativa y tctica permanente entre el 1 Frente de Bielorrusiayel1FrentedeUcrania,coordinadaycorregidaporelG.C.G. Como se ha dicho ya, las tropasdel 1 Frente de Bielorrusia asestaban el golpe principal desde la cabeza de puente de Kstrino Los ejrcitos del ala derecha del Frente(el61,elIEjrcitopolaco,el47Ejrcito,el9CuerpoAcorazadoyel7Cuerpo deCaballeradelaGuardia)tenanlamisindeatacarrodeandoBerlnporelnorte. Con la salida a la regin de Berln gran parte de estas fuerzas deba llegar rpidamentealElba. As,enelcursodelaoperacin,elG.C.G.puntualizlacooperacindelgrupo detropasdelaladerechadel1FrentedeBielorrusiaconel4EjrcitoAcorazadodel1 Frente de Ucrania, que haba salido al sector de PotsdamRathenowBrandenburg conelfindecerrarelcercooperativodetodalaagrupacinberlinesadeladversario. 280

Conobjetodeimpedirelreplieguedel9EjrcitoenemigoaBerlndespusdela ruptura del 1 Frente de Bielorrusia y del 1 de Ucrania en el Oder y el Neisse, al planearlaoperacinresolvimosasestarungolpeauxiliarconfuerzasdel69yel33 ejrcitosdesdeelsectordeFrancfortdelOder(alsurdelferrocarrilFrancfortBerln) endireccingeneralaBonsdorf. ElG.C.G.ordenalcomandantejefedel1FrentedeUcraniaatacarconparte de las fuerzas del ala derecha del Frente desde el sector de Kottbus a Wendisch Buchholtz para cortar de Berln las tropas del 9 Ejrcito y, conjuntamente con las tropasdelalaizquierdadel1FrentedeBielorrusia,derrotarlas. Mediantelosataquesdel69,el33yel3ejrcitodel1FrentedeBielorrusiaydel 3delaGuardia,el13,partedelasfuerzasdel3EjrcitoAcorazadodelaGuardiayel 28 Ejrcito del 1 Frente de Ucrania toda la agrupacin alemana del sureste del 9 Ejrcito del general Busse, integrada por doscientos mil hombres, fue cortada de Berlnynotardenseraniquilada. Cabedestacarelconsiderablepapeldel1EjrcitoAcorazadodelaGuardiadel1 FrentedeBielorrusiaque,saliendoalosarrabalessurestedeBerln,cortaronlasvas de retirada del 9 Ejrcito a la capital, lo que facilit la lucha del 8 Ejrcito de la Guardiaenlamismaciudad. Ahora yo quisiera recordar en cierto orden consecutivo cmo transcurri la histricaoperacindeBerln. Dos das antes de comenzar nuestra ofensiva se procedi a un reconocimiento entodoelfrente:32destacamentosdeexploracin,compuestosporhastaunbatalln deinfanterareforzado,puntualizarondurante dos das, el14y el 15de abril,en combateelsistemadefuego deladversario, susagrupaciones,determinaronlosladosfuertesylosmsvulnerablesdelazonade defensa. Este combate de reconocimiento persegua tambin otro objetivo. A nosotros nosconvenaobligaralosalemanesatrasladaralbordedelanterolamayorcantidad posibledepersonalymaterialpara,durantelapreparacinartilleradel16deabril, machacarlos con el fuego de toda la artillera y los morteros del Frente. La exploracin del 14 y el15 de abril fue seguida de potente fuego artillero en el que tomaronpartecaonesdegruesocalibre. Eladversariotomestaexploracinporelcomienzodenuestraofensiva.Baste decir que debido a las acciones de nuestros destacamentos de batidores algunas unidadesalemanasfuerondesalojadasdelasprimerasposicionesqueocupabanyen el rechazo de la ofensiva de las unidades de exploracin particip casi toda la artilleraalemana. Sucedi lo que nos habamos propuesto. El adversario empez a trasladar precipitadamente sus reservas a la segunda posicin. Pero nuestras unidades suspendieron el avance y se fortificaron en las posiciones alcanzadas. Eso desconcertalMandoenemigo.Comoseaclarluego,algunosjefesalemanesdieron porfracasadanuestraofensiva.

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Durantelaguerraelenemigosehabahabituadoaquelapreparacinartillera antesdelarupturasolamosempezadaporlamaana,pueselataquedelainfantera ylostanqueseslimitadoporlaluzdelda.Poresonoesperabaunataquenocturno. Decidimosaprovechamosdeeso. Avanzadalanoche,variashorasantesdelcomienzodelapreparacinartilleray area, me fui al puesto de observacin del comandante jefe del 8 Ejrcito de la Guardia,generalV.Chuikov. Por el camino consegu ver a muchos comandantes de unidades interarma y acorazadasyalcomandantejefedel1EjrcitoAcorazadodelaGuardia,generalM. KatukovysujefedeE.M.generalM.Shalin.Todosvelabanycomprobabanunavez msdetallesdelapreparacincombativadelastropasasumando. MealegrlaprecaucindelosgeneralesM.KatukovyM.Shalin.Resultaque en la maana anterior haban enviado a los jefes de sus unidades designadas para actuar en primer escaln del ejrcito acorazado a los puestosde observacin de los comandantesdeloscuerposdel8EjrcitodelaGuardiaparaconcordarlosdetalles delacooperacinylascondicionesdeentradaenlabrecha. Desdeelpuesto de mandodelcomandantejefedel 1EjrcitoAcorazado de la GuardiatelefonealE.M.del2EjrcitoAcorazadodelaGuardiaaS.Bogdnov.No estabaenelE.M.,seencontrabaconelcomandantedeejrcitoV.Kuznetsov.Tom el telfono el jefe de E. M. del 2 Ejrcito Acorazado de la Guardia, general A. Radzievski. A mi pregunta de dnde se encontraban los comandantes de las unidades designadas para actuar en los escalones de vanguardia, Radzievski respondi: Delante, en las haciendas de Vasili Kuznetsov en vista del trabajo que les espera. Cabasloalegrarsedequenuestroscomandantestanquistashubierancrecido tanto durante los aos de la guerra en el aspecto operativo y tctico. Record involuntariamente los primeros meses de la guerra, cuando nuestros cuadros de mandoporfaltadepreparacinseencontrabanavecesenunagravesituacinycon frecuencianoencontrabanlasalida.Yahora?S,concuadrostanexpertossepoda cumplircualquiermisin. ConestetalantellegujuntoconK.Teleguin,miembroldelConsejoMilitar,yV. Kazakov, comandante jefe de la artillera del Frente, al puesto de observacin del comandante jefe del 8 Ejrcito de la Guardia V. Chuikov. All se encontraban ya el miembro del Consejo Militar del Ejrcito A. Pronin, el jefe de E. M. del Ejrcito Beliavski, el comandante jefe de la artillera Pozharski y otros generales y altos oficialesdelEjrcito. Eran las tres de la madrugada, hora de Mosc. En todas las unidades se ultimaban los preparativos para comenzar a actuar. Todo transcurra de modo diligente, con tranquilidad y al mismo tiempo sin excesivo engreimiento ni subestimacin del enemigo. Se senta que el Ejrcito se dispona a pelear de veras comocuandohayquebatirseconunenemigofuerteyexperto.

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EljefedelConsejoMilitarProninhabldelgranentusiasmoquereinabaenlas tropasydesusdeseosdepenetrarcuantoantesenBerln. Alahoraymediaquedterminadalainspeccin.Sefijlapreparacinartillera para las cinco de la maana, hora de Mosc. Las manecillas del reloj nunca se movieron tan despacio por la esfera. Para matar el tiempo resolvimos tomar un t caliente bien cargado, que nos hizo all mismo, en la chabola una muchacha. Recuerdo que no s por qu, la llamaban con el nombre no ruso de Margot. Tomamoseltcallados,enfrascadocadaunoensuspensamientos. Tresminutosjustosantesdecomenzarlapreparacinartilleratodossalimosde lachabolayocupamosnuestrossitiosenlospuestosdeobservacin,preparadoscon particularceloporeljefedelastropasdeingenierosdel8Ejrcito. DesdeallporeldaseveatodoelpanoramadelOder.Ahoraelpaisajeestaba envueltoporlaniebladela madrugada.Consultelreloj:eranlascincoenpuntodelamaana. Yalinstantelasdetonacionesdemilesymilesdecaones,morterosynuestras legendarias katiushas iluminaron vivamente todo el terreno y a continuacin estall el estruendo horrsono de los caonazos y las explosiones de proyectiles, granadas y bombas de aviacin. En el aire aumentaba el incesante ronroneo de los bombarderos.. En el bando contrario restallaron en los primeros segundos varias rfagas de ametralladoras y luego todo se acall. Al parecer en campo enemigo no haba quedadoservivo.Durantelos30minutosdepotentefuegoartilleroeladversariono hizoningndisparo,loquedemostrabasuabatimientototalyladesorganizacindel sistemadedefensa.Poresosedecidireducireltiempodelapreparacinartilleray emprenderinmediatamenteelataquegeneral. Serpearon en el aire miles de bengalas de diversos colores. A esta seal se encendieron140reflectores,emplazadoscada200metros.Msdecienmilmillones debujasiluminabanelcampodecombate,deslumbrandoalenemigoyarrancando delaoscuridadlosobjetivosdeataqueparanuestrostanquesynuestrainfantera.El cuadrocausabainmensaimpresinyquiznorecuerdeunespectculosemejanteen todamivida!... Laartillerareforzelfuego,lainfanteraylostanquesselanzaronimpetuosos adelante,suataqueibaacompaadodeunadobleypotentebarreramvildefuego. Al amanecer nuestras tropas haban salvado la primera posicin y comenzado el ataquedelasegunda. Eladversario,quetenaenlaregindeBerlngrannmerodeaviones,nopoda utilizar eficazmente por la noche su aviacin y por la maana nuestros destacamentos atacantes se encontraban tan cerca de las tropas enemigas que sus aviadores no podan bombardear a nuestras unidades de vanguardia sin correr el riesgodeatacaralossuyos. Lastropashitlerianasfueronanegadasliteralmenteenunmardefuegoymetal. Undensomurodepolvoyhumopendaenelaireyatrechosnisiquieralospotentes hacesdelosreflectoresantiareospodanatravesarlo,peroesonoturbabaanadie.. 283

Nuestra aviacin sobrevolaba el campo de combate en oleadas. Por la noche varios centenares de bombarderos atacaron los objetivos lejanos que no estaban al alcancedelaartillera.Otrosbombarderoscooperaronconlastropasporlamaanay elda.Enlasprimeras24horasdelabatallaseefectuaronmsde 6.550salidasareas.Paraelprimerdasehabaplaneadosloparalaartillera 1.197.000disparos,enrealidadseefectuaron 1.236.000.Fueronlanzadossobrelacabezadelenemigo2.450vagonesdeproyectiles, osea,casi98.000toneladasdemetal.Ladefensaenemigafuedestruidaydemolida enunaprofundidadde8kmsyalgunoscentrosderesistenciaenunaprofundidad de10a12.kms. He aqu 10 que me cont despus el general de artillera alemn Weidling, comandantedel56CuerpoAcorazado,enelinterrogatorioaquefuesometidoenel EstadoMayordelFrente: El16deabril,enlasprimerashorasdelaofensivalosrusospenetraronenel flancoderechodel101CuerpodeEjrcito,enelsectordeladivisinBerln,creando asunaamenazaparaelflancoizquierdodel56CuerpoAcorazado.Porlatardelos tanquesrusospenetraronenelsectordela303DivisindeInfantera,queformaba partedel11CuerpoAcorazadoSS,amenazandodeflancolasunidadesdeladivisin Mncheberg. Al mismo tiempo los rusospresionaban fuertemente desdeel frente contra elsector de miCuerpo.Enla noche del16al17deabrillasunidadesde mi Cuerpo, sufriendo grandes bajas, tuvieron que replegarse a las alturas al este de Seelow... El 16 de abril por la maana las tropas soviticas avanzaron en todos los sectoresdelfrente.Peroeladversario,rehacindose,empezaoponerresistenciapor el lado de las alturas de Seelow con su artillera y morteros y por el lado de Berln aparecierongruposdebombarderos.Ycuantomsseacercabannuestrastropasalas alturasdeSeelowmscrecalaresistenciadelenemigo. Estabarreranaturaldominabasobreloscontornos,tenaabruptaspendientesy era en todos los aspectos un serio obstculo en el camino de Berln. Se alzaba cual compacto muro ante nuestras tropas cerrando la meseta en la que deba librarse la batalladelosaccesosinmediatosaBerln. Precisamenteall,asuspies,pensabanlosalemanesdeteneranuestrastropas. Allconcentraronlamayorcantidaddefuerzasymedios. LasalturasdeSeelownoslolimitabanlasaccionesdenuestrostanques,eran tambinunserioobstculoparalaartillera.Cerrabanlaprofundidaddeladefensa enemiga,imposibilitabansuobservacindesdetierrapornuestrolado.Losartilleros tenanquevencerestasdificultadesreforzandoelfuegoybatiendoamenudoreas. Para el adversario mantener esta importantsima posicin tena adems un significado moral. Porque detrs estaba Berln. La propaganda hitleriana pona por las nubes la importancia decisiva y la invulnerabilidad de las alturas de Seelow llamndolasunasveceslacerraduradeBerlnyotrasfortalezainexpugnable. A las 13 horas comprend claramente que el sistema de fuego de la defensa enemigaallhabaquedadointactoenlofundamentalyqueconelordendecombate 284

en que habamos iniciado el ataque y sostenamos la ofensiva no tomaramos las alturasdeSeelow. Para reforzar el golpe de las tropas atacante s y romper con seguridad la defensa, tras aconsejamos con los comandantes jefes, resolvimos poner en juego adicionalmente, ambos ejrcitos acorazados de los generales M. Katukov y S. Bogdnov.Alas14horas30minutosviyadesdemipuestodeobservacinelavance delosprimerosescalonesdel1EjrcitoAcorazadodelaGuardia. Alas15horastelefonealG.C.G.einformquehabamosrotolaprimerayla segunda posicin del adversario, las tropas del Frente haban avanzado unos seis kilmetros,peroencontraronseriaresistenciaantelasalturasdeSeelowdondeporlo vistohabaquedadointactaenlofundamentalladefensaenemiga.Yparareforzarel golpe de los ejrcitos interarma lanc a la batalla ambos ejrcitos acorazados. Considerabaquealfinaldeldasiguienteromperamosladefensadeladversario. Stalinescuchconatencinydijotranquilamente: ParaKnevladefensaenemigaharesultadodbil.Hacruzadosinesfuerzo elroNeisseyavanzasinencontrargranresistencia.Apoyeelgolpedesusejrcitos acorazadosconlaaviacindebombardeo.Telefoneeporlatardecmolevanlas cosas. PorlatardevolvadarcuentaalJefeSupremodelasdificultadesenlos accesosalasalturasdeSeelowydijequeestaposicinnoselograratomarantesde latardedeldasiguiente.EstavezStalinnohablconmigoconlamisma tranquilidadqueporelda. Hizomalenlanzarel1EjrcitoAcorazadodelaGuardiaalsectordel8 EjrcitodelaGuardiaynodondeloexigaelG.C.G.Despusdijoconasperezay aadi: EstustedsegurodequemaanatomarlaposicindeSeelow?Tratando demantenermesereno,respond: Maana,17deabril,alfindelajornadaladefensaenlaposicindeSeelow serrota.Creoquecuantasmsfuerzaslanceelenemigoalencuentrodenuestras tropasaqu,msrpidamentetomaremosluegoBerln,porquesermsfcil derrotarlastropasenemigasencampoabiertoqueenlaciudad. PensamosordenaraKnevquelancelosejrcitosacorazadosdeRibalkoy LeliushenkosobreBerlnporelsuryaRokossovskiqueacelereelpasoavivafuerza yataquetambinrodeandoBerlnporelnortedijoStalin. Respond: LosejrcitosacorazadosdeKnevtienenlaplenaposibilidaddeavanzary hayqueenviarlosaBerln,peroRokossovskinopodrempezarlaofensivaantesdel 23deabrilporqueseretrasaconelforzamientodelOder. HastalavistadijoStalinconbastantesequedadenvezderesponder,y colgeltelfono.Mesentadeunhumorpsimo.PeroconocaaStalin: inclusocuandonosalabienalgunaminuciaseirritabamucho.

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NotardamosenrecibirunadirectrizdelG.C.G.al1FrentedeUcraniayal2de Bielorrusia,enlaqueseprescribaaKnevatacarconel3EjrcitoAcorazadodela GuardiaatravsdeZossenaBerlnporelsur,al4EjrcitoAcorazadodelaGuardia saliralaregindePotsdamyaRokossovskiacelerarelpasodelOderyconpartede lasfuerzasrodearBerlnporelnorte. ParanodisgustaraljefedelE.M.delFrenteque,porcierto,eramuysensiblea tales actos de las altas instancias, dije que ya estaba enterado de ello por la conversacindelavsperaconStalin. El 17 de abril, por la maana temprano, en todos los sectores del frente se entablaronencarnizadoscombates.Elenemigooponadesesperadaresistencia.Pero al anochecer, no soportando el golpe de los ejrcitos acorazados lanzados en la vspera, que en cooperacin con los ejrcitos interarma haban abierto brechas en varios sectores de la defensa de las alturas Seelow, el adversario empez a replegarse.El18deabrilporlamaanalasalturasSeelowfuerontomadas. RotaladefensaenlasposicionesdeSeelowobtuvimoslaposibilidaddelanzar alabatallatodaslasunidadesacorazadasyaenanchofrente. Sinembargo,el18deabrilelenemigoanintentdetenerelavancedenuestras tropas arrojando a su encuentro todas las reservas disponibles e incluso unidades retiradas de la defensa de Berln. El 19 de abril, sufriendo cuantiosas bajas, los alemanes no soportaron la potente presin de nuestros ejrcitos acorazados e inter armayempezaronareplegarsealbordeexteriordelazonadedefensadeBerln.En estostresdasStalinnometelefone.Tampocoyoletelefoneal. VariosdasdespusM.MalininmecomunicquesehabarecibidoordendelG. C. G. de anular la directriz a Rokossovski, que prescriba al 2 Frente de Bielorrusia atacarrodeandoaBerlnporelnorte. Hayunrefrnquedice:Quiensedaprisa,provocarisa.yesosucediconesta directrizdelG.C.G. Estaba claro que las tropas del 2 Frente de Bielorrusia, forzando el complicadsimo sistema acutico del Oder y venciendo all la defensa de los alemanes, no podran lanzarse a la ofensiva con todas las fuerzas antes del 23 de abril.Enestascircunstancias,cmosepodaplantearaRokossovskilamisinde,no mstardedelda22,desarrollarlaofensivarodeandoBerlnporelnorte? Como mostr el verdadero curso de los acontecimientos, el 2 Frente de Bielorrusianopodraexplotarlaofensivaconelgruesodelasfuerzasantesdel24de abril,mientrasenBerlnselibrabanyacombatesdecallesylaagrupacindelflanco izquierdodelastropasdel1FrentedeBielorrusiaporaqueltiempoyahabarodeado laciudaddesdeelnorteyelnoroeste. En el curso de las batallas del 16 y el 17 de abril y posteriormente volv a analizar una y otra vez la estructura de la operacin de las tropas del frente para convencerme si no haba errores en nuestras decisiones que pudieran malograr la operacin. Erroresnohaba.Perohayquereconocerquehabamoscometidoundescuido queprolongunoodosdaslabatallaenlarupturadelazonatctica. 286

Alprepararlaoperacinsubestimamosunpocolacomplejidaddelcarcterdel terrenoenlazonadelasalturasdeSeelowdondeeladversariotenalaposibilidad de organizar una defensa difcilmente franqueable. Encontrndose a diez o doce kilmetrosdenuestrasposicionesdepartida,profundamenteempotradoenelsuelo, sobre todo en las laderas contrarias de las alturas, el adversario poda proteger sus fuerzas y material contra el fuego de nuestra artillera y contra los bombardeos areos.Esciertoquetenamoseltiempomuylimitadoparaprepararlaoperacinde Berln,peroesonopuedeservirdejustificacin. Soyyoquiendebeasumirantetodolaculpaporestedefecto. Pienso que, si no pblicamente, al menos en sus reflexiones a solas consigo mismosasumirnlaresponsabilidadporladefectuosapreparacindelatomadelas alturas de Seelow a escala del ejrcito tambin los correspondientes comandantes jefesdeejrcitoyelcomandantejefedelaartilleradelFrenteV.Kazakov,quienal planearlaofensivaartilleratenaquehaberprevistolasdificultadesdeladestruccin deladefensaenemigaenestazona. Hoy, transcurrido mucho tiempo, meditando en el plan de la operacin de Berln, he llegado a la conclusin de que la derrota de la agrupacin enemiga de Berlnylatomadelaciudadsehicieroncorrectamente,peroestaoperacinsepodra haberrealizadounpocodistinta. Ni que decir tiene, hoy, cuando todo est claro como la luz del da, es mucho ms fcil trazar mentalmente el plan ofensivo que entonces cuando haba que resolver prcticamente una ecuacin con muchas incgnitas. Y no obstante, quiero exponermisconsideracionesaesterespecto. La toma de Berln habra que habrsela encomendado inmediata y obligatoriamente a dos frentes: al 1 de Bielorrusia y al 1 de Ucrania, y la lnea divisoria entre ellos haberla trazado as: Francfort del OderFrstenwaldecentro de Berln. Con esta variante la agrupacin principal del 1 Frente de Bielorrusia poda propinarelgolpeenunsectormsestrechoyrodearBerlnporelnoreste,elnortey el noroeste. El 1 Frente de Ucrania habra asestado el golpe con su principal agrupacinsobreBerlnenladireccinmscorta,rodendoloporelsur,elsuroeste yeloeste. Podahaber,naturalmente,otravariantedistinta:encomendarlatomadeBerln al1FrentedeBielorrusianadams,reforzandosualaizquierdaconnomenosdedos ejrcitos interarma y dos acorazados, un ejrcito areo y las correspondientes unidadesdeartilleraeingenieros. Conestavariantesehabracomplicadounpocolapreparacindelaoperacin ysudireccin,perosehabrasimplificadosensiblementelacooperacingeneralde fuerzasymediosparabarrerlaagrupacinenemigadeBerln,sobretodoaltomarla ciudad.Habrahabidomenosrocesyvaguedades. Encuantoalaofensivadel2FrentedeBielorrusiasepodrahaberorganizado unpocomssencillamente. Se poda haber dejado en el sector de StettinSwedt una pequea cobertura, concentrarelgruesodelasfuerzasdelFrentealsurdeSwedtyempalmarlasconel 287

aladerechadel1FrentedeBielorrusiaytalvezinclusodesplegaroperacionesdesde su flanco (que haba forzado el Oder), asestando el golpe en direccin noroeste y cortandolaagrupacinenemigadeStettinSwedt. Por diversas causas y ante todo de carcter subjetivo estas variantes no figuraronalexaminarseyconfirmarseelplanenelG.C.G.ElMandoSupremopuso en prctica la variante del golpe en ancho frente. Para el G.C.G. era un poco ms sencillo,pero,desdeelpuntodevistadelarteestratgicooperativonoerabastante originaly,porlotanto,eramenoseficaz. Mastornemosalosacontecimientosdeaquellosdas. En los primeros das de las batallas los ejrcitos acorazados del 1 Frente de Bielorrusianotuvieronlamenorposibilidaddedarunpasoadelante.Hubieronde pelearenestrechacooperacinconlosejrcitosinterarma.Con poca mejor fortuna actu el 2 Ejrcito Acorazado de la Guardia del general S. Bogdnov,conjuntamenteconel3yel5ejrcitosdechoque.Adems,ensudireccin despusdel18deabrillaresistenciadeladversarioeraalgomsdbil. La ofensiva del 1 Frente de Ucrania se desarroll desde el primer da a ritmo msrpido.Comoseesperaba,enladireccindesuataqueladefensaenemigaera dbil, lo que permiti en la maana del 17 de abril lanzar all ambos ejrcitos acorazados. Ya el primer da avanzaron 2025 kms, forzaron el ro Spree y el 19 de abrilporlamaanaempezaronaavanzarsobreZossenyLuckenwalde. Sinembargo,alacercarselastropasdeI.KnevalazonadeZossenelenemigo arrecilaresistenciayelritmodeavancedelasunidadesdel1FrentedeUcraniase aminor.Adems,elcarcterdelterrenotambindificultabaalejrcitoacorazadode P. Ribalko actuar en orden de combate desplegado. Por este motivo el comandante jefedelFrente,I.Knev,transmitialgeneralP.Ribalkoelsiguienteradiograma: CamaradaRibalko:Otravezenfilaindia.Laprimerabrigadabateelcobreyel resto del Ejrcito est cruzado de brazos. Ordeno: cruzar la posicin Baruth Luckenwalde a travs del pantano por varios itinerarios en orden de combate desplegado...Informedelcumplimiento.Knev.20.4.45. El20deabril,alquintodadelaoperacin,laartilleradelargoalcancedel79 CuerpodeEjrcitodel3EjrcitodeChoquedel1FrentedeBielorrusia,almandodel coronelgeneralV.Kuznetsov,abrifuegocontraBerln.Comenzelhistricoasalto delacapitaldelaAlemaniafascista.Alpropiotiempo,el1grupodela30brigadade artillera de la Guardia del 47 Ejrcito, que mandaba el comandante A. Ziukin, dispartambinunadescargacontralacapitalfascista. El 21 de abril, las unidades del 3 Ejrcito de Choque, del 2 Acorazado de la Guardia,del47ydel5ejrcitosdechoqueirrumpieronenlossuburbiosdeBerlny entablaron all combates. El 61 Ejrcito, el 1 Ejrcito de Vojsko Polskie y otras unidadesdel1FrentedeBielorrusiaavanzaronrpidamenterodeandoBerlnhaciael Elba,dondesehabaprevistoelencuentroconlastropasdelosaliados. Desplegaronunagranlaborpartidistaypolticaparaasegurarlaelevadamoral ofensiva de los combatientes las secciones polticas de las tropas atacantes: del 47 Ejrcito(jefedelaseccinpolticaelcoronelM.Kalshnik),del61Ejrcito(jefedela 288

seccinpolticaelmayorgeneralA.Ktikov),del2EjrcitoAcorazadodelaGuardia (jefedelaseccinpolticaelcoronelM.Litviak),del3EjrcitodeChoque(jefedela seccinpolticaelcoronel F.Lisitsin)ydel5EjrcitodeChoque(jefedelaseccinpolticaelmayorgeneralE. Koschev).ElConsejoMilitardelFrentedirigialastropaslasiguiente alocucin:Alossoldados,sargentos,oficialesygeneralesdel1Frentede Bielorrusia.Queridoscamaradas:Hallegadolahoradecisivadeloscombates. AntevosotrosseencuentraBerln,capitaldelEstadofascista alemn, y tras Berln el encuentro con las tropas de nuestros aliados y la victoria completa sobre el enemigo. Condenados a muerte, los restos de las unidades alemanasancontinanoponiendoresistencia.ElMandoalemnrebaalosltimos restosdelasreservasdelVolkssturmsinapiadarsedelosviejosnidelosniosde15 aoseintentacontenernuestraofensivaparaalargarlahoradesudescalabro. Camaradas oficiales, sargentos y soldados rojos! Vuestras unidades se han cubiertodegloriainmarcesible.Paravosotrosnohuboobstculosniantelosmuros de Stalingrado, ni en las estepas de Ucrania, ni en los bosques y pantanos de Bielorrusia. No os han detenido las potentes fortificaciones que habis superado ahoraenlosaccesosaBerln. Ante vosotros, campeadores soviticos, est Berln. Debis tomar Berln y tomarloloantesposibleparanodejarqueelenemigoserehaga.Lancemoscontrael enemigo toda la potencia de nuestro material blico, movilicemos toda nuestra voluntad de victoria, toda nuestra inteligencia. No cubriremos de oprobio nuestro honordesoldado,elhonordenuestrabanderadecombate. Al asalto de Berln, a la victoria total y definitiva, camaradas de armas! Con audaciayvalor,enamistosacooperacindetodaslasarmas,conbuenapoyomutuo barreremostodoslosobstculosynoslanzaremosadelante,sloadelante,alcentro de la ciudad,a sus suburbios delsur ydeloeste,alencuentrodelastropasaliadas queavanzanporeloeste.Adelante,alavictoria! ElConsejoMilitardelFrenteestsegurodequelosgloriososcombatientesdel 1 Frente de Bielorrusia cumplirn con honor la misin que se les ha encomendado, barrern de la faz de la tierra los ltimos obstculos y con nueva victoria y gloria enarbolarnsubanderadecombatesobreBerln. Adelante,alasaltodeBerln.Elcomandantejefedelastropasdel1Frentede Bielorrusia,MariscaldelaUninSoviticaG.Zhkov.ElmiembrodelConsejo Militardel1FrentedeBielorrusia,tenientegeneralK.Teleguin. ParaacelerarportodoslosmediosladerrotadelenemigoenBerlnsedecidi lanzarel1yel2ejrcitos acorazadosdelaGuardiajuntoconel8delaGuardia,el5deChoque,el3de Choqueyel47Ejrcitoalcombateporlaciudad.Conpotentefuegodelaartillera, los ataques de la aviacin y el alud de los tanques deban sofocar rpidamente la resistenciaenemigaenBerln.

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Hay que destacar una importante circunstancia: entonces ya no haba espacio suficiente que correspondiera a las posibilidades de maniobra de las tropas acorazadas. El2324deabrillastropasdel1FrentedeBielorrusiatrituraronaloshitlerianos enlosaccesosalcentrodeBerln.Enlapartesurdelaciudadtrabaroncombatelas unidadesdel3EjrcitoAcorazadodelaGuardiadel1FrentedeUcrania. El 25 de abril la 328 Divisin de Infantera del 47 Ejrcito y la 65 Brigada Acorazada del 2 Ejrcito Acorazado de la Guardia del 1 Frente de Bielorrusia, que atacaban el oeste de Berln, enlazaron en el distrito de Ketzin con el 6 Cuerpo Mecanizado de la Guardia del 4 Ejrcito Acorazado de la Guardia del 1 Frente de Ucrania. Deestemodo,laagrupacinberlinesaenemigaconefectivostotalesdemsde 400.000hombresquedcortadaendosgruposaislados:eldeBerlnyeldeFrancfort. El3EjrcitodelgeneralA.Gorbtov,puestoenjuegodylareservadelFrente, explotandolaofensivaalolargodelcanalOderSpreeyaprovechandoelxitodel1 Ejrcito Acorazado de la Guardia, sali rpidamente al distrito de Knigswusterhausen. Desdeall,girandorpidamentehaciaelsuryelsureste,atacaTeupitzyel25 deabrilenlazconlasunidadesdelaladerechadelastropasdel1FrentedeUcrania, queatacabanendireccinnoroeste.Secerrslidamenteelanillodelcercoentorno alaagrupacinenemigaalsurestedeBerlneneldistritodeWendischBuchholtz. SedesarrollabanafortunadamenteloscombatesenelpropioBerln.Cuandolas tropas del Frente irrumpieron en la capital de Alemania la defensa de la ciudad en variosdistritosyaestabadebilitadaporqueelMandoalemnhabaretiradopartede lastropasdelaguarnicinberlinesaparareforzarladefensaenlasalturasdeSeelow. Nuestras unidades palparon rpidamente estos sectores y, maniobrando, rodeaban losprincipalesfocosderesistencia. Peroalacercarsealapartecntricadelaciudadlaresistenciaarrecimucho.El encarnizamientodelaluchacundaporambosbandos.Ladefensadeladversarioera compacta. Los alemanes aprovechaban todas las ventajas que les proporcionaban antelosatacantesloscombatesenlaciudad.Losaltosedificios,losmacizosmurosy sobre todo los refugios antiareos y las casamatas, enlazados entre s por pasos subterrneos, desempearon un papel importante. Por estos caminos los alemanes podanpasardeunamanzanadecasaaotraeinclusoaparecerenlaretaguardiade nuestrastropas. El ro Spree dentro de la ciudad, con sus altas orillas cementadas y cortando Berlnen dos partes,rodeabalos edificios ministeriales del centro. Allcada casa la defendaunaguarnicin,amenudoconfuerzasdeunbatalln. Nuestra ofensiva no cesaba da y noche. Se empeaban todos los esfuerzos en impedir que el enemigo organizara la defensa en nuevos centros de resistencia. El orden de combate de los ejrcitos estaba escalonado en profundidad. De da atacbamosconelprimerescalnyporlanocheconelsegundo.

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A la defensa de Berln, preparada de antemano con sus sectores y zonas, se opusoelplandeofensivatrazadoendetalle. AcadaejrcitoqueasaltabaBerlnselehabaasignadodeantemanolaszonas deofensiva.Alasgrandesypequeasunidadesselesmarcabanobjetivosconcretos: distritos, calles y plazas. Tras el aparente caos de los combates callejeros haba un sistema armonioso y cuidadosamente meditado. Los principales objetivos de la ciudadfueronsometidosafuegoaniquilador. ElpesoprincipaldeloscombatesenlapartecntricadeBerlnloasumieronlos gruposydestacamentosdeasalto,integradosportodaslasarmas. LatareadeloscombatescallejerosenBerlnconsistaenprivaralenemigodela posibilidaddejuntarsusfuerzasenunpuo,dividirlaguarnicinenfocosaislados yaniquilarlosrpidamente. Para cumplirla al comienzo de la operacin se crearon las premisas correspondientes.Primero,nuestrastropastrituraronenlosaccesosalaciudaduna parte considerable del personal y el material del adversario. Segundo, al rodear rpidamente Berln privamos a los alemanes de la posibilidad de maniobrar con reservas. Tercero, las reservas de los alemanes trasladadas a Berln fueron rpidamentederrotadas. Todoellonospermiti,pesealosnumerososobstculos,reduciralmnimolos combates callejeros y facilitar a las tropas la destruccin de la defensa enemiga dentrodelaciudad. Cada ataque de la infantera y los tanques era simultaneado con ataques concentrados de la artillera y la aviacin, asestados desde todos los sectores del frente.Oncemilpiezasdeartilleradediversoscalibresabranfuegosimultneocada determinadoespaciodetiempo.Del21deabrilal2demayocontraBerlnsehicieron casi 1.800.000disparosdeartillera.yentotalsobreladefensaenemigaenlaciudad selanzaronmsde36.000toneladasdemetal. Al tercer da de combates en Berln, por una va ancha tendida especialmente hasta la estacin de Silesia, fueron acercados caones de sitio que abrieron fuego contraelcentrodelaciudad.Cadaproyectilpesabamediatonelada. LadefensadeBerlnfuepulverizada. El22deabrildeclarKeitelluegoenuninterrogatorioquedclaroque BerlncaerasinoeranretiradastodaslastropasdelElbaparalanzarlascontralos rusosatacantes.DespusdeunaconferenciaconjuntadeHitleryGoebbelsconJodly conmigosedecidiqueel12Ejrcitodejaradbilesdestacamentosderetaguardia contralosnorteamericanosyatacaraalastropasrusasquerodeabanBerln. Jodldeclar: El22deabrilGoebbelsmepreguntsisepodaporvamilitarevitarlacada deBerln.Respondqueeraposible,peronicamenteenelcasodequeretirsemos delElbatodaslastropasylaslanzsemosendefensadeBerln.Porconsejode GoebbelsexpusemisconsideracionesalFhrer.Esteestuvodeacuerdoynosorden

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aKeitelyamencontramosconelEstadoMayorfueradeBerlnydirigir personalmentelacontraofensiva. ElgeneralWeidling,jefedelaguarnicinberlinesa,declarenel interrogatorio: El25deabrilHitlermedijo:Lasituacindebemejorar(!).El9Ejrcito llegaraBerlnyasestarelgolpealadversariojuntoconel12Ejrcito.Estegolpe sercontraelfrentesurdelosrusos.PorelnortellegarnlastropasdeSteinery atacarnelalanorte. TodosestosplaneseranfantasadeHitlerysusquitoqueyahabanperdidola posibilidad de pensar con criterio de la realidad. En la noche del 22 al 23 de abril KeitelsalideBerlnparaelE.M.del12Ejrcitoconlamisindeenlazarloconel9 Ejrcito. Al da siguiente ya no pudo volver a la ciudad. Las tropas soviticas derrotaronaambosejrcitos. Diariamente se transmitan con la firma de Hitler radiogramas histricos que decan: Dnde est el 12 Ejrcito?; Por qu no ataca Wenck?; Dnde est Schorner?;Atacarinmediatamente!;Cundoempezarnustedesaatacar?... Comolasaccionesdelastropasdel5EjrcitodeChoquealmandodelcoronel generalN.Berzarincasinohansidodilucidadasennuestraprensa,quierohablarde algunasheroicidades.Unaslaspresencipersonalmenteydeotrasfuiinformadopor elMandodelEjrcitoylosjefesdelasunidades. Teniendo en cuenta la singular importancia de la misin de combate de este Ejrcito apoderarse del barrio de los edificios oficiales situados en el centro de la ciudad,incluyendolaCancilleraimperialdondeseencontrabaelCuartelGeneralde Hitler y donde se haba escondido l mismo con sus compinches lo reforzamos, adems de los medios agregados anteriormente, con el 11 Cuerpo Acorazado del generalI.Yuschuk. Latareamscomplicadaenlaprimeraetapaconsistaenasaltar laestacindeSilesiafuertementefortificadayforzarelroSpreecon susaltasorillashormigonadas.LosprimerosenirrumpirenBerlnpor elestefueronlassiguientestropas,queformabanpartedel26Cuerpo delaGuardiadelgeneralP.Frsovydel32CuerpodelgeneralD. Zherebin: 94DivisindelaGuardia(comandanteelgeneralI.Gasporin,jefedela seccinpolticaelcoronelS.Kuzovkov); 89DivisindelaGuardia(comandanteelgeneralM.Seriuguin,jefedela seccinpolticaelcoronelP.Gordienko); 266Divisin(comandanteelcoronelS.Fomichenko,jefedelaseccin polticaelcoronelV.Lguinov); 60DivisindelaGuardia(comandanteelgeneralV.Sokolov,jefedela seccinpolticacoronelI.Artamnov); 416Divisin(comandanteelgeneralD.Szranov,jefedelaseccinpolticael coronelR.Medzhdov); 292

295Divisin(comandanteelgeneralA.Dorofev,jefedelaseccinpolticael coronelG.Lukonin).Casicuatroaosestuvieronesperandoestehistrico acontecimientonuestrosheroicoscombatientes.Ypor finlleglahoradelajustedecuentasdefinitivoconelfascismo. Es difcil transmitir con palabras la emocin que embargaba a todos los combatientessoviticos. El sargento primero Nikoli Vasliev, jefe de pieza de la 6 Batera del 832 regimientodeartilleradela266 DivisindeInfantera,recuerda: Ya al anochecer nuestra batera subi a una cota y divisamos la enorme ciudad. Se apoder de nosotros un sentimiento de alegra y jubilo: era la ltima posicinenemiga,haballegadolahoradeldesquite!...Noadvertimossiquieracmo seacercunautomvilydelseapenuestrocomandantejefe,elgeneralBerzarin. Nos salud y orden a nuestro jefe: contra los fascistas de Berln, fuego! Seguramente nunca habamos actuado con tanto mpetu y compenetracin al abrir fuego.ElayudantedelcomandantedelEjrcitosemeacercyapunt mi apellido y el nmero del obs. Despus de la guerra mi obs N_ 2586 fue enviadoaMosc,alMuseodelEjrcitoSovitico. En los proyectiles de la batera la enfermera de la batera Malania Yrchenko habaescrito:PorStalingrado,porelDonbass,porUcrania,porloshurfanosylas viudas,porlaslgrimasdelasmadres! DuranteelasaltodelaparteorientaldeBerlnsedistinguieronenloscombates el 286 Regimiento de Infantera de la Guardia (comandante el teniente coronel A. Krvchenko)yel283RegimientodeInfanteradelaGuardiadelamismaDivisinal mandodeltenientecoronelA.Igntiev. Los combatientes acometan manifestando herosmo en masa. Convencidos de que mediante un ataque frontal era difcil apoderarse de una casa fuertemente fortificada que haca esquina, Alexi Kuznetsov, organizador del Partido de una compaa del 283 Regimiento de la Guardia, con un grupo de soldados rode por caminos ocultos esta casa y atac a los fascistas por la retaguardia. El centro de resistenciaenemigofuecapturado. Manifest sin igual arrojo el primer teniente I. Ukraintsev, del 283 Regimiento de la Guardia. Al atacar una casa el combate pas al cuerpo a cuerpo. A nueve fascistasacuchillelintrpidooficial.SiguiendosuejemploelsargentodelaGuardia StepnGrobazaiconsupelotnaniquilavariasdecenasdehitlerianos. En estos combates cay heroicamente el capitn Nikoli Gorshlev, admirable lderdeloskomsomolesdela94DivisindelaGuardia,subjefedelaseccinpoltica de la Divisin para la labor del Komsomol. Los combatientes de la Divisin lo respetabanyamabanporsuvalentaylasolicitudquemanifestabaconlossoldados yoficiales. El23deabrilobtuvoelmayorxitoenelasaltodeBerlnel9CuerpodeEjrcito almandodelmayorgeneralI.Rosli,HroedelaUninSovitica.Loscombatientes 293

deesteCuerposeapoderaronenimpetuosoasaltodeKarlshorst,partedeKopenick y,saliendoalSpree,loforzaronsobrelamarcha. Allcomomecontaron,sedistinguienloscombateseldestacamentodeasalto almandodeltenientecoronelF.Galkin,subcomandantedelaDivisin.Despusde apoderarsedeKarlshorst,eldestacamentoatacTreptowParkysobrelamarchase apoder de Rummelsburg, la central elctrica ms grande de Berln, que los hitlerianos haban preparado para volarla. Cuando el destacamento de Galkin irrumpi en la central, todava funcionaba a toda marcha. Desactivaron inmediatamente los explosivos. Con los obreros que haban quedado se estableci plenocontacto.Secomprometieronanointerrumpirelserviciotcnicodelacentral. Por la buena organizacin, valenta y herosmo demostrados en la toma de la central elctrica de Rummelsburg, el impetuoso cruce del ro Spree y por haberse apoderado de otros muchos objetivos, a los tenientes coroneles F. Galkin, A. OzhoguinyA.LevinlesfueimpuestoelttulodeHroedelaUninSovitica. Al forzar el Spree actu audazmente la 1 Brigada de buques fluviales de la FlotilladeGuerradelDniper,sobretodoeldestacamentodelanchasrpidasdeesta Brigada con su comandante a la cabeza,el teniente M. Kalinin. A pesar delintenso fuegoenemigo,GueorguiDdnik,sargentoprimero,ensulanchatrasladalaorilla enemigavariascompaasdela301DivisindeInfantera. Durante el traslado el impacto directo de una granada enemiga provoc un incendio en la lancha. El sargento Gueorgui Ddnik result gravemente herido. A pesar de la herida y de las quemaduras condujo la lancha a la orilla, hizo el desembarco,sofocelincendioenlalanchayemprendielregresoasuorilla.Pero nolaalcanz,sucumbiendobajoelfuegodemorteros... A. Samojvlov, motorista de otra lancha, durante el traslado de nuestras unidadesmanifestexcepcionalaudaciae ingeniosidad. Reparlos desperfectos en lalanchabajoelfuegoenemigoycuandoperecisucomandanteasumielmandoy continueltrasladodenuestrastropas. Porlaintrepidezyelherosmomanifestadosencombateporlosmarinosdela1 BrigadadeBobruiskdelaFlotilladelDniper,unDecretodelPresdiumdelSoviet SupremodelaURSSdel31demayode1945otorgelttulodeHroedelaUnin SoviticaaltenienteN.Kalinin,alosbrigadasG.Ddnik,G.KazakovyA.Pashkovy alosmarinerosN.Barnov,A.Samojvlov,M.Stnikov,N.FilppovyV.Cherinov. La Flotilla del Dniper condecorada con la Bandera Roja fue distinguida con la OrdendeUshakovdeprimergrado. El24deabril,el5EjrcitodeChoque,librandoencarnizadoscombatescontinu el avance hacia el centro de Berln, hacia Alexanderplatz, el palacio del kaiser Guillermo,laalcaldadeBerlnylaCancilleraimperial. Teniendo en cuenta el mejor avance del 5 Ejrcito de Choque y las relevantes cualidadespersonalesdesucomandante jefe,elcoronelgeneralN. Berzarin, Hroe delaUninSovitica,elMandolonombrprimercomandantesoviticoyjefedela guarnicinsoviticadeBerln.

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Nikoli Berzarin era un hijo fiel del Partido Comunista, un autntico patriota, unjefeexperto,resueltoydisciplinado.AlmandodeejrcitosBerzarinserevelen las operaciones de JassyKishiniov, VstulaOder, Berln y otras como talentoso jefe militar.Tenaunaactitudreflexivaanteeltrazadodelasoperacionesyladireccin delastropas,cumplaconiniciativalasrdenesdelmandosuperior.Parasutrabajo seapoyabasiempre enloscomunistas,loskomsomolesyloscombatientessinpartidoactivistas. Le ayudaba bien en los asuntos del Ejrcito el teniente general F. Bkov, miembro del Consejo Militar. Bkov haba trabajado anteriormente en el Estado MayorGeneraldondeadquiriconsiderableexperienciaenlascuestionesoperativas yenlaorganizacindelasoperaciones. El 25 de abril arreciaron los combates en el centro de Berln. El adversario, apoyndoseenloscentrosfortificados,oponaobstinadaresistencia. Nuestras tropas sufran grandes bajas, pero, alentadas por el xito, acometan haciaelcentrodeBerln,dondeseencontrabatodavaelAltoMandodeladversario encabezado por Hitler. Eso lo sabamos bien por las emisiones de radio alemanas. Hitler exhortaba histricamente a sus ejrcitos a salvar Berln no sabiendo que ya habansidoderrotadosporel1FrentedeBielorrusiayel1deUcrania. El29deabrilselibraronenelcentrodelaciudadlasbatallasmsencarnizadas. Atacaronlaalcaldael1008regimientodeinfantera(comandanteelcoronelV. Borsov) y el 1010 Regimiento (comandante el coronel M. Zagorodski) de la 266 Divisin de Infantera. Muchas emocionantes heroicidades llevaron a cabo los combatientes de esta Divisin, a m me las relataron aquellos das los participantes directosenelasalto. El Batalln del capitn N. Bobiliov recibi la misin de abrirse paso hacia la alcalday,encooperacinconelBatallndelcomandanteM.Alexev,apoderarsede ella. Nuestros combatientes, que atacaban con apoyo de tanques y artillera automotriz, fueron recibidos con tan fuerte barrera de fuego que el avance por la callesehizosimplementeimposible. Entonces se decidi abrirse paso hacia la alcalda a travs de los muros de los edificios, abriendo brechas con cargas explosivas. Bajo el fuego enemigo los zapadores colocaban la trilita y volaban una pared tras otra. An no se haba desvanecido el humo de las explosiones cuando se lanzaban por las aberturas los grupos de asalto y en combate cuerpo a cuerpo limpiaban de enemigo los edificios contiguosalaalcalda. Fueron lanzados al combate los tanques y caones automviles pesados. Con varios disparos destrozaron las pesadas puertas de hierro de la alcalda y abrieron brechas en los muros, tendiendo al mismo tiempo una cortina de humo. La espesa humaredaenvolvitodoeledificio. La primera en irrumpir fue la seccin del teniente K. Madnov. Junto con el intrpido teniente actuaron valerosamente los soldados N. Kondrashov, K. Kriutchenko,1.Kashpurovskiyotros.Arrojarongranadasdemanoalvestbuloylos pasillos.Cadahabitacinhabaquetomarlaencombate. 295

El alfrez K. Grmov, organizador del Komsomol del 1 Batalln del 1008 Regimiento de Infantera, trep al tejado de la alcalda. Arroj a la calle la ensea fascista y enarbol sobre la alcalda nuestra Bandera Roja. Por el herosmo y valor manifestadoenestoscombates,seimpusoaKonstantnGrmovelttulodeHroede laUninSovitica. El5Ejrcitode Choque,que atacaba conbuenafortunaenelcentrode Berln, cooperababienconel3EjrcitodeChoqueyel2EjrcitoAcorazadodelaGuardia,el 8 Ejrcito de la Guardia, el 16 Ejrcito Areo y otras unidades. El rpido xito alcanzado en las batallas por el centro de la ciudad fue consecuencia de la hbil cooperacinentretodoslosejrcitosatacantes. AqudebodestacarantetodoelbrillantetrabajodelgeneralA.Kschev,jefede E. M. del 5 Ejrcito de Choque, de su suplente, el general S. Petrov, del jefe de la seccin de informacin A. Siniev, del organizador del Partido del E. M. V. Popov, deljefedetransmisionesV.FalinydeotrosoficialesdelE.M. Aspues,seacercabaeldesenlace. En qu confiaba el directorio hitleriano en aquel momento crtico para Alemania? Keiteldeclarenelinterrogatorio: A partir del verano de 1944, Alemania haca la guerra para ganar tiempo, confiando que, en una guerra en que por ambos bandos participaban diferentes Estados,diferentesjefesmilitares,diferentesejrcitosydiferentesflotas,encualquier momentopodasurgiruncambioabsolutamenteinesperadodelasituacindebidoa lacombinacindediferentesfuerzas.Deestemodo,hacamoslaguerraalaespera deacontecimientosquedebansuceder,peroquenosucedieron. En el momento de la cada de Berln, Hitler ya no poda contar con estos acontecimientosylanzlaconsigna:ValemsentregarBerlnalosnorteamericanos ylosinglesesquepermitirlaentradadelosrusos. Los soldados alemanes hechos prisioneros en Berln, declaraban: Los oficiales afirmabanqueseempearantodoslosesfuerzosenimpedirquelosrusostomasen Berln.Siseentregabalaciudad,serasloalosnorteamericanos. LabatalladeBerlnllegasupuntoculminante.Todosqueramosacabarconla agrupacinberlinesaparael1demayo.Peroelenemigo,aunqueagonizaba,segua peleando,aferrndoseacadacasa,acadastano,acadapisoytejado. A pesar de esta encarnizada, pero insensata resistencia, los combatientes soviticos tomaban una manzana de casas tras otra. Las tropas de los generales V. Kuznetsov,N.Berzarin,S.Bogdnov,M.KatukovyV.Chuikovseibanacercandoal centrodeBerln. El30deabrilde1945perdurareternamenteenlamemoriadelpueblosovitico yenlahistoriadesuluchaconlaAlemaniafascista. Aquel da, a las 14 horas 25 minutos, las tropas del 3 Ejrcito de Choque (comandante jefe el coronel general V. Kuznetsov, miembro del Consejo Militar el generalA.Litvnov)tomaronlapartefundamentaldeledificiodelReichstag.

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PorelReichstagselibrunacruentabatalla.Losaccesosestabanprotegidospor fuertes edificios que integraban el sistema del noveno sector central de defensa de Berln. El distrito del Reichstag lo defendan unidades selectas SS con efectivos totalesdecercadeseismilhombres,pertrechadoscontanques,caonesdeasaltoy numerosaartillera. He aqu cmo se desarrollaron los acontecimientos. Asalt directamente el Reichstagla150DivisindeInfanteradelIder(3EjrcitodeChoque),alfrentedela cual se hallaba un experto general, V. Shatlov, Hroe de la Unin Sovitica. Apoyaban a la divisin la 23 Brigada Acorazada y otras unidades del Ejrcito. El asaltogeneraldelReichstaglollevacaboel79CuerpodeEjrcitoreforzadodel3 Ejrcito de Choque, integrado por la 150 y la 171 divisiones de infantera y la 23 Brigada Acorazada. Mandaba el Cuerpo el talentoso comandante Semin Perevertkin,HroedelaUninSovitica,unodelosmsactivosparticipantesdela batalladeMoscen1941. Alfrentedela150DivisindeInfanteradeIdritsaestabaelexpertogeneralV. Shatlov,HroedelaUninSovitica. Ya el 22 de abril las unidades del 79 Cuerpo de Ejrcito haban irrumpido en Berln. Avanzaban liberando una manzana de casas tras otra. Gracias a sus afortunadas operaciones surga la posibilidad real de que el 3 Ejrcito de Choque atacaseelcentrodeBerlnporelnorte. El79CuerpodeEjrcitofuevueltoalsurconobjetodeapoderarsedelaparte nortedelaciudadydesplegarlaofensivacontralosdistritosdePletzenseeyMoabit. El 26 de abril por la tarde las unidades del Cuerpo forzaron el canal de FerbindungsyseapoderarondelaestacindeBoiselstrasse,yenlanochedel27de abrilquedlimpiadeenemigolapartenoroestedeldistritodeMoabit.Lasunidades devanguardiadela150yla171divisionesdeinfanterasalieronalacentralelctrica principaldeBerln,alaestacindePutlitzstrasseyalteatroKomischeOper. La 150 Divisin de Infantera se apoder en estos combates de la crcel de Moabit donde fueron liberados miles de prisioneros de guerra y cautivos polticos. Aqu, como en la crcel de Pletzensee, los combatientes del Ejrcito Rojo descubrieronguillotinas. EnlaordendecombateN0025,del28deabrilde1945,delmayorgeneralS. Perevertkin se plantearon las misiones a las grandes unidades del 79 Cuerpo de EjrcitodeapoderarsedelReichstag: ...3.La150DivisindeInfantera,conunregimientodeinfantera,mantenerla defensaenelroSpree.Condosregimientosdeinfanteracontinuarlaofensivacon latareadeforzarelroSpreeyapoderarsedelaparteoccidentaldelReichstag... 4. La 171 Divisin de Infantera continuar la ofensiva en sus lmites con la tareadeforzarelroSpreeyapoderarsedelaparteorientaldelReichstag... Elcomandantedel79CuerpodeEjrcito,mayorgeneralPerevertkin. EljefedeE.M.,coronelLetunov. La150yla171divisionesdeinfantera,reforzadasporla23BrigadaAcorazada deltenientecoronelM.Morzov,durantelanochedel28al29deabril,actuandoen 297

la direccin del golpe principal del Cuerpo con los batallones de vanguardia al mando del capitn S. Neustrev y del primer teniente K. Samsnov, se aduearon delpuentedeMoltke. Desde la maana del 29 de abril y toda la noche del 30 de abril se libraron encarnizadoscombatesenlasinmediacionesdelReichstag.Lasunidadesdela150y la171divisionesdeinfanterasepreparabanparaelasaltodelReichstag. Alas11delamaanadel30deabril,despusdeunapreparacindeartilleray morteros,losbatallonesdeasaltodelosregimientosdeestasdivisionesygruposde artillerosbatidores del comandante M. Bndar y del capitn V. Mkov pasaron al ataque,intentandoportresdireccionesapoderarsedeledificiodelReichstag. Alas13horas,despusdeunarepetidapreparacinartillerade30minutos,se iniciunnuevoeimpetuosoataque.Seentablcombatedefuegoycuerpoacuerpo delantedeledificiodelReichstagyporlaentradaprincipal. A las 14 horas 25 minutos, el batalln del primer teniente K. Samsnov, de la 171DivisindeInfantera,el batallndelcapitnS.NeustrevyelbatallndelcomandanteV.Davdov,de la150DivisindeInfantera,irrumpieroneneledificiodelReichstag. Pero incluso despus de tomar las plantas bajas del Reichstag la guarnicin enemiganoserenda.Dentrodeledificioproseguaelencarnizadocombate. Alas18horasserepitielasaltoalReichstag.Lasunidadesdela150yla171 divisiones de infantera limpiaron de enemigo piso tras piso. A las 21 horas 30 minutosdel30deabrilelsargentoM.EgrovyelsargentoM.Kantariaenarbolaron sobre la cpula principal del Reichstag la Bandera de la Victoria que les haba entregadoelConsejoMilitardelEjrcito. El general V. Kuznetsov, comandante jefe del 3 Ejrcito de Choque, que observabapersonalmenteelhistricocombatedelatomadelReichstag,metelefone inmediatamentealpuestodemandoymecomunicalborozado: LaBanderaRojaondeaenelReichstag!Hurra,camaradamariscal! Queridoamigorespond,osfelicitocordialmenteatiyatodostussoldados porlamagnficavictoria.Elpueblosoviticonoolvidarjamsestahistricahazaa delastropas! EnlaordendelConsejoMilitardel1FrentedeBielorrusiaN06del30deabril de1945,sedeca: 1. El distrito del Reichstag en la ciudad de Berln lo defendan unidades selectasSS.Parareforzarladefensadeestedistritoenlanochedel28.4.45elenemigo lanzenparacadasunbatallndefusilerosmarinos.EneldistritodelReichstagel enemigo opuso encarnizada resistencia a nuestras tropas atacantes, convirtiendo cada edificio, escalera, habitacin y stano en centros de resistencia y focos de defensa. Dentro del edificio principal del Reichstag se4pasaba con frecuencia al combatecuerpoacuerpo. 2. Las tropas del 3 Ejrcito de Choque del coronel general Kuznetsov, continuando la ofensiva, rompieron la resistencia enemiga, ocuparon el edificio principaldelReichstagyhoy,30.4.45...izaronenlnuestraBanderasovitica.Enlos 298

combatesporeldistritoyeledificioprincipaldelReichstagsehandistinguidoel79 CuerpodeEjrcitodelmayorgeneralPerevertkinysu171DivisindeInfanteradel coronelNegodayla150DivisindeInfanteradelmayorgeneralShatlov. 3. Felicito por la victoria conquistada,por labravura y pericia demostradas y por el acertado cumplimiento de la misin militar a todos los soldados, sargentos, oficiales y generales de la 171 y la 150 divisiones de infantera y al mayor general Perevertkin, comandante del 79 Cuerpo de Ejrcito que dirigi personalmente el combate. El Consejo Militar del 3 Ejrcito de Choque propondr para recompensas del Gobierno a los soldados, sargentos, oficiales y generales que ms se han distinguidoenloscombatesporelReichstag. 4.Seacercalahoradelavictoriadefinitivasobreelenemigo.NuestraBandera soviticaondeayasobreeledificioprincipaldelReichstagenelcentrodelaciudad deBerln. Camaradas soldados, sargentos, oficiales y generales del 1 Frente de Bielorrusia: Adelante contra el enemigo: de un impetuoso y ltimo golpe desalojemosalafierafascistadesucubilyaceleremoslaproximidaddelahoradela victoriadefinitivaycompletasobrelaAlemaniafascista. Darlecturaalaordenentodaslascompaas,escuadronesybaterasdelas tropasdelFrente.Elcomandantejefedelastropasdel1FrentedeBielorrusia, MariscaldelaUninSoviticaG.Zhkov.EljefedeE.M.del1Frentede Bielorrusia,coronelgeneralM.Malinin.ElmiembrodelConsejoMilitardel1 FrentedeBielorrusia,tenientegeneralK.Teleguin Al fin de la jornada del 1 de mayo, los hitlerianos que se encontraban en el Reichstag no resistieron la lucha y se rindieron. Slo algunos grupos de fascistas, emboscados en algunas estancias de los stanos del Reichstag, continuaron resistiendohastalamaanadel2demayo. Se nombr comandante del Reichstag al coronel Fidor Znchenko, jefe de un regimientodela150DivisindeInfantera. La batalla por Berln fue una lucha a muerte. Desde la profundidad de la MadreRusia, desde Mosc y las heroicas ciudades de Stalingrado y Leningrado, desde Bielorrusia, desde las repblicas del Bltico, de Transcaucasia y de otras repblicas llegaron all nuestros hombres para poner fin a la justa guerra contra quienes haban atentado a la libertad de su Patria. A muchos no se les haban cicatrizado todava las heridas de los pasados combates. Los heridos no abandonaban sus puestos. Todos se sentan impulsados a avanzar. Como si no tuvieran a sus espaldas cuatro aos de dura guerra: a todos los animaba el entusiasmodeconsumarlagranobradeizarlabanderadelaVictoriaenBerln. ElsoldadorojoMelenchuk,mortalmenteherido,tiunpaueloensusangre y,sinfuerzasparamoverse,pidialoscompaeros: LlevedmibanderaaBerlneizadaall!Nuestroscombatientesmanifestaron muchainspiracinyosadaentodaslasacciones.Lamadurezde

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nuestro Ejrcito y su crecimiento durante los aos de la guerra se reflejaron plenamente en la batalla de Berln. Soldados, sargentos, oficiales y generales se revelaron en la operacin de Berln como hombres de gran iniciativa, decididos y audaces hasta la temeridad. En la Gran Guerra Patria nuestro Partido Comunista hizo de ellos combatientes excepcionalmente expertos, dominaban su oficio a la perfeccin, y la experiencia y los conocimientos son el terreno ms frtil para desarrollarentodoslosaspectoselartemilitar. Cuntos pensamientos acudan a la mente en aquellos alegres momentos! La reidsima batalla de Mosc donde nuestras tropas resistieron hasta la muerte y cerraronelpasodelenemigoalacapital;Stalingradoenruinas,peroindoblegable;el glorioso Leningrado que soport el dursimo bloqueo; Sebastpol que tan heroicamentesebaticontratropasselectashitlerianas;elentusiasmodelavictoria en el arco de Kursk, los miles de aldeas y ciudades destruidas, los millones y millonesdehijosdelpueblosoviticoqueconsusacrificioresistieronheroicamentey vencieron... Y, por ltimo, ah estaba lo principal en aras de lo cual haba soportado tremendospadecimientosnuestropueblo:laderrotatotaldelaAlemaniafascista,el triunfodenuestrajustacausa! El 1 de mayo en manos de los alemanes quedaban solamente Tiergarten y el distritodelGobierno.AllseencontrabalaCancilleraimperial,enelpatiodelacual sehallabaelbunkerdelCuartelGeneraldeHitler. Aquelda,MartinBormannescribiensudiario:NuestraCancilleraimperial seconvierteenruinas. CAPTULOXXIICAPITULACIONINCONDICIONALDELA ALEMANIAFASCISTA Alas3horas50minutosdel1demayo,fueconducidoalpuestodemandodel8 EjrcitodelaGuardiaelgeneraldeinfanteraKrebs,jefedelEstadoMayorGeneral de las tropas terrestres alemanas. Declar que haba sido delegado para establecer contacto directo con el Mando Supremo del Ejrcito Rojo a fin de negociar un armisticio. A las 4, el general Vasili Chuikov me inform por telfono de que el general KrebslehabacomunicadoelsuicidiodeHitler.SegndijoKrebs,habasidoel30de abril,alas15horas50minutos.ElgeneralChuikovmeleyunacartadeGoebbelsy BormannalMandoSupremoSovitico,enlaquesedeca: ConformealtestamentodelFhrer,quenoshadejado,autorizamosalgeneral Krebsparalosiguiente.Comunicamosaljefedelpueblosoviticoquehoy,alas15 horas50minutos,elFhrerhaabandonadovoluntariamentelavida.Envirtuddesu derecholegal,eneltestamentoquehadejado,elFhrernosha transmitidotodoel poderaDonitz,amyaBormann.HefacultadoaBormannparaestablecercontacto

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coneljefedelpueblosovitico.Estecontactoesnecesarioparalasnegociacionesde pazentrelaspotenciasquemayoresprdidashansufrido.Goebbels. A la carta de Goebbels se adjuntaba el testamento de Hitler con la lista del nuevo Gobierno imperial. El testamento iba firmado por Hitler y avalado por testigos.(Estabafechadoalas4horasdel29deabrilde1945). En vista de la importancia del comunicado, envi inmediatamente a mi suplente, el general de ejrcito V. Sokolovski, al puesto de mando de V. Chuikov paranegociarconelgeneralalemn.SokolovskidebaexigirdeKrebslacapitulacin incondicionaldelaAlemaniafascista. Inmediatamente me puse en comunicacin con Mosc, telefoneando a Stalin. Estabaenelchal.Seacercaltelfonoeljefedeladireccindevigilancia,general Vlsik,quedijo: ElcamaradaStalinacabadeacostarse. Pidoqueledespierte.Esunasuntourgentequenopuedeaguardarhasta maana.Stalinseacercenseguidaaltelfono.LedicuentadelsuicidiodeHitler,de laaparicindeKrebsydela decisin de encomendar las negociaciones con l al general V. Sokolovski,ypedsusinstrucciones.Stalinrespondi: Jug una mala partida, el canalla! Es una lstima no haberlo atrapado vivo. DndeestelcadverdeHitler? SegncomunicaelgeneralKrebs,elcadverdeHitlerlohanquemadoenuna hoguera. Transmita a Sokolovski dijo el Jefe Supremo, no sostener ningunas negociaciones, excepto la capitulacin incondicional, ni con Krebs ni con otros hitlerianos. Si no sucede nada extraordinario, no telefonee hasta maana, quiero descansarunpoco.HoytenemoseldesfiledelPrimerodeMayo. El desfile del Primero de Mayo... Las manifestaciones del Primero de Mayo... Quprximoyentraableestodoestoparaelciudadanosovitico,sobretodosise encuentrafueradelaPatria!MeimaginoclaramentecomoahorasedirigenalaPlaza Roja las tropas de la Guarnicin de Mosc. Por la maana ocuparn sus puestos y despusdelaalocucindeljefedelarevistadesfilarnencolumnadehonoranteel MausoleodeLenin,anteelGobiernoylosdirigentesdelPartido.Pasarnalolargo de las murallas del viejo Kremlin, marcando el paso, exhibiendo con orgullo el victorioso podero de las Fuerzas Armadas Soviticas que liberaron a Europa de la amenazadelfascismo... Seran las cinco de la maana cuando me telefone el general V. Sokolovski y diocuentadelaprimeraconversacinconelgeneralKrebs. AndancontretasdijoSokolovski.Krebsdeclaraquenoestfacultado pararesolverelproblemadelacapitulacinincondicional.Segndice,esoslo puededecidirloelnuevoGobiernodeAlemaniaancabezadoporDonitz.Krebs solicitaelarmisticioparareunirenBerlnelGobiernodeDonitz.Creoquehayque mandarlosalcuernosinoaceptaninmediatamentelacapitulacinincondicional. 301

Tienesraznrespond.TransmitequesihastalasdiezGoebbelsy Bormannnoaceptanlacapitulacinincondicionalasestaremostalgolpequede Berlnnoquedarnmsquelasruinas.Queloshitlerianospiensenenlossacrificios insensatosdelpuebloalemnyensuresponsabilidadpersonalporeldesatino. AlahorafijadanoserecibicontestacindeGoebbelsyBormann. Alas10horas40minutosnuestrastropasabrieronfuegohuracanadocontralos restos del sector especial de la defensa del centro de la ciudad. A las 18 horas Sokolovski inform de que el directorio alemn haba enviado a un parlamentario. Dijo que Goebbels y Bormann haban rechazado la exigencia de capitulacin incondicional. Enrespuestaalas18horas30minutoscomenzconfuerzaincrebleelltimo asaltodelapartecentraldelaciudaddondeseencontrabalaCancilleraimperialy sehabanatrincheradolosrestosdeloshitlerianos. No recuerdo exactamente cuando, pero en cuanto oscureci telefone el comandantejefedel3EjrcitodeChoque,generalV. Kuznetsoveinformcon voz conmovida: En el sector de la 52 Divisin de Infantera de la Guardia del general Kozin acabadepenetrarungrupodetanquesalemanes,unos20carros,quehanpasadoa granvelocidadalextremonoroestedelaciudad. EstabaclaroquealguienhuadeBerln. Se hicieron las suposiciones ms desagradables. Alguien lleg a decir que posiblementeelgrupodetanquesquesehabaabiertopasosacaraaHitler,Goebbels yBormann. En el acto las tropas fueron alzadas a la seal de alarma de combate para impedir que ni un alma saliera de la zona de Berln. Inmediatamente se dieron instruccionesalcomandantedel47Ejrcito,F.Perjorvich,aldel61Ejrcito,P.Belov yaldel1EjrcitodeWojskoPolskie,S.Poplavski,decerrarapiedraylodotodoslos caminos y pasos hacia el oeste y el noroeste. Al comandante jefe del 2 Ejrcito AcorazadodelaGuardiaS.BogdnovyalcomandantedeejrcitoV.Kuznetsovse les orden organizar sin prdida de tiempo la persecucin en todas direcciones, encontrarydestruirlostanquesquehabanpasado. El2demayoalamanecerelgrupodetanquesfuedescubierto15kilmetrosal noroeste de Berln y aniquilado rpidamente por nuestros tanquistas. Una parte de los carros ardieron y los otros fueron destrozados. Entre las dotaciones que sucumbieron no fue descubierto ningn cabecilla hitleriano. Lo que qued de los tanquesquemadosfueimposibleidentificarlo. Enlanochedel2demayo,ala1hora50minutos,laemisoraderadiodelE.M. deladefensadeBerlntransmitiyrepitivariasvecesenalemnyruso: EnviamosnuestrosparlamentariosalpuentedeBismarckstrasse.Suspendemos lashostilidades. Alas6horas30minutosdelamaanadel2demayoseinformqueenelsector de la 47 Divisin de Infantera de la Guardia se haba entregado prisionero el 302

comandante del 56 Cuerpo Acorazado, general Weidling. Junto con Weidling se rindieronlosoficialesdesuEstadoMayor.Enelinterrogatoriopreliminarelgeneral Weidling comunic que varios das antes haba sido designado personalmente por HitlercomandantejefedeladefensadeBerln. ElgeneralWeidlingaccediinmediatamenteadarordenasustropasdecesarla resistencia.Heaqueltextoquefirmenlamaanadel2demayoyleyporradio: El 30 de abril el Fhrer se suicid dejndonos solos a quienes le habamos jurado fidelidad. Por orden del Fhrer, nosotros, las tropas alemanas, debamos seguirpeleandoporBerln,aunquesehanagotadolasmunicionesyapesardeque lasituacingeneralhaceinsensatanuestraresistencia. Ordeno: cesar inmediatamente la resistencia. Firmado: Weidling (general de artillera,excomandantejefedelazonadedefensadeBerln). Aquel mismo da, a eso de las dos de la tarde, me comunicaron que se haba entregado prisionero el viceministro de propaganda, doctor Fritsche y que peda hablar por radio a las tropas alemanas de la guarnicin de Berln para instarlas a cesartodaresistencia.Accedimosafacilitarleelmicrfonoparaacelerarportodoslos medioselfindelalucha. Despus de hablar por radio, Fritsche fue conducido a mi presencia. En el interrogatoriorepitiloqueyasesabaenlofundamentalporlasconversacionescon Krebs.FritscheeraunodeloshombresmsprximosaHitler,GoebbelsyBormann. Comunic que el 29 de abril Hitler haba convocado una reunin de sus allegadosalaque asistieronBormann, Axmann,Krebs yotras altaspersonalidades del directorio fascista. Fritsche deca que no haba estado personalmente en esta reunin,peroluegoGoebbelsleinformendetalle. SegnFritsche,enlosltimosdas,sobretododespusdel20deabril,cuando la artillera sovitica abri fuego contra Berln, Hitler se hallaba la mayor parte del tiempo en un estado de embrutecimiento, interrumpido por accesos de histeria. De cuandoencuandodecaincoherenciassobrelaprximavictoria. AmipreguntasobrelosltimosplanesdeHitler,Fritscherespondiquenolos conoca exactamente, pero haba odo decir que al comienzo de la ofensiva de los rusosenelOderalguiendeldirectoriohabasalidoparaBerchtesgadenyelTiroldel Sur.Conlsehabanenviadoalgunoscargamentos.AlldebavolartambinelAlto MandoencabezadoporHitler.Enelltimomomento,cuandolastropassoviticasse acercaron a Berln, se habl de evacuar a SchleswigHolstein. Los aviones estaban completamente listos en la zona de la Cancillera imperial, pero no tardaron en ser destrozadosporlaartillerasovitica. Fritschenopudodecimosnadams.AldasiguientefueenviadoaMoscpara procederauninterrogatoriomscircunstanciado.Unaspalabrasacercadel ltimoydefinitivocombateenBerln. Elprimerodemayola248DivisindeInfantera(comandantedelaDivisinel generalN.Galai)yla230(comandantedelaDivisinelcoronelD.Shishkov)del5 EjrcitodeChoquedeN.BerzarinseapoderaronporasaltodelaCentraldeCorreos yentablaroncombateporeledificiodelMinisteriodeHacienda,situadoenfrentede 303

la Cancillera imperial. El 1 de mayo la 301 Divisin del Ejrcito de Berzarin (comandante de la divisin el coronel V. Antnov) en cooperacin con la 248 Divisin de Infantera se apoder por asalto de los edificios de la Gestapo y del Ministerio de Aviacin. Al amparo de la infantera se lanz adelante un grupo de artilleraautopropulsada.A.Denisiuk,comandantedeunapieza,laemplazenun boquetedelaverjayenlanieblavioaproximadamenteaunoscienmetroseledificio gris de la Cancillera imperial, cuya fachada adornaba una enorme guila con la svstica.Denisiukdiolaorden:Contraelaguilnfascista,fuego!Elescudofascista salthechopedazos. El ltimo combate por la Cancillera imperial que libraron la 301 y la 248 divisionesdeinfanterafuemuydifcil.Larefriegaenlosaccesosyenelinteriordel edificiofuedegranensaamiento.ActuconlamayoraudacialacomandanteAnna Niklina, instructora principal de la seccin poltica del 9 Cuerpo de Ejrcito. Formandopartedelgrupodeasaltodel1050RegimientodeInfanterajuntoconlos combatientes I. Davdov y F. Shapavlov se encaram por una brecha a lo alto del tejadoy,sacandodebajolacazadoraunatelarojalaatconuntrozodealambrede telgrafo a la aguja metlica. Sobre la Cancillera imperial onde la bandera de la UninSovitica. Tomada la Cancillera imperial fue designado su comandante el coronel V. Shevtsov,subcomandantedela301DivisindeInfanterayapartirdel4demayo; cuando la divisin fue trasladada a Treptow Park, el mayor F. Platnov, oficial de operacionesdelE.M.del5EjrcitodeChoque. Alas15horasdel2demayosehabaacabadoporcompletoconelenemigo.Los restosdelaguarnicinberlinesamsde134.000hombresseentregaronprisioneros. Muchos de los que haban peleado con las armas en las manos por lo visto en los ltimosdashuyeronyseescondieron. Fue un da de gran triunfo del pueblo sovitico, de sus Fuerzas Armadas, de nuestrosaliadosenestaguerraydelospueblosdelmundoentero. EnlaordendelJefeSupremosedeca: Las tropas del 1 Frente de Bielorrusia con el concurso de las del 1 Frente de Ucrania,despusdetenacescombatesdecalles,hanculminadoladerrotadelgrupo berlins de tropas alemanas y hoy, 1 de mayo, se han apoderado totalmente de la ciudaddeBerln,capitaldeAlemania,centrodelimperialismogermanoyfocodela agresinalemana. Despus de tomar la Cancillera imperial fui all con el coronel general N. Berzarin, el teniente general F. Bkov, miembro del Consejo Militar del Ejrcito, y otrosparticipantesdelasaltoparacercioramosdelsuicidiodeHitler,deGoebbelsy deotrosdirigenteshitlerianos. Llegados al lugar, nos encontramos en una situacin embarazosa. Nos informaron de que los alemanes haban enterrado todos los cadveres, pero nadie saba a ciencia cierta dnde y. quin les haba dado sepultura. Se formulaban diversasversiones.

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Los prisioneros capturados, principalmente heridos, no podan decir nada de Hitleryasusquito. EnlaCancilleraimperialencontramosapocagente,unasdecenasdepersonas nadams.Porlovisto,losaltosoficialesygestapistasqueseencontraban allenel ltimo instante huyeron por salidas secretas del edificio de la Cancillera imperial, escondindoseenlaciudad. BuscamosellugardecremacindeloscadveresdeHitleryGoebbels,perono los encontramos. Ciertamente, haban quedado algunas hogueras apagadas, pero eranpequeas:allmsbienhabanhervidoagualossoldadosalemanes. Terminbamos ya la inspeccin de la Cancillera imperial cuando nos comunicaronqueenunstanohabandescubiertoloscadveresdelasseishijasde Goebbels. Confieso que me falt valor para descender all y mirar a las nias asesinadas por la madre y el padre. Poco despus, no lejos del bunker, fueron descubiertos los cadveres de Goebbels y su esposa. Para identificarlos se llam al doctorFritsche,quienconfirmqueeranellos. Lascircunstanciasmehicierondudaralprincipiodelaveracidaddelaversin del suicidio de Hitler, con mayor razn porque no logramos descubrir tampoco a Bormann.Entoncespens:ynoseescaparaenelltimomomentoHitlercuandoya nohabaesperanzadesocorreraBerlndesdeelexterior? Hice esta suposicin en Berln, ante una rueda de prensa de corresponsales soviticosyextranjeros. Poco ms tarde, como resultado de las indagaciones practicadas, de los interrogatoriosdelpersonalmdicoqueatendaaHitler,etc.,empezamosarecibir datos adicionales ms concretos que confirman el suicidio de Hitler. Elena Rzhvskaya,enellibroElfinaldeHitler,sinmitonificcin(EditorialAPN,Mosc, 1965), hizo una descripcin exhaustiva de como se practic la investigacin. Me convencdequenoexistemotivoparadudardelsuicidiodeHitler. La mayora de los cabecillas fascistas, entre ellos Goering, Himmler, Keitel y Jodl,huyeronatiempodeBerlnendistintasdirecciones. Hasta el ltimo instante, junto con Hitler, como jugadores empedernidos, no perdanlaesperanzaenunnaipefelizquepudierasalvaralaAlemaniafascistaya ellosmismos. El 30 de abril e incluso el 1 de mayo los cabecillas hitlerianos an intentaron demorarelmomentodelcracdefinitivo,tramandolasnegociacionessobrelallamada a Berln del gobierno de nuevo cuo de Donitz con el pretexto de decidir la capitulacindeAlemania. El general Krebs, experto diplomtico militar, intent por todos los medios enredamosenprolongadasnegociaciones,peroestaestratagemanoledioresultado. He dicho ya que V. Sokolovski, facultado para sostener las negociaciones, declar categricamenteaKrebs:elcesedelashostilidadesesposiblesloconlacapitulacin total e incondicional de las tropas fascistas alemanas ante todos los aliados. Y as concluyeronlasnegociaciones.

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Como los alemanes no aceptaron nuestras exigencias de capitulacin incondicional, se dio orden a las tropas soviticas de asestar el golpe de gracia inmediatamentealenemigo. El3demayoporlamaana,juntoconelcomandantedeBerlnN.Berzarin,F. Bkov,miembrodelConsejoMilitardel5Ejrcito,K.Teleguin,miembrodelConsejo MilitardelFrente,yotrosinspeccionelReichstagyloslugaresdeloscombatesen estedistrito.NosacompaabaydabaexplicacioneselhijodeWilhelmPieck,Arthur, que haba combatido durante la guerra en las filas del Ejrcito Rojo. Conoca bien Berlnyesofacilitlascondicionesenquehubierondebatirsenuestrastropas. Cada paso, cada palmo de tierra, cada piedra atestiguaba all ms claramente quetodaslaspalabras que enlos accesosalaCancillera imperial y al Reichstagse habaluchadohastalamuerte. ElReichstagesunedificioenormsimocuyosmurosnoatraviesalaartillerade mediano calibre. All se necesitaba grueso calibre. La cpula del Reichstag y las diversasmacizassuperestructuraspermitanalenemigoconcentrarelfuegocruzado entodoslosaccesos.LascondicionesparalaluchaenelpropioReichstageranmuy duras y complicadas. Requeran de los combatientes no slo valenta, sino tambin instantnea orientacin, la mayor cautela, rpidos desplazamientos de un refugio a otroycerterosdisparosalenemigo.Nuestroscombatientessalieronairososdetodas estasmisiones,peromuchoscayeronheroicamente. Nuestros combatientes llenaron de letreros las columnas y paredes de la fachada del Reichstag. En las lacnicas frases y sencillas firmas de los soldados, oficialesygeneralessesentasuorgulloporlossoviticos,porlasFuerzasArmadas Soviticas,porlaPatriayelPartidodeLenin. Nosotros tambin dejamos all nuestras firmas por las que los soldados presentesnosreconocieronyrodearonencompactocorro.Huboquedetenerseuna horita y conversar amigablemente. Nos hicieron muchas preguntas. Los soldados queran saber cundo podran volver a sus hogares, si quedaran tropas para la ocupacindeAlemania,siguerrearamosconelJapn,etc. El7demayometelefoneStalinaBerlnymecomunic: Hoy,enlaciudaddeRheims,losalemaneshanfirmadoelactade capitulacinincondicional.Elpesoprincipaldelaguerracontinulohasoportado sobresusespaldaselpueblosoviticoynolosaliados,poresolacapitulacindebe serfirmadaanteelMandoSupremodetodoslospasesdelacoalicinantihitleriana ynosloanteelMandoSupremodelastropasaliadas. TampocoestoydeacuerdocontinuStalinconqueelactadecapitulacin nosehayafirmadoenBerln,centrodelaagresinfascista.Hemosconvenidoconlos aliadosenconsiderarlafirmadelactaenRheimscomoprotocolopreviodela capitulacin.MaanallegarnaBerlnlosrepresentantesdelAltoMandoalemny delMandoSupremodelastropasaliadas.Austedselenombrarepresentantedel MandoSupremodelastropassoviticas.MaanallegardondeustedVishinski. DespusdelafirmadelactasequedarenBerlncomosuasesorpoltico. 306

El 8 de mayo, por la maana temprano, lleg en avin a Berln A. Vishinski, vicecomisario del pueblo de Negocios Extranjeros. Trajo toda la documentacin necesaria para la capitulacin de Alemania y comunic la composicin de los representantesdelMandoSupremodelastropasaliadas. El 8 de mayo por la maana empezaron a llegar a Berln los periodistas, corresponsales y reporteros grficos para captar el histrico momento de la formalizacinjurdicadeladerrotadelaAlemaniafascista,delreconocimientopor ella del irreversible fracaso de todos los planes fascistas, de todos sus objetivos misantrpicos. Mediado el da llegaron al aerdromo de Tempelhof los representantes del MandoSupremodelastropasaliadas. Representaban al Mando Supremo de las tropas aliadas Arthur W. Tedder, mariscaldeaviacindeGranBretaa,elgeneralKarlSpaatz,comandantejefedelas Fuerzas Areas Estratgicas de EE. UU. y el general Jean de Lattre de Tassigny, comandanteenjefedelEjrcitofrancs. Enelaerdromolosrecibieronmisuplente,elgeneraldeejrcitoV.Sokolovski, elcoronelgeneralN. Berzarin, primer comandante de Berln, el teniente general F. Bkov, miembro del Consejo Militar del Ejrcito y otros representantes del Ejrcito Rojo. Del aerdromo los aliados se trasladaron a Karlshorst, donde se haba decidido recibir delMandoalemnlacapitulacinincondicionaldeAlemania. Al mismo aerdromo llegaron de la ciudad de Flensburg, custodiados por un grupo de oficiales ingleses, el general feldmarschall Keitel, el almirante de la Flota Friedeburg y el coronel general de aviacin Stumpff, que tenan poderes de Donitz parafirmarelactadecapitulacinincondicionaldeAlemania. All, en Karlshorst, en la parte oriental de Berln, en el edificio de dos plantas que haba sido comedor de una escuela de ingenieros militares de Alemania, prepararonlasaladondedebatranscurrirlaceremoniadelafirmadelacta. Tras un breve descanso del viaje, todos los representantes del Mando de las tropasaliadasvinieronavermeparaponernosdeacuerdoacercadelascuestionesde procedimientodetanemocionantesuceso. Apenas entramos en el local reservado para la conversacin irrumpi una avalanchadeperiodistasnorteamericanoseinglesesysinprembulosempezarona asediarmeapreguntas.Ennombredelastropasaliadasmehicieronentregadeuna bandera de amistad en la que estaba bordado en letras doradas un saludo de las tropasnorteamericanasalEjrcitoRojo. Una vez que los periodistas abandonaron la sala de la reunin abordamos el examendevariascuestionesrelacionadasconlacapitulacindeloshitlerianos. El generalfeldmarschall Keitel y sus acompaantes se encontraban mientras tantoenotroedificio. Segn referan nuestros oficiales, Keitel y los otros componentes de la delegacinestabanmuynerviosos.Dirigindoseaquieneslorodeaban,Keiteldijo:

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Al pasar por las calles de Berln me qued estremecido del grado de su destruccin.Unodenuestrosoficialeslerespondi: Seor feldmarschall, y usted no se estremeci cuando por orden suya eran borradas de la faz de la tierra miles de ciudades y aldeas soviticas bajo cuyos escombros murieron aplastadas millones de personas nuestras, incluyendo muchos milesdenios? Keitelpalideci,encoginerviosoloshombrosynorespondinada. Como habamos convenido de antemano, a las 23 horas 45 minutos, Tedder, Spaatz y De Lattre de Tassigny, representantes del Mando aliado, A. Vishinski, K. Teleguin,V.Sokolovskiyotrossereunieronenmidespacho,quesehallabaallado delasaladondelosalemanesdebanfirmarelactadecapitulacinincondicional. Alas24horasenpuntoentramosenlasala. Comenzabael9demayode1945... Todostomamosasientoalamesa.Estabajuntoalapareddondehabanfijado lasenseasnacionalesdelaUninSovitica,EE.UU.,InglaterrayFrancia. En la sala, a las largas mesas cubiertas con tapete verde, se acomodaron los generales delEjrcitoRojo cuyas tropashabandestrozadoenelmscortoplazola defensa de Berln, obligando al enemigo a deponer las armas. Estaban presentes tambinnumerososperiodistasyreporterosgrficossoviticosyextranjeros. Nosotros, representantes del Mando Supremo de las Fuerzas Armadas SoviticasydelMandoSupremodelastropasaliadasdeclarabriendolareunin hemos sido facultados por los gobiernos de la coalicin antihitleriana para aceptar del Mando militar alemn la capitulacin incondicional de Alemania. Inviten a la salaalosrepresentantesdelAltoMandoalemn. Todosloscircunstantesvolvieronlascabezashacialapuertapordondedeban aparecer quienes fanfarronamente haban declarado que eran capaces de derrotar conlaceleridaddelrelmpagoaFranciaeInglaterrayenmenosdemesymedioo dosmesesaplastaralaUninSoviticayavasallaralmundoentero. El primero, sin apresurarse y tratando de aparentar serenidad, franque el umbral el general feldmarschall Keitel, alto, gallardo, en uniforme de gala, compincheinmediatodeHitler.Alzlamanoconsubastndemariscalsaludandoa losrepresentantesdelMandoSupremodelastropassoviticasyaliadas. Tras Keitel apareci el coronel general Stumpff. De mediana estatura, los ojos rebosantesdeiraeimpotencia. AlpropiotiempoentrelalmirantedelaFlotavon Friedeburg,queparecaprematuramenteenvejecido. Alosalemanesselespropusosentarseaunamesaaparte,puestaespecialmente paraellosnolejosdelaentrada. Elgeneralfeldmarschallsesentdespacioylevantlacabeza,fijandosumirada en los que estbamos sentados a la mesa de la presidencia. Al lado de Keitel se sentaron Stumpffy Friedeburg.Losoficialesdela escolta sepusieron de piedetrs desussillas. Yomedirigaladelegacinalemana:

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Tienen ustedes el acta de capitulacin incondicional de Alemania, la han estudiadoytienenpoderespara firmaresteacta?Mipreguntalarepitieninglselmariscalprincipalde aviacinTedder. S,lahemosestudiadoyestamosdispuestoafirmarlarespondiconvoz apagadaelgeneralfeldmarschallKeitelentregndonosundocumentofirmadoporel grossadmiralDonitz.EneldocumentoconstabaqueKeitel,vonFriedeburgy Stumpffhabansidofacultadosparafirmarelactadecapitulacinincondicional. NoeranimuchomenoselaltaneroKeitelqueaceptaralacapitulacindela Franciavencida.Ahoraparecaapaleado,aunqueintentabamantenerlapose.Me levantydije: Propongoaladelegacinalemanaacercarseaestamesa.Aqufirmarn ustedeselactadecapitulacinincondicionaldeAlemania. Keitelselevantinmediatamente,fijandoennosotrosunaaviesamirada,luego bajlosojosytomandolentamentedelamesaelbastndemariscalseencamincon paso vacilante hacia nuestra mesa. Se le cay el monculo y qued pendiendo del cordn.Elrostrosecubridemanchasrojas.Conlseacercaronalamesaelcoronel generalStumpff,elalmirantedelaFlotavonFriedeburgylosoficialesalemanesque losacompaaban.Keitelseajustelmonculo,sesentenelbordedelasillaycon mano ligeramente trmula firm los cinco ejemplares del acta. Al instante estamparonsusfirmasStumpffyFriedeburg. Despus de firmar el acta, Keitel se levant de tras la mesa, se puso el guante derecho e intent de nuevo hacer gala de marcialidad, pero no le sali y se retir callanditoasumesa. AlasOhoras43minutosdel9demayode1945quedterminadalafirmadel acta de capitulacin incondicional de Alemania. Propuse a la delegacin alemana abandonarlasala. Keitel,FriedeburgyStumpff,levantndosedelassillas,hicieronunareverencia y, bajando las cabezas, salieron de la sala, seguidos de sus oficiales de Estado Mayor... En nombre del Mando Supremo sovitico felicit cordialmente a todos los presentes por la tan esperada victoria. En la sala se promovi un vocero indescriptible. Todos se felicitaban unos a otros, se estrechaban las manos. Muchos tenanenlosojoslgrimasdealegra.Ammerodearonmisamigosdecombate:V. Sokolovski, M.Malinin,K.Teleguin,N.Antpenko,V.Kolpakchi,V.Kuznetsov,S.Bogdnov,N. Berzarin,F.Bkov,P.Belov,A.Qorbtovyotros. Queridosamigosdijeamiscamaradasdearmas,noshatocadoensuerteun granhonor.Enlabatallafinalhemostenidolaconfianzadelpueblo,delPartidoydel GobiernoparaconduciralasheroicastropassoviticasalasaltodeBerln.Lastropas soviticasincluidosvosotrosquelasencabezasteisenlasbatallasporBerlnhabas justificado con honor esta confianza. Es una pena que muchos no estn entre 309

nosotros.Cmosealegrarandelaansiadavictoriaporlaqueinmolaronsinvacilar suvida!... Alrecordaralosntimosamigosycompaerosdearmasquenohabanllegado a vivir hasta este jubiloso da, estos hombres, acostumbrados a mirar sin el menor temor a la muerte cara a cara, por ms que se esforzaban no podan reprimir las lgrimas. A las O horas 50 minutos del 9 de mayo de 1945, se clausur la reunin en la quefueaceptadalacapitulacinincondicionaldelasfuerzasarmadasalemanas. Luegotuvolugarunarecepcinquetranscurricongranpompa.Alcomenzar el banquete brind por la victoria de la coalicin antihitleriana sobre la Alemania fascista.LuegohablelmariscalTedder,traslJ.deLattredeTassignyyelgeneral K. Spaatz. Luegointervinieron generales soviticos.Cadaunodeca loquelehaba dolidoenelalmadurantetodosestospenososaos.Recuerdoquesehablmuchoy sinceramente y que se expres el gran deseo de fortalecer para siempre relaciones amistosasentrelospasesdelacoalicinantifascista.Hablarondeellolosgenerales soviticos, hablaron los norteamericanos, los franceses y los ingleses y todos que ramosentoncescreerqueassera. La cenade galatermin porla maanacon canciones y danzas. Enel zapateo losgeneralessoviticosnotenanrivales.Yotampocomecontuvey,recordandomi juventud,bailunzapateadoruso.Nosseparamosapie oenautomvilesbajoelestruendodelcaoneodetodosloscalibresconmotivodela victoria.SedisparabaentodoslosdistritosdeBerlnysusalrededores.Disparabanal aire,peroloscascosdegranadas,proyectilesybalascaanalsueloyeraarriesgado andarel9demayoporlamaana.Mascmosedistinguaesteriesgodeaquelaque noshabamoshabituadoduranteloslargosaosdelaguerra. Enlamaanadelmismodael actafirmadadecapitulacinincondicional fue llevadaalGranCuartelGeneraldelMandoSupremo. Elprimerpuntodelactarezaba: 1.Nosotros,losabajofirmantes,actuandoennombredelAltoMandoalemn, aceptamoslacapitulacin incondicionaldetodasnuestrasfuerzas armadas entierra, mar y aire ytambinde todas las fuerzas que se encuentran actualmente bajo el Mando alemn ante el MandoSupremodelEjrcitoRojoyalpropiotiempoante elMandoSupremodelasFuerzasExpedicionariasAliadas. Por el da me telefonearon de Mosc y me comunicaron que toda la documentacin sobre la capitulacin de la Alemania fascista haba sido recibida y entregadaalJefeSupremo. Aspues,terminlacruentaguerra.LaAlemaniafascistaysusaliadosfueron definitivamentederrotados. Duro fue para el pueblo sovitico el camino de la victoria. y hoy todos los hombreshonradosdelmundo,lanzandounamiradaalosterriblesdaspasadosde la Segunda Guerra mundial, deben recordar con profundo respeto y simpata a

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quieneslucharoncontraelfascismoeinmolaronsuvidaporliberardelaesclavitud fascistaatodalahumanidad. El Partido Comunista y el Gobierno sovitico, guindose por su deber internacionalistayconviccioneshumanitarias,adoptarontodaslasprecaucionespara explicaratiempoaloscombatientessoviticosquineraelverdaderoculpabledela guerraydelasatrocidadescometidas.Noseadmitanielpensamientodecastigaral pueblo trabajador alemn por las ferocidades que haban cometido los fascistas en nuestro territorio. La posicin de los soviticos ante los trabajadores alemanes era clara: haba que ayudarles a comprender sus errores, a arrancar cuanto antes las races del nazismo e incorporarse a la comn familia de los pueblos amigos de la libertad,cuyasupremadivisaenadelantedebanserlapazylademocracia. En Berln y sus alrededores an se libraban combates cuando el Mando sovitico,sobrelabasedelasdecisionesdelCCdelPartidoydelGobiernosovitico, emprendayalaorganizacindecondicionesnormalesdevidaparalapoblacinde Berln. Sirvidebaseparalainstitucindelasautoridadesmilitaresycivileslaorden del Consejo Militar del 1 Frente de Bielorrusia N 5, del 23 de abril de 1945, que rezaba: Todo el poder de administracin en el territorio de Alemania ocupado por el EjrcitoRojoloejerceelMandomilitaratravsdeloscomandantesmilitaresdelas ciudadesydistritos. Loscomandantesmilitaressondesignadosencadaciudad.Elpoderejecutivo se instituye de entre los vecinos de la localidad: burgomaestres en las ciudades y alcaldes en las ciudades ms pequeas y aldeas, que responden ante el Mando militardelcumplimientodetodaslasrdenesydisposicionesporlapoblacin... Enconsonanciaconestaorden,el28deabrilde1945sepubliclaordenN1 del comandante militar de Berln, coronel general N. Berzarin, Hroe de la Unin Sovitica, sobre el paso de todo el poder en Berln a manos de la Comandancia militarsovitica. EnestaordenelcoronelgeneralBerzarinanuncialvecindariodelaciudadque el partido fascista de Alemania y sus organizaciones eran disueltos y su actividad quedabaprohibida. Laordenestablecaelcomportamientodelapoblacinydeterminabalasreglas fundamentalesnecesariasparanormalizarlavidaenBerln. La Comandancia Militar Central cre en los veinte distritos de Berln comandancias militares distritales, integradas por oficiales nuestros y en primer trminoporespecialistas administradoresypersonal ingenieroytcnico. Desdelos primeros pasos de su gestin las comandancias militares soviticas tuvieron que abordarnumerosastareasdifcilesenunasituacinmuycomplicada. A consecuencia de los combates en Berln, cerca de 30.000 de los 250.000 edificios de la ciudad quedaron completamente destruidos, ms de 30.000 se encontraban medio en ruinas y ms de 150.000 tenan desperfectos de mediana consideracin. 311

El transporte pblico no funcionaba. Ms de un tercio de las estaciones del metroestabananegadas.Lastropasfascistasalemanashabanvolado225puentes.El parque de vagones y la red energtica del tranva urbano haban sido inutilizados. Las calles, sobre todo en el centro, estaban obstruidas por los escombros. Todo el sistema de servicios municipales las centrales elctricas, los depsitos de agua, las fbricasdegasyelalcantarilladohabandejadodefuncionar. Haba que salvar a la poblacin berlinesa de morir de hambre, organizar el abastecimientodevveres,suspendidoantesdelaentradadelastropassoviticasen Berln. Se establecieron numerosos casos de grupos enteros de la poblacin que durantevariassemanasnorecibieronvveresdeningngnero.Lastropassoviticas acantonadasenBerlnempezaronasofocarlosincendios,organizaronlaretiradayel enterramientodeloscadveresyeldesminado. PeroelMandosoviticonopodacumplirtodasestastareassinatraerenmasa altrabajoactivoalapoblacinlocal. Los consejos militares, los comandantes militares y los instructores polticos atraan al trabajo en las municipalidades ante todo a los comunistas alemanes liberados de los campos de concentracin, a los antifascistas y otros demcratas alemanesconquienesestablecimosinmediatamenteamistosacomprensinmutua. Asempezaronaconstituirselasautoridadesmunicipalesalemanas,rganosde la coalicin democrtica antifascista. Un tercio aproximadamente lo formaban los comunistas que actuaban en amistosa concordia con los socialdemcratas y con los especialistasleales. En Berln despleg una gran labor la seccin poltica de la Comandancia encabezadaporelcoronelA.Elizrov. Enmayode1945,elConsejoMilitardelFrente,conelfindenormalizarlavida enBerln,adoptvariasdecisionesimportantsimas,entreellas: El 11 de mayo, la disposicin N 063 sobre el suministro de vveres a la poblacinalemanadeBerlnenlaqueseestablecaelordenylasnormasdeentrega decomestibles. El 12 de mayo, la disposicin N 064 sobre el restablecimiento y el funcionamientonormaldelosserviciospblicosdeBerln. El31demayo,ladisposicinN080sobreelsuministrodelechealosniosde Berln. Se adoptaron tambin otras disposiciones para normalizar la alimentacin y existenciadelapoblacinyenprimertrminodelostrabajadoresocupadosenobras derestablecimiento. Como primera ayuda del Gobierno sovitico en Berln se recibieron 96.000 toneladas de cereales, 60.000 toneladas de patatas, unas 50.000 cabezas de ganado, azcar,grasasyotrosproductos. Debido a estas medidas urgentes se despej el peligro de hambre que amenazabaalapoblacinalemana. DesempearonunpapelconsiderableenlanormalizacindelavidaenBerln las comandancias soviticas, los rganos polticos del Frente, de la guarnicin y de 312

las comandancias, en torno a los cuales cunda rpidamente la actividad de la poblacin de sentimientos democrticos. Poco a poco fueron desapareciendo la inseguridadyeltemoralarepresinconqueasustabanatodoslosnazis. Ciertoda,alpasarenautomvilporlasafuerasdeBerln,mellamlaatencin una abigarrada multitud en la que se encontraban tambin soldados nuestros. All haba muchos nios y mujeres. Paramos el auto y nos acercamos, creyendo que el personal civil era gente sovitica nuestra liberada de los campos fascistas. Pero result que eran vecinos de Berln. Me qued mirando y o como un soldado, sosteniendoenbrazosaunchiquitnrubioalemndeunoscuatroaos,deca: Yoperdamimujer,amihijapequeayamihijitocuandolafamiliaevacu deKonotop.Sucumbieroneneltrendeunbombardeo.Laguerratermina,esqueyo voy a vivir como un soltern? Dadme a este chico. Los hitlerianos fusilaron a su madreyasupadre. Alguienbrome: Pueselchavalnsepareceati...Unamujerqueestabaalladodijoenalemn: No,nopuedodarlo.Esmisobrino,locriaryomisma. Alguientradujo.Elsoldadoseentristeci. Yointervine: Oye, amigo, cuando vuelvas a la Patria all encontrars a un hijo: cuntos hurfanosnoshanquedado!Ymejoransitomasaunacriaturajuntoconlamadre. Lossoldadossoltaronlacarcajada,elnioalemntambinsesonri.Nuestros combatientes desataron sus macutos y all mismo repartieron a los nios y las mujeres pan, azcar, conservas, galletas y el pequen que estaba en brazos del soldado recibi adems caramelos. El soldado bes al chicuelo y suspir penosamente. Peroqubondadosaeselalmadelsoldadosovitico,yacercndomealsoldado leestrechconfuerzalamano. Yo iba sin distintivos, con una cazadora de cuero, pero no tardaron en reconocerme,tuvequedetenermeotramediahorayresponderamuchaspreguntas dequienesmerodeaban.Sientonohaberanotadolosapellidosdeaquellossoldados. Lonicoquerecuerdoesqueeraungrupodel5EjrcitodeChoquedelgeneralN. Berzarin. El 9 de mayo, por encargo del Cbmit de Defensa del Estado, vino en avin a BerlnAnastsMikoyn.Quisoverinmediatamentecomosenormalizabalavidade paz. Mikoyn se ape del automvil cerca de una tienda de comestibles donde ya entregaban pan por cartillas soviticas a los vecinos alemanes. Dirigindose a las mujeresdedemacradoaspectoquehacancola,Mikoynlespregunt: CmosesientendespusdelatomadeBerlnporlastropassoviticas? Hablensintemor,aqutienenalmariscalZhkov,tomarencuentasusnecesidades yhartodoloqueestanuestroalcance. 313

EsAnastsMikoyndijeyo,vicepresidentedelConsejodeComisariosdel Pueblo.HavenidoporencargodelGobiernosoviticoavercmovivenustedesylo quenecesitanparaprestaralosberlineseslaayudaqueseaposible. Elintrpretetradujo.Enelactonosrodearonyhablaronaporfa: Jams habramos credo que tan alto jefe ruso puede ir por las colas e interesarseporloquenecesitanlos alemanessencillos.Porqueanosotrossiemprenos asustabanconlosrusos...Unamujerdeedadse acercaMikoynydijo,visiblementeemocionada: Muchasgraciasennombredelasmujeresalemanasporquenonosdejan morirdehambre.Ydijoenelactoaunchiquilloqueestabaallado: Saludaalosjefessoviticosporelpanyelbuentrato!Elmuchachohizouna reverenciacallado. A. Mikoyn, A. Jrulkov, N. Antpenko y yo estudiamos cuidadosamente nuestras posibilidades para prestar ayuda en vveres y asistencia mdica a la poblacin. A pesar de las grandes dificultades que tenamos, se encontraron los medios y se prest ayuda. Haba que ver las caras de los berlineses cuando les repartanpan,smola,caf,azcar,avecesunpocodegrasaycarne... GuindonosporlasindicacionesdelComitCentraldelPartidoydelGobierno sovitico, ayudbamos al pueblo alemn en todo lo que podamos para organizar rpidamentesuvidadetrabajo.Delosbienescapturadoscomotrofeosseasignaban camiones,simiente,yloscaballosyaperosagrcolasocupadosenlashaciendasdelos barones alemanes se entregaban a los obreros agrcolas que formaban cooperativas detrabajo. Llegaron a Berln los dirigentes de los comunistas alemanes. Los camaradas alemanes subrayaban que los obreros y la gente llana de Alemania vean ya en el EjrcitoSoviticonoaunopresor,sinoalliberadordelpuebloalemndelfascismo. Recomendamos a los comunistas alemanes que fueran a las unidades del Ejrcito Rojo y conversaran con los combatientes soviticos. Esta proposicin fue aceptada. Al regresar hablaron con gran afecto de nuestros combatientes, de sus amplioshorizontespolticosydesuhumanismo. Despus de la toma de Berln nos entrevistamos a menudo con W. Pieck, W. UlbrichtyotrosdirigentesdelPartidoComunistadeAlemania.Todostrabajabansin darse punto de reposo para liquidar las graves consecuencias de la guerra y de la dominacinfascista. Conoc a Qtto Grotewohl, en aquel tiempo lder reconocido del grupo de izquierdadelPartidoSocialdemcratadeAlemania,queseinclinabaclaramentepor los comunistas. Poco despus comenzaron activas conversaciones entre Wilhelm Pieck, Walter Ulbricht y Qtto Grotewohl para formar con los comunistas y los socialdemcratas de izquierda un partido socialista nico, conversaciones que al cabo de un ao, el 21 de abril de 1946, concluyeron con la fundacin del Partido 314

SocialistaUnificadodeAlemania(PSUA).Fueronelegidoslosrganosdirigentesdel partido y se despleg una gran labor entre los obreros, campesinos e intelectuales trabajadores. Amediadosdemayode1945elConsejoMilitardelFrenteconvocunareunin con participacin de representantes de la ciudadana alemana, dirigentes de la industria, del transporte, de la sanidad, de los servicios municipales, de las instituciones culturales y nuestros oficiales de las comandancias militares. En su laborparticiparonA.Mikoyn,vicepresidentedelConsejodeComisariosdelPueblo, dirigentesdelpartidoysocialesdeAlemania. Se examinaron las cuestiones de la suce