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MEMORIASYREFLEXIONES

GueorguiZhukov

TOMOI

INDICE AGuisaDePrefacioCaptuloIInfanciaYJuventud CaptuloIIServicioDeSoldado CaptuloIIIParticipacionEnLaGuerraCivil CaptuloIVAlMandoDelRegimientoYLaBrigada CaptuloVEnLaInspeccionDeCaballeriaDelEroc.La4DivisionDelI EjercitoDeCaballeria CaptuloVIEl3YEl6CuerposDeCaballeriaDeLaRegionMilitarDe Bielorrusia CaptuloVIILaGuerraNoDeclaradaEnJaljinGol CaptuloVIIIAlMandoDeLaReginMilitarEspecialDeKiev CaptuloIXEnVisperasDeLaGranGuerraPatria CaptuloXComienzoDeLaGuerra CaptuloXIElGranCuartelGeneralDelMandoSupremo CaptuloXIILaLiquidacionDelSalienteEnemigoDeElnia CaptuloXIIILaLuchaPorLeningrado Notas 2

AGUISADEPREFACIO

VariosaostrabajenellibroMemoriasyreflexiones.Queraseleccionardel copiosomaterialdelavida,delainfinidaddeacontecimientosyencuentrosloms esencialeimportante,loquepudierarevelarcomomerecelagrandezadeloshechos yproezasdenuestropueblo. Pero,aunquehantranscurridoyamuchosaosdelosacontecimientosque describo,talvezhoynosepuedadecirtodavaacienciaciertaquesconcretamente lovividoyvistoquellevalaimprontadelaeternidad. Quemeperdonenmiscompaerosdearmassinohesabidorendiratodosel tributodebido.Anhaytiempo,ymuchosescribirnyhablarndeellos.Yoquedar agradecidoatodoelqueenvesusobservacionesyopinionesquesepodranteneren cuentaaltrabajarposteriormenteenellibro. Varioscompaerosmeayudaronaprepararestaedicin.Quisieraexpresarmi gratitudalosgeneralesyoficialesdelaDireccincientficomilitardelEstadoMayor GeneraldelasFuerzasArmadasSoviticasydelInstitutodehistoriamilitar,al coronelNikitaTerschenkoyalcoronelPiotrDobrovolski,jefesdedepartamentodel MinisteriodeDefensadelaURSS,ascomoaAnnaMrkinayVctorErojin, redactoresdelaEditorialdelaAgenciadePrensaNvosti,yatodoslosque prepararonmimanuscritoparalaimprenta. QuieroexpresarmireconocimientoparticularaVadimKmolovporsugran ayudaenlacreacindeestelibro. G.ZHUKOV10defebrerode1969. CAPTULOIINFANCIAYJUVENTUD Enelcrepsculodelavidaesmuydifcilrecordartodoloquehubo.Losaos, eltrabajoylosacontecimientosborrarondemimemoriamuchosdetalles,sobretodo los que se refieren a la infancia y la juventud. Recuerdo slo lo que es imposible olvidar. LacasaenlaaldeadeStrelkovka,delaprovinciadeKaluga,dondenacel19de noviembre (segn el antiguo calendario) de 1896, se encontraba en el centro del pueblo. Era una casa muy vieja y con una esquina medio enterrada. Con el

transcurrirdeltiempolosmurosyeltechodelacasasecubrierondeliquenyhierba. Lacasatenaslouncuartodedosventanas. Mispadresnosabanquinnicundohabaconstruidonuestracasa.Losviejos vecinos de la aldea contaban que en su tiempo la casa perteneci a Annushka Zhkova,unaviudasinhijos.Paraaliviarsusoledad,laviudatomdelorfanatoa un nio de dos aos, que fue mi padre. Nadie poda decir quines fueron sus verdaderosprogenitoresymstardemipadretampocointentconocersuorigen.Se suposolamentequeunamujerdejalnioalaedaddetresmesesenelumbralde un asilo de hurfanos con la siguiente nota: Mi hijo se llama Konstantn. No se sabaquobligalapobremujeradejarasuhijoenelzagundelorfanato.Dudo mucho de que lo hiciera por carecer de sentimientos maternales, seguramente se encontrabaenunasituacindifcilydesesperada. Traslamuertedelamadreadoptiva,apenascumplidosochoaos,mipadrese hizoaprendizdezapateroenelgranpueblodeUgodskiZavod.Luegocontabaque suaprendizajeselimitabaprincipalmentealasfaenasdomsticas.Tenaquecuidar los nios del amo y pastorear el ganado. Despus de aprender el oficio de este modo durante tres aos, mi padre fue a buscar otro sitio. Lleg a pie hasta Mosc, dondeacabcolocndoseatrabajarenlazapateradeWeiss,quientenatambinsu propiatiendadecalzadodeltimamoda. Noconozcopormenores,pero,segnloquecontaba mipadre,despusdelos sucesos del ao 1905, l, lo mismo que otros muchos obreros, fue despedido del trabajoydeportadodeMoscporparticiparenlasmanifestaciones.Desdeentonces y hasta el da de su muerte, acaecida en 1921, mi padre vivi sin salir de la aldea, dedicndosealazapaterayalasfaenasdelcampo. Mi madre, Ustinia Artmievna, naci y creci en la vecina aldea de Chrnaya Griaz,enunafamiliamuypobre. Cuandomispadressecasaron,mimadretenatreintaycincoaosymipadre, cincuenta. Eran segundas nupcias para ambos. Los dos haban enviudado al poco tiempodecontraerelprimermatrimonio. Mi madre era una persona fsicamente muy fuerte. Levantaba con facilidad sacos de cinco puds (un pud equivale a 16,3 kilos) de grano y los llevaba a una distancia considerable. Decan que haba heredado la fuerza fsica de su padre: mi abueloArtiom,metindosedebajodelcaballo,lolevantabaoagarrndolodelacola losentabadeuntirn. Lanecesidadyelpocodineroqueganabamipadrecomozapatero,obligabana mimadreatrabajardetrajinante.Enprimavera,veranoyotootempranotrabajaba enelcampoyenotootardoibaalaciudaddeMaloyaroslvets,cabezadedistrito, por comestibles y los llevaba a los comerciantes de Ugodski Zavod. Cobraba por cada viaje de un rublo a un rublo veinte kopeks. Cunto era eso? Si restamos los gastos para el pienso de los caballos, para pernoctar en la ciudad, la comida, el arreglo de calzado, etc., quedaba muy poco. Creo que los pordioseros en aquellos tiemposrecoganmsdinero.

Peronohabamsremedio,asvivanentonceslospobresymimadretrabajaba conresignacin.Muchasmujeresdenuestropueblohacanlomismoparanomorirse de hambre. Por caminos encenagados y sufriendo del fro transportaban cargas de Maloyaroslvets, Srpujov y otros lugares, dejando sus hijos al cuidado de las abuelasylosabuelos,queapenaspodanmoverlaspiernas. La mayora de los campesinos de nuestras aldeas vivan en la miseria. Tenan poca tierra y la que tenan daba mala cosecha. Las faenas del campo las hacan principalmente las mujeres, los viejos y los nios. Los hombres iban a Mosc, Petersburgoyotrasciudadesbuscandoalgntrabajotemporero.Ganabanpoco,eran muyrarosloscasosenqueelcampesinovolvaalaaldeaconunasumarespetable enelbolsillo. Naturalmente, en los pueblos haba campesinos ricos: los kulaks. Esos s que vivanbien:tenangrandesysoleadascasasconcmodomobiliario,muchasavesy ganado en el corral y grandes reservas de harina y trigo en el granero. Sus hijos vestanbien,comanhastahartarseyestudiabanenlasmejoresescuelas.Paraestos campesinos trabajaba la mayora de los pobres de nuestras aldeas, con frecuenciaporunjornalmsero:unosporelpan,otros,porelforrajeyotros,porla simiente. Nosotros, los hijos de los pobres, veamos lo difcil que las pasaban nuestras madres y sentamos de todo corazn sus lgrimas. Pero qu alegra cuando nos traan de Maloyaroslvets una rosca de pan o un melindre! Si conseguan reunir algndineroparalaNavidadolasPascuasyhacerunpastelrelleno,nuestrojbilo notenalmite. CuandocumplcincoaosymihermanaMashatenaseis,mimadredioaluz otronio,aquienpusieronelnombredeAlexi.Eramuyflacoytodostenanmiedo dequenosobreviviera.Mimadrellorabayrepeta: Cmopuedeserfuertelacriatura?Sinocomomsquepanyagua. Varios meses despus del parto mi madre decidi ir a la ciudad para ganar algn dinero. Los vecinos trataron de disuadida, le aconsejaban cuidar al pequeo, que era muy dbil todava y necesitaba leche materna. Pero el hambre que amenazabaatodalafamiliaobligamimadreamarcharseyAlexiquedanuestro cuidado.Vivipoco,menosdeunao.Enotooledimossepulturaenelcementerio de Ugodski Zavod. Mi hermana y yo, y no hablemos ya de mis padres, lloramos muchosumuerteyvisitbamosconfrecuenciasutumba. Aquelaonosocurriotradesgracia:sederrumbeltejadodelacasaporser muyvieja. Hayqueirsedeaqudijoelpadre,sino,nosaplastaratodos.Mientrashaga calor,viviremosenel cobertizo y luego veremos. Puede que alguien nos alquile el bao o el cobertizo. Recuerdo cmo llorabamimadrecuandonosdeca:

Nohayotrasalida,hijos,llevadtodoslostrastosalcobertizo.Elpadrehizo unhornopequeoparacocinarynosinstalamosenelcobertizocomopudimos.Los amigosdelpadrevinieronavernosennuestronuevodomicilioylegastaronbromas: Konstantn,dicenquetehaspeleadocontuduendeysteteechdecasa. No,noesverdadrespondielpadre.Simehubierapeleadoconelduende, noshabraaplastadoconeltecho. Qupiensashacer?preguntNazrych,vecinoyamigodelpadre. Nosniqupensar... Nohaynadaquehacertercimimadre,cogeremoslavacaporloscuernos ylallevaremosalmercado.Lavenderemosycompraremosunaarmazndemadera. Elveranopasarenunabrirycerrardeojosyeninviernonadieconstruyecasas... Ustiniatieneraznapoyaronloshombres. S,esverdad,perolavacanobastardijoelpadre,yademsdelavaca slotenemosunpencoviejo.Nadiereplic,peroparatodosestabaclaroquepor delantenosesperabalopeor.Alcabodealgntiempoelpadrelogrcomprara preciomdicoyademsaplazosunapequeaarmazn demadera.Losvecinosnosayudaronatraerlayennoviembreyatenamoslacasa. Eltejadoeradepaja. Estbien,viviremosenestacasaycuandoseamosricosconstruiremos otramejordijolamadre. Porfueralacasaeralapeordetodas:elzagunestabahechodemaderosviejos, las ventanas encristaladas con pedazos de vidrio. Pero quedamos muy contentos, porque tenamos donde vivir en el invierno, y en lo que a la estrechez se refiere, existeunproverbiorusoquedice:Apretados,perocontentos. En otoo de 1902 cumpl seis aos. El invierno, que aquel ao lleg muy temprano,resultsermuyduroparanuestrafamilia.Fueunaodemalacosechay el trigo nos alcanz slo hasta mediados de diciembre. El dinero que ganaban mi padre y mi madre bastaba para comprar pan, sal y pagar las deudas. Gracias a los vecinos,devezencuandotenamossopaopapilla.Enlasaldeasestaayudamutua no era una excepcin, sino ms bien una tradicin de amistad y solidaridad de la genterusaquevivaenunagranmiseria. Cuando lleg la primavera las cosas mejoraron un poco, ya que en los ros OgubliankayProtvhabaabundantepesca.ElOgubliankaeraunriachuelodepoco caudal y lleno de cieno. Ms arriba de la aldea de Kstinka, cerca del pueblo de Boltskoe,dondeelronacadenumerososarroyos,tenasitiosdegranprofundidad yallhabapecesgrandes.EnelOgublianka,sobretodojuntoanuestropuebloyla vecina aldea de Ogub, haba muchos gobios, percas y tencas, que pescbamos principalmenteconcestas.Cuandotenasuerte,compartaelpescadoconlosvecinos porhabernosobsequiadoconsopaypapilla. Anosotros,loschicos,nosgustabairapescaralroProtv,cercadelascolinas de Mijaliovi. El camino pasaba por un soto de tilos frondosos y magnficos 6

abedulares,dondecrecanfresasyfresonesyalfinaldelveranohabamuchassetas. En este soto los vecinos de todos los pueblos aledaos sacaban el lber para hacer almadreas,queentrenosotrosllambamoszapatosdominguerosacuadros. Actualmentenoexistenelsotonilosabedulares:los talaronlosinvasoresalemanesydespusdelaGran GuerraPatriaelkoljsroturlastierrasparasembrar.Un veranoelpadremedijo: Yaeresmayor,prontocumplirssieteaos,tienesqueponerteatrabajar.A tuedadyotrabajabatantocomolosmayores.Cogeelrastrillo,maananosiremosa segarheno,Mashaytlotenderis,losecarisylopondrisenalmiares. Me gustaba mucho la siega, adonde los mayores me llevaban con frecuencia. Pero esta vez fui consciente de que no iba a divertirme, como suceda antes. Me senta orgulloso de que participara en el trabajo y sera til a la familia. En otros carrosveaamiscompaeros,chiquillosdemiedad,quetambinllevabanrastrillos. Trabajabacongrantesnymeagradabanlasalabanzasdelosmayores.Pero,al parecer, puse demasiado ahnco: pronto me salieron ampollas en las palmas de las manos. Me daba vergenza reconocerlo y aguant hasta el ltimo momento. Por ltimo,lasampollasreventaronyyanopodatrabajarconelrastrillo. Noesnada,setepasardijoelpadre.Conunatiradetelamevendlas manos.Durantevariosdasnopuderastrillarysloayudabaalahermanaa llevaryalmiarelheno.Loschicosse reandem.Peropasadosvariosdas,yaestabaenforma y trabajaba como ellos. Cuando lleg la temporada decosecharloscereales,mimadredijo: Hijo,tienesqueaprenderasegar.Enlaciudadtecomprunahoznuevecita. Maanairemosasegarcenteno. Lasieganonosibamal,peroprontosufrotrofracaso.Tratandodelucirme,me apresurymeherconlahozelmeiquedelamanoizquierda.Lamadreseasust mucho,yotambin.LataPraskovia,unavecinanuestra,quetrabajabaamilado,me pusounahojadellantneneldedoheridoylovendfuertementeconuntrapo. Desde entonces han pasado muchos aos, pero la cicatriz en el meique izquierdoquedarecordandomisprimerosfallosenlasfaenasagrcolas... Pasrpidamenteelveranodetrabajo.Adquirprcticaenlasfaenasdelcampo ymefortalecfsicamente. Se aproximaba el otoo de 1903 y para m lleg un momento importante. Los chicos de mi edad se preparaban para ir a la escuela. Yo tambin. Valindome del abecedariodemihermana,tratdeaprenderlasletrasimpresas.Aquelotootenan que ingresar en la escuela otros cinco chicos, incluido mi ntimo amigo Lioshka Kolotymi. Kolotymi era su apodo, su verdadero apellido era Zhkov. En nuestro pueblohabacincofamiliasconelmismoapellido.Nosdistinguanporlosnombres delasmadres.AnosotrosnosllamabanlosUstinin;aotros,losAvdotin;aotros,los Tatianin,etc.

Tenamos que estudiar en la escuela parroquial, que se encontraba en la aldea de Velchkovo, a un kilmetro y medio de nuestro pueblo. All estudiaban muchachosdecuatropueblosvecinos:Lkovo,Velchkovo,StrelkovkayOgub. A varios chicos los padres les compraron cartapacios y los muchachos se jactabandeello.ALioshkayamnoshicieronbolsasdelienzo.Dijeamimadreque lasbolsaslasllevabanlospordioserosyqueyonoiraconellaalaescuela. Cuandotupadreyyoganemosmsdinero,te compraremossinfaltauncartapacio,peroporahora irsconlabolsa.MihermanaMashamellevala escuela.Ellaestudiabaenelsegundogrado.Ennuestra clasehabaquincechicosytrecechicas. Despus de la presentacin, el maestro nos indic nuestros sitios en los pupitres.Alaschicaslassentalaizquierdayaloschicos,aladerecha.Yoquera mucho sentarme al lado de Kolotymi. Pero el maestro dijo que no podamos sentamos juntos porque Lioshka no saba ninguna letra y, adems, era pequeo de estatura. Lo sentaron al primer pupitre y a m, al ltimo. Lioshka me asegur que trataradeaprenderlomsantesposibletodaslasletrasparapodersentamosjuntos. Pero eso no ocurri nunca. Lioshka estaba siempre entre los atrasados. Por no aprenderse las lecciones lo dejaban con frecuencia en el aula despus de las clases, peroeraasombrosamentesumisoynolesguardabarencoralosmaestros. EnlaescuelaenseabaSerguiNikolevichRmizov,expertomaestroybuena persona. No castigaba por nada y nunca levantaba la voz a los muchachos. Los alumnoslorespetabanyobedecan. ElpadredeSerguiNikolevich,unviejecitocalladoybonachn,erasacerdote yenseabaennuestraescuelareligin. SerguiNikolevich,aligualquesuhermanoNikoliNikolevich,mdico,era ateoeibaamisasloporcumplir.Amboshermanoscantabanenelcorodelaiglesia. LioshkaKolotymiyyotenamosbuenavozyalosdosnosapuntaronenelcorodela escuela.. Todosloschicosdenuestropueblopasaronalsegundogradocon buenasnotasysloLioshka,apesardenuestraayudacolectiva,tuvoque repetirelao,porquesacmalasnotasenreligin.Mihermanatambin estudiabamalytenaquerepetirelsegundogrado.Mispadresdecidieron quedejaralaescuelaysededicaraalasfaenasdomsticas.Mashalloraba desconsoladamenteytratabadedemostrarqueno tenalaculpayquehabraquerepetirelaosloporquehabafaltadomuchas vecesaclase,cuidandoaAlexi,cuandolamadreibadetrajinante.Yodefendaami hermanaydecaquelospadresdeotroschicostambintrabajaban,acarreaban,pero nadieobligabaasushijosaabandonarlaescuelaytodaslasamigasdemihermana seguiran estudiando. En fin de cuentas, la madre accedi. Masha se puso muy contentaymealegrporella. Nos daba mucha lstima de nuestra madre, pues mi hermana y yo comprendamos con nuestra mente infantil que su vida era muy dura. Adems el 8

padre, queenaquellos momentos estaba trabajandoen Mosc, empez a enviamos muy poco dinero y muy de tarde en tarde. Antes mandaba a la madre dos o tres rublos al mes, pero ltimamente le enviaba un rublo o menos. Los vecinos comentaban que no slo nuestro padre, sino tambin otros obreros en Mosc empezaronaganarpoco. Recuerdoqueafinesde1904elpadreregresalaaldea.Mihermanayyonos alegramosmuchoyesperbamosquenosobsequiaraconregalosquesolatraerde Mosc. Pero el padre dijo que esta vez no traa nada. Vino directamente del hospital dondehabapasadoveintedasdespusdelaoperacindeapendicitisyhastahaba tenidoquepedirdineroprestadoasuscompaerosparacomprarelpasaje. En el pueblo a mi padre lo respetaban y le hacan caso. Habitualmente en las asambleasyreunionessuspalabraseranlasdecisivas.Yoqueramuchoamipadrey lmemimaba.Mashubocasosenquemipadremecastigseveramenteporalguna faltayhastamepegconeltirapiexigiendoquepidieraperdn.Peroyoeratercoy pormuchoquemepegara,aguantabaynolepedaperdn. Una vez me zurr tanto que hu de casa y pas tres das ocultndome en el camodelosvecinos.Exceptomihermana,nadiesabadndeestaba.Mepusede acuerdo con mi hermana para que no me delatara y me llevara la comida. Me buscaban por todas partes, pero me haba escondido muy bien. Una vecina me descubriporcasualidadenmirefugioymellevacasa.Elpadremevolviapegar, peroluegolediolstimaymeperdon. Recuerdo un da que mi padre estaba de buen humor y me llev consigo a la tabernaatomart.LatabernaseencontrabaenlavecinaaldeadeOgub.Eldueode latabernaelricachndelaaldeaNikforKulaguinvendatodaclasedecomestibles. Aloshombresylosjveneslesgustabavisitarlataberna,dondesepodacomentar las ltimas noticias, jugar a la lotera, a la baraja y tomarse un vaso de vino con motivodealgnsuceso osinmotivoalguno.Megusttomarten latabernajuntoconlosmayores,que contabanhistoriasinteresantessobre MoscyPetersburgo.Ledijeami padrequeirasiempreconlpara escucharloquecontaban. Prjor, hermano de mi madrina, trabajaba de camarero en la taberna. Algo le pas con la pierna y le llamaban Prjor el Cojo. A pesar de su cojera, Prjor era cazador apasionado. En el verano cazaba patos y en invierno, liebres, que en aquel entonceshabamuchasennuestrosparajes. Prjor con frecuencia me llevaba consigo. La caza era un gran placer para m. Me alegraba sobre todo cuando l mataba la liebre gracias a mi acoso. Para cazar patos bamos al Ogublianka o al lago. Prjor no sola errar el tiro. Mi obligacin consistaensacarlospatosdelagua.

Hastahoydameapasionalacaza.TalvezfueraPrjorquienenlainfanciame inculcestapasin.PocodespuselpadresefuedenuevoaMosc.Antesde partircontamimadrequeenMoscyPetersburgoeranfrecuenteslas huelgasdelosobreros,desesperadosporeldesempleoylabrutalexplotacin. Tnotemetasdondenotellaman,sinolosgendarmestemandarnalquinto infiernodecamimadre. Qulevamosahacer;nosotros,losobreros,iremosadonde todos.Despusdelapartidadelpadredurantemuchotiempo nosupimosnadadelyestbamosmuypreocupados.Pronto nosenteramosdequeenPetersburgoel9deenerode1905las tropaszaristasylapolicaabrieronfuegocontrauna manifestacinpacficadelosobreros,queibanapediralzar mejorescondicionesdevida.Enlaprimaveradelmismoao 1905enlasaldeasaparecanconfrecuenciahombres desconocidos,agitadoresquellamabanalpuebloaluchar contralosterratenientesylaautocraciazarista. Ennuestraaldealoscampesinosnollegaronarebelarse,perolaexcitacinera grande.Loscampesinosconocanlashuelgaspolticas,loscombatesenlasbarricadas y la insurreccin armada de diciembre en Mosc. Saban que el movimiento de los obreros en Mosc y otras ciudades de Rusia haba sido sofocado con saa por el Gobierno zarista y que muchos revolucionarios que encabezaron a la clase obrera fueron brutalmente asesinados, encarcelados en fortaleza o condenados a trabajos forzados. Tambin haban odo hablar de Lenin, portavoz de los intereses de los obrerosycampesinos,lderdelPartidoBolchevique,elpartidoquequeraliberardel zar,delosterratenientesycapitalistasalpueblotrabajador. TodoellolocontabannuestrosvecinosquetrabajabanenMosc,Petersburgoy otrasciudadesdeRusia.En1906mipadrevolvialaaldea.Dijoquenoirams aMosc,porquelapolicalehabaprohibidovivir enlaciudad,permitindoleresidirsloensupueblonatal.Mealegrmuchode queelpadreregresaraacasadefinitivamente. Aquel mismo ao termin la escuela parroquial de tres grados. Los tres aos estudi con notas sobresalientes y obtuve diploma de honor. En la familia todos estabanmuycontentosdemisxitosyyotambin.Porlobienquehabaterminado laescuelamimadremeregalunacamisanuevaymipadremehizolmismounas botasaltas. Bueno,yasabesleeryescribirdijoelpadre,puedollevarteaMoscparaque aprendasalgnoficio. Djalo vivir en la aldea un ao ms y luego lo mandaremos a la ciudad aconsejlamadre.Djalocrecerunpoco... Enelotoode1907cumplonceaos.Sabaqueeramiltimootooenlacasa paterna. Pasara el invierno y tendra que colocarme de aprendiz. Estaba muy ocupado con los trabajos en la casa. La madre iba con frecuencia a la ciudad por mercaderasyelpadredesdelamaanatempranohastamuyentradalanochecosa 10

zapatos. Ganaba muy poco, ya que los vecinos de nuestro pueblo rara vez podan pagarlelasdeudas.Lamadrereaconfrecuenciaalpadreporcobrarmuypocopor eltrabajo. Cuando el padre consegua ganar una suma respetable haciendo de zapatero, solavolverebriodeUgodskiZavod.Mihermanayyoloesperbamosenelcamino ysiemprenostraaregalos:roscasdepanocaramelos. Eninvierno,cuandoestabalibredefaenasdomsticas,confrecuenciameibaa pescar, patinaba en el Ogublianka en patines caseros o esquiaba en las colinas de Mijaliovi. Llegelveranode1908.Semeoprimaelcorazncuandopensabaquepronto tendraquedejarelhogar,lafamilia,alosamigoseirmeaMosc.Comprendaque, bien mirado, mi infancia terminaba. A decir verdad, los aos pasados se podran llamarinfanciaslorelativamente,peronopodaesperarnadamejor. Recuerdoque una noche se juntaron en el poyo de nuestra casa unos vecinos. EmpezaronahablardelapartidadesushijosparaMosc.Unosseproponanllevar asushijosenlosprximosdas,otrosqueranesperarunaoodosms.Lamadre dijo que me llevara despus de la feria, que se celebraba en nuestro pueblo una semanadespusdelaSantaTrinidad.ALioshkaKolotyrnilohabancolocadoyade aprendizenunacarpintera,cuyodueoeraMurashkin,unricodenuestropueblo. Elpadremepreguntquoficioqueraaprender.Lerespondquemegustara trabajarenunaimprenta.Elpadredijoquenotenaconocidosquepudieranayudar acolocarme en unaimprenta.Mimadre decidipedira suhermano Mijalque me admitieraensutallerdepeletera.Elpadrenotenanadaencontra,puestoquelos peleteros ganaban mucho. Yo estaba dispuesto a hacer cualquier trabajo con tal de sertilamifamilia.I En julio de 1908 el hermano de mi madre Mijal Artmievich Pilijin vino al pueblovecinodeChrnayaGriaz.Valelapenadedicarleunaslneas. MijalPilijin,aligualquemimadre,crecienlapobreza.Cuandocumplionce aoslocolocarondeaprendizenuntallerdepeletera.Aloscuatroaosymediose hizo maestro.Mijaleramuy ahorrativo y envarios aos consigui reunir dinero y abrir su propio tallercito. Se hizo un buen maestro peletero y adquiri numerosa y ricaclientela,alacualdesplumabasinescrpulos. PocoapocoPilijinamplieltaller,ochoobrerostrabajabanparaly,adems, tena constantemente a cuatro muchachos de aprendices. A todos los explotaba sin piedad.Deestemodoamassufortunadecincuentamilrublos. A este hermano suyo mi madre lo persuadi de que me tomara de aprendiz. Fue a verlo en el pueblo de Chmaya Griaz donde veraneaba y, al regresar a casa, dijoqueelhermanoqueraquefueraaverleparaconocerme.Elpadrepreguntpor lascondicionesqueofrecaPilijin. Esosesabe:cuatroaosymediodeaprendizyluegosermaestro. Bueno,quselevaahacer?,hayquellevaraGueorguiaveraMijal.

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Dos das despus mi padre y yo fuimos al pueblo de Chr naya Griaz. Al acercamosalacasadelosPilijin,mipadredijo: Mira,allenelporcheesttufuturoamo.Cuandolleguemosmscerca,lo saludasydices:Buenosdas,MijalArtmievich. No,yodir:Buenosdas,toMisharepuse. Olvidaqueestuto.Estufuturoamoyalosdueosricosnolesgustanlos parientespobres.Aprndelobien! Cuando nos acercamos al porche, donde arrellanado en un silln de mimbre estabasentadoeltoMisha,elpadrelosaludymeempujadelante.Pilijin,queno habarespondidoalsaludonitendidolamanoamipadre,sevolvihaciam.Inclin lacabezasaludndolo,ydije: Buenosdas,MijalArtmievich. Muybuenas,mozo.Quieresserpeletero? Mecall. Bien,eloficiodepeleteroesbueno,peroduro. Elnotendrmiedoalasdificultades,estacostumbradoatrabajardesde pequeodijomipadre. Sabesleeryescribir?Elpadreleensemidiplomadehonor. Muybien!dijoeltoyluego,volviendolacabezahacialapuertagrit:Ea, zopencos,venidac!DelcuartosalieronsushijosAlexandryNikoli,bienvestidosy regordetes,yluegoseasomsumujer. Mirad,holgazanes,cmohayqueestudiardijoelto,ensendolesmi diplomadehonoryvosotrosno sacismsquemalasnotas.Volvindose,porfin,amipadre,dijo: Quiz,tomedeaprendizatuhijo.Esunmuchachofuerteyparecelisto.Estar aquunosdasms.LuegomevoyaMosc,peronopodrllevarloconmigo.Dentro deunasemanaSergui,micuado,viajaraMoscylollevar. Asnosdespedimos.Mealegrmuchodepoderpasarunasemanamsenla aldea. Cmoosrecibimihermano?preguntlamadre.Esquenosabescmo recibenlosamos? Osofrecit? Nonosinvitniasentamosdespusdelacaminatarespondielpadre. Estabasentadoynosotrosparadoscomosifuramossoldados.Yaadiirritado: Paraququieroyosut?Ahorairconmihijitoalatabernayalllotomaremos pagandoconmidinerodetrabajador. Lamadremediounaroscadepanynosdirigimosalataberna... LospreparativosdelviajeaMoscfueronbreves.Lamadremeenvolviuna mudaderopa,unpardepealesyunatoallaymediocincohuevosdurosypanpara

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quecomieraporelcamino.Despusderezar,cumplimosconlaantiguacostumbre rusadesentamosenelbancoantesdeemprenderelcamino. Bueno,hijito,queDiosteguarde!dijolamadrey,sin podercontenerse,rompialloraramargamente, estrechndomecontrasupecho.Viqueelpadretenalos ojosenrojecidosyporsusmejillascorranlgrimas.Estuvea puntodellorartambin,peromecontuve. HastaChrnayaGriazfuimosmimadreyyoapie.Antesyorecorraeste caminocuandoibaalaescuelaoalbosqueacogerbayasosetas. Recuerdas,mam,cmoenestecampo,cercadelostresrobles,cuando segamos,mecortelmeique? Claroquemeacuerdo,hijomo.Lasmadressiemprerecuerdanloquelespas asushijos.Yloshijoshacenmalcuandoseolvidandesusmadres. Yonuncameolvidar,mam!ledijefirmemente. CuandotoSerguiyyotomamoseltren,empezalloveracntaros.Enel vagnsehizolaoscuridad.Unaveladeseboapenasiluminabaelangostopasillodel vagndetercera.Eltrensepusoenmarcha,porlaventanilladesfilaronlososcuros contornosdelosbosquesylaslucesdelejanasaldeas. Antesnuncahabaviajadoentrennihabavistoelferrocarril.Poresoelviaje meprodujounagranimpresin.PasamoslaestacindeBalabnovo.Deprontoalo lejosaparecieronunosaltosedificiosbieniluminados. To,quciudadessta?preguntaunhombredeedadavanzadaqueestaba depiejuntoalaventana. Noesunaciudad,muchacho.EslafbricatextildeNaroFominsk, propiedaddeSavvaMorzov.Enestafbricatrabajdurantequinceaosdijo melanclico,yanotrabajoall. Porqu?inquir. Esunahistorialarga...aquenterramimujeryamihija.Vicomopalideci ycerroporunmomentolosojos. Cadavezquepasoalladodeestamalditafbricanopuedover tranquilamenteestemonstruoquesetragamisseresqueridos...Sbitamentese apartdelaventana,sesentenelrincnoscurodelvagnysepusoafumar;yo seguamirandoelmonstruoquesetragabaalaspersonas,peronomeatreva preguntarlecmolohaca. LlegamosaMoscalalba.Viajamosmsdecuatrohoras.Actualmenteeltren cubreestadistanciaenpocomsdeunahora.Laestacinmedejpasmado.Todos seapresuraronasalir,empujndoseacodazos,cargadosdecestos,bolsasybales. Nocomprendporqutenantantaprisa. Tencuidadodijomiacompaante.Noestsenlaaldea,aquhayquetener muchoojo. Porfin,salimosalaplazadelaestacin.Apesardesermuytemprano,cercade latabernavendananimadamentebebidas,galletas,empanadillas 13

de menudillos, asaduras y otras frituras que los viajeros podan comprar a precios mdicos. Era pronto para ir a casa del amo y decidimos metemos en una taberna.Cercadestahabacharcosyfango,enlaaceraoenelsantosuelosehaban acomodadoborrachosharapientos.Enlatabernatocabanmuyaltomsicayreconoc lamelodadelafamosacancinArdaycrepitabaelincendioenMosc.Algunos clientesyaebriosintentabancantarladesafinando. AlsalirdelatabernanosdirigimosalacalleBolshayaDorogomlovskayaynos pusimos a esperar el tranva de sangre. En aquel entonces en esta calle no haba tranvas elctricos, que acababan de aparecer en Mosc. Al tomar el tranva de sangre,conelalborotoylasprisas,elhombrequesubadelantedemporcasualidad mediounfuertetaconazoenlanariz.Empecasangrar. Tedijequeandarsconojo!megritenojadoeltoSergui.Elhombreme tendiunpedazodetelaymepregunt: Eresdelcampo?EnMoschayquemirarporarribadelanarizaadi. Laplazadelaestacinylascallesaledaasnomeprodujerongranimpresin. Lascasaseranpequeas,demaderaydesconchadas.LacalleDorogomlovskayaera sucia,elpavimentotenamuchosbaches,habanumerososborrachosylamayorade lagenteibamalvestida. Pero a medida que nos acercbamos al centro, el aspecto de la ciudad iba cambiando: aparecan casas altas, comercios lujosos, veloces trotones. Todo lo vea como en una neblina, apenas entenda lo que pasaba y estaba bastante deprimido. Antesnuncahabavistocasasdemsdedospisos,callespavimentadas,aurigasen cochesdellantasneumticaso,comolosllamaban,temerarios,quepasabanagran velocidad con sus trotones de Orlov. Antes nunca haba visto tanta gente en las calles.Todoellomeimpresionmuchsimoeibacallado,escuchandodistradamente amiacompaante. TorcimoshacialacalleBolshayaDmtrovka(hoycallePshkinskaya)ybajamos deltranvadesangreenlaesquinadelcallejnKamerguerski(hoypasajedelTeatro deArte). AquestlacasadondevasavivirmedijoeltoSergui,yenelpatioestel taller donde vas a trabajar. La entrada principal al apartamento es por el callejn Kamerguerski,perolosmaestrosyaprendicesentranporlapuertadeservicio,osea, por el patio. Aprndetelo bien continu, esta es la calle Kuznetski Most, con las mejorestiendasdeMosc.EseeselteatrodeZimn,perolosobrerosnovanah.Ala derechaestlacalleOjotniRiad,dondevendenverduras,volatera,carneypescado. Allirsahacerlosmandadosdelama. Atravesando un gran patio, nos acercamos a los hombres que trabajaban all, saludamosalosmaestros,aquieneseltoSerguilosllamabarespetuosamentepor elnombreypatronmico. Lestraigodelaaldeaalnuevoaprendizdijo. Esdemasiadopequeoadvirtialguien,tendraquecrecerunpoco. 14

Cuntosaostienes,chico?preguntunhombrealto. Doce. No importa que sea bajito, en cambio tiene los hombros anchos sonri el hombrealto. Vernqueserunbuenpeleteroaadi cariosamenteunmaestroviejo.EraFidor IvnovichKlesov,elmsjustoy,comomstarde tuveocasindeconvencerme,elmsexpertoy prestigiosodetodoslosmaestros.EltoSerguime llevaparteyempezapresentarmeporlosnombres acadamaestroyaprendiz, hablndomedecadauno.MeacuerdomuybiendeloshermanosMishin. Elhermanomayoresunbuenpeletero,perobebecomounaesponjadijoel to Sergui y el hermano menor es muy avaro. Dicen que desayuna, almuerza y cena slo por diez kopeks. Suea con abrir su propio negocio. Y ese es Mijailo, padece dipsomana. Despus de cobrar bebe sin parar dos o tres das. Es capaz de empear su ltima camisa y pantaln con tal de pagarse la borrachera, pero tiene manosdeoro.YsteeltoSerguimeindicaunmuchachoaltoeselaprendiz principal,tujefeinmediato,sellamaKuzm.Dentrodeunaosermaestro.Yaquel depelorizosoesGrigoriMatvev,delaaldeadeTrbino,parientelejanotuyo. Subimosporlaoscuraysuciaescaleraalsegundopisoyentramosenel taller.Salielama,nossaludydijoqueelamonoestaba,perollegaradeun momentoaotro. Vamos,teenseoloscuartosyluegocomersenlacocina. El ama me explic detalladamente lo que tendra que hacer, o sea, las obligaciones del aprendiz principiante: asear los locales, limpiar el calzado de los amos y de sus hijos, me ense dnde, cundo y cmo tendra que encenderlas lamparillasdelosiconos,etc. Bueno,lodemsteloexplicarKuzmylamaestraprincipalMatriosha. Luego, Kuzm, el aprendiz principal, me llam a la cocina a comer. Yo estaba hambriento y empec a comer con apetito. Pero entonces me ocurri un caso imprevisto.Nosabaqueexistaunorden,segnelcual primero coman del gran plato comn slo la sopa de col, sin carne y al final, cuando la maestra principal diera unos golpecitos en el plato, se poda coger un trocitodecarne.Comenc por pescarunpardetrozos decarne,me los zamp con granplaceryyaibaasacareltercerocuandoinesperadamenterecibtalgolpeconla cucharaenlafrentequeenseguidamesaliunchichn. Me senta confuso de que en menos de un da que llevaba en Mosc ya me pegaranporsegundavez. ElaprendizprincipalKuzmresultserunbuenmuchacho. Nohaynadaquehacer,sitepegan,aguantameconsoldespusdelacomida .Comodiceelrefrn,msvaleunescarmentadoquedosporescarmentar.

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AquelmismodaKuzmmellevalastiendasdeallado,dondeyotendraque comprar tabaco y vodka para los maestros. Matriosha, cocinera y al mismo tiempo maestraprincipal,meensealimpiaryfregarlavajillayponerelsamovar. Alamaanasiguientemeindicaronmisitioenunrincndeltallerymedijeron que ante todo tena que aprender a coser las pieles. La maestra principal me dio aguja,hiloydedal.Memostrcmohabaquecoserydijo: Sialgonotesalebien,mebuscasamyteensearcmosehace.Empeca aprendercontesnmisprimerasleccionesdetrabajo.Losmaestroscomenzaban atrabajaralassietedelamaanaenpuntoyterminabanalassietedelatarde, con un descanso de una hora para la comida. Por consiguiente, la jornada laboral durabaoncehorasy,cuandotenanmuchotrabajo,losmaestrossequedabanhasta las diez o las once de la noche. En este caso la jornada llegaba a quince horas. Las horasextraselaspagabanaparteadestajo. Los aprendices se levantaban siempre a las seis de la maana. Despus de asearnos rpidamente, preparbamos el local y todo lo necesario para el trabajo de losmaestros.Nosacostbamosalasoncedelanoche,despusderecogerlotodoyde prepararlascosasparaeldasiguiente.Dormamosallmismo,enelsuelodeltaller y,cuandohacamuchofro,enlosbancosdelrecibidorporlaentradadeservicio. Al principio me cansaba muchsimo. Me costaba trabajo acostumbrarme a trasnochar. En la aldea solamos acostarnos muy temprano. Pero con el tiempo me habituysoportabaestoicamenteladurajornadalaboral. En los primeros tiempos echaba mucho de menos la aldea y la familia. Recordabamisqueridosyentraablessotosybosquesdondemegustabatantovagar con Prjor cuando cazbamos, ir con la hermana a recoger bayas, hongos y ramaje seco. Se me oprima el corazn y me entraban ganas de llorar. Pensaba que nunca ms vera a mi madre, a mi padre, a mi hermana y a los compaeros. A los aprendices les permitan ir de vacaciones a casa slo al cabo de tres aos de aprendizajeymeparecaqueesedanuncallegara. LossbadosKuzmnosacompaabaalaiglesia,alaconsueta,ylosdomingos, alamisadelalbaydelatarde.Enlasgrandesfiestaselamonosllevabaaormisaen elKremlin,enlacatedraldelaAsuncin,yavecesenlaiglesiadelSalvador.Nonos gustabafrecuentarlaiglesiayponamoscualquierpretextoparanoir.Sinembargo,a la catedral de la Asuncin bamos con agrado para escuchar el magnfico coro sinodal y especialmente al archidicono Rzov: tena una voz como la trompeta de Jeric. Pas un ao. Yo domin bastante bien los rudimentos del oficio de peletero, aunque me cost bastante trabajo. Por el ms mnimo fallo el amo nos pegaba despiadadamente. Y tena mano dura. Nos pegaban los maestros, las maestras y el amanosequedabaatrs.Cuandoelamoestabademalhumor,eramejornodejarse ver.Podasinmotivoalgunodartalzurraqueaunolezumbabanlosodosdurante todoelda.

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A veces el amo obligaba a dos aprendices culpables a azotar uno a otro con madreselva (planta con cuyas varillas sacudan las pieles) y repeta: Dale fuerte, msfuerte!Habaqueaguantarloconresignacin. Sabamosqueentodasparteslosamospegabanalosaprendices:eralaley,la costumbre. El amo crea que los aprendices estaban a su plena disposicin y nadie nuncalereprocharalosazotes,elinhumanotratoalosadolescentes.Msan,nadie se interesaba cmo trabajbamos, cmo comamos y en qu condiciones vivamos. Para nosotros el amo era el juez supremo. As llevbamos este pesado yugo que a veceserasuperioralasfuerzasdealgunosmayores. Paseltiempo.Cumpltreceaosyaprendmuchoeneltaller.Apesardelas numerosasobligaciones,encontrabatiempoparaleer.Siemprerecuerdocongratitud amimaestroSergui NikolevichRmizov,quemeaficionalalectura.Alexandr, hijomayordelamo,meayudabaaestudiar.Eramosdelamismaedadylseportaba conmigomejorqueotros. AlprincipioconsuayudalelanovelaLaenfermera,lasapasionanteshistorias de Nath Pinkerton, Aventuras de Sherlock Holmes de Conan Doyle y otras varias novelasenedicionesbaratas.Eraunalecturainteresante,peronomuyaleccionadora. Yyoqueraestudiarenserio.Mascmo?CompartmispensamientosconAlexandr, quienaprobmisintencionesydijoquemeayudara. Nospusimosaestudiarmsafondolalenguarusa,matemticasygeografa,y aleerlibrosdedivulgacin cientfica.Solamosestudiarjuntos,principalmentecuandoelamonoestabaen casaylosdomingos.Maspormuchoquenosescondamosdelamo,steseenterde nuestros estudios. Yo pensaba que iba a echarme o castigarme duramente. Pero, contraloqueesperaba,noselogipordedicamosaunacosatansensata. As pues, durante ms de un ao estudi con bastante xito por mi cuenta e ingres en unos cursillos nocturnos de enseanza bsica, que proporcionaban conocimientosaniveldelaescuelaurbana. En el taller todos estaban contentos de m, incluido el amo, aunque de vez en cuando me propinaba una patada o un pescozn. Al principio no quera dejar que fuera de noche a los cursillos, pero los hijos acabaron persuadindolo y dio su permiso. Me alegr muchsimo, aunque tena que hacer los deberes de noche en el banco,cercadelexcusado,dondeestabaencendidalalmparadeunasveintebujas. Unmesantesdelosexmenesdeingreso,undomingo,cuandoelamofueaver asusamigos,nossentamosajugaralascartas.Simalnorecuerdo,jugamosalveinte uno. No advertimos cuando regres el amo y entr en la cocina. Yo tena la banca, estabaganando.Deprontoalguienmesacudiuntremendobofetn.Volvlacabeza y quhorror!vialamo.Aturdido,nopudepronunciarpalabra.Los muchachoshuyeronaladesbandada. Paraesoestsestudiando?Parajugaralabaraja?Enadelantenoirsmsa ningunaparteylediraAlexandrquenoestudiecontigo. 17

Al cabo de varios das entr en el edificio de la calle Tverskaya, donde se encontrabanloscursillos,ycontloquemehabapasado.Mequedabapocomsde unmesdeestudios.Serierondemymepermitieronrendirexmenes.Aprobcon buenasnotaslosexmenesdelcursocompletodelaescuelaurbana. Corraelao1911.Llevabayatresaostrabajandoeneltalleryhabapasadoa la categora de aprendiz principal. Ahora tena a mis rdenes a tres aprendices principiantes.ConocabienMosc,puesconmsfrecuenciaquelosdemstenaque llevarencargosadistintosextremosdelaciudad.Queraseguirestudiando,perono tenaningunaposibilidaddeello.Noobstante,melasingeniabaparaleer. Tomaba los peridicos despus de que los leyera el maestro Klesov, polticamente ms instruido que los dems. Alexandr me prestaba revistas y yo mismo compraba libros con el dinero para el tranva que lograba ahorrar. Por ejemplo, el amo me mandaba a llevar pieles a algn cliente del barrio de Mrina RoschaoZamoskvorechieymedabacincoodiezkopeksparaeltranvadesangre, peroyomeechabaelsacodepielesalaespaldaeibaapie,ahorrandodeestemodo eldinero. Alcuartoaodeaprendizaje,am,porserelmsfuertedelosmuchachos,me llevaron a la famosa feria de Nizhni Nvgorod, donde el amo haba alquilado una tiendaparavenderpielesalpormayor.Enaqueltiempoyahabaamasadounagran fortuna,contabacongrandesinfluenciasenelmundodelcomercioysehabavuelto anmsavaro. En la feria mis obligaciones consistan principalmente en empaquetar la mercancavendidayexpedirlaaldestinatariodesdeelembarcaderodelaciudaden elVolga,desdeeldelroOkodesdelaoficinacomercialdelferrocarril. FuelaprimeravezquevielVolgaymequedimpresionadoporsugrandezay hermosura: antes no haba visto ros ms anchos y caudalosos que el Protv y el Moscova.EraunamaanatempranoyelVolgacentelleabaalaluzdelsolnaciente. Yonopodaapartarlamiradaarrobado. Ahora comprendo pens porque al Volga le dedican canciones y lo llaman madrecita. A la feria de Nizhni Nvgorod acudan negociantes y compradores de toda Rusia. Allllevabansus mercancastambin comerciantesde ultramar.La feria se instalabaenlasafuerasdelaciudad,entreNizhniNvgorodyKanavin,enunvalle bajoquedurantelacrecidadeprimaveraseinundabaporcompleto. A la feria de Nizhni Nvgorod acuda una infinidad de gente de toda calaa, ansiosadeganaralgoconuntrabajohonradooenturbiosnegocios.Allsereunan, cualbandadasdecuervos,ladrones,prostitutas,raterosyestafadoresdotodandole. Aquelmismoao,despusdelaferiadeNizhniNvgorod,tuvequeiraotra, quetenalugarenUripino,enlaregindelEjrcitodelDon.Elamonofueall,sino envialdependienteVasiliDanlov.DelaferiadeUripinonoguardorecuerdostan vivos como de la de Nizhni Nvgorod y el Volga. Uripino era una villa bastante suciaylaferianofuemuygrande.
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El dependiente Vasili Danlov era un hombre cruel y malo. Hasta hoy da no puedo comprender por qu Danlov por cualquier motivo azotaba con sadismo al muchachodecatorceaos.Unaveznoaguant,cogelkovyrok(paloderoblepara empaquetar)ylediconfuerzaenlacabeza.Delgolpecayyperdielconocimiento. Measustpensandoquelohabamatadoyhudelatienda.Perotodosearregl. CuandovolvimosaMosc,Danlovsequejalamo.Este,sinentrarendetalles, meapalecruelmente.En1912tuvelasuertedeobtenerdiezdasdevacaciones parapasadosenmialdeanatal.Eraalcomienzodelasiega,lamsinteresante delasfaenasagrcolas.Alasiegallegabandelaciudadhombresymuchachos para ayudaralasmujeresarecogermsrpidamenteelhenoyabastecersedepienso paraelinvierno. Cuandosaldelaaldeaeracasiunnioyregresyasiendomozo.Tenaquince aoscumplidosyllevabamsdetresdeaprendiz.Muchosyanoestabanenlaaldea: unos haban muerto, otros se haban ido a aprender un oficio y otros marcharon a buscarunjornalenotrositio.Aalgunosnolosreconoc,hubotambinpersonasque nomereconocieronam.Aunosloshabadobladoladuravida,lavejezprematura, yotrosenestetiempohabancrecidohacindosemayores. LlegualaaldeaeneltrensuburbanodeMaloyaroslvets.Todoelviajedesde Mosc hasta el apeadero de Obolnskoe lo pas de pie junto a la ventanilla abierta del vagn. Cuando cuatro aos antes iba a Mosc, era de noche y apenas vea el paisaje a lo largo del ferrocarril. Ahora observaba con inters los edificios de las estacionesylosbosquesysotosdelasafuerasdeMosc. CuandopasamoslaestacindeNaroFominsk,unhombredijoasuvecino: Antesde1905visitabaconfrecuenciaestosparajes...Vesaquellosedificios deladrillorojo?EslafbricadeSavvaMorzov. Dicenqueesdemcratad.ijoelvecino. Demcrataburgus,dicenquesimpatizaconlosobreros.Perolosdesu administracinsonperrosferoces. Todossoniguales!replicirritadoelvecino.Alverqueyolosescuchaba coninters(recordandolaconversacinenelvagnsobrelamismafbricaqueoyera variosaosantes),secallaron.EnelapeaderodeObolnskoemeesperabamimadre. Habacambiadomuchoenestoscuatroaosyestaba msvieja.Semehizounnudoenlagargantaymecosttrabajonoromperallorar. Lamadrellormucho,apretndomeconsusmanossperasyencallecidas,y repitiendo: Querido,hijomo!Pensabaquememorirasinverte. Qudices,mam?Vescmohecrecidoyahoratuvidasermsfcil. Ojal.Llegamosacasayaoscurecido.Elpadreylahermananosesperabanen elpoyodelacasa.Lahermanahabacrecidoyestabahechaunamujercita.Elpadre habaenvejecidomuchoyencorvadoan 19

ms.Ibaacumplirsetentaaos.Merecibiasumanera.Nosbesamos.Pensandoen suscosas,medijo: Qubienquehellegadoaverturegreso!Ahoraveoqueeresmayoryfuerte. Paraagradaramisviejosyalahermana,abrlacestayentreguregalosacada uno,yalamadre,adems,leditresrublos,doslibrasdeazcar,medialibradety unalibradecaramelos. Muchasgracias,hijomosealegrlamadre.Hacemuchoquenotomamos verdaderotconazcar.Alpadrelediunrubloparalataberna. Conveintekopekstendrabastanteadvirtilamadre.Elpadredijo: Heestadocuatroaosesperandoamihijo,nonosageslafiestahablando delapobreza. A los dos das, mi madre, mi hermana y yo fuimos a la siega. Me puse muy contentodeveramiscompaerosy,especialmente,aLioshkaKolotyrni.Todoslos chicoshabancrecidomucho.Alprincipio,cuandoempecasegar,algonomesala bien.Mecansaba,sudaba,porlovisto,sedejabansentirloscuatroaossinprctica. Luego todo se arregl y segaba limpiamente, sin ceder a los dems, pero tena la gargantasecayaguantaduraspenashastalahoradeldescanso. Qu,Gueorgui,noesfcileltrabajodelcampesino?mepreguntelto Nazar,abrazndomeporloshombrosmojadosdesudor. Nadafcilasent. Pueslosinglesessieganlahierbaconmquinascomentalacercamosun campesinojovenaquienyonoconoca. S,esverdaddijoNazar,nosotrosseguimossinmsesperanzaqueelarado, laguadaaynuestravieja cancinDubnushka.Lespreguntalosmuchachosquineraelquehablabadelas mquinas. EsNikoliZhkov,hijodelalcalde.LodeportarondeMoscporlossucesos de1905.Nosemuerdelalenguaycriticahastaalzar. ClarodijoLioshka,sepuedecriticaralzaraespaldascontaldequenote oiganlospolicasnilossoplones. Elsolachicharraba.Dejamosdesegarynospusimosasecarlahierbacortada. Al medioda, mi hermana y yo, despus de cargar el heno, subimos al carro y nos dirigimosacasa.Allnosesperabanpatatasfritasconmantecaytconazcar.Todo unbanqueteentonces!... Por las noches, olvidndose del cansancio, el mocero se reuna cerca del graneroycomenzabaladiversin. Entonabancancioneslricasyemotivas.Lasmuchachascareabanconsusfuertes voces la dulce meloda y los muchachos hacan segunda voz con sus jvenes bartonosobajostodavanomuyrecios.Luegobailbamoshastanopoderms.Nos despedamosalamaneceryapenasnoshabamosacostadocuandonosdespertaban 20

y volvamos a la siega. Por la noche todo se repeta. Sera difcil decir si acaso tenamostiempoparadormir. Porlovisto,lajuventudlopuedetodo.Qubienessentirsejoven! Las vacaciones pasaron muy rpidamente y haba que volver a Mosc. La penltimanochedemiestanciaencasa,enlavecinaaldeadeKstinkasedeclarun incendio.Elvientosoplabafuertemente.Elincendiocomenzenelcentrodelaaldea y se propag rpidamente a las casas vecinas, cobertizos y graneros. Todava seguamosennuestratertuliacuandonotamosundensohumoenKstinka. Alguiengrit: Fuego!Todosecharonacorrerhaciaelcobertizo contraincendios,sacamosrpidamenteelbarrilylo llevamosenbrazosaKstinka.Fuimoslosprimeros ensocorreryhastaelequipodebomberosde Kstinkallegmstarde.Elincendiofuegrandey,a pesardelosdesesperadosesfuerzosdelosbomberos llegadosdelasaldeas vecinas,lamitaddelaaldeaquedreducidaacenizas.Alpasarconelcubodeagua frenteaunacasa,oungrito: Socorro,nosquemamos!Entrenlacasadedondepartanlosgritosysaqua unosniosmuertosdemiedoyunaviejaenferma.Porfinapagaronelfuego.En ellugardelsiniestroselamentabanlasmujeresyllorabannios.Muchagente sequedsintechoysinsusbienesyalgunossinmediosde subsistencia.Porlamaanadescubrenmichaquetanueva, regaloque,segnlacostumbre,mehizoelamoantesde partirparalasvacaciones,dosagujerosquemadosdel tamaodeunamonedadecincokopekscadauno. Elamonotealabardijomimadre. Qu se le va a hacer! respond. Que piense qu es ms importante: la chaquetaolosniosquelogrsalvar... Me iba con el corazn oprimido. Fue muy penoso ver el lugar del siniestro donde hurgaban los desdichados. Los pobres intentaban encontrar algo que se hubierasalvadodelfuego.Compadecasudesgracia,yaquesabamuybienloque significabaquedarsesintecho.LleguaMoscporlamaanatemprano. Despusdesaludaralamolecontlodelincendioenlaaldea yleenselachaquetaquemada.Congransorpresaparam,nome riylequedagradecidoporello.Luegosesupoquesimplemente yohabatenidosuerte.Lavsperaelamohabavendido ventajosamenteunlotedepielesganandoundineral. Si no hubiera sido por eso dijo Fidor Ivnovichte habra puesto como un estropajo. Afinesde1912miaprendizajetocasufin.Meconvertenjovenoficial.Elamo mepreguntcmopensabavivirenadelante,simequedabaenelapartamentodel talleroalquilaraotro. 21

Sitequedasaviviraquysiguescomiendoenlacocinaconlosaprendices,tu sueldoserdediezrublos,sialquilasuncuartoenotraparte,cobrars18rublos. Yonotenaanmuchaexperienciaenlascosasdelavidayledijequeviviraen el taller. Porlo visto,alamoeso leconvena, pues al final delajornadaen el taller siemprehabaalgntrabajoextraparam,porelcualnomepagaban. Pas poco tiempo y decid: No, as no se puede continuar. Vaya alquilar un cuartoyporlanochetendrtiempoparaleer. ParalaNavidadfuidenuevoalaaldeaavisitaramifamilia,peroyacomoun hombre independiente. Haba cumplido 16 aos y, lo principal, era ya oficial, cobrabadiezrublosalmes,pocospodanjactarsedeello. Por lo visto, convencido de mi honradez, el amo tena confianza en m. Con frecuenciamemandabaalbancoacobrarloschequesoingresardineroensucuenta corriente.Meapreciabatambinporquenorehusabaningntrabajoyamenudome llevaba a su tienda, donde, adems del trabajo de peletero, me encargaba de empaquetarlamercancayenviadaalasoficinasdecomercio. Este trabajo me gustaba ms que las faenas del taller, donde no haba otras conversaciones que las injurias de los maestros. La tienda era otra cosa. All me codeaba con gente ms o menos culta, escuchaba sus comentarios de los recientes acontecimientos. Los maestros peleteros lean poco la prensa y, a excepcin de Klesov, en nuestrotallernadieentendadepoltica.Creoquelomismopasabaenotrostalleres depeletera.Enaquelentoncesnoexistaningnsindicatodepeleterosycadauno estabaabandonadoasusuerte.Mstardesefundlaasociacindecurtidores,enla queentrarontambinlospeleteros. Poresonosorprendequelospeleterosdeaquellostiempossedestacabanporsu apoliticismo.Perohaba rarasexcepciones.Elmaestropeleterotenasuspropiosinteresesycadaunose encerraba en su mundillo. Algunos trataban por todos los medios de juntar una pequea fortuna y pensaban abrir su propio negocio. Los peleteros, sastres y otros obrerosdepequeostalleresartesanossediferenciabannotablementedelosobreros fabriles, de los verdaderos proletarios por su ideologa pequeo burguesa y por la ausenciadefuertesolidaridadproletaria. Losobrerosenlasfbricasnopodannisoarconsupropionegocio.Paraello senecesitabanmuchosmilesderublos,mientrasqueelloscobrabanunamiseriaque apenas bastaba para el sustento. Las malas condiciones de trabajo y la constante amenazadedesempleounaalosobrerosenlaluchacontralosexplotadores. En aquel tiempo la labor poltica del Partido Bolchevique se centraba en el proletariado industrial. Entre los obreros de talleres de artesana actuaban los mencheviques, los socialistas revolucionarios y otros seudorrevolucionarios. No es casual que en 1905 y durante la Gran Revolucin de Octubre entre el proletariado sublevadohubierapocosartesanos. Enlosaos19101914seavivaronnotablementelosnimosrevolucionarios.En Mosc, Petersburgo y otras zonas industriales del pas los obreros declaraban 22

frecuenteshuelgas.Menudeabanlasreunionesyhuelgasdeestudiantes.Enelcampo lamiseriaeraextremadebidoalahambrunade1911. Por mal informados de los sucesos polticos que estuvieran los peleteros, nos enteramos a pesar de todo del ametrallamiento de los obreros en las minas del ro Lena y de la creciente efervescencia revolucionaria por todo el pas. De vez en cuando Fidor Ivnovich Klesov consegua los peridicos bolcheviques Zvezd y Pravda,queexplicabanenformasencillaycomprensibleporqulascontradicciones entre obreros y capitalistas y entre campesinos y terratenientes son antagnicas y demostrabanlacomunidaddeinteresesdelosobrerosyloscampesinospobres. Elaquelentoncesyoentendapocolosproblemaspolticos,peroparamestaba claroqueestosperidicosreflejabanlosinteresesdelosobrerosycampesinosyque losperidicosRsskoeslovoyMoskvskievdomostidefendanlosinteresesdelos crculosgobernantesdelaRusiazarista,deloscapitalistas.Cuandovisitabamialdea natal,yapodacontaryexplicaralgoamiscompaerosyanuestroscampesinos. ElcomienzodelaPrimeraGuerraMundiallorecuerdoporelpogromodelas tiendasextranjerasenMosc.Losagentesdelaojrankaylosultrarreaccionariosde lascenturiasnegras,escudndosetrassloganspatrioteros,organizaronelasaltoalos comercios alemanes y austriacos. En el saqueo participaron muchos que queran simplementelucrarseconalgo.Perocomoestosindividuosnoentendanlosrtulos en idiomas extranjeros, arremetieron contra otros establecimientos extranjeros: franceseseingleses. Influidos por la propaganda, muchos jvenes, especialmente de las clases acomodadas, dominados por sentimientos patriticos, iban voluntarios a la guerra. AlexandrPilijindeciditambinmarcharalfrenteytratdeconvencermeam. Al principio me gust su propuesta, pero decid aconsejarme con Fidor Ivnovich,aquienapreciabamucho.Despusdeescucharme,medijo: ComprendoeldeseodeAlexandr,porquesupadreesrico,tienequdefender. Pero t, bobo, por qu vas a pelear? Porque a tu padre lo echaron de Mosc o porquetumadresemueredehambre?Ysivuelvesmutilado,nadieseinteresarpor t. SuspalabrasmeconvencieronyledijeaAlexandrquenoiraalaguerra.Me riyporlanocheseescapdelacasaalfrente,alcabodedosmeseslotrajerona Moscgravementeherido. En aquel tiempo yo segua trabajando en el taller, pero viva ya en un apartamento alquilado en la calle Ojotni Riad, frente al actual hotel Mosc. Lo alquilabaportresrublosalmesalaviudaMlisheva.MeenamordesuhijaMaray decidimos casamos. Pero, como siempre sucede en la vida, la guerra trastoc nuestrasesperanzasyplanes.Acausadelasgrandesprdidasenelfrente,enmayo de1915fueronllamadosanticipadamenteafilaslosjvenesdelreemplazode1895. Mandaban a la guerra a muchachos que no haban cumplido an veinte aos. Se acercabamiturno. No senta gran entusiasmo, ya que a cada paso en Mosc me encontraba con desdichadosinvlidos que habanvueltodelfrentey veaqueloshijosdelosricos 23

seguan disfrutando de la vida despreocupadamente. Paseaban por Mosc en carruajesalquiladosoenlujososcochespropios,jugabanenlascarrerasdecaballos, organizabanorgasyfrancachelasenelrestauranteYar.Sinembargo,yocreaquesi mellamabanalejrcito,defenderahonradamenteRusia. Mipatrn,quemeestimabaporeltrabajo,dijo:Siquieres,yoharquetedejen un ao por enfermedad y puede ser que te den por intil. Respond que estaba perfectamentesanoypodairalfrente.QuieressertantontocomoAlexandr?Dije que mi deber era defender la Patria. As concluy la conversacin y no se volvi a hablarmsdeello. Afinesdejuliode1915llamaronanticipadamentealejrcitoalosjvenesdemi edad.Pedalamopermisoparairalaaldeaadespedirmedelospadresy,depaso, ayudarlesarecogerlacosecha. CAPTULOIISERVICIODESOLDADO Me llamaron a filas en Maloyaroslvets, cabeza del distrito de la provincia de Kaluga,el7deagostode1915.LaPrimeraGuerraMundialestabaensuapogeo. Me seleccionaron para caballera y estaba muy contento de ir a servir en esta romntica arma, que siempre admir. Todos mis compaeros fueron destinados a infanteraymuchosmeenvidiaban. Al cabo de una semana a todos los quintos nos reunieron en el centro de reclutamiento.Nosdistribuyeronpordestacamentosymedespeddemispaisanosy coetneos.Merodeabagentedesconocida,mozalbetesimberbescomoyo. Por la noche nos metieron en vagones de mercancas y emprendimos el viaje hastaelpuntodedestino:laciudaddeKaluga.Porprimeravezentodoestetiempo sent profunda angustia y soledad. Se terminaron mis aos mozos. Ser capaz de hacerelduroserviciodesoldadorasoytalvezpelearencombate?mepreguntaba enmifuerointerno.Lavidamehabaformadoycreaquepodracumplirconhonor mideberdesoldado. Losvagonesdemercancas,dondenosembarcaronacuarentapersonasencada uno, no estaban habilitados para transportar gente; por eso durante todo el viaje tuvimosque permanecerde pie o sentamos enel suciosuelo.Unos cantaban, otros jugaban a la baraja, otros lloraban contando sus penas al vecino. Algunos estaban sentados, apretados los dientes, con la mirada fija en un punto, pensando en su futuravidadesoldado. LlegamosaKulugadenoche.Nosapeamosenlavamuertadeunaplataforma demercancas.Seoylaorden:Aformar!Alineacin,mar!yechamosaandaren direccincontrariaalaciudad.Alguienpreguntauncaboadndenosllevaban.Por lovisto,elcaboeraunabuenapersonaynosdijocordialmente: Oigan, muchachos, jams hagan estas preguntas a los jefes. El soldado debe cumplirlasrdenessin

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chistaryadndellevanalsoldado,losabenlosjefes.Confirmandosuspalabras,ala cabezadelacolumnaseoylavozestentreadeljefedeldestacamento: Dejendehablar!KoliaSivtsov,minuevoamigo,meempujconelcodoy susurr: Yaempiezanuestroservicio. Caminamos durante unas tres horas y nos cansamos bastante, pero por fin hicimos un breve alto. Se acercaba el alba, nos caamos de sueo y en cuanto nos sentamosenelsueloempezaronasonarronquidosportodaspartes. Peronotardenorsedenuevolaorden:Aformar!Volvimosacaminaryal cabodeunahorallegamosalcampamento.Nosalojaronenunabarraca,sobreunas tarimasdesnudas.Nosdijeronquepodramosdescansarhastalassietedelamaana. Enlabarracayahabacercadecienmozos.Porlasnumerosasrendijasyventanassin cristales entraba el viento, pero incluso esta ventilacin no ayudaba. El aire en la barracaestabaviciado. Despusdeldesayunonosformaronyanunciaronquenosencontrbamosenel 189BatallndeInfanteradereserva.Aquibaaformarseundestacamentoparael5 Regimiento de Caballera de reserva. Antes de enviamos al punto de destino nos adiestrarancomoinfantesenlosejerciciosdecampaa. Nos entregaron fusiles de infantera para los ejercicios. El cabo Shajvorstov, jefe de pelotn, nos explic el reglamento y nuestras obligaciones. Nos advirti severamenteque,exceptoparahacersusnecesidades,nadiepodaausentarsesino querairapararaunbatallndisciplinario...Hablabadeunamaneraentrecortaday brusca, acompaando cada palabra con rotundo ademn. Sus ojuelos destellaban tantarabiacomosifuramossusenemigosjurados. Estetipodecanlossoldadostienemalaspulgas.Luegoseacercanuestra formacinunsuboficial.Nuestrocaboorden:Firmes! Soy Maliavko, jefe de esta seccin dijo el suboficial. Espero que hayan comprendidobienloquelesdijoeljefedelpelotn,yporesovanaservirconlealtad alzaryalaPatria.Nopermitirlaindisciplina! Empez el primer da de los ejercicios de instruccin. Cada uno de nosotros tratabadecumplirbienlasrdenes,talocualejerciciooelmanejodelasarmas.No era fcil complacer a los jefes y menos an recibir algn incentivo. Al reparar que unodelossoldados habaperdidoelpaso,eljefedelaseccinnosdetenaatodos parahacerejercicioscomplementarios.Cenbamoslosltimosconelbrebajefro. Las impresiones del primer da fueron deprimentes. Queramos acostamos cuanto antes en las tarimas y dormir. Pero, como si adivinase nuestra intencin, el jefedelaseccinnosordenformaryanunciquealdasiguientetendramosque pasar la revista de retreta, y por eso esta noche tenamos que aprender a cantar el himno nacionalDiosguardealzar!Elaprendizajeyelensayoduraronhastaentrada la noche. A las seis de la maana ya estbamos de pie, haciendo los ejercicios matutinos.

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Los das transcurran montonos, se parecan uno a otro como dos gotas de agua.Llegelprimerdomingo.Pensbamosdescansar,baamos,peronoshicieron limpiar la plaza y el campamento. La limpieza dur hasta la hora del almuerzo y despus de la siesta limpiamos las armas, arreglamos nuestros pertrechos de soldadosyescribimoscartasalosfamiliares.Elcabonosadvirtiqueenlascartasno sepermitaquejarsedenada,yaquelacensura,detodosmodos,nolodejarapasar. Fuedifcilacostumbramosalreglamentodeservicio.Peroanteslavidanonos haba mimado y al cabo de dos semanas la mayora se habitu a las reglas del ejrcito. Afinesdelaprimeraquincenadeinstruccinrevistnuestraseccineljefede lacompaa,capitnVolodin.Decanquebebacomounaesponjaycuandoestaba ebrioeramejorevitado.Fsicamentenuestrojefedecompaanosedistinguadelos demsoficialesperosenotabaqueverificabanuestrainstruccinmilitarsinelmenor inters. Al final de la revista dijo que tenamos que esmeramos ms, ya que la oracinaDiosyelservicioalzarnosepierden. Antesdeenviamosal5RegimientodeCaballeradereserva,vimosvariasveces msanuestrojefedecompaay,alparecer,siempreandabaachispado.Porloque serefierealjefedel189Batallndereserva,durantetodoeltiempodeinstruccinno lovimosniunasolavez. Ensetiembrede1915nosenviaronal5RegimientodeCaballeradereserva,a Ucrania. El regimiento estaba acantonado en la ciudad de Balakleya, provincia de Jrkov. Nuestro tren, despus de pasar Balakleya, lleg a la estacin de Savints, dondesepreparabaelreemplazodecampaaparala10DivisindeCaballera.Enla estacin nos recibieron apuestos suboficiales y sargentos de caballera, vestidos de puntaenblanco.Unoslucaneluniformedehsares;otros,eldeulanosyotros,elde dragones. Despus de dividimos, nosotros, los de Maloyaroslvets, de Mosc y varios muchachos de la provincia de Vornezh, fuimos destinados al escuadrn de dragones. Nos disgust que no nos mandaran con los hsares y no slo porque el uniformedestoseramsatractivo.Noshabandichoquealllossuboficialeseran mejores y, lo principal, ms humanos. En el ejrcito zarista la suerte del soldado dependaporcompletodelossuboficiales. A los dos das nos entregaron uniformes de caballera y los aparejos, y nos designaron los caballos. Me toc una yegua muy arisca, de pelaje gris oscuro, llamadaChshechnaya. El servicio en caballera result ser ms interesante que en infantera, pero mucho ms difcil. Adems de la instruccin,tenamosquehacerejercicios hpicos, dominar el arma blanca y limpiar tres veces al da los caballos. Tenamos que levantarnos no a las seis, como en infantera, sino a las cinco de la maana y acostamostambinunahoramstarde. Lomsdifcileraelhipismo,osea,laequitacin,losvolatinesyelmanejodel arma blanca, es decir, de la pica y el sable. Durante la equitacin muchos se 26

excoriaban las piernas hasta el punto de sangrar, pero no podan quejarse. Nos repetan:Aguanta,cosaco,quevasaseratamn.Yaguantbamoshastaaprendera mantenemosfirmeenlasillademontar. ElsuboficialDurakov,jefedenuestraseccin,apesardesuapellido ,resultser unapersonabastanteinteligente.Comojefeeramuyexigente,peronuncaultrajabaa los soldados y siempre se mostraba comedido. En cambio otro jefe el suboficial Borodavkoerasuantpoda:gritn,nerviosoyconfrecuenciaseleibalamano.Los soldados que llevaban tiempo en el ejrcito contaban que en ms de una ocasin habasaltadolosdientesasussubalternos. Era especialmente cruel cuando nos enseaba la equitacin. Lo sentimos muy bien durante las breves vacaciones de nuestro jefe de seccin. Borodavko, que sustituyaljefedeseccin,seensaasusanchas.Cmohumillabaalossoldados! Dedanoshacasudarlagotagordadurantelosejercicios,mofndosesobretodode losquehabanvividoytrabajadoenMoscantesdelservicio,pueslosconsideraba demasiado instruidos e inteligentes. De noche controlaba varias veces la imaginaria, pescaba a los centinelas que se dorman y les pegaba. Los soldados estabandesesperados. Nospusimosdeacuerdoyundaloatrapamosenunlugarretirado,letapamos la cabeza con una gualdrapa y le zurramos hasta no poder ms. Nos habran entregado al tribunal militar si no hubiera sido por nuestro jefe de seccin, que regres y lo arregl todo; luego consigui que a Borodavko lo trasladaran a otro escuadrn. En la primavera de 1916 ramos ya jinetes ms o menos consumados. Nos comunicaronqueseformaraunescuadrndemarchayquehastaelenvoalfrente seguiramos perfeccionndonos en los ejercicios de campaa. Iban llegando nuevos reclutas para sustituimos y a nosotros nos preparaban para trasladamos a otro campamentoenlaaldeadeLgueri. Seleccionaron a 30 soldados de los ms preparados y los mandaron a estudiar para suboficiales. Entre ellos figuraba yo. No quera ir a estudiar, pero el jefe de seccin,aquienyorespetabasinceramenteporsuinteligencia,honradezycarioa lossoldados,mepersuadi. Tendrstiempodeiralfrente,amigomedijo,ahoraesmejorparatiestudiar afondoelartemilitar,te har falta. Estoy convencido de que sers un buen suboficial. Luego, lo pensunpocoyaadi: Puesyonotengoprisaporvolveralfrente.Enunaoquepasenlaprimera lnea,meentermuybiendeloqueesesoycomprendmuchascosas.Esunapena, una gran pena que nuestro pueblo perezca tan estpidamente y por qu?, me preguntoyo... Nomedijonadams.Peroseveaqueenelalmadeestehombrehabasurgido y ya sala afuera la contradiccin entre el deber del soldado y el del hombre y
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ciudadano que no quera conformarse con la arbitrariedad del rgimen zarista. Agradecsuconsejoyaccedairaldestacamentodeinstruccin,queseubicabaenla ciudad de Izium, provincia de Jrkov. En total fuimos cerca de 240 soldados de distintasunidades. Nos alojaron a todos en casas particulares y pronto empezaron las clases. No tuvimos suerte con los jefes. El suboficial result ser peor que Borodavko. No me acuerdodesuapellido,recuerdosolamentequelossoldadosloapodaronCuatroy Medio. Lo llamaban as porque tena el ndice de la diestra la mitad de corto. Pero eso no le impeda derribar de un puetazo a un soldado. A m me tena menos simpataquealosdems,pero,sinquesesepaporqu,evitabapegarme.Encambio me fastidiaba por el ms mnimo fallo y a menudo me castigaba con cualquier pretexto. Nadieestabacontantafrecuenciacomoyoconelsableytodalaimpedimenta ni llev tantos sacos de arena de las caballerizas a las tiendas de campaa, ni hizo tantas guardias durante las fiestas. Comprenda que todo ello se deba a la perversidad de un individuo excepcionalmente estpido y malvado. Pero, en cambio,yoestabamuycontentodequenopodameterseconmigoenlasclases. Convencidodequenohabamaneradedoblegarme,decidi cambiardetcticao,quiz,quisierasimplementeapartarmedela instruccinmilitardondeyoeradelosaventajados.Undamellam asutiendadecampaaymedijo: Veo que tienes un carcter fuerte, eres instruido y se te da fcilmente el arte militar.Peroeresmoscovita,obrero,paraqutienesquesudartodoslosdasenlas clases? Vas a ser mi escribiente supernumerario, llenars las facturas, escribirs los partesdiariosdelasclasesycumplirsotrosencargos. No he venido al destacamento de instruccin para cumplir sus mandados respond,sinoparadominara la perfeccin el arte militar y ser suboficial. Se enfureci y me amenaz: Bueno, t vers, ya meencargaryodequet jams llegues a ser suboficial... En junio tocaban a su fin nuestros estudios y deban comenzar los exmenes. Segnelordenexistente,elmejordeldestacamentodeinstruccinrecibaalregresar el despacho de suboficial y los dems salan con el de vicesuboficiales, o sea, candidatosalgradodesuboficial.Miscamaradasnodudabandequeyodebaserel primero y recibir sin falta el despacho de suboficial y luego una vacante de jefe de pelotn.

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Ycualseralasorpresaparatodoscuandodossemanasantesdelregresoseme anunci ante la formacin que causaba baja en el destacamento por indisciplina y deslealtad a la jefatura inmediata. Para todos estaba claro que el CuatroyMedio habadecididoajustarmelascuentas.Peronosepodahacernada. Laayudallegdemodocompletamenteinesperado.Ennuestraseccinhacala instruccinelsoldadodecuotaSkrino,hermanodelsubjefedelescuadrndondeyo haba servido antes del destacamento de instruccin. Estudiaba muy mal y no le gustabaelartemilitar,peroeraunhombreagradableycomunicativoalquetemaun poco incluso nuestro CuatroyMedio. Skrino fue en seguida a ver al jefe del destacamentodeinstruccinylerefirilainjusticiaquehabancometidoconmigo. Eljefedeldestacamentoordenquesemellamaraasupresencia.Meacobard de veras porque nunca haba hablado con oficiales. Bueno pens estoy perdido. Seguroquememandanaunbatallndisciplinario. Al jefe del destacamento lo conocamos poco. Habamos odo que lo ascendieron a oficial por su bravura y que estaba condecorado con casi todas las cruces de San Jorge. Antes de la guerra haba servido en un regimiento de ulanos como sargento de reenganche de caballera. Lo veamos a veces slo en la retreta, decanquenosehabarepuestototalmentedeunagraveherida. Con asombro para m, vi a un hombre de mirar suave y yo dira afectuoso y rostrobenvolo. Qu,soldado,notienessuerteenelservicio?pregunt,ymesealunasilla. Yo continu de pie temiendo sentarme. Sintate, sintate, no tengas miedo!... T, creo,eresmoscovita? S,seorrespondtratandodepronunciarcadapalabraenvozaltayconla mayorprecisin. Yo tambin soy moscovita, antes del servicio trabaj en el barrio de Mrina Roscha,soyebanista.Pero,ya ves,meatasquenelserviciomilitaryseguramentetendrquededicarmepara siemprealejrcitodijosuavemente. Luegohizounapausayaadi: Mira,soldado,hanpresentadounamalacaracterizacindeti.Escribenque encuatromesesdeestudiotienesunadecenadesanciones,quellamasaljefedetu pelotnpendejoyconotrosmalosmotes.Esverdadeso? S,seorlerespond.Peropuedodecirquecualquieraenmilugarhubiera hecholomismo.Ylecontlaverdaddetodo.Meescuchatentamenteydijo: Vetealpelotn,preprateparalosexmenes.Yoestabacontentodequetodo hubieraterminadotanbien.Peroalegresarnomedieronelprimerpuestoysaldel destacamentodeinstruccinconelgradodevicesuboficialcomolosdems. Alevaluarahoraeldestacamentodeinstruccindelantiguoejrcitodebodecir que, en general, enseaban bien, sobre todo la instruccin en orden cerrado. Cada egresado dominaba a la perfeccin la equitacin, el armamento y los mtodos de adiestramiento del combatiente. No es casual que muchos suboficiales del ejrcito 29

zaristallegasenaserdespusdelaRevolucindeOctubrecualificadosjefesmilitares delEjrcitoRojo. Por lo que se refiere a la labor educativa, su base era el amaestramiento para hacercumplircomoautmataslasvocesdemando.Alosfuturossuboficialesnoles inculcaban hbitos de trato humano a los soldados, no les enseaban a calar en el almadelsoldado.Elnicoobjetivoqueseperseguaerahacerdelsoldadoundcil autmata. La prctica disciplinaria se basaba en la crueldad. Las ordenanzas no prevean los castigos corporales, pero en la prctica se imponan con bastante frecuencia. Sehaescritomuchodelejrcitorusoynocreonecesariorepetir.Mereferirtan sloaalgunosaspectosque,amimododever,ofreceninters. Qu era lo ms caracterstico del viejo ejrcito zarista? Ante todo la falta de comunidadyunidadentrelamasadelossoldadosylaoficialidad. En el curso de la guerra, sobre todo en 1916 y a comienzos de 1917, cuando a consecuencia de las grandes prdidas el cuerpo de oficiales se completaba con hombres procedentes de la intelectualidad trabajadora, obreros y campesinos instruidosytambinsoldadosyoficialesquesehabandistinguidoenloscombates, esta divisin en las unidades (hasta batalln incluido) se suaviz un poco. Pero se mantuvo por completo en las grandes unidades y agrupaciones. Los oficiales y generalesquenotenanlamenorafinidadconlamasadelossoldados,quenosaban loquepensabayanhelabaelsoldado,eranajenosaste. Esta circunstancia, as como la ignorancia opera ti va y tctica ampliamente extendidaenlaoficialidadyelgeneralato,hacanqueestosjefes,exceptuandounos pocos, no gozasen de autoridad entre los soldados. Por el contrario, en el eslabn mediodelaoficialidadalfinaldelaguerrahabamuchosoficialesafinesalsoldado porelesprituylosnimos.Aestosjefeslossoldadoslosqueran,tenanconfianza enellosyleseranfielesencuerpoyalma. El fundamento principal que sostena el viejo ejrcito era el cuerpo de suboficiales, que adiestraba, educaba y cimentaba a la masa de soldados. Los candidatos a suboficiales eran seleccionados minuciosamente. Estudiaban en destacamentos especiales de instruccin donde, como regla, estaba organizada de modo ejemplar la preparacin combativa. Al propio tiempo, como ya he dicho, la ms mnima falta se castigaba con sancin disciplinaria en la que se llegaba a las manos y a los insultos morales. De este modo, los futuros suboficiales al salir del destacamentodeinstruccintenanunabuenapreparacincombativayposeanala vez prctica para influir en los subalternos al estilo de las exigencias del rgimen castrensezarista. Hay que decir que los oficiales de las unidades confiaban por entero a los suboficiales la instruccin y educacin de los soldados. Esta confianza, indudablemente,contribuaaforjarenlossuboficialeselespritudeindependenciae iniciativa, el sentido de responsabilidad y cualidades volitivas. En ambiente de combate, los suboficiales, sobre todo los profesionales, en su mayora eran buenos jefes. 30

Miexperiencia demuchosaos muestra queall donde noexisteconfianzaen los mandos inferiores, donde los oficiales superiores ejercen sobre ellos una tutela permanentenuncahabrunverdaderopersonaldemandoinferiory,porlotanto,no habrbuenasunidades. Enlosprimerosdasdeagostoserecibidelregimientolaordendedestinara los escuadrones de marcha a quienes hubieran terminado el destacamento de instruccin. Se orden enviar un grupo de 15 hombres derecho al frente, a la 10 DivisindeCaballera.Enlalistadeestos15hombresyofigurabaelsegundoyno mesorprendnada,puessabaperfectamentequinhabasidoelautor. Cuando leyeron la lista ante el destacamento formado CuatroyMedio se sonrea dando a entender que de l dependa la suerte de cada uno de nosotros. Luegonosdieronunacomidadefiestaynosordenaronpreparamos para el embarque. Tomamos nuestros macutos, nos encaminamos al lugar dondehabadeformareldestacamentoparaelfrenteyalaspocashorasnuestrotren partiparaJrkov. El viaje fue largo, parando horas enteras en los apartaderos porque se trasladabaalfrenteunadivisindeinfantera.Delfrentetraanalosheridosgravesy los trenes sanitarios tambin estaban parados dejando paso a los convoyes que se diriganalalneadefuego.Porlosheridosnosenterbamosdemuchascosasy,en primer trmino, que nuestras tropas estaban muy mal armadas. Los altos mandos gozaban de mala reputacin y entre los soldados estaba extendida ampliamente la opinindequeenelmandosupremohabatraidoressobornadosporlosalemanes. Al soldado lo alimentaban mal. Estas noticias del frente depriman y nosotros volvimoscalladosalosvagones. Nos desembarcaron en el sector de KmenetsPodolsk. Al mismo tiempo desembarcaron el refuerzo de marcha para ellO Regimiento de Hsares de lngermanland y cerca de un centenar de caballos para nuestro 10 Regimiento de Dragones de Nvgorod con todos los correspondientes pertrechos. Cuando el desembarque tocaba a su fin se oy la seal de alarma area. Todos se refugiaron rpidamente donde pudieron. Un avin de reconocimiento enemigo evolucion sobrenosotrosyseretirhaciaeloestedespusdelanzarvariasbombasdepequeo calibre.Resultaronunsoldadomuertoycincocaballosheridos. Fuenuestrobautismodefuego.Dellugardedesembarque,todoelrefuerzofue enviadoenordendemarchaalroDnister,dondenuestraDivisinseencontrabaen lareservadelFrentedelSuroeste. AlllegaralaunidadnosenteramosdequeRumaniahabadeclaradolaguerraa Alemaniaycombatiraalladodelosrusoscontralosalemanes.Corranrumoresde que nuestra Divisin deba salir pronto para el frente, pero nadie saba para qu sector. A primeros de setiembre, tras una marcha, la Divisin fue concentrada en el sector montaoso y boscoso de Bstritsa donde tom participacin directa en los combates, principalmente a pie, pues las condiciones del terreno no permitan efectuarataquesdecaballera. 31

Llegaban con mayor frecuencia noticias alarmantes. Nuestras tropas sufran grandes prdidas. La ofensiva, en esencia, se haba debilitado y el frente se haba detenido. Las cosas andaban mal tambin en el frente de las tropas rumanas que haban entrado en la guerra dbilmente preparadas, insuficientemente armadas y habansufridogravesprdidasyaenlosprimeroscombatesconlastropasalemanas yaustriacas. Entrelossoldadoscundaeldescontento,sobretodocuandollegabancartasde lafamiliaquecomunicabanelhambreylaterribleruina.Adems,loqueveamosen los pueblos de la zona inmediata al frente en Ucrania, Bucovina y Moldavia era bastante elocuente. A qu calamidades haban llegado los campesinos bajo la opresindelzarporcuyainsensatezllevabayamsdedosaoscorriendolasangre deloscampesinosylosobreros!Lossoldadosyacomprendanqueseconvertanen mutiladosyperecan,peronoporsusintereses,sinoporlosdelospotentadosdel mundo,porlosdequieneslosopriman. En octubre de 1916 no tuve suerte: encontrndome de descubierta con unos camaradas en SayaRegen, en la patrulla de cabeza, tropezamos en una mina y estall.Dosresultarongravementeheridosyamlaondaexpansivamearrojdela silla. Recobr el conocimiento a los dos das en el hospital. Debido a esta grave contusinmeevacuaronaJrkov. Sal del hospital, pero durante largo tiempo sent malestar y, lo principal, oa mal.Lacomisinmdicameenviaescuadrndemarchaacantonadoenelpueblo deLguer donde seencontraban desdelaprimaveramis amigosdelescuadrn de reclutas.Naturalmente,mealegrmuchodeestacircunstancia. Del escuadrn haba ido a parar como joven soldado al destacamento de instruccinyvolvcongalonesdesuboficial,experienciadelfrenteydoscrucesde SanJorgeenelpechoconlasquehabasidocondecoradoporhacerprisioneroaun oficialalemnyporlacontusin. Conversando con los soldados comprend que no ardan en deseos de oler la plvorayquenoqueranlaguerra.Tenanyaotrospensamientos,pensabanenla tierra y en la paz. A fines de 1916 empezaron a circular insistentemente entre los soldados rumores sobrelashuelgasyparosdelosobrerosenPetrogrado, Moscy otrasciudades.Sedecaquelosbolcheviquesluchabancontraelzar,porlapaz,por latierraylalibertadparaelpueblotrabajador.Ahoraeranlosmismossoldadoslos que empezaban a reclamar perseverantemente el cese de la guerra. Pero, por el momento,sehablabadeellosloensecreto. Aunque yo era suboficial, los soldados tenan confianza en m y a menudo entablaban serias conversaciones. Naturalmente, yo entonces entenda poco de poltica,perocreaquelaguerraeraventajosanicamenteparalosricosyselibraba en inters de las clases gobernantes, que la paz, la tierra y la libertad se las podan dar al pueblo ruso slo los bolcheviques y nadie ms. En la medida de mis posibilidades,inculcabaesoamissoldados,porloqueellosmerecompensaron. Verncmosucedi.

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El27defebrerode1917,porlamaanatemprano,elescuadrnacantonadoen elpueblodeLguerifue movilizado a la seal de alarma. Formamos no lejos del domicilio del jefe del escuadrn, capitn barn von der Goltz. Naturalmente, nadie saba nada. El oficial denuestraseccineraeltenienteKevski. Miteniente,adndenosllevanalasealdealarma?Mepreguntasuvez: Yaustedquleparece? Dije que los soldados deban saber a dnde los llevaban, con mayor razn porquenoshabandadocartuchosconbalas. Noestmal,loscartuchospuedenservir. Cort la conversacin la aparicin del capitn barn von der Goltz. Era un capitn fogueado. Posea arma de oro, la cruz de San Jorge de soldado y otras muchas condecoraciones de combate. Pero era un hombre asqueroso: siempre hablabacolricoconlossoldados,quenoloqueranyleteman. DespusdeordenarFirmes!elcapitnsaludalescuadrn. El barn von der Goltz form en columna de a tres y orden: Al trote! El escuadrn fue por la carretera a la ciudad de Balakleya donde se encontraba el EstadoMayordel5RegimientodeCaballeradereserva.Alacercamosalaplazadel Regimiento vimos que all ya estaban formados los dragones de Kiev y loshsares deIngermanland.NuestroRegimientotambinform.Fueronllegandoaltroteotras unidades.Nadiesabadequsetrataba... Pronto se aclar todo. Doblaron la esquina unos manifestantes con banderas rojas.EljefedenuestroescuadrnespolealcaballogalopandoalEstadoMayordel Regimiento. Otros jefes de escuadrn lo siguieron, pero en aquel momento del EstadoMayorsaliungrupodemilitaresyobreros. Un soldado alto dirigi la palabra a los congregados. Dijo que la clase obrera, los soldados y los campesinos de Rusia ya no reconocan al zar Nicols II, no reconocanaloscapitalistasyterratenientes.Elpueblorusonoqueraquecontinuara la sangrienta guerra imperialista, necesitaba paz, tierra y libertad. El soldado concluysuarengaconestaspalabras:Abajoelzarismo!Abajolaguerra!Vivala pazentrelospueblos! VivanlosSovietsdediputadosobrerosysoldados!Hurra! Nadiedabardenesalossoldados.Ellosmismoscomprendieronporinstintolo que deban hacer. Por todos lados prorrumpieron en hurras. Los soldados se confundieronconlosmanifestantes... Alpocotiemposesupoquenuestrocapitnyotrosvariosoficialeshabansido arrestadosporelComitdesoldados,quehabasalidodelaclandestinidadeinici suactividadlegalarrestandoaquienespodanestorbarlosactosrevolucionarios. Enseguidaseordenalastropasvolverasuacantonamientoyesperarrdenes del Comit desoldados.AlfrentedelComitdelRegimientoestabaelbolchevique Ykovlev (lamentablemente, no recuerdo su nombre y patronmico). A la maana siguiente lleg un oficial enviado por l. Orden al escuadrn reunirse para elegir 33

delegadosalSovietdelRegimientoyalmismotiempoelegirelComitdesoldados del escuadrn. Me eligieron unnimemente presidente del Comit de soldados. Como delegados al Soviet del Regimiento fuimos elegidos el teniente Kevski, yo y otro soldado de la primera seccin, cuyo apellido, por desgracia, he olvidado. Recuerdo solamente que era natural, como yo, de la provincia de Kaluga, de Masalsk,yquesellamabaPiotr. A primerosdemarzo secelebrenBalakleyauna asambleageneraldel Soviet de diputados soldados del Regimiento. Ykovlev habl muy bien de las tareas del Soviet,delanecesidaddefortalecerlaunidaddelossoldados,obrerosycampesinos en la lucha por la continuacin de la revolucin. Aplaudimos con toda el alma su discurso. Luegointervinounteniente.Hablalprincipiobellamenteyparecaqueestaba afavordelarevolucin,peroalfinalempezadefenderalGobiernoProvisionalya decirquehabaquemovilizarelejrcitoparahacerfrentealenemigo.Lossoldados acogieron sus palabras con exclamaciones de indignacin. Y cuando se puso a votacinlacomposicindelSovietdelRegimientovotaronsolamenteafavordelos quesostenanlaplataformadelosbolcheviques. Aspues,elSovietdenuestroRegimientosehizobolchevique. EnmayoelcamaradaYkovlevpartinosadnde.Despusdesupartidael Sovietfuncionbastantepeorynotardaronendirigirtodoslosasuntosloseseristas y mencheviques, que se orientaban a apoyar al Gobierno Provisional. La cosa terminenqueacomienzosdelotoode1917variasunidadessepasaronaPetliura. Nuestroescuadrn,integradoprincipalmentepormoscovitasykaluzhanos,fue disueltoporelComitdesoldadosdelescuadrn.Dimosalossoldadoscertificados en los que constaba que causaban baja en el servicio y les recomendamos llevarse consigo las carabinas y cartuchos con balas. Como se aclar luego, en las inmediacionesdeJrkovundestacamentodevigilanciaquitlasarmasalamayora delossoldados.YotuvequeescondermevariassemanasenBalakleyayenelpueblo deLgueri,puesandabanbuscndomelosoficialesquesehabanpuestoalservicio delosnacionalistasucranianos. El 30 de noviembre de 1917 volv a Mosc, donde en octubre el poder haba pasado a manos seguras: a manos de los bolcheviques, de los diputados obreros, soldadosycampesinos. Paslosmesesdediciembrede1917yenerode1918enelcampo,conmipadre y mi madre, y despus del descanso resolv alistarme a la Guardia Roja . Pero a primeros de febrero enferm gravemente de tifus exantemtico y en abril de tifus recurrente.MideseodebatirmeenlasfilasdelEjrcitoRojolopuderealizarsloal cabodemedioao,enagostode1918,ingresandovoluntarioenel4Regimientode Caballeradela1DivisindeCaballeradeMosc. En aquel tiempo el Partido Comunista y el Estado sovitico haban acometido importantesydifcilestareas:ladesmovilizacindelviejoejrcitoylaformacindel nuevo, del ejrcito obrero y campesino. Al propio tiempo tena lugar un amplio
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proceso de democratizacin del ejrcito. El Poder en las tropas se entregaba a los comits y soviets de soldados, todos los militares eran igualados en derechos, el personal de mando, hasta el eslabn regimental incluido, era elegido en asambleas generales. De este modo fueron promovidos muchos capaces organizadores del ejrcito procedentes de los soldados y marineros, as como de los oficiales que reconocanelPodersovitico. Si algn da existe la posibilidad de estudiar imparcialmente la situacin de nuestro ejrcito en la poca de la revolucin sealaba en uno de sus informes el Departamento militar del CECR quedar claro para todos que slo la plena democratizacin del ejrcito, el reconocimiento del poder de las organizaciones del ejrcitoelegidasporlasampliasmasasdesoldadosylapolticadepazqueseguael Consejo de Comisarios del Pueblo poda mantener el ejrcito en los frentes hasta mediados del invierno de 1918 y salv al pas de la inevitable, espontnea y sin autorizacinretiradadelejrcitoalaretaguardia. El III Congreso de los Soviets de toda Rusia, celebrado en enero de 1918, se pronunciunnimementepor la formacindelasfuerzas armadas denuestro pas. En el Congreso se aprob la Declaracin de lo derechos del pueblo trabajador y explotado, escrita por Lenin, en la que se deca entre otras cosas: Se decreta el armamentodelostrabajadores,laformacindeunejrcitorojosocialistadeobreros y campesinos... con objeto de asegurar la plenitud del poder de las masas trabajadoras y eliminar toda posibilidad de restauracin del poder de los explotadores . LaprimeraunidaddelEjrcitoRojoempezaformarseyaenenerode1918,en Petrogrado,conmuchoscentenaresdeguardiasrojosysoldadosdelosregimientos dereservadelaGuarnicindePetrogrado.Fueel1CuerpodelEjrcitoRojoObrero yCampesino.TambinentoncesseenvidePetrogradoalFrentedelOesteelprimer destacamentodelejrcitosocialista,integradopormilsoldadosrojos. En la solemne despedida del destacamento habl Lenin. Dijo: Saludo en ustedesalosprimeroshroesvoluntariosdelejrcitosocialistaquecrearnunfuerte ejrcitorevolucionario . El orden de admisin de voluntarios en el Ejrcito Rojo era el siguiente. Cada voluntariodebapresentarrecomendacionesdeloscomitsdesoldados,delPartido y de otras organizaciones sociales que apoyaban el Poder sovitico. Si ingresaban grupos enteros se requera un aval colectivo. Los combatientes del Ejrcito Rojo Obrero y Campesino se encontraban por completo a cargo del Estado; adems al principio cobraban 50 rublos mensuales y luego, a partir de mediados de 1918, 150 rublos los soldados rojos solteros y 250 los que tenan familia. En la primavera de 1918 el Ejrcito Rojo contaba ya con cerca de 200.000 combatientes, pero luego la afluenciadevoluntariosempezadisminuir. Naturalmente,elcompletamientodelejrcitosobrelabasedelavoluntariedad tenasusdefectos.Faltabanreservasdecombate,nohabaunsistemadepreparacin
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de refuerzos, el personal no poda asegurar la ejecucin de grandes operaciones militares,estabadbilmenteadiestrado. Anteestasituacin,elCECRimplantpordecretoespeciallainstruccinmilitar generaldelostrabajadores.Cadatrabajadorde18a40aosdeedad,sinabandonar eltrabajofundamental,debahaceren96horasuncursodeadiestramientomilitar, inscribirse como sujeto al servicio militar y, al primer llamamiento del Gobierno sovitico,incorporarsealasfilasdelEjrcitoRojo. ElComitCentraldelPC(b)R impusoalosmilitantesdelPartidolaobligacin deemprenderinmediatamentelainstruccinmilitar.Seabolilaelegibilidaddelos jefesyseimplantelsistemadedesignacindelpersonaldemando,quedebaser confirmadoporlosrganosdeldepartamentomilitardeentrepersonasquetuvieran instruccinmilitaroquesehubieranreveladobienenloscombates.ElVCongreso delosSovietsdetodaRusiaaprobladisposicinSobrelaconstruccindelEjrcito RojoenlaqueaproblasmedidasdelPartidoydelGobiernoparaformarelejrcito regular.Ademssesubraylanecesidaddeladireccincentralizadadelejrcitoyel significadodelafrreadisciplinarevolucionaria. El Congreso refrend legislativamente la institucin de los comisarios de guerra,iniciadayaenoctubrede1917cuandoamuchasunidadesdelviejoejrcitoy variasinstitucionesmilitaresfueronenviadoscomisariosdel ComitMilitarRevolucionario.Ahoraloscomisariosdeguerra,apoyndoseen las clulas del Partido, educaban a los soldados, controlaban las acciones de los especialistasmilitaresyalmismotiempoinculcabanenlasmasasdesoldadosrojos laconfianzaenlosespecialistashonradosyfieles.Deloscomisarioshablaremosms adelante, pero quisiera destacar ya que, por regla general, eran hombres irreprochables,comunistasabnegadosyhonradosacartacabal. ElCongresodelosSovietsrecomendedificarelEjrcitoRojosobrelabasede lacienciamilitar,aprovechandolaexperienciadelosviejosespecialistasmilitaresy preparandoampliamentealpropiotiempocuadrosdemandodeentrelosobrerosy campesinos. Las resoluciones del V Congreso de los Soviets y del CECR eran puestas en prcticaporlasorganizacionesdelPartido,lossindicatos,loscomitsdecampesinos pobresylasmasasdeobrerosycampesinosconscientes. ElresultadofuequecuandoingresenelEjrcitoRojostecontabayaconms de medio milln de hombres. Aquel ao difcil el Partido, con sus numerosas decisionessobreelproblemamilitarysuingentelaborprctica,asentloscimientos de las Fuerzas Armadas Soviticas, cohesion el ncleo proletario polticamente consciente del Ejrcito Rojo y la Marina de Guerra enque se apoy posteriormente paralaedificacinmilitar. CAPTULOIIIPARTICIPACIONENLAGUERRACIVIL
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ElGobiernozaristallevelpasalaruinatotal.Lasituacinsecomplicabaan ms porque los intervencionistas y las tropas facciosas de los guardias blancos se habanapoderadodevariasregioneseconmicasmuyimportantes. La joven Repblica Sovitica luchaba denodadamente en el anillo de fuego de lastropasintervencionistasydelosejrcitosdelosguardiasblancos.Todoslosque vivieron,trabajaronylucharonconlasarmasenlasmanosporlosidealesdelaGran Revolucin de Octubre recuerdan lo dura que fue esta poca en la vida del pueblo sovitico. La firma de la Paz de Brest desvaneci las esperanzas del imperialismo internacional de estrangular a la Repblica Sovitica con las manos del ejrcito alemn.PerolosimperialistasdeInglaterra,Francia,EE.UU.yJapncontinuabanlos intentos de destruir nuestro Estado. En la primavera de 1918 en el Norte desembarcarontropasnorteamericanas,inglesasyfrancesas.Tropasjaponesas,ytras ellas norteamericanas e inglesas, desembarcaron en Vladivostok. En mayo los organizadores de la intervencin lograron provocar el motn del Cuerpo checoslovaco contra el Poder sovitico, y el Cuerpo despleg las operaciones militarescontraelEjrcitoRojoenlosUrales,SiberiaylaregindelVolga.Tambin enotroslugaresdelpasaparecieronfocosdeintervencin.Alentadosporlaayuda, losguardiasblancosrusossealiaronalosintervencionistasextranjerosypasaronala ofensiva. LosimperialistasgermanostambinseincorporaronalaluchacontraelPoder sovitico. Violaron las condiciones de la Paz de Brest, ocuparon las regiones del Bltico,BielorrusiayUcrania,irrumpieronenlaregindelDon,ocuparonRostovdel Donyotrasregionesdenuestropas.EnUcraniayelDonentregaronelpoderalos exgeneraleszaristas. La oleada de ira popular que se alz impetuosamente contra los ocupantes minaba la moral de las tropas de los intervencionistas germano s; la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial y la revolucin que estall all a continuacinhicieronfracasarlarapazpolticadelimperialismogermanoennuestro pas.Lastropassoviticasylosguerrillerosexpulsaronalosocupantesalemanesde Ucrania,BielorrusiaylasregionesdelBltico. Pero, despus de la derrota de Alemania, los imperialistas de la Entente pudieronutilizarporenterolasfuerzasquehabanquedadodisponiblesenEuropa paraecharabajoelprimerEstadosocialistaenelmundo.Ademsdeloscontingentes anteriores,decenasdemilesdehombresdelosejrcitosintervencionistasextranjeros penetraronenelterritoriosovitico. Laprimeraetapa (delainjerenciainternacionalen los asuntos delPas de los SovietsN.delautor),naturalmentelamsaccesibleyfcilparalaEntente,fuesu tentativadeacabarconlaRusiaSoviticapormediodesuspropiastropas escribi V.Lenin. Pero bien pronto los intervencionistas comprendieron que ellos solos no podrancumplirsusdesigniosyreforzaronlaayudaalacontrarrevolucininterna.
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En noviembre de 1918 pusieron en Siberia como gobernante supremo de Rusia al almirante zarista Kolchak. En el sur lograron unificar las fuerzas de la contrarrevolucin al mando del general zarista Denikin. El Estado sovitico corra mortalpeligro. En el segundo semestre de 1918 las fuerzas de los imperialistas y guardias blancoscontabanenRusiacon cercadeunmillndesoldadosyoficiales,bienentrenadosyarmados. El Partido y Lenin explicaron al pueblo todo el peligro de la situacin creada, llamandoalostrabajadoresamultiplicarlosesfuerzospararobustecerlacapacidad defensiva del pas y alzaron al pueblo a la lucha contra los intervencionistas y los guardias blancos. En setiembre de 1918 el CECR decret la transformacin de la Repblica en un campamento militar nico. En noviembre se form el Consejo de Defensa Obrera y Campesina bajo la presidencia de Lenin. Este Consejo unific la actividad del departamento de guerra y de otros departamentos prximos a la defensa, as como de la Comisin extraordinaria para el abastecimiento del Ejrcito Rojo. El Consejo resolva los problemas ms importantes de la formacin de las tropas y de su abastecimiento con todo lo necesario, en particular tomaba medidas para descubrir y recoger las armas y municiones que haban quedado del viejo ejrcito, movilizaba los esfuerzos de la industria, cohesionaba el frente y la retaguardia. Enelpasseimplantelcomunismodeguerra ,enaquellasituacinlanica polticaposibleynecesariaparalavictoriasobrelosenemigosdelajovenRepblica Sovitica. Merced a los heroicos esfuerzos del pueblo sovitico, en la lucha armada extraordinariamentetensa,losplanesdelosintervencionistasylosguardiasblancos en 1918 no prosperaron. Los imperialistas tuvieron que abandonar varias regiones delEstadosovitico. En 1919 comenz una nueva ofensiva de los numerosos enemigos del Poder sovitico contra nuestro pas. El nmero de frentes se elev a seis y su extensin a 8.000kms.LosenemigosintentaronasfixiarconanillodehierroalajovenRepblica Sovitica. La guerra civil lleg a su apogeo. El Consejo de Defensa y el Consejo Militar Revolucionario hacan todo lo que podan para realizar el plan de Lenin de formarelejrcitoregularmasivodelEstadosovitico. A primeros de ao en el Ejrcito Rojo haba ya 42 divisiones de infantera, armadas con fusiles y ametralladoras pesadas sistema maxim, revlveres y granadas de mano. La caballera contaba con 40.000 sables. El Ejrcito de Operacionestena1.700caones.Seampliabanlasfuerzasblindadas,integradaspor lostrenesblindadosdelejrcitoruso(cadaunoincluaunalocomotorablindada,dos armazones blindados y dos o tres plataformas de control), as como los destacamentosautomovilsticosblindados,constituidospor150autosblindados.La aviacin militar tena cerca de 450 aviones y la Marina de Guerra (sin contar las flotillas fluviales y lacustres) 2 buques de lnea, 2 cruceros, 24 torpederos de
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escuadra, 6 submarinos, 8 dragaminas, 11 buques de transporte y otras embarcaciones. Se reforz el aparato de la alta direccin militar, mejor la organizacin de la retaguardia del ejrcito, se organiz el servicio mdico y se ampli la red de establecimientosdeinstruccinmilitarparaprepararcuadrosdemandorojos. Naturalmente,entonceseranunasfuerzasarmadasbastantemodestas.Yslose puede comprender de qu manera el Ejrcito Rojo venca al enemigo, que lo superabaconsiderablementeenarmamento,teniendoencuentalasagacidadygran operatividad con que el Partido de Lenin diriga el pas, el elevado espritu revolucionario y las excepcionales cualidades morales y polticas de las tropas de obrerosycampesinosquedefendanlalibertadeindependenciadesunuevaPatria, desuPatriasocialista. A primeros de 1919, en el este del pas se encontraba el ejrcito de guardias blancosdeKo1chakqueocupabaelfrenteenlalneadePermOrsk.Elejrcitode cosacos blancos de los Urales se hallaba en las inmediaciones de Uralsk y ocupaba Griev. Los ejrcitos blancos de Denikin estaban completamente listos en el ro Trek, ocupaban Novocherkassk, Rostov del Don, Yzovka Y otros puntos del Donbs.LastropasdelaEntenteydelGobiernocontrarrevolucionariodeUcrania(el llamado Directorio) se haban apoderado de Ucrania, fortificndose en la lnea de JersnNikolevZhitmirKorostn.LosletonesblancosocupabanlalneaShavli MitavaylastropasdeYudnichylosestoniosblancos,lalneadeVolmarNarva, enfilandosugolpecontraPetrogrado.Losfinlandesesblancos,losintervencionistasy losguardiasblancosqueocupabanlasregionesseptentrionalesdelpaspreparaban golpescontraPetrogrado,VlogdayKotlas.EnKrasnovodsk,Batumi,Novorossisk, SebastpolyOdesatambinmangoneabanlosintervencionistas. Los gobiernos imperialistas se propusieron el objetivo de derribar el Poder soviticoyacordaronentreellosdesmembrarnuestropas.Seprevealaseparacin de Ucrania,Bielorrusia, lasregiones del Bltico, elCucaso, partedelNorte y otras importantesregiones. KolchakfuereconocidoporlaEntentesupremogobernador.Enlaprimavera de 1919, slo el ejrcito de Kolchak contaba 300.000 hombres bien armados, principalmente soldados procedentes del campesinado acomodado, cosacos contrarrevolucionariosdeTransbaikaliaySiberiaycosacosblancosdeOremburgoy losUrales. AdemsenlaretaguardiadelastropasdeKolchakestabanconcentradosunos 150.000hombresdelastropasintervencionistasdeEE.UU.,Inglaterra,Japn,Italiay elcuerpochecoslovacoamotinado. Los gobiernos de los Estados imperialistas abastecan intensamente a los ejrcitosdeDenikin,aquienlaEntenteelevalrangodesuplentedeljefesupremo. Conesteactosedeterminelsignificadomilitardesustropasyelpapelpersonalde Denikin. En la primavera de 1919, el Ejrcito Rojo se haba convertido en una fuerza considerable. Sus efectivos se elevaban a 1.800.000 hombres, de los cuales cerca de 39

400.000nomalarmadosseencontrabandirectamenteenlosfrentes.Estasunidades se haban forjado ya en el combate y posean experiencia de lucha armada. Los combatientesdelEjrcitoRojocomprendanbienporquidealespeleabancontralos intervencionistas y los ejrcitos blancos, saban por qu combatan y que objetivos perseguansusenemigos. Es cierto que los soldados de Ko1chak, Denikin y de otros ejrcitos blancos estaban mejor pertrechados que los del Ejrcito Rojo. Tenan buenos uniformes y armamento, se apoyaban en una retaguardia bien surtida de vveres, reciban de la Ententeenabundanciaarmamento,municiones,pertrechosyotromaterial. AunquelasituacininternadelaRepblicaSoviticasehabaconsolidadoalgo, enconjuntocontinuabasiendodura. Los cuatro aos de guerra imperialista haban arruinado el pas agrario de industriadbilmentedesarrollada.Muchasfbricasyempresashabansidocerradas yabajoelzarismoporfaltademanodeobraydemateriasprimas.Lamayorparte del mineral de hierro, hulla, petrleo y algodn, aproximadamente el 75% del arrabio, acero y azcar y la mayor parte del cereal lo producan precisamente las regionesdelpasocupadasporlosintervencionistasylosguardiasblancos.Slolos esfuerzos realmente heroicos del Partido y el pueblo contribuan a organizar el abastecimiento del Ejrcito Rojo. Adems, haba que maniobrar continuamente con los exiguos recursos materiales y tcnicos, envindolos a donde en un momento dadosedecidalasuertedelpas.Escaseabamucholomsindispensable:elmetal,el combustible,laropa,elpan. NuestroRegimientodeCaballerasedirigaalFrentedelEste. Recuerdo el momento del embarque en la estacin de Ershov. Los soldados rojos,quehabanpasadohambreenMosc,saltarondelosvagonesencaminndose derechosalosmercados,compraronhogazasdepanyallmismolasdevoraron,por loquemuchoscayeronenfermos.PuesenMoscrecibanuncuartodelibradepan maloyunasopadeberzasconcarnedecaballoouncecial. SabiendoelhambrequepasabanlostrabajadoresdeMosc,Petrogradoyotras ciudadesylomalabastecidoqueestabaelEjrcitoRojo,sentamosodiodeclasealos kulaks, a los cosacos contrarrevolucionarios y a los intervencionistas. Esta circunstanciaayudabaaeducarenloscombatientesdelEjrcitoRojoelardorcontra elenemigoyapreparadosparaloscombatesdecisivos. Enmarzode1919comenzlaofensivadelastropasdeKolchakenelFrentedel Este.Allnosotrosnotenamosmsdecienmilhombres,diseminadosenunfrente bastanteancho.Venciendoconesfuerzolatenazresistenciadelastropasdenuestros 2y3ejrcitos,elEjrcitoSiberianodeKo1chakavanzenmesymediotanslo80 130 kms, apoderndose de Sarapul y Vtkinsk, pero no pudo cumplir la tarea planteada. El Ejrcito Occidental de Kolchak inici la ofensiva tras el ataque del Ejrcito Siberiano.LoscombatesmsreidosseentablaronenladireccindeUfdondese batieronheroicamentela26yla27divisionesdeinfanteradel5Ejrcitodenuestro Frente del Este. Y no obstante, el 14 de marzo Uf fue tomada por las tropas de 40

Ko1chak.Enlosencarnizadoscombatesenlosaccesosalaciudadnuestro5Ejrcito sufricuantiosasbajas,quellegaronal50%entremuertos,heridosydesaparecidos. El 5 Ejrcito lo mandaba entonces Zh. Blmberg y a partir de los primeros das de abril asumisumandoM. Tujachevski, ex teniente quehaba ingresadoenlasfilas delPC(b)Renabrilde1918. LasituacinenelFrentedel Estesecomplicabamuchoporlosmotinesdelos kulaks, urdidos por los eseristas. Estallaron motines en las provincias de Samara, Sizran, Senguili,Stvropoly Meleks.Estosmotinesnotardaron ensersofocados, pero influyeron seriamente en la situacin y distrajeron considerables contingentes denuestrastropas. Apesardelasdurasprdidas,el5Ejrcito,conelapoyodelosdestacamentos armadosdeferroviariosyobreros,siguiconteniendoalenemigo.Hastael1deabril elEjrcitoOccidentaldeKolchaknopudoconseguirxitoysufricuantiosasbajas. Acomienzosdeabril,elejrcitodecosacosblancosdeOremburgoalmandode DtovseapoderdeAktibinsk,cortandoelferrocarrilOremburgoTashkent,con loqueTurquestnvolviaquedarcortadodelaRusiasovitica.Alaproximarselos blancos a la regin de Oremburgo se sublevaron los kulaks en los pueblos cosacos situadosaorillasdelroUral. Amediadosdeabrillosblancosseencontrabanyaa85kmsdeKaznySamara y a cien kms de Simbirsk. El repliegue de nuestras tropas al otro lado del Valga habrapermitidoelenlacedelosejrcitosdeKolchakyDenikin.Enestecasopoda formarseunfrentecontinuoparaatacarMosc.Lasituacinsecomplicabaporqueal mismo tiempo las tropas de los blancos y de los intervencionistas actuaban enrgicamenteentodaslasdems direccionesestratgicas. EnaquellosmomentostemibleselComitCentraldelPC(b)R,encabezadopor Lenin,llamalPartidoyalpueblosoviticoaponerentensintodaslasfuerzaspara derrotaralenemigoy,enprimertrmino,losejrcitosdeKolchak. El Partido, la clase obrera y todos los hombres avanzados respondieron vivamenteaestellamamiento. El11deabrilelBurdeOrganizacindelComitCentraldelPartidoconfirm lasTesisdelCCdelPC(b)RenrelacinconlasituacinenelFrentedelEste,escritas porLenin.EnelPlenodelCCdelPC(b)Rdel13deabrilyenlasreunionesdelBur Polticodel23yel29deabrilseexaminaronlascuestionesdelaorganizacindela ayudaalFrentedelEste.SeacordprocederaunanuevamovilizacindelPartidoy enviaralfrentealosmilitantesmsvalerososyforjados.El13demayo,enlareunin del Consejo de Defensa, Lenin present un informe sobre el problema de las municiones.Antes,porunaproposicinsuya,sepasalracionamientodesoldadoa 81.000obrerosdelasfbricasdeguerramsimportantes,losobrerosdelasfbricas de defensa fueron eximidos del llamamiento a las filas del ejrcito. Gracias al gran entusiasmorevolucionariodelasmasasyalaingentelabororganizadoradelPartido sefuemontandopocoapocolaindustriadeguerra.

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Lamovilizacindefuerzasyrecursosentodoelpaspermitivigorizarafondo losagotadosejrcitosdelFrentedelEste.Tanslocomunistasllegaronalosejrcitos delFrentedelEstecercadequincemil,ensumayoracomocombatientesdefilasdel EjrcitodeOperaciones.Eraunafuerzapolticadecisivaquecohesionabalastropasy llamabaalcombateconelenemigo. Estudiandoluegolasmedidasylosplanes delAltoMandodelEjrcitoRojoy del Mando del Frente del Este, no era difcil convencerse de que no conocan suficientemente la verdadera agrupacin de las tropas blancas, no supieron revelar losdesigniosdelenemigoyorganizarunaenrgicaresistencia. ElAltoMandodelpasnosepreocupdeformaratiemporeservasestratgicas ysituadasenlasregionesdesdedondepudieranllegarrpidamenteparaliquidarlas rupturasdelfrenteylascontraofensivas.Envezdeestasmedidasquegarantizaran de las catstrofes, el Mando del Frente del Este se dedic a poner parches trasladandoalolargodelinestablefrenteendefensivaunidadesinsignificantesque eran barridas por los blancos. Por lo visto, en el Estado Mayor y el Consejo Militar del Frente del Este remaban el desconcierto y el Mando no estaba seguro de la posibilidaddederrotaraKolchakalestedelVolga,impidiendoqueenlazaraconlas tropasdeDenikin. Claroest,hoyesmuyfcilcriticarlasaccionesdelMandodelFrentedelEste, puesseconocehastaelmenordetalleladislocacin,calidadycantidaddelastropas deambosbandos,yporesonoesdifcilevaluarlasaccionesdeunouotromando. La situacin en el Frente del Este cambi cuando lleg Mijal Frunze, que asumi el mando del Grupo Sur de tropas del Frente. Frunze determin correctamente que en aquella dura situacin haba que arrancar cuanto antes la iniciativa estratgica a los blancos, quebrantar su estado moral y fortalecer en nuestrastropaslafeenlavictoriasobrelosblancos. Con la sagacidad de jefe militar de gran talla que lo distingua, Frunze comprendiqueinclusocomoresultadodelasafortunadasoperacionesdelenemigo se haban creado varios aspectos negativos para los blancos y si se aprovechaban acertadamenteseranelcomienzodelfindelakolchakada. FrunzeconsiderabaquehabaquesujetaraKolchakdefrenteyalavezatacar inmediatayresueltamenteconfuerzasdelEjrcitodeTurquestn,del1ypartedel4 ejrcitosladilatadaalaizquierdadelfrentedeKolchakparaconvertirposteriormente estecontragolpeenpotentecontraofensivadetodonuestroFrentedelEsteconobjeto deliberarlosUralesySiberia. Frunze tena en cuenta la debilidad del ala izquierda del frente de Kolchak y que el almirante no podra maniobrar rpidamente con sus tropas, que se haban enzarzadoenlabatallaenelcentrodelfrente,enlasdireccionesdeKazn,Simbirsk ySamaratratandodellegaralVolga. Lenin aprob las proposiciones de Frunze. El CC del PC(b)R y el Consejo MilitarRevolucionarioconfirmaronesteplan. Frunze no tema ninguna responsabilidad ni dificultad cuando se trataba del destino de la Patria. Consigui en poco tiempo reagrupar, completar y preparar en 42

todos los aspectos el Grupo Sur de tropas que se le haba encomendado. En aquel tiempo eso no era fcil teniendo en cuenta la situacin de ruina general y la casi inactividadabsolutadelosferrocarriles. Es interesante recordar lo que escribi posteriormente Mijal Frunze sobre la situacinenelFrentedelEste: Las tropas de Kolchak ya se acercaban de lleno al Volga; nosotros a duras penas mantenamos Oremburgo, rodeado por tres lados; el ejrcito que lo defenda trataba constantemente de replegarse; al sur de Samara los cosacos de los Urales habanrotoelfrenteyavanzabanhaciaelnorte,amenazandoSamarayelferrocarril SamaraOremburgo.Nosreplegbamoscasientodaspartes,masnopuedodecirque tenamosconcienciadeser el bando ms dbil, pero, como la iniciativa se encontraba en manos de los blancos ylosataquesen unauotradireccin paralizabannuestra voluntad, no nos sentamos muy a gusto. Y se requera, adems de una voluntad colosal, una profunda conviccin de que solamente el paso a la ofensiva cambiara la situacin para, efectivamente, empezar la ofensiva. En aquel momento hubo que tener en cuenta no slo el nimo de retirada de las unidades, sino tambin la presin de arriba, por parte del Alto Mando, que se hallaba entonces en manos del camarada Vacetis.Elerapartidariodecontinuarlaretirada. Por suerte, me apoy el camarada Kmenev, que se encontraba all y que .era entoncescomandantejefedelFrentedelEste.Apesardetodo,pasamosalaofensiva y comenzamos la brillante operacin que llev a la derrota de Kolchak en toda la lnea. DespusdeladerrotadelosblancosenBugulmyBelebiydeldescalabrode Kolchakenlas inmediacionesde Uf aument enflechaladesercin delasfilasde lastropasblancasyseintensificelmovimientoguerrillero.Heaquloqueescribi ensudiarioelbarnA.Budberg,secretariodelMinisteriodelaGuerradeKolchak: ...Indudablemente,enelfrentedelEjrcitoOccidentallainiciativahapasadoa manosdelosrojos.Nuestraofensivasehaasfixiadoyelejrcitoretrocedeincapazya deaferrarseaalgo...Enlaretiradalosmovilizadosdeestoslugaressemarchanasus aldeas,llevndoselaropa,lospertrechosyaveceselarmamento...Losrojostienenla inmensa ventaja de que no temen tomar de refuerzo a los viejos soldados, que no necesitan adiestramiento; en cambio nosotros tememos eso como al demonio y nos vemosobligadosareclutarsolamenteajovenzuelosde1819aos... Y ms adelante: El frente cruje y recula; hay que pensar ya si lograremos conservarlosUrales... Durante la afortunada contraofensiva del Frente del Este y la retirada de las tropas de Kolchak a primeros de mayo se cre una grave situacin en las inmediacionesdeUralsk,dondeloscosacosblancosasediaronlaciudadylacortaron delastropasdelGrupoSur.Lossitiadosoponantenazresistenciaynoentregaban Uralskalenemigo,perolasituacindelaguarnicinerapeligrosa.Lenin,quesegua atentamente todos los acontecimientos del Frente del Este, curs el 16 de junio a Frunzeelsiguientetelegrama: 43

RuegotransmitiraloscamaradasdeUralskmicalurososaludoaloshroesde la defensa durante cincuenta das de la sitiada Uralsk, y mi peticin de que no se desalientenydequeresistanunaspocassemanasms.LaheroicadefensadeUralsk severcoronadaporelxito. Frunze dio orden inmediatamente de trasladar la 25 Divisin de Chapev al sector de la sitiada Uralsk. La gloriosa divisin al mando del legendario Chapev corriensocorrodelosuralenses. La 1 Divisin de Caballera de Mosc, donde yo serva entonces, estaba subordinadaaFrunze.AlllegaralsectordelaestacindeShpovonosenteramosde queloshombresdeChapevyasehabanacercadoaUralsk.Lamoraldenuestros combatienteseraelevada.Todosestbamossegurosdequeloscosacosblancosdelos Uralesseranderrotados. Nuestroregimientoentablelprimercombateconeladversarioenlosaccesosa la estacin de Shpovo. El enemigo opona tenaz resistencia, tan pronto rindiendo comorescatandolasposiciones.Losblancosnossuperabanennmero.Recuerdoel desesperadocombateasablazosnolejosdelaestacin. Los cosacos nos atacaron aproximadamente con ochocientos sables. Cuando estaban ya muy cerca, de tras el terrapln apareci un escuadrn nuestro con un can,queestabaocultoall.Losartillerosbravosmuchachos desplegaron a todo galope el can y batieron el flanco de los blancos. Entre los cosacoscundilaconfusin.Consufuegocerterolosartilleroscontinuaroncausando grandesbajasalenemigo.Finalmentelosblancosnoresistieronyvolvieronatrs.El xitodelarefriegaconloscosacoselevlamoraldeloscombatientesdecaballera. Enlosprimerosdasdejunioseentablaronenconadoscombates.Lasunidades denuestraDivisinpeleabanvalerosamente,peroavanzabandespaciohaciaUralsk. Enaqueltiemporecorrilastropasunanoticiajubilosa:laDivisindeChapev derrotalosblancos,ocuplaciudadyenlazconlaheroicaguarnicindeUralsk. DuranteloscombatesporUralsktuvelasuertedeveraMijalFrunze.Entonces mandpersonalmentetodalaoperacin. FrunzesedirigaconValerinKibishevala25DivisindeChapev.Sedetuvo en el campo y empez a hablar con los combatientes de nuestro Regimiento, interesndose por sus nimos, la alimentacin y el armamento, preguntaba qu escriban los familiares desde las aldeas y qu deseaban los combatientes. Su sencillez,seduccinyagradableaspectocautivaronelcorazndeloscombatientes. Mijal Frunze nos habl con particular afecto y cario de Lenin, de su preocupacinporlasituacinenlaregindelosUrales. Bueno, ahora nuestras cosas han empezado a marchar bien dijo Frunze, hemosderrotadoaloscosacos blancos de los Urales y pronto acabaremos sin falta con el resto de la contrarrevolucin. Acabaremos con Kolchak. Liberaremos de intervencionistas y blancoslosUrales,Siberiayotrasregiones.EntoncesrestableceremosnuestraPatria! Luegorecordbamosamenudoesteencuentro...

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Hasta marzo de 1919 form parte de un grupo de simpatizantes, disponindomeaingresarenelPartidoComunista(bolchevique)deRusia.Entonces an no se haba establecido el plazo de candidato para ingresar en el Partido. Recuerdo con gratitud hasta hoy al secretario del Bur del Partido del Regimiento Trofimov y al comisario Vlkov (por desgracia, no recuerdo sus nombres) que me ayudaron a comprender profundamente los Estatutos y el Programa del Partido ComunistayaprepararmeparaelingresoenelPC(b)R. El grupo de simpatizantes en el escuadrn lo constituan cinco personas y, a pesardesertanpocos,loscamaradasTrofimovyVlkovvenanavemosnomenos dedosvecesalasemanaparaconversarsobrelasituacininterioreinternacionaly loqueemprendaelPartidoenlosfrentes.Estasconversacionesseprolongabanlargo rato y eran muy interesantes, sobre todo cuando se trataba de la lucha de los bolcheviquescontraelzarismoydelosardientescombatesdurantelasjornadasde OctubreenPetrogrado,Moscyotrasciudadesindustrialesdelpas. En aquel tiempo empezaba a estructurarse el aparato polticopartidista del EjrcitoRojo. Ciertamente, enel Ejrcitoyen laMarinatrabajabanya msde 7.000 comisarios, los cuales se apoyaban en las clulas del Partido que unan a ms de 50.000comunistas.Peroanhabaquehacermucho:puntualizarlasfuncionesdelos comisarios, dar uniformidad a los rganos del Partido en el Ejrcito llamados a dirigir la labor poltica y partidista y centralizar toda esta actividad, excepcionalmentetilynecesariaparaelEjrcito.Afinesde1918,elCCdelPC(b)R adoptunaresolucinespecialAcercadelalabordelPartidoenelEjrcitoRojoenla que exhortaba a los comunistas a educar en las tropas frrea disciplina, audacia y valenta en las batallas con el enemigo. Por esta misma resolucin se exima a las organizacionesdelPartidodelasfuncionesdecontrolsobretodalavidadelEjrcito, queejercanenelperodoinicialdeedificacindelasfuerzasarmadas. ElPartidoaplicabasupolticaenelEjrcitoatravsdeloscomisariosdeguerra y de las secciones polticas de los consejos militares revolucionarios de la Marina y del Ejrcito, que eran a la vez un aparato militaradministrativo subordinado al mandomilitaryunrganopartidistasubordinadoalPartido,yqueagrupabaalos comunistasdelEjrcito. El1demarzode1919meadmitieronenelPC(b)R.Heolvidadomuchascosas, peroeldaquemeadmitieroncomomilitantedelPartidoquedenmimemoriapara toda la vida. Desde entonces me esforc por supeditar todos mis pensamientos, anhelos y actos a las obligaciones de militante del Partido y cuando se llegaba a la lucha con los enemigos de la Patria yo, como comunista, recordaba la exigencia de nuestroPartidodeserejemplodeservicioabnegadoamipueblo. PocodespuslasunidadesdenuestraDivisinfuerontrasladadasdelsectorde la estacin de Shpovo para liquidar las bandas blancas cerca de la ciudad de Nikolevsk.Enagostode1919nuestro4RegimientodeCaballerafuetransportadoa laestacindeVladmirovka.LaDivisinnoparticipabatodavadirectamenteenlas operacionesmilitaresysededicabaalapreparacincombativa.

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AllconocalcomisariodelaDivisin,mitocayoGueorguiZhkov.Fueenlas siguientes circunstancias. Una maana temprano, al pasar junto al picadero, vi que alguien domaba un caballo. Me acerqu y vi que era el comisario de la Divisin. Comoyoentendadeequitacinydomadura,quisevercmolohacaelcomisario. Sin prestarme atencin, el comisario, baado en sudor, ensayaba el alzar la pierna izquierda del caballo al galope. Pero, por ms que se esforzaba, el caballo fallaba continuamente y en vez de la pierna izquierda alzaba la derecha. No me contuveygrit: Acortalariendaizquierda! Elcomisario,sindecirnada,pusoelcaballoalpaso,semeacercy,saltandoa tierra,dijo: Anda,pruebat. No tuve ms remedio que ajustar los estribos y montar en la silla. Di varias vueltasparaconocerelcaballo,loembridyloalcalgalopeconlapiernaizquierda. Dio una vuelta, bien. Dio otra, bien. Lo pas a la derecha, tambin result bien. Lo pasalaizquierda:ibasinfallos. Hayquesujetaralcaballoentrelaspiernassentencientonodoctoral.El comisarioseecharer: Cuntosaoshacequemontasacaballo? Cuatro.Porqulopregunta? Pornada.Nomontasmal. Nos pusimos a hablar. El comisario pregunt dnde haba empezado yo el servicio, cundo me incorpor a la Divisin y cundo ingres en el Partido. El me contqueservaencaballerayadiezaos.Militantedel Partidodesde1917.HabatradoalEjrcitoRojounaparteconsiderabledeun regimiento de caballera del viejo ejrcito. Se vea por todo que era un verdadero comisario. Apropsito,unadelasprimerasinstruccionesquedeterminabanlasfunciones deloscomisarioslaredactlaseccinpolticadenuestroGrupoSurdetropasque mandabaFrunze. En ellasedeca quelos comisariosdeguerra eranrepresentantes delGobiernoObreroyCampesino,aplicabanenelEjrcitolasideasylapolticadel Podersovitico,proteganlosinteresesdelasmasasobrerasycampesinascontralas posibles asechanzas por parte de los elementos hostiles, contribuan a inculcar la disciplinarevolucionariayvelabanporelcumplimientosindiscusindelasrdenes decombate. Lalabordelcomisarioconsistanosloenlaagitacinypropaganda,sinoante todo en el ejemplo personal en el combate, modo de actuar y comportamiento. El comisario deba conocer todas las disposiciones operativas, participar en la elaboracindelasrdenes(lapalabradecisivasereservabaaljefeenlascuestiones de carcter operativo) y estudiar minuciosamente el arte militar. Habitualmente los comisariosreunanantesdelcombatealosinstructorespolticosyaloscomunistas 46

debase,explicndoleslastareasplanteadasporeljefe,yellosibanalossectoresms peligrososydecisivosdelasbatallas.Elgradoylafisonomadelcomisariodeguerra de los tiempos de la guerra civil estn merecidamente aureolados de gloria legendaria. LuegomeencontrmsdeunavezconelcomisarioZhkov,hablbamosdela situacinenlosfrentesyenelpas.Undamepropusopasaralalaborpoltica.Ledi lasgracias,peroledijequemeinclinabamsporlamilitar.Entoncesmerecomend ir a estudiar en los cursos de mandos rojos. Acced de buena gana. Pero no logr realizarestepropsito. Los blancos, atravesando el Volga entre Cherni Yar y Tsaritsin, tomaron por sorpresa el pueblo de Zaplvnoe, que estaba a nuestro lado. Empezaron los combates.Noeranmomentosparaponerseaestudiar. DespusdeladerrotadeKolchakydelaretiradadelosrestosdesusejrcitosa Siberia,laEntentenorenuncialaluchacontralaRepblicaSovitica.Ahoracifraba todas sus esperanzas en Denikin. De Occidente llegaban en continuo torrente a sus tropaslossuministrosdearmamento,pertrechosyvveres. Los gobiernos de Francia e Inglaterra formaron varios destacamentos con oficiales blancos fugitivos y soldados rusos prisioneros, recluidos en los campos alemanes. Las autoridades alemanas ponan como condicin inexcusable para la repatriacin de los militares rusos su ingreso en los destacamentos voluntarios de DenikinyKolchakparacombatircontraelEjrcitoRojo. Pero de esta empresa no result nada serio. La mayora de estos voluntarios en la primera oportunidad se pasaban a nuestro lado. Peleaba nicamente los que odiabanelPodersoviticoyconsiderabansu,causavitallucharcontral.Peroestos rencorososantisoviticoseranpocos. En el verano de 1919 los ejrcitos de Denikin constituan una fuerza grande y peligrosa. Algunas unidades estaban formadas exclusivamente por oficiales. La Entente depositaba las principales esperanzas en Denikin, pero an albergaba ilusionesrespectoalastropasdeKolchak,intentandoponerlasenpieparaluego,en elmomentoadecuado,lanzarlascontraelEjrcitoRojodesdeeleste.Enelnortese preparaba para una nueva campaa el ejrcito blanco de Miller. Tambin reciba numerososcargamentosdematerialdeguerra.LosbarcosdelaEntenteregresabana suspasescargadosdepieles,pescado,maderayotrasriquezasdenuestroNorte. En el noroeste los finlandeses blancos y el ejrcito de Yudnich se preparaban para la ofensiva contra Petrogrado. La Entente confiaba en atraer a la participacin enestaofensivaatodoslospequeosEstadosburguesesquelimitabanconelPasde losSoviets. Las organizaciones contrarrevolucionarias de los mencheviques, eseristas, nacionalistasburguesesykulaksfraguabanenlaretaguardiadelpasinsurrecciones, motines,actosdeterrorismoysabotaje.Sedesorganizabaeltransporteporferrocarril de tropas a los frentes, de vveres, armamento y otras importantsimas cargas necesariasparaelfrenteylaretaguardia.

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ElPartidoBolcheviqueorganizunagranmarchadelosobrerosalcampopor cereales.Acudieronensuayudaloscampesinospobresque,sobrelabasedeldecreto delCECRdel11dejuniode1918,sehabanunidoencomitsdecampesinospobres. Leninescribi: Ovencenlosobrerosconscientes,avanzados,agrupandoasualrededoralas masas de campesinos pobres y estableciendo un orden frreo, un poder de implacable severidad, la verdadera dictadura del proletariado, y obligan al kulak a someterse, implantan una distribucin acertada de los cereales y del combustible a escalanacional; o la burguesa, ayudada por los kulaks y con el apoyo indirecto de los vacilantes y los desorientados (anarquista s y eseristas de izquierda), derribar el Poder sovitico y entronizar a un Kornlov rusoalemn o a un Kornlov ruso japonsquetraeralpueblolajornadade16horas,elmediocuarterndepanala semana, fusilamientos de obreros en masa y torturas en las mazmorras, como en FinlandiayenUcrania. Unacosauotra. Nohaytrminosmedios. Lasituacindelpashallegadoalextremo . Con mentiras y calumnias los agentes antisoviticos trataban de minar la confianza del pueblo en el Partido y el Gobierno, en el Mando de las tropas del EjrcitoRojo.Yeso,lamentablemente,avecesloconseguanenlosprimerostiempos, sobre todo all donde la ruina econmica llevada al extremo y las flagrantes infraccionesdelasleyessoviticassacabandesuscasillasalapartemenosfirmede lapoblacin. Quiero citar aqu una carta, que recib hallndome cerca de Tsaritsin, de mi amigodelainfanciaPvelZhkovyqueheconservadodesdeentonces. Querido amigo Gueorgui: Despus de tu partida al Ejrcito Rojo casi todos nuestrosamigosyconocidosfueronllamadosafilas.Yotampocotuvesuerte.Envez del Ejrcito de operaciones me mandaron a la provincia de Vornezh, a sacarles cereales a los kulaks. Claro, eso tambin es necesario, pero yo soy soldado, s combatirycreoqueaqupodrahacerloqueyoquiennohapasadolabuenaescuela delaguerra.Peronoesdeesodeloquequieroescribirte. T recordars nuestras discusiones y discrepancias acerca de los eseristas. En otrostiemposyoloscreaamigosdelpuebloqueluchabancontraelzarismoporlos interesesdelpueblo,incluyendoporlosinteresesdeloscampesinos.Ahoraestoyde acuerdo contigo. Son unos canallas! No son amigos del pueblo, son amigos de los kulaks,organizadoresdetodoslosactosantisoviticosybandidescos. Hace unos das los kulaks del lugar, dirigidos por un eserista que andaba escondido,atacaronalavigilanciadenuestrodestacamentodeabastosqueescoltaba un transporte a caballo de cereal y la asesinaron ferozmente. Mataron a mi mejor amigo,KoliaGavrlov.EradeunaaldeaprximaaMaloyaroslvets.Aotroconocido mo,SeminIvanishin,levaciaronlosojos,lecortaronlamanoderechaylodejaron
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tirado en la carretera. Ahora se encuentra en grave estado. Tiene gangrena, seguramentesemorir.Medalstimaelmuchacho,eraguapoyestupendobailarn. En el destacamento hemos decidido tomar cumplida venganza y dar su merecido esosbichosparaqueseacuerdentodalavida.Tuamigo,Pvel. DespusdeestacartaestuvemuchotiemposinsaberndadePvelZhkov.Y slo en 1922 me enter de que haba sucumbido a manos de los kulaks en la provinciadeTambov... Lenin,elCCdelPartidoyelGobierno,teniendoencuentaelseriopeligroque secernaporelsur,tomaronvariasimportantesdecisiones. El3y4dejuliode1919secelebrunPlenodelCCdelPC(b)Rqueconsagrla atencin fundamental a los problemas de la defensa del pas y la situacin en el FrentedelSur,elcualfuedeclaradofrenteprincipaldelaRepblica.Losresultados ms importantes de este Pleno se reflejaron en la carta del CC del PC(b)R a las organizacionesdelPartido:TodosalaluchacontraDenikin!,escritaporLenin.Enla sesin conjunta del CEC de toda Rusia, el Soviet de Mosc de diputados obreros y soldados rojos, el Consejo de los Sindicatos de toda Rusia y representantes de los comits de fbrica de Mosc, que se celebr el4 de julio de 1919, Lenin present el informeLasituacinactualylastareasinmediatasdelPodersovitico. EntoncessevolviaplantearelproblemadeatraeralEjrcitoRojoalosviejos especialistasmilitaresydetratadosconmscuidado. Nostraicionanyseguirntraicionandocentenaresycentenaresdeespecialistas militares...seconstabaenlacartadelCCdelPC(b)R,peroconnosotrostrabajan sistemticamente y desde hace tiempo miles, decenas de miles de especialistas militares,sinloscualesnohabrapodidoformarseelEjrcitoRojo,quehasuperado ya el perodo de la indisciplina de maldita memoria y ha sabido obtener brillantes triunfos en el Este. Hombres expertos que dirigen nuestro Departamento Militar indicanconraznque all donde seprocede con mayorrigorenla aplicacinde la poltica del Partido con respecto a los especialistas militares y a la extirpacin del espritudeindisciplina;alldondeladisciplinaesmsfirme,dondelalaborpoltica entre las tropas y la actividaddeloscomisariosserealizanconelmayorcuidado... allnohaydesidiaenelejrcito;susformacionesysumoralson mejoresyallobtenemosmsvictorias. . Recordandoeltrabajoconjuntoconlosoficialesdelviejoejrcito,debodecirque en su mayora eran hijos de nuestro pueblo, honrados, concienzudos y fieles a la Patria.Cuandohabaquedarlavidaenelcombateconlosenemigos,ibanaellosin temblar,condignidadyvalor.Lonicoquelesfaltabaerasabertrataralossoldados. Semantenanapartados,noencontrabanunlenguajecomnconlamasadesoldados rojos y muy pocos de ellos lograban ser jefe y al mismo tiempo camarada del soldado.. RecuerdoqueenlaorganizacindelPartidohablbamosmsdeunavezdelas relacionesconlosexoficialesytratbamosportodoslosmediosdedepositaramplia
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confianzaenlosespecialistasmilitares.Naturalmente,tambinentreloscomunistas habaenergmenosquecreanquetenaraznlaoposicinmilitar, quelamayoradelaviejaoficialidaderanguardiasblancos,queeraincapazde encariarseconelrgimensoviticoyqueestoshombresidentificabanelfirmeorden reglamentario y la disciplina con un rgimen feudal. Pero, como se sabe, el VIII Congreso del Partido rechaz por abrumadora mayora el junto de vista de la oposicinmilitar. Losespecialistasmilitares,quesiguieronatentamentelasdeliberacionesdelVIII Congreso del Partido, comprendieron que el Partido tena confianza en ellos, los valoraba y cuidaba. Se acercaron bastante ms a la masa de soldados rojos y a las organizaciones del Partido. El personal de mando procedente de los oficiales del antiguoejrcitozaristaempezamostrarsemsactivoyexigenteenlos problemas de disciplina y servicio de las tropas. Todo ello se reflej favorablemente en su preparacin general y combatividad.Los comisarios,losinstructorespolticosydel Partido y hasta los mismos soldados rojos atajaban los intentos de socavar la confianzaenlosexoficiales. ElVIIICongresodelPC(b)R(marzode1919)engeneraldedicmuchaatencin al Ejrcito Rojo; La esencia de la poltica militar del Partido se reduca a culminar cuanto antes el paso, total y definitivo del ejrcito voluntario y semiguerrillero al ejercito regular profesional, cimentado con frrea disciplina militar, con un sistema nicodecompletamiento,organizacinydireccin.Estospuntosdevistabsicosdel Partido fueron expuestos en los informes e intervenciones de Lenin, en el nuevo ProgramadelPartidoaprobadoporelCongresoyenlaresolucinsobreelproblema militar. La vida confirm el acierto de los acuerdos del VIII Congreso y de todas las medidas posteriores del Partido para fortalecer las filas del Ejrcito Rojo, que tuvieron extraordinaria importancia, ya que el enemigo pona en tensin todos sus esfuerzosparaestrangularelEstadosovitico. Despus de la conquista de Tsaritsin, Borisoglebsk, Balashov, Krasnograd y otros importantsimos puntos por los ejrcitos de Denikin la Entente empez a apresurado para la marcha sobre Mosc. Al enterarse por sus agentes de que el EjrcitoRojopreparabaunacontraofensiva,Denikin,paradesbaratarla,seapresura asestamosvariosgolpesconcentradosyaduearsedelainiciativa. Enagostode1919,elCuerpodeCaballeradeMmontovrompielfrentedel8 EjrcitoenelsectordeNovojopersky,saliendoalaretaguardiadenuestroFrentedel Sur,avanzsobreTambov,dondeestabanubicadasimportantesbases.Fueentonces cuandoDenikinlanzalintersticiodel13yel14ejrcitosel1CuerpodeEjrcitode Kutpov, que empez a empujar nuestras unidades hacia Kursk y Vorozhb. DespusdetenacescombateselenemigoseapoderdeKursk,OriolyVoronezhyse ibaacercandoaMoscporelsur. En esta complicada situacin, el Partido Comunista y su Comit Central leninista decuplicaron las energas y con medidas polticas y militares lograron organizar la resistencia a las tropas blancas: el Ejrcito Rojo conquist victorias en 50

Oriol y Vornezh, que marcaron un viraje en la lucha con Denikin, y derrot a Yudnich en las inmediaciones de Petrogrado. Sin dar tregua al enemigo, los regimientos rojos se lanzaron a una contraofensiva en el sur. All, en las inmediaciones de Tsaritsin, Bajtirovka y Zaplvnoe, se bata contra el Ejrcito del Cucaso tambin nuestro 14 Regimiento de Caballera. Oamos claramente el incesante caoneo artillero en el sector de Tsaritsin y en sus accesos por el lado de Kamshino.Enestasbatallaselenemigosufradurasprdidas,perotambinnuestras tropassedesangraban. La primera quincena de setiembre transcurri en medio de encarnizados combates y se distingui por un gran dinamismo y los bruscos cambios de la situacin. Tras la ruptura del cuerpo de caballera de Mmontov estall un motn en Saranskquenotardensersofocado. A fines de setiembre los guardias blancos an posean fuerza de choque y se ibanacercandoaMosc. Para ganar tiempo el Mando del Frente del Sur organiz una ofensiva en la direccindeOriol,peroporladebilidaddefuerzasnodiolosresultadosapetecidos. Lasituacinseagravabayexigaunadecisindrstica. Aqu quisiera exponer algunas consideraciones acerca del plan de derrota de Denikin. Quienes crean en su tiempo que el plan de derrota de Denikin fue obra personaldeStalinsimplificandemasiadolacuestin. En su artculo dedicado a Stalin en el da de su septuagenario, Voroshlov escribi: El otoo de 1919 es memorable para todos. Lleg el momento decisivo del virajedetodalaguerracivil...LashordasdeguardiasblancosyDenikinseacercaban aOriol...Habaquesalvarlasituacin.YelCCenvaalFrentedelSuralcamarada StalinencalidaddemiembrodelConsejoMilitarRevolucionario...Stalintomaenel acto una decisin. Rechaza categricamente el viejo plan, formula nuevas proposicionesylaspresentaaLenin. ElplandelcamaradaStalinfueaceptadoporelComitCentral.Leninescribi desupuoyletralaordenalEstadoMayordecampaadecambiarinmediatamente ladirectrizcaduca...Losresultadossonconocidos:selogrelvirajeenlaguerracivil. LashordasdeDenikinfueronarrojadasalmarNegro.UcraniayelCucasodel Nortefueronliberadosdeguardiasblancos.AlcamaradaStalinlecorresponde unmritoinmensoentodoeso. Naturalmente, comprendemos que era un artculo de aniversario y que Voroshlovquisoescribidoentrminosconmovedores. Como se sabe, el plan estratgico de derrota de la agrupacin enemiga fundamental incluye no slo la eleccin de la direccin del golpe principal, sino tambin la solucin de varias importantsimas cuestiones operativas, estratgicas, materiales y tcnicas. Antes de ofrecer un plan estratgicooperativo de derrota del enemigo hay que estudiar bien la agrupacin, el emplazamiento, la cantidad y 51

calidad de unidades del adversario. Determinar de lo que es capaz una u otra agrupacin enemiga, de lo que ser capaz el adversario cuando reciba un potente golpe en una u otra direccin. Cul es el carcter del terreno, si dificultar o contribuir a la derrota del enemigo. Las caractersticas polticas, tcnicas y tcticas de las tropas propias y de lo que es capaz uno u otro grupo. Qu reagrupacin de tropasymedioshayqueefectuarparaconcentrarungolpedetalpotenciaquecon seguridadnoloresistaeladversarioyquenopuedacontrarrestarenlaprofundidad operativa del emplazamiento de sus ejrcitos y del frente en conjunto. Con qu carreteras, ferrocarriles y vas acuticas cuentan para la maniobra el adversario y nuestras tropas. Qu medios materiales y tcnicos tienen las tropas y qu se necesitarparacumplirlatareaporetapasyentodalaprofundidaddelaoperacin estratgicooperativa. Qu colaboracin debe organizarse con el vecino, con la aviacin y otras armas para, con los esfuerzos conjuntos, vencer la resistencia del enemigoyderrotadodefinitivamente. No hablo ya de otras cuestiones esenciales que se deben tener en cuenta al trazarelplandelaoperacin. Es lgico preguntar: cmo pudo Stalin, tras informarse de la situacin, proponerenelactoaLeninsuplan?Yquplaneraaquel?Esonoesunplan,sino un parecer acerca de la direccin que deba escogerse para el golpe, adems sin clculosnifundamentacionesdeningngnero. HoysesabequeLenin,alrecibirlacartadeStalin,escribiestaresolucin: Secreto.Alarchivo . En octubre a las puertas de Tsaritsin se libraban combates de carcter local y nosotros slo conocamos en rasgos generales los grandes acontecimientos que se gestabanenladireccindeMosc. EntreZaplvnoe yAjtuba,duranteuncombatecuerpoa cuerpo con calmucos blancos, fui herido de granada de mano. La metralla se clav profundamente en la pierna izquierda y el costado izquierdo y me evacuaron a un lazareto donde, adems, contraje el tifus. Sal del lazareto muy debilitado y me dieron un mes de permisoparareponerlasalud. March al campo, a casa de mis padres. En la aldea la gente se encontraba en gravesituacin,peronosedesalentaba.Loscampesinospobres,unidosencomits, participaban activamente en la requisa de cereales a los kulaks. Los campesinos medios,apesardelasdificultadesydelagravesituacinenlosfrentes,seinclinaban msymsafavordelPodersoviticoyeranmuypocoslosquetenanunaactitud negativaantelasmedidasdelPartidoydelGobierno.Eranprincipalmentequienes, porsusbienes,tendanhacialoskulaks. El permiso pas rpidamente y me present en el comisariado militar solicitando ser enviado al Ejrcito de Operaciones. Pero todava estaba dbil fsicamente y me mandaron a Tver, a un batalln de reserva, destinndome posteriormenteaunoscursosdemandosrojos.
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LosprimeroscursosdecaballeradeRiazn,adondefuicomisionadoenenero de 1920, se encontraban en Starozhlovo, provincia de Riazn, en lo que haba sido unahacienda. Los cursos se completaban principalmente con militares de caballera que se habandistinguidoenloscombates.Ammeofrecieronocuparelcargodealumno brigada del 1 Escuadrn, cosa que yo conoca bien por el viejo ejrcito. El jefe del escuadrnV.Jlmtsevmeencomendtambinensearalosalumnoselmanejodel arma blanca (pica y sable), adiestrarlos en el combate a la bayoneta, instruccin en ordencerradoyeducacinfsica. Jlmtsev,quehabasidooficialdelejrcitozarista,siempreibabienarregladoy era un ejemplo para los alumnos. El director de instruccin en orden cerrado, G. Desnitski, tambin estaba en su puesto. Los cuadros de mando de instruccin eran principalmenteviejosespecialistasmilitares,oficiales.Trabajabanaconciencia,pero un poco formalmente: de pe a pa. De la labor educativa se encargaban la organizacin del Partido y el aparato poltico de los cursos y de la instruccin general, maestros militares. La economa poltica estaba a cargo de profesores preparados de prisa y corriendo que con frecuencia tocaban el violn en estas cuestionesnopeorquenosotros,losalumnos. Los conocimientos generales de la inmensa mayora de los alumnos eran insuficientes, pues los seleccionaban de entre los obreros y campesinos, poco instruidos antes de la revolucin. Pero, hay que reconocerlo, estudiaban con aplicacincomprendiendoqueelplazodelosestudioseracortoytenanque aprendermuchoparaserdignosmandosrojos. A mediados de julio a los alumnos nos embarcaron apresuradamente en vagones. Nadie saba adonde nos llevaban. Veamos solamente que bamos hacia Mosc.EnlacapitalconcentraronloscursosenloscuartelesdeLefrtovo,dondeya haban sido acuartelados los alumnos de Tver y Mosc. Nos anunciaron que los cursosseintegraranenla2BrigadadealumnosdeMosc,queestaraformadapor dosregimientosdeinfanterayunodecaballera.LaBrigadaseraenviadaalfrente de Wrangel. El equipo y los pertrechos de caballera eran nuevos y tenamos excelenteaspecto. En Mosc yo tena muchos amigos y conocidos. Quera verlos antes de partir paraelfrente,sobretodoalaquehacasufrirmijovencorazn,mas,pordesgracia, no pude visitar a nadie. Los jefes del escuadrn, que se ausentaban a menudo por distintas circunstancias, solan dejarme, como brigada, de principal. Tuve que limitarme a escribir cartas a los conocidos. No s si fue por este o por otro motivo, peroelcasoesqueseprodujounadesavenenciaentreMarayyo.Pocodespusme enterdequesehabacasadoydesdeentoncesnuncavolvaveda. En agosto nuestro Regimiento mixto de alumnos (el jefe del regimiento era G. JormushkoyelcomisarioV.Krilov),queformabapartedela2Brigadadealumnos deMosc,seconcentrenKrasnodardedondesaliparacombatircontralastropas deWrangelyconcretamentecontraeldesembarcodelgeneralUlagai.

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Enelveranode1920sevioconclaridadquelaPoloniaburguesaterrateniente,a pesar de losxitostemporales,difcilmentepodra continuar la guerra con laRusia Sovitica.PoraqueltiempolosefectivosdelEjrcitoRojoeranmuysuperioresatres millonesdehombres.PoresolosgobernantesdelaEntentesepusierondeacuerdo para organizar otra ofensiva apoyndose, adems de las fuerzas armadas de la Poloniaburguesaterrateniente,enlastropasdelbarnWrangelqueseformabanen Crimea. A Wrangel se le prometi ayuda ilimitada. A su vez asumi el compromiso oficialderesarcirtodoslosgastosdelaEntenteypagarlasdeudaszaristashastael ltimokopek. Enmayode1920elejrcitodeWrangelcontabaconcercade130.000bayonetas y4.500sables.Peroesoerainsuficienteparareanudarampliasoperacionescontrael Estado sovitico. En el territorio de Crimea Wrangel no poda obtener ningn reemplazo de personal y resolvi penetrar en Turida del Norte. Pero all Wrangel sufriunrevs:nopudoabrirsepasoalDonbsyelDon. Lanicafuentepara engrosarel ejrcitoescribi Wrangelen susmemorias podasertodavalatierracasaca...AldesmoronarselosejrcitosdelgeneralDenikin decenasdemilesdecasacassefueronasuscasasconcaballos,armasypertrechos. En el Cucaso del Norte y en el Don quedaron enormes existencias de material de guerra... Estos parajes eran ricos, adems, en recursos locales. Todo ello induca a trasladarnuestraluchaalasregionescasacas. WrangelconsiderabaqueenelKubnhabacrecidoelmovimientodebandidos blancos y cifraba esperanzas en el llamado ejrcito del renacimiento de Rusia al mando del general Fstikov. Pero evidentemente sobrevalor estas fuerzas. Tomandoeldeseoporlarealidad,Wrangelconsiderabaelmovimientodeloskulaks enelKubncomounmovimientopopularcontraelPoderdelosSoviets. Mas por aquel tiempo una parte considerable de los casacas del Kubn ya comprenda lo que le deparaban los guardias blancos y el gobierno supremo subsidiadoporlaEntente. Nuestrosjefes,comisariosysoldadosrojoshacantodoloposibleporllevarala conciencia de los casacas del Kubn los verdaderos objetivos de nuestra lucha y la necesidaddeacabarcuantoantesconlasbandasantisoviticas. Alpropiotiemposeprestabagrandeydiversaayudaaloscosacospobresya las familias de los soldados rojos. Esta parte de la labor entre la poblacin tena especial importancia, ya que los blancos antes de la llegada de las unidades del Ejrcito Rojo opriman a los campesinos pobres requisndoles con frecuencia el ltimomendrugodepanyescarnecindolosportodoslosmedios. RecuerdoqueunatardevinoanuestroescuadrnelcomisariodelRegimientoy propuso trabajar varios das en la reparacin de viviendas, dependencias y aperos agrcolas de los campesinos pobres y de las familias de los soldados rojos. Todos aceptamosdebuenagana. Nuestro comisario Krilov se encarg de lo ms difcil: limpiar el pozo pblico que los guardias blancos haban cegado arrojando diversos trastos. El pozo era 54

bastante profundo y cuando descenda al fondo estuvo a punto de asfixiarse. Al comisariolosacaronarribamediomuerto,peroencuantovolviensordenquelo bajarandenuevoalpozo.Alpocoratohuboquesubidootravezyascontinuhasta queelpozoquedlimpio.Alatardecertodoelpueblosehacalenguasdelavalenta delcomisario. Cuando terminaron los trabajos, los cosacos nos convidaron a todos a una comida de camaradera. A los postres hubo muchas francas conversaciones, nos agradecieronlaayuda.Nofaltarontampocoloscasoscuriosos.Resultqueungrupo de alumnos al que se haba dado la tarea de reparar la leera y los arneses de una viuda cosacahizoestetrabajoparaunafamiliadekulaksquetenaelmismoapellido. Elsucesohizoreratodos,perolosculpablessesentanatodaslucesconturbados. EnagostonuestroRegimientomixtodealumnosfuelanzadoprimerocontrael desembarco del general wrangeliano Ulagai y luego actu contra las bandas de Fstikov y Krizhanovski en el sector de los pueblos Urpskaya, Besskrbnaya y Otrdnaya. Las bandas no tardaron en ser aniquiladas. Sus restos huyeron bajo el amparodelGobiernomencheviquegeorgiano,yFstikovfueajuntarseconWrangel enCrimea. Nosotrosnotuvimosqueparticiparenlasoperacionesparaladerrotadefinitiva de Wrangel en Crimea. Pero los alumnos ms preparados egresaron anticipadamente, siendo destinados a completar las unidades de caballera, que haban perdido un nmero considerable de mandos en los combates con los wrangelianos. El regreso tuvo lugar en la ciudad de Armavir donde en aquel tiempo se encontraba el Estado Mayor de campaa del 9 Ejrcito. El resto de los alumnos integrado en un regimiento mixtofuelanzadoen persecucin delasbandasque se habanretiradoalasmontaasdelCucaso.Pasadoalgntiemponosenteramosde quenuestroRegimientodealumnoshabacadoenunaemboscadaenlasmontaas de Daguestn sufriendo cuantiosas bajas. Muchos jefes y combatientes fueron asesinados ferozmente por los bandidos. Pereci tambin nuestro comisario al que tantoqueramos. Unaparteconsiderabledelapromocinfueenviadaala14BrigadaAutnoma deCaballera,queenaqueltiemposeencontrabaenlasinmediacionesdelpueblode Novozherelevskaya y continuaba las operaciones para aniquilar en los estero s los restos de las bandas de Ulagai y locales. A m me destinaron al 1 Regimiento de Caballera,quemandabaentonceselviejoycombativocosacodelDonAndrev,de quien decan que era un bravo que dominaba a la perfeccin las armas blancas. A este mismo Regimiento fueron destinados mis amigos alumnos Gorlov, Mijilov y UjachOgorvich(lamentablemente,norecuerdosusnombres). Nos presentamos en el Estado Mayor, entregamos los documentos y fuimos recibidos por el jefe del Regimiento. Al ver nuestros pantalones rojos, coment desaprobatorio: Amiscombatientesnolesgustanlosjefesquellevanpantalnrojo. 55

Quhacer?Estospantaloneseranlosnicosquetenamos,alosalumnosnoles dabanotros.Comosinosefiaradenosotros,continu: Nuestroscombatientesensumayorasongenteaguerrida,nonosgustanlos nofogueados. Despus de esta introduccin, digamos, no muy afectuosa empez a preguntamos de dnde era cada uno, filiacin poltica, si habamos combatido, cundo, dnde, etc. Al enterarse de que entre nosotros haba no slo combatientes fogueado s, sino incluso veteranos de la Primera Guerra Mundial, parece que se tranquiliz. Fuimosalescuadrnynospresentamosasujefe,Vishnevski.Alprimervistazo no nos gust. Vishnevski causaba la impresin de ser un hombre que se interesaba poco por los asuntos de su unidad. Sin apartarse del libro que estaba leyendo, sin preguntar quines ramos y de qu ramos capaces, sin decir ni una palabra de lo que representaban los hombres con quienes tenamos que trabajar y tal vez pronto llevarlosalcombate,ordendemalagana: Usted, Zhkov, reciba de Agpov la 2 Seccin y usted, UjachOgorvich, asumaelmandodela4Seccin. Busqu la 2 Seccin, entr a ver a Agpov, jefe interino de la seccin. Era un hombre entrado en aos, haba sido soldado raso de caballera del viejo ejrcito y tomado parte en la primera guerra imperialista. Desde el primer momento sent simpataporestehombresencilloybenvolo. Agpovsacdelbolsillolalistadelaseccinenlaquehaba30hombresydijo: Lagentedelaseccinsontodosviejoscombatientes,salvotresocuatro.Son combatientesexcelentes, pero los hay, claro, con su genio, hay que saber abordarlos. Y habl detalladamentedecadauno. Gorshkovesunmuchachodepeloenpecho,unguerrilleroenelpeorsentido, peroelprimeroenelataque.Nohayquealzarlelavoz,esmuysusceptible,hayque alabarlo con frecuencia Y sealarle como camarada cuando no se porta bien, pero, eso s, a solas explic tranquilamente Agpov. Kasinov es ametrallador, un ucraniodeVornezh,buencombatiente.Nohayquemarearlelatareaenelcombate, l mismo comprende bien el objetivo que hay que batir en primer trmino. Kazakvich, Kovaliov y Saprikin son tres amiguetes inseparables, buenos combatientes,perolesgustaperdereltiempoentonteras.Astosselespuedeyse les debe reir ante la formacin o amenazarles con mandarlos al comisario del Regimiento.Nuestrocomisarioesseveroynolegustanquienesnoestimanelhonor desoldadorojo. YasAgpovmefuehablandodecadacombatiente.Lequedmuyagradecido porlaconversacin.Luegoordenreuniralagenteenformacinacaballo paraqueyolaconociera.Trassaludaralaseccin,dije: Mirad,camaradas.Mehandesignadojefevuestro.Sisoybuenoomaljefe,si vosotrossoisbuenoso 56

malos combatientes eso lo veremos ms adelante. Ahora quiero ver vuestros caballosypertrechosyconocerpersonalmenteacadauno. Durante la revista algunos combatientes miraban ostensivamente mi pantaln rojo.Medicuentaydije: YamehaadvertidoeljefedelRegimientoAndrevquenoosgustanlos pantalonesrojos.Yo,paraquelosepis,notengootro.Llevoelquemehadadoel Podersoviticoyporahoraestoyendeudaconl.Encuantoalcolorrojoengeneral, comosesabe,esuncolorrevolucionarioysimbolizalaluchadelpueblotrabajador porsulibertadeindependencia... Alotrodareunalaseccinenmijata ypedaloscombatientesque hablarandesmismos.Durantelargoratolaconversacinnocuajaba.El ametralladorKasinovprofiri: Dequhablar?Enlalistadelaseccinestntodoslosdatos,dedndees cadaunoyquclasedegentesomos. Entonces les cont todo lo que saba de las batallas con los polacos blancos y Wrangel en Turida del Norte. Los combatientes escuchaban atentamente, queran sabersobretodosilaEntenteibaadesembarcardenuevosustropas.Respondque los gobernantes de la Entente quisieran desembarcarlas, pero el pueblo y los soldadosdelospasesdelaEntentenoqueranpelearcontranosotros. Pasadosvariosdasalfrentedelaseccinparticipenuncombatecuyofinera limpiar la regin de los restos de bandas. El combate termin con nuestra victoria. Losbandidosfueronaniquiladosyenparteapresadosy,lomsimportante,nuestra seccinnotuvobajas.Despusdelcombateyanadiedecaniunapalabraacercade mipantalnrojo. Pocodespusfuidesignadojefedel2Escuadrndel1RegimientodeCaballera. En aquel tiempo mandaba el Regimiento Nikoli Drnov, hombre de bravura sin lmite, muy inteligente y bondadoso. El personal del Regimiento se encaricon su jefeyactuabaaudazmentebajosumando. A fines de diciembre de 1920 toda la Brigada fue trasladada a la provincia de VornezhparasofocarunarebelindekulaksyacabarconlabandadeKolsnikov. Estabandanotardenseraniquilada.SusrestoshuyeronalaprovinciadeTambov, aunirseconlasbandasdekulaksyeseristasdeAntnov. UnaspalabrasacercadeAntnov,cabecilladelarebelindekulaksyeseristas. Proceda de la clase media de la ciudad de Kirsnov, provincia de Tambov. Estudienelcolegiorealdelquefueexpulsadopormalaconductaygamberradas. Antnov se fue de Kirsnov, se junt a una pandilla de delincuentes comunes dedicndoseaatracosqueconllevabanamenudohomicidios.En1906ingresenel partido de los eseristas. Posteriormente fueenviado a presidio a Siberia por delitos comunes.Antnovreaparecienla provincia de Tambov en 1917, durante la Revolucin de Febrero . Poco despus ocupelcargodejefedelamiliciacomarcaldeKirsnov.Situabaentodaspartesa
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sus hombres de confianza. Sus principales compinches eran los conocidos eseristas Bazhnov,Majnvich,ZevyLoschinin. Enagostode1920tenaformadaunagranbanda.Encuantoocupabanalguna localidad importante, los secuaces de Antnov empezaban a formar un nuevo destacamento. Poco a poco los destacamentos formaban regimientos de hasta mil hombres. La principal fuerza de choque de Antnov eran los regimientos de caballeraconefectivostotalesde1.500a3.000hombres. Afinesde1920lasbandasdeAntnovseunieronenunejrcito.EnelEstado Mayor principal operativo de este ejrcito se integraron los viejos eseristas Boguslavski, Gusarov, Tokmakov y Mitrofnovich. Fue elegido comandante jefe TokmakovyjefedeE.M.,Antnov.Pocodespusseformelsegundoejrcitode Antnov. Todo el poder militar segua concentrado en manos de Antnov. Las unidadesestabanarmadasconametralladoras,fusiles,revlveresysables. Laorganizacinpolticadelarebelindeloskulaksyeseristaslaencabezabael ComitCentraldeloseseristas,queconsiderabasutareaprincipalderrocarelPoder sovitico.Lastareasinmediatasdelosantonovistasconsistanenlosiguiente: frustrarelcumplimientodelimpuestoenespecieydeotrostributos decretadosporelPodersovitico; aniquilaralosrepresentantesdelPC(b)RydelPodersovitico; atacarlospequeosdestacamentosdelEjrcitoRojoconelfinde desarmarlos; deteriorarlosferrocarriles,destruirlosdepsitosybases. Partiendo de estos objetivos, los antonovistas utilizaban la siguiente tctica: 1) eludir el combate con grandes unidades del Ejrcito Rojo; 2) entablar combate cuando se tuviera seguridad absoluta en la victoria y se contara sin falta con la superioridad de las fuerzas propias; 3) en caso necesario salir de la situacin desfavorable en el combate por pequeos grupos y en distintas direcciones, reunindoseluegoenellugarconvenidodeantemano. Endiciembrede1920,elGobiernosoviticocreelEstadoMayordelastropas delaprovinciadeTambov paraacabarconelbandolerismo.El1demarzode1921lasfuerzasdelMando deTambovfueronelevadasa32.500bayonetas,7.948sables,463ametralladorasy63 caones. El 1 de mayo estas fuerzas haban aumentado en otras 5.000 bayonetas y 2.000 sables. Pero por su falta de organizacin y su indecisin el Mando militar de TambovnolograniquilarlasbandasdeAntnov. Insolentndose,elpropioAntnovatacabalasguarnicionesdelasunidadesdel Ejrcito Rojo. As ocurri a primeros de abril de 1921 cuando un destacamento de 5.000 antonovistas aniquil la guarnicin de Rasskzovo, haciendo prisionero un batallnenteronuestro. Poco despus Mijal Tujachevski fue designado comandante jefe de las tropas paralaluchacontralasbandasdeAntnov.

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De Tujachevski habamos odo mucho y bueno, sobre todo de sus aptitudes estratgicas y operativas, y los combatientes se alegraban de que iban a ser mandadosporunjefemilitardetantotalento. Vi por primera vez a Tujachevski en la estacin de Zhrdevka, provincia de Tambov, cuando lleg al Estado Mayor de nuestra 14 Brigada Autnoma de Caballera.TuveocasindeasistirasuconversacinconeljefedelaBrigada.Enlos razonamientos de Tujachevski se dejaban sentir los profundos conocimientos y la experienciadedireccindegrandesoperaciones. DespusdeexaminarlasprximasaccionesdelaBrigada,Tujachevskiconvers conlossoldadosyjefes.Leinteresabaquinydndehabacombatido,losnimosen las unidades y en la poblacin y qu trabajo til realizbamos entre la gente del lugar. Antesdepartir,dijo: VladmirIlichLeninconsideranecesarioacabarcuantoantesconlosmotines deloskulaksysusbandasarmadas.Senoshaencomendadounatarearesponsable. Hayquehacertodoloquepodamosparacumplidalomsrpidoymejorposible. Podayopensarentoncesquetanslovariosaosdespusibaaencontrarme con Mijal Tujachevski en el Comisariado del Pueblo de Defensa al discutirse los fundamentostericosdelartetcticodelastropassoviticas!... Con el nombramiento de M. Tujachevski y V. AntnovOvsenko la lucha contralasbandasseajustaunplanbienmeditado.ElsuplentedeTujachevskieraI. Uborvich, que al propio tiempo encabezaba las operaciones del Grupo Mixto de Caballera y participaba personalmente en los combates con los antonovistas demostrandoungranarrojo. Los combates particularmente encarnizados para aniquilar las unidades antonovistas se desplegaron a fines de mayo de 1921 en el sector del ro Vorona, junto a las localidades de Seminovka, Niklskoe, Pschino, NiklskoPerevoz, Trivki, Kliuchk, Ekaternovka y el ro Joper. All se portaron bien la Brigada de Caballerade G. Kotovski, la brigada de Caballera de Dmitrenko, los Cursillos de Caballera de Borisoglebsk y nuestra 14 Brigada Autnoma de Caballera al mando de Milnov. Peroenaqueltiemponologramosaniquilardeltodolabanda. La principal derrota se infligi a los antonovistas en el sector de Serdobsk, Bakura y Eln, donde encabez las operaciones Uborvich. Los restos de la banda derrotada pusieronpies enpolvorosaendireccin general aPenza. Enlaprovincia de Sartov fueron casi totalmente exterminados con ayuda de los campesinos, que odiabanalosbandidos. Enelveranode1921,lasunidadesalmandodeUborvichcongranapoyodela poblacinlocalaniquilarontambinlasbandasdeVaskaKarsyBoguslavskienlas inmediacionesdeNovojopersk. Con los antonovistas se libraron no pocos difciles combates. Recuerdo sobre todoelquetuvolugarenlaprimaverade1921,enlasinmediacionesdelpueblode Vizovaya Pochta, no lejos de la estacin de Zhrdevka. Por la maana nuestra 59

Brigadafuealzadaalasealdealarma.Segndatosdelaexploracin,a1015kms del pueblo haba sido descubierta una concentracin de unos tres mil jinetes de Antnov. Nuestro 1 Regimiento de Caballera iba desde Vizovaya Pochta en la columnaizquierda;aladerecha,atresocuatrokilmetros,avanzabael2Regimiento delaBrigada.Amiescuadrn,concuatroametralladoraspesadasyuncan,sele ordenavanzarporlacarreteraeneldestacamentodecabeza. Cuandollevabarecorridosnomsdecincokilmetros,elescuadrnchoccon un destacamento de Antnov de unos 250 sables. A pesar de la superioridad numricadelenemigo,desplegamoselescuadrny,enfilandoelfuegodelcany ametralladoras contra el adversario, nos lanzamos al ataque. Los antonovistas no resistieronelimpetuosoasaltoyretrocedieron,sufriendocuantiosasbajas. Durante el cuerpo a cuerpo un antonovista mat de un tiro de fusil el caballo queyomontaba.Alcaerelcaballomeapretcontraelsueloymehabranmatadoa sablazos si no me hubiera socorrido el instructor poltico Nochovka. De un fuerte sablazomatalbandidoy,agarrandodelasriendassucaballo,meayudamontar enlasilla. Al poco rato avistamos una columna de caballera enemiga que trataba de rodearalescuadrnporelflanco.Inmediatamentedesplegamoscontraellatodoslos mediosdefuegoyenviamosainformardelasituacincreadaaljefedelRegimiento. Alos2030minutosnuestroRegimientoavanzyentabltiroteo. El 2 Regimiento de la Brigada choc con un adversario superior en nmero, vindose obligado a retroceder. Aprovechando esta situacin, un destacamento de Antnov nos atac de flanco. El jefe del Regimiento decidi volver a Vizovaya Pochtaparaatraeralenemigoaunterrenodesventajosoparal.Amsemeorden cubrirlasalidadelcombatedelRegimiento. Al darse cuenta de nuestra maniobra, losantonovistas cargaron con todas sus fuerzascontranuestroescuadrnqueyaactuabacomoretaguardiadelRegimiento. El combate fue muy duro para nosotros. El enemigo vea que ramos considerableminorayestabasegurodeaplastarnos.Peronoeratanfcil.Nossalv que el escuadrn tena cuatro ametralladoras pesadas con gran provisin de cartuchosyuncande76milmetros. Maniobrandoconlasametralladorasyelcan,elescuadrnbatacasiaboca de jarro,el ordendeataquedeladversario. Veamos cmoelcampodecombatese cubra de cadveres enemigos y retrocedamos del combate despacio, paso a paso. Perotambinnuestrasfilasraleaban.Antemispropiosojossederrumbdelcaballo eljefedeseccin,micamaradaUjachOgorvich,gravementeherido. Era un jefe capaz y un hombre bien educado. Su padre, coronel del viejo ejrcito, a los primeros das se pas al lado del Poder sovitico y fue uno de los principalesprofesoresennuestroscursosdemandosdeRiazn. Perdiendoelconocimiento,musit: Escribeamimadre.Nomedejesalosbandidos.Al,como atodoslosheridosymuertos,noslosllevamosconnosotros enlostrineosdelasametralladorasyenelarmndeartillera 60

paraquelosbandidosnopudieranescarnecerlos.El proyectadocontraataquedelRegimientonoseefectu:no resistielhielodeprimaveraenelroquesedebaforzary tuvimosqueretiramoshastaVizovayaPochta. Ya en el pueblo, salvando una ametralladora, me lanc contra un grupo de bandidos.Deuntirodefusilporsegundavezaqueldamemataronelcaballoque montaba.Conelrevlverenlamanotuvequedefendermedelosbandidosqueme acosaban, intentando capturarme vivo. Y otra vez me salv el instructor poltico Nochovka, arrojndose en mi socorro con los combatientes Briksin, Gorshkov y Kovaliov. Enestecombatemiescuadrnperdi10muertosyl5heridos,tresdeloscuales fallecieronalotroda,entreellosUjachOgorvich,miamigoycompaerodearmas. Fue una jornada dura para nosotros. La prdida de muchos de nuestros compaeros de combate repercuti dolorosamente en el corazn de cada uno de nosotros. Y slo nos con tentaba la comprensin de que haba sido aniquilada una bandatannumerosa. PorestadestacadaproezaelGobiernocondecoralamayoradelos mandosmilitaresypolticosysoldados.Yotambinfuicondecorado.La ordendelCMRR del31deagostode1922deca:Secondecoraconla Ordendela,BanderaRojaaljefedel2Escuadrndel1Regimientode CaballeradelaBrigadaAutnomadeCaballeraporqueenelcombate cercadelpueblodeVizovayaPochta,provinciadeTambov,del5de marzode1921,apesardelosataquesenemigosconfuerzasdeI.500a2.000 sables,contuvoconelescuadrndurantesietehoraslaacometidadel enemigoy,pasandoluegoalcontraataque,despusdeseiscombates cuerpoacuerpo,aniquillabanda.Afinesdelveranode1921se efectuabanoperacionesparaacabardefinitivamenteconlaspequeas bandasquesehabandispersadoporlaprovinciadeTambov.Habaque aniquilarlascuantoantes.Antemiescuadrnseplantelatareadeliquidar labandadeZvrev,quecontabaconunos150sables.Labandanotarden serdescubierta.Comenzsupersecucin.Lasfuerzasdelosbandidosse ibanagotandopocoapoco.Cuandoseacercabanaunbosquelogramos darlesalcanceyatacarlos.Enunahoraconcluytodo,perocincobandidos encabezadosporZvrevlograronescapary,aprovechandolassombrasdel anochecer,seocultaronenelbosque.Sinembargo,yanadapoda socorrerlos:elaniquilamientodelasbandasdeAntnovenlaprovinciade Tambovquedconsumado.Recordandoesteepisodio,voyarelatarun casocuriosoquenossucedi.Cuandoperseguamosalabanda,chocamos inesperadamentecondosautosblindados,quesalierondeunpueblo vecino.Nosotrossabamosquelabandanotenablindadosyporesono abrimosfuegocontraellos.Perolosblindadosocuparonunaposicin ventajosayvolvieronlasametralladorashacianuestrolado.Qupasaba?
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Enviamosunosenlaces.Resultqueerannuestrosyenelblindadode cabezaseencontrabaUborvichenpersona.Alenterarsedequelabanda sedirigaalbosquedecidicortarlelaretirada.Menosmalquelacosase aclar,puespodahaberterminadomal. AsconocporprimeravezaUborvich.Mstarde,enlosaos19321937,nos veamos con frecuencia. El era entonces comandante jefe de las tropas de la regin militardeBielorrusia,dondeyomandabaunadivisindecaballera. *** ...Pasaronlargosaos.Seolvidaronlasdificultadesdelaguerracivilquehubo de vencer nuestro pueblo. Pero jams se borrar de la memoria que a cada uno de nosotros nos guiaba la fe firme en los justos ideales proclamados por el Partido de LeninenlasjornadasdeOctubre. ElgeneralinglsKnoxescribienaquellostiemposasuGobiernoquesepoda derrotaralejrcitodeunmillndebolcheviques,perocuando150millonesderusos noqueranalosblancos,sinoalosrojos,eraintilayudaralosblancos. . Entonces, por una serie de razones, el Ejrcito Rojo no poda aceptar ntegramente la experiencia de las pasadas guerras, incluyendo la de la Primera GuerraMundial.ParalaluchacontralosenemigosdeljovenEstadosoviticohaba quecrearsupropiaorganizacinmilitarconmarcadomatizclasista,armndolacon nuevasnocionesacercadelaesenciaylosmodosdelucha. Basndose en el profundo clculo de los factores econmicos, polticos y morales y de la correlacin de fuerzas, Lenin dise la estrategia polticomilitar sovitica, asent el fundamento del arte estratgicooperativo de nuestras fuerzas armadas que tena como rasgos caractersticos la coherencia, la audacia y un gran dinamismoenladerrotadelacontrarrevolucininterioryexterior. Una gran ventaja estratgica de nuestras fuerzas armadas en la guerra civil consistaenquehacamoslaguerramaniobrandoconfuerzasymediosenlaslneas operativasinteriores,mientrasquelaEntenteylasfuerzasarmadasdelosguardias blancostenanquemaniobrarenlaslneasoperativasexteriores.Esverdadqueen aquellos tiempos tenamos en el pas muy pocas reservas estratgicas y toda gran maniobra con objeto de crear superioridad de fuerzas y medios en la direccin elegida haba que hacerla a costa de retirar tropas de otros frentes y ejrcitos de operacionesyavecesdirectamentedeloscamposdebatalla. Enlosaosdelaguerracivil,debidoalaescasezdereservas,lasunidadesdel EjrcitoRojotenanquebatirseenlosfrentesmuchosmesessindescansoalguno,ora atacando y persiguiendo al enemigo, ora retrocediendo bajo sus golpes. Ningn ejrcito de un Estado capitalista habra podido soportar tal carga fsica y conmociones morales. Slo nuestro Ejrcito Obrero y Campesino, Ejrcito que defenda su Poder sovitico, fue capaz de resistir tal presin fsica y moral. Las unidadestrasladadasdeotrosfrentesentrabanenlizadenuevosintreguaalgunay derrotabanalenemigomanifestandodinamismo,firmeza,decisinyaudacia. ElPartido,suCCyLeninpersonalmentenoescatimabanenergasenlacreacin de las victoriosas Fuerzas Armadas. Debido a la ingente actividad organizativa del 62

Partido,durantelosaosdelaguerracivilelpasfueconvertidoenuncampamento militarnico,sehizotodolohumanamenteposibleparainfligirladerrotadefinitiva al enemigo y para que nuestro pueblo pudiera emprender activamente su histrica misin:construirelsocialismo. Toda revolucin vale algo nicamente si sabe defenderse... deca Vladmir IlichLenin.YelPartido,suComitCentralyLeninpersonalmentedesempearonel papeldecisivoenladefensadelaPatria,enlaunindetodaslasfuerzasdelfrentey laretaguardia,enelalzamientodelasmasasdeobreros,soldadosrojosycampesinos a la lucha con la intervencin y la contrarrevolucin durante los aos de la guerra civil, adoptaron centenares y miles de medidas que aseguraron la victoria sobre el enemigo. Loshistoriadoreshanestablecidoqueenelperodocomprendidoentreel1de diciembrede1918yel27defebrerode1920secelebraron101reunionesdelConsejo de Defensa en las que se discutieron 2.300 cuestiones relacionadas con la organizacindeladefensadelpasyelabastecimientodelEjrcitoRojoylaMarina deGuerraconmaterialblico,armamento,pertrechosyvveres.Todaslasreuniones, salvodos,laspresidiLenin. Elestudiodelosdocumentosdelperododelaguerracivilevidencianquelas disposicionesy directrices del CCydelBurPoltico delPartidoylasindicaciones deLeninfueronlabasesobrelacualelAltoMandodelEjrcitoRojoylosConsejos Militares Revolucionarios de los frentes elaboraban los planes concretos de las operaciones militares. Los planes estratgicos de todas las campaas militares ms importantes eran discutidos minuciosamente en los plenos y reuniones del Comit CentraldelPartido. LeninmantenacomunicacinpersonalconelAltoMandodelEjrcito,conlos frentesyejrcitos,conocadecercaamuchosjefesycomisarios,conquienessostena copiosa correspondencia. Durante los aos de la guerra civil, segn datos muy incompletos, se expidieron con la firma de Lenin cerca de 600 cartas y telegramas sobrecuestionesdeladefensadelEstadosovitico. Alpropiotiempo,LeninyelCCdelPartidonosuplantabanalAltoMandoyal ConsejoMilitarRevolucionarioenladireccinoperativadelosfrentesyejrcitos,de lasoperacionesmilitaresdelastropas. CuandoLeninrecibilanoticiadequealgunosmilitaresexpresabandudasde que fuera acertado el plan de lucha contra Denikin trazado por el Comandante en JefeS.Kmenev,ennombredelBurPolticodelCCdelPartidoescribiaTrotski: ElBurPolticoreconoceplenamentelaautoridadoperativadelComandanteenJefe ylepideaustedquedlarespectivaexplicacinalosfuncionariosresponsables . El Comandante en Jefe S. Kmenev pidi a Lenin que se mostraran previamente al Alto Mando los proyectos de todas las directrices del Gobierno relacionadas con cuestiones militares operativas. En la nota de S. Kmenev, dirigida a todos los miembrosdelBurPolticodel CCdelPartido,Leninescribi:Amimododever,
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hay que satisfacer la solicitud y disponer: ya bien se llama personalmente al ComandanteenJefe,yabienseledarnproyectosdedirectrices paraqueemitaurgentesuopinin... El Consejo Militar de la Repblica y los Consejos militares de los frentes y ejrcitos en conjunto trabajaban a base de las decisiones del CC del PC(b)R. La designacin de jefes y comisarios para puestos de responsabilidad y el fortalecimiento de la capacidad defensiva de la Repblica se efectuaban segn indicaciones del CC. En la resolucin del CC del PC(b)R Sobre la poltica del departamentomilitar,aprobadaafinesde1918apropuestadeLenin,sesubrayaba quelaresponsabilidadporlapolticadeguerraensuconjuntorecaaenelPartido, queextendasuinfluenciaatodoslosaspectosdelaedificacindelEjrcitoydelas operacionesmilitaresdelasFuerzasArmadas. LoscomunistaseranlafuerzaquecimentabaelEjrcitoRojo.ElCCdelPC(b)R efectu varias movilizaciones de sus militantes, fortaleciendo con comunistas todos los sectores decisivos de los frentes. En octubre de 1918 haba en el Ejrcito 35.000 comunistas,alaosiguienteeranya120.000yenagostode1920,300.000,osea,casi la mitad de los militantes del PC(b)R en aquel tiempo. La superioridad del Ejrcito Rojoenelaspectopolticoymoral,reconocidaportodos,quedesempeunpapel decisivo en la guerra civil, se deba a la actividad combativa y patritica de los comunistasyloscomisarios,delasseccionespolticasylasclulasdelPartidoenel Ejrcito. EvaluandoelpapeldelaparatopolticopartidistadelEjrcitoenaquellosaos, MijalFrunzeescribi: Quin introduca elementos de orden y disciplina en las filas de nuestros jvenes regimientos rojos que se formaban bajo el fragor del caoneo artillero? Quin,enlashorasdelosinfortuniosyderrotas,sostenaelvaloryelnimodelos combatientesYvertanuevasenergasensusfilasvacilantes?Quinorganizabala retaguardia del Ejrcito, implantaba all el Poder de los Soviets y estableca el rgimen sovitico, asegurando as el rpido y afortunado avance de nuestros ejrcitos? Quin, con su perseverante y tesonero trabajo, disgregaba las filas del enemigo,desorganizabasuretaguardiaypreparabaaslosfuturosxitos? Eso lo hacan los rganos polticos del Ejrcito y lo hacan, hay que decido, brillantemente.Susmritosenelpasadosoninmensos. Puedonicamentesuscribirmilvecesestasadmirablespalabrasyvolveradar fedesuveracidad. En los aos de la guerra civil el Partido y el pueblo no slo vencieron al enemigo,sinoque,luchandocontral,asentaronloscimientosdelejrcitoregularde masassobrelabasedelserviciomilitarobligatoriodelostrabajadores.Secrearonlos aparatos central y local de direccin militar, se confeccionaron las primeras ordenanzas y reglamentos y se implant la organizacin nica de las unidades grandes y pequeas. A fines de 1920 nuestro Ejrcito contaba ya con 5.500.000 hombres,aunquehabaperdidoenelperodocomprendidoentresetiembrede1918
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y diciembre de 1920 cerca de 2.200.000, entre ellos al rededor de 800.000 muertos, heridos y desaparecidos, y 1.392.000 perecidos a consecuencia de graves enfermedades provocadas por la desnutricin, la falta de medicamentos, atencin mdicayelequipoindispensable. De la gran experiencia militar y generalizaciones tericas de la poca de la guerracivil,quefueronadoptadasparamuchosaoscomobasedelaedificacinde lasFuerzasArmadasSoviticas,yoquisieradestacarenunaspalabraslosiguiente. Primero, la unidad del Ejrcito y el pueblo. La guerra civil demostr con excepcional vigor la unidad del frente y la retaguardia, las ventajas estrictamente militaresdelpasconvertidoencampamentomilitarnico.Estaunidadtenacomo base objetiva el rgimen social y estatal sovitico, la alianza de fa clase obrera y el campesinado,ycomobasesubjetiva,lacomunidaddefinesdelEjrcitoyelpueblo. Deestemodonacaunafuerzaquemultiplicabaelpoderodelasarmas.Leninvea lafuentedeestafuerzaenque,porprimeravezenelmundo,sehabaformadoun ejrcitoquesabaporloquecombatayporprimeravezenelmundolosobrerosy campesinos, que soportaban increbles dificultades, comprendan claramente que defendanlaRepblicaSocialistaSovitica,elPoderdelosobrerosycampesinos. Segundo,elpapeldirigentedelPartidoenlosproblemaspropiamentemilitares ysuinfluenciaenelEjrcitoatravsdelaparatopolticopartidista. Desdeelpuntodevistamilitar,elpapeldirigentedelPartidoComunistatiene, entreotrascosas,un significadocolosalporqueeselpartidogobernanteenelpasdondedominala propiedad social de los medios de produccin. Gracias a ello se asegura una concentracininauditadelasfuerzasylosrecursosdetoda,laeconomanacionalen las direcciones militares ms importantes. Se crea la posibilidad excepcional de maniobrarconenormesrecursosmaterialesyhumanos,deseguirunapolticamilitar nica, de lograr la obligatoriedad de las directrices sobre los problemas militares paratodossinexcepcin. Por lo que se refiere a la labor poltica y partidista, gracias a ella las fuerzas conscientesyfielesalacausadelarevolucinenelEjrcitoylaMarinadeGuerrase dirigenaunobjetivonico,semultiplicanyseconviertenenmanantialdeherosmo enmasa. YnicamentegraciasaqueelPartidopermanecaalertadijoLenin,aqueel Partido mantena la ms rigurosa disciplina, gracias a que la autoridad del Partido unaatodaslasinstitucionesyorganismosyaquedecenas,centenares,millaresy,en suma, millones seguan como un solo hombre las consignas lanzadas por el CC, nicamente debido a que se han hecho sacrificios inauditos, ha podido suceder el milagro que se ha producido. nicamente por eso hemos podido vencer las reiteradascampaasdelosimperialistasdelaEntentey delosimperialistasdelmundoentero. Tercero, quisiera .hablar tambin de otro principio ms de la edificacin de nuestrasFuerzasArmadas:larigurossimacentralizacin,elmandonicoylafrrea
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disciplina, con mayor razn porque ms de una vez lo han atacado diversos oposicionistas. La falta del mando nico en el Ejrcito, sealaba Lenin, ...conduce continua e inevitablemente a la catstrofe, al caos, al pnico, a la pluralidad de poderes, a la derrota .EnnumerososdocumentosaprobadosporloscongresosdelPartidoylos plenosdelCCyensulaborprcticaloscomunistascombatanincansablementelos intentosdecontraponerlasformasguerrillerasdeorganizacin(quesiemprepuede ser al comienzo) a los principios de edificacin del ejrcito regular (que debe ser dominante),esdecir,aladireccincentralizadayhomogneaentodosloseslabones delEjrcito,alarigurosaobservanciadelasubordinacinyladisciplina. Naturalmente, era necesario implantar el mando nico en estricta correspondencia con las condiciones histricas concretas, teniendo en cuenta la composicin clasista de los cuadros de mando, su madurez poltica. y preparacin militar, y considerandotambinla preparacindelasmasasparauna uotraforma de direccin. Por esoes natural que en los primeros aos del Poder sovitico no se pudieraimplantarelmandonico. Peropocoapocoelprincipioleninistadelmandonicocomoprincipiobsico, modelo, de direccin en el Ejrcito Rojo, conjugndose orgnicamente con el aumento del papel de los rganos polticos y de las organizaciones del Partido se convierte en el dominante. A la par que la frrea disciplina, basada en la profunda comprensinyelcumplimientoconscienteporlosmilitaresdesudeberenladefensa de la Patria, el mando nico del jefe se convierte en el eje en torno al cual se cohesionanlavoluntad,losconocimientosyeltesndelastropas. Cada perodo del desarrollo de nuestro pas aport a la edificacin de las FuerzasArmadasSoviticasnuevosrasgos,robustecindolasypreparndolasparala defensafrentealaagresin.Laexperienciaylosprincipiosdelartemilitarforjados enelfuegodelaguerracivilconlaparticipacinpersonaldeLenin,particularmente losaspectosdequehemoshabladoaparte,obtuvieronsuposteriordesarrolloenlos aos treinta y cuarenta y fueron parte integrante del potencial del Ejrcito que derrotalfascismoenlaGranGuerraPatria. CAPTULOIVALMANDODELREGIMIENTOYLABRIGADA Al emprender la construccin pacfica despus de la heroica victoria en la guerracivil,elpueblosoviticoencarlascolosalesdificultadesdelrestablecimiento de la economa arruinada. Casi todas las ramas se encontraban en un estado calamitoso.Lacrticasituacindelaindustria,laagriculturayeltransporterequera concentrar todas las fuerzas del pas en el frente de la economa. Haba que enviar variosmillonesdesoldadoslicenciadosdelEjrcitoalostrabajosderestablecimiento y disminuir los gastos de sostenimiento del Ejrcito. Y a la vez era necesario manteneryrobustecerladefensadelpas.Lenindeca:Hemosenseadoaunaserie de
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grandespotenciasanohacemoslaguerra,peronopodemosgarantizarqueesodure mucho . Yaenlosaos1920y1921comenzlaincorporacintotaloparcialaltrabajode losejrcitosquenoparticipabandirectamenteenlasoperacionesmilitares.Coneste finenelConsejodeTrabajoyDefensaseformunacomisinencabezadaporMijal KalininyFlixDzerzhinski.Losejrcitosdetrabajohicieronmuchoparaaumentarla extraccindecombustibleymateriasprimasyparaponerenpielaagricultura. Entotal,comoresultadodeladesmovilizacin,afinesde1924elpersonaldelas FuerzasArmadasseredujode5.500.000hombresa562.000. Por supuesto, la desmovilizacin responda a los intereses de millones de soldadosquesentanlaatraccindelatierraydeltorno,quequeranvolveralseno desusfamilias,asushogares.Eramuydifcilreteneralossoldadosprofesionalesen el Ejrcito, mxime porque la mayora eran campesinos. Este proceso poda llegar lejos,derrubiarelncleodelEjrcito.Enfebrerode1921,pordecisindelBurde OrganizacindelCCdelPC(b)R,cesladesmovilizacindecomunistasdelEjrcito. UnpocoanteselCCdelPC(b)Rdirigiunacartacircularatodaslasorganizaciones delPartidoSobreelEjrcitoRojo,enlaqueadvertaresueltamente10inadmisiblede debilitar el desvelo por el Ejrcito Rojo. En general, en el Ejrcito se quedaron principalmente quienes, por sus inclinaciones y aptitudes, haban decidido consagrarsealserviciomilitar. En las condiciones de edificacin pacfica de aquel tiempo, era necesario elaborar una doctrina militar nica, fortalecer el Ejrcito Rojo regular, resolver nuevoscomplicadosproblemasdeorganizacinyestructuracinyponerenmarcha la capacitacin de cuadros militares y polticos. Ya entonces se prestaba particular atencin a la necesidad de fortalecer las unidades tcnicas especiales (de ametralladoras, de artillera, de carros blindados, de aviacin, etc.), dotndolas de todolonecesario. EstosproblemassediscutieroncircunstanciadamenteenelX,XIyXIIcongresos delPC(b)R.Losdebatesfueronmuyacalorados.PorencargodelCCdelPartidoM. FrunzeyS.GsevprepararonlastesissobreLareorganizacindelEjrcitoRojo,en las que defendan el mantenimiento del ejrcito profesional y proyectaban el paso gradualalasformacionesdemilicias,abogabanporeldesarrollodelacienciamilitar sovitica. Otros afirmaban que era necesario pasar inmediatamente al sistema de milicias de reclutamiento del ejrcito. El X Congreso del PC(b)R aprob el rumbo leninistadeedificacindelEjrcitoentiemposdepaz.EnlaresolucindelCongreso seescribitaxativamente:Esequivocadayprcticamentepeligrosaparaelmomento actuallaagitacindesplegadaporalgunoscamaradasporlaliquidacindehechodel actualEjrcitoRojoyelpasoinmediatoalasmilicias. PeseatodoslosesfuerzosemprendidosporelPartidoparafortalecerelEjrcito, sesentaqueerannecesariasmedidasmsradicales,ycuantoantesmejor. De junio de 1922 a marzo de 1923 ejerc el mando de un escuadrn del 38 RegimientodeCaballerayluegofuisubjefedel40RegimientodeCaballeradela7
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Divisin de Caballera de Samara. Al frente de estos regimientos se encontraban Dimitrov y Kosenko, jefes expertos de quienes yo aprend mucho. El personal de mando,laorganizacindelPartidoyelaparatopolticodelosregimientosconstitua uncolectivobuenoyeficiente. EntonceslamayoradelasunidadesdelEjrcitoRojoannotenaconfortables cuarteles ni casas para el personal de mando, comedores, clubes y otras dependencias necesarias para la vida normal del militar. Vivamos dispersos, repartidosporaldeas,domiciliadosenisbascampesinas,lacomidasepreparabaen cocinas de campaa y la caballera se alojaba en distintos corrales. Todos considerbamos normales estas condiciones de vida, pues nuestro pas atravesaba dificultadesexcepcionales. El personal de mando del Ejrcito eran principalmente jvenes robustos fsicamente,quesedistinguanporlagranenergaytenacidad.Adems,lamayora de nosotros estbamos solteros y no conocamos otras preocupaciones que las del servicio.Alnosentregbamosconpasin,dedicndole1516horasdiarias.Y,sin embargo,estetiemponoalcanzabaparahacerlotodo. Enlaprimaverade1923,poruntelefonogramadelEstadoMayordelaDivisin mellamaronapresencia deljefedesta.Nosabaelmotivoydeboreconocerquemepreocupunpoco: Qupodahaberhecho? El jefe de la Divisin N. Kashirin me recibi muy bien, me obsequi con t y durante largo rato me pregunt por la preparacin combativa y tctica de nuestro regimiento.Yluegopreguntdepronto: Qu le parece, adiestramos bien nuestra caballera para la guerra futura y cmoseimaginaustedmismoesaguerra? Lapreguntameparecicomplicada.Enrojecynopudecontestarenseguida.El jefe de la Divisin, al reparar en mi desconcierto, aguard pacientemente a que me rehiciera. Nosotros, los jefes, no tenemos ni mucho menos los conocimientos y hbitos necesarios para adiestrar al estilo moderno las tropas dije. Enseamos a los subordinadoscomonosensearonanosotrosenelviejoejrcito.Paraprepararcomo es debido las tropas hay que armar al personal de mando con una comprensin modernadelartemilitar. EsverdadasintieljefedelaDivisin,ytratamosdequenuestrosjefespasen por cursos y academias militares y polticos. Pero es un proceso largo y por ahora tenemos pocos establecimientos de enseanza. En los primeros tiempos tendremos queaprendernosotrosmismos. Se pase por el despacho e inesperadamente anunci que se haba decidido nombrarmejefedel39RegimientodeCaballeradeBuzuluk. Yoaustednoloconozcomuybien,peroloscamaradasconquieneshehablado lorecomiendanparaestepuesto.Sinotienenadaencontra,vayaalEstadoMayory recibalaorden.Yaestfirmada.

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Al despedirme del jefe de la Divisin me senta muy emocionado. El nuevo puestoeramuyhonrosoyresponsable.Mandarunregimientosiempreseconsider unpeldaoimportantsimoeneldominiodelartemilitar. Elregimientoeslaunidadmilitarbsicadondeseorganizaparaelcombatela cooperacin de todas las armas de tierra y a veces no slo las de tierra. El jefe del regimiento tiene que conocer bien sus unidades inferiores y tambin los medios de refuerzo que suelen agregar se al regimiento en la situacin de combate. De l se requiere saber escoger la direccin principal en el combate y concentrar en ella los esfuerzosfundamentales.Esotieneparticularimportanciacuandoelenemigoposee evidentesuperioridadenfuerzasymedios. El comandante de unidad que ha dominado bien el sistema de direccin del regimientoyescapazdeasegurarsucombatividadpermanentesersiempreunjefe militar destacado en todos los siguientes peldaos del mando, tanto en tiempos de pazcomodeguerra. AlfinalizarlaguerracivilelEjrcitocontabaconmsde200cursosyescuelas que preparaban cuadros para todas las armas. En 1920 terminaron los cursos ya 26.000mandosrojos.Pocoapocosefuecreandounaampliareddecursos,escuelasy academias,ibannaciendoelsistemanicodeinstruccinyeducacindelpersonalde mandoypolticoproletario.Losmandosinferioressepreparabanalprincipioenlas escuelasregimentaleseneltranscursodesieteodiezmeses;losmandosmedios,en escuelas militares y navales y los superiores, en las academias militares. En las repblicas se abran escuelas militares nacionales. Luego adquirieron gran importancia los cursos de capacitacin de mandos. Yo tambin estudi en esos cursos.Deellohablarmsadelante. Ahoraquisierasealarque,amimododever,unpapelnomenosimportante enlapreparacindelmandocualificado,sobretododeleslabninferiorymedio,lo desempe el estudio, la autoeducacin directamente en los campamentos, por decirlo as, sin abandonar el servicio. Decenas, cientos de miles de militares profundizaban de este modo sus conocimientos, perfeccionaban su temple de combate,ensayndoloenlosejercicios,maniobrasymarchas.Yquien,porunauotra causa, no poda ir a un centro de enseanza, perfeccionaba con tesn sus conocimientosdirectamenteenlasunidades. Porcierto,entonceshabajefesquedespusdelfinvictoriosodelaguerracivil se consideraban expertos del arte militar y crean que, hablando en propiedad, no tenan nada que aprender. Algunos de ellos comprendieron luego sus errores y mudarondeparecer.Otrosquedaronconelviejobagajey,comoesnatural,pronto dejaron d responder a las crecientes demandas y se vieron obligados a pasar a la reserva. Cuando a fines de mayo de 1923 asum el mando del regimiento, ste se preparaba para marchar al campamento. Era la primera salida de unidades de caballera para la instruccin de campamento despus de la guerra civil y muchos jefesnotenanunaideaclaradeltrabajoenlasnuevascondiciones.Alhacermecargo delregimientosedescubrierondefectosenlapreparacincombativa.Lacosaandaba 69

muy mal sobre todo en lo referente a la preparacin de fuego y tctica, por eso se concentrlaatencindelasunidadesenorganizarlabasedeinstruccinymaterial enloscampamentos. A primeros de junio el campamento estaba listo en lo fundamental. El regimiento recibi un campamento bien habilitado de tiendas de campaa, un magnficocomedordeveranoyunclub.Seinstalaroncobertizosyamarraderospara los caballos. El orgullo del regimiento era el campo de tiro para la preparacin de fuegocon todaclasedearmas. Comenzlaintensainstruccindecombateyestudiopoltico.Todosestbamos contentosdequenosehubieraperdidoenvanoeltrabajoylosrecursosinvertidos en la ereccin del campamento. Los jefes de escuadrn y los instructores polticos trabajabandecomnacuerdo,ymanifestabanmuchainiciativa.Entodoslosasuntos yempresassesentalafecundaenergaeiniciativadeloscomunistas. El alma de la organizacin del Partido era Shklnikov, el secretario del Bur, bellsima persona rebosante de iniciativas y que saba inflamar rpidamente los corazonesdeloscomunistasdelregimiento. Quisiera destacar sobre todo a nuestro comisario Antn Yanin. Era un firme bolcheviqueyunabellsimapersonaqueconocaelalmadelsoldadoycomprenda bien cmo haba que abordar y lo que se deba exigir a cada uno. Lo queran y respetabanlosjefes,losinstructorespolticosylossoldadosrojos.Esunalstimaque este destacadocomisarionoviviera hasta nuestrosdas: cay heroicamente en1942 combatiendo contra los fascistas en el Frente del Cucaso. Sucumbi junto con su hijo,aquienleduccomovalerosodefensordelaPatria. A mediados del verano asumi el mando de la Divisin G. Gai, hroe de la guerracivil. Recuerdo con placer mi trabajo conjunto con este jefe de la Divisin. Nuestro primer encuentro tuvo lugar en su tienda del campamento adonde haban sido llamados a una reunin los jefes y comisarios de las unidades. Despus de la presentacinoficial,Gaiinvitatodosaacomodarseentornoasumesadetrabajo. Vi a un hombre de buena presencia y porte marcial. Sus ojos se iluminaban benvolos y la voz inmutable y tranquila denotaba un carcter equilibrado y seguridad en s mismo. Haba odo hablar mucho del herosmo de Gai y me fijaba con inters en l. Quera penetrar en su mundo espiritual, comprenderlo como hombreyjefe. La conversacin se prolong largo rato. Cuando salamos a todos nos qued unabuenaimpresindelprimerencuentroconeljefedelaDivisin.Aldespedirse dem,dijoquequeraveralcabodeunosdaslapreparacintcticaydeformacin de la caballera. Me halag la atencin a mi regimiento y reconoc que tenamos todavamuchosdefectos. LoseliminaremosjuntosdijoGaisonriendo,yaadi:Esbuenoqueustedno quieraquedarmal.

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Alostresdas,porordendelEstadoMayordelaDivisin,elregimientoentero fue sacado a revista. El jefe de la Divisin, montando un caballo moro cuatralbo, subi a un altozano y observaba atentamente el ejercicio del regimiento. El caballo deljefedelaDivisineramuyrecelador,peroeljinetelosometaresueltamenteasu voluntadconmanofirmeyduraspiernas. El ejercicio fue al comienzo por voces de mando, despus las rdenes se transmitan por sable (lo que se llama ejercicio mudo) y luego por seales de trompeta.Lasevoluciones,losmovimientos,pases,vueltas,paradasyalineacionesse ejecutabanconmayorprecisindeloqueyoesperaba.Porltimo,elregimientofue desplegadoenalud (viejo mododeataquecosaco) yyo dirigelcentrodelorden del combate a la cota donde estaba el jefe de la Divisin. Cerr filas en el centro, aline el regimiento y galop a donde se encontraba el jefe de la Divisin para dar parte del fin de la exhibicin. Sin darme tiempo a comenzar, Gai alz los brazos y exclam: Merindo,merindo,merindo!yluego, acercndoseam,dijoafectuosamente:Gracias, muchasgracias.Alllegaralcentrodelregimiento,el jefedelaDivisinsealzsobrelosestribosyarenga loscombatientes: Soy un viejo jinete y conozco bien la preparacin de combate de la caballera. Hoyhabismostradoquecumplsaconciencia,sinescatimarenergas,vuestrodeber de soldados rojos ante la Patria. As debe ser. La buena preparacin combativa, la elevada conciencia del deber ante el pueblo es la garanta de la invencibilidad de nuestroheroicoEjrcitoRojo.Gracias,mehabisdadounaalegra. Volvindoseam,eljefedelaDivisinmeestrechlamano,sesonriydijo: La segunda parte del ejercicio la veremos en otra ocasin. Que el regimiento vayaadescansar,ustedyyomiraremoscmoestorganizadoelcampamento. Anduvo ms de dos horas por el campamento, calando en cada minucia, y luegopermanecilargoratosentadoconlossoldados.Gairelatmuchosepisodios decombatedelaguerracivil.Slocuandoeltrompetadeguardiatocaranchose levantysedespididenosotros. Cuando sali el comandante de Divisin, el comisario Yanin, el secretario del BurdelPartidoSoklnikovyyonospusimosadiscutirloquetenamosquehacer paraquenosenossubieranlosxitosylasalabanzasalacabeza. Hay que reconocer el mrito del personal: la alabanza del jefe de la Divisin alentatodosyesosevioporlosresultadosdelainstruccinenelcampamento.Y para nosotros, los jefes, el ejemplo del sencillo trato de camaradera a los soldados rasoseradignodeimitacin. Luego Gai vena a menudo al regimiento, charlaba largo rato con soldados y jefesysiempreeranoslounjefe,sinotambinundeseadocamaradacomunistade msedad. Lainstruccinenelcampamentolaterminamosconbuenasnotasyafinesde setiembrenuestra7DivisindeCaballeradeSamarasaliparalaregindeOrsha 71

con el fin de participar en las maniobras regionales. Estas maniobras se realizaban, comolainstruccindecampamento,porprimeravezdespusdelaguerracivil. Las maniobras por su magnitud no eran grandes, eran, por decirlo as, unas maniobras de paso, al regresar las unidades de los campamentos. Pero a nuestra Divisin le toc en suerte una tarea bastante dura. Tena que realizar una marcha forzada a la regin de Orsha. Y el jefe de la Divisin design al regimiento a mi mandocomovanguardiadelgruesodelasfuerzasdelaDivisin.Esosignificabaque noslodebamoscubrirunagrandistanciaenpocotiempo,sinocumplirademsla tarea de proteger la marcha, estar preparados en todo momento con el fin de desplegarrpidamenteparaelcombateconeladversarioycrearlascondiciones msfavorablesparalaentradaencombatedelgruesodelasfuerzasdelaDivisin. La Divisin hizo la marcha en 30 horas. Nosotros recorrimos unos cien kilmetros con dos altos de cinco horas. Para los caballos fue una dura prueba de resistencia. Adems, en los altos haba que alimentar a los jinetes, abrevar a los caballos y poner en orden todos los pertrechos y el equipo. A pesar del cansancio, todos estaban de excelente humor, pues se supo que cuando terminaran las maniobrastodala7DivisindeCaballeraseraacuarteladaenMinsk. Al amanecer la exploracin destacada adelante inform que al otro lado de la lnea frrea MoscOrsha tropas del adversario avanzaban en direccin a la estacindeOrsha.Enlasinmediacionesdelaestacinseentablcombateconlas unidadesquecubranlosaccesosalempalmeferroviario. Comoocurresiempreenlasmaniobras,detodosladosgaloparonalregimiento mediadoresconbrazalesblancos.LosmediadoressonoficialesqueayudanalMando aejecutarlamaniobra,Llovanlaspreguntas: Qusabeusteddeladversario?Sudecisin? Respond que iba a salir para el destacamento de vanguardia, practicara un reconocimiento personal y tomara all la decisin. Espole al caballo y a los pocos minutosllegualdestacamentodevanguardia,quemandabaKonstantnTiupin,un jefedeescuadrnmuyenrgicoydegraniniciativa. Tiupin inform que unos dos regimientos de infantera enemiga haban desplegado para el combate y avanzaban tras la lnea del ferrocarril en direccin generalalascotasquehabadelante.Allsecombatacontranuestrainfantera.La infantera enemiga, por lo visto, no saba que nuestras unidades haban llegado a estelugar,puesnonosencontramosconpatrullasniexploracinalguna. An no haba concluido su informe el jefe del destacamento de vanguardia cuandoapareciungrupodejinetesqueseacercabaanosotros.Porelcaballomoro cuatralbo reconocimos de lejos a Gai, jefe de la Divisin. Le repet brevemente los datosdelaexploracin,informndolequeerauncasomuyfavorableparaunataque por sorpresa al adversario y que yo haba decidido desplegar sin dilacin el regimiento en orden de combate y atacar de flanco, con mayor razn porque el carcterdelterrenofavorecaelataque. EljefedelaDivisinmirconlosprismticosydijo:

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Esuncasoquesedararavez,acteconaudacia.Prepareelataquecontodos los medios de artillera y ametralladoras. El grueso de las fuerzas de la Divisin llegar dentro de 20 30 minutos. Su golpe ser enfilado a la retaguardia de esta agrupacinparaderrotadadefinitivamente. Pasadaunahoratodoelcampodebatallaestabaenvueltoenhumoypolvo, los regimientos de caballera de la 7 Divisin, desplegados en orden de combate, lanzando estentreos hurras corran velozmente al encuentro del enemigo. El cuadro era realmente sugestivo e impresionante: los rostros enardecidos de los soldados, sus ojos fijos adelante como en un verdadero combate. La batalla fue interrumpida por el toque de alto el fuego. Con este episodio terminaron las maniobras.Nohuboanlisisgeneral. NosdijeronquehabaobservadoelcursodelcombateM.Tujachevski,quien encomianuestrasunidades.Peroalabsobretodoala7DivisindeCaballerapor su marcha forzada y el impetuoso ataque. La infantera mereci su aprobacin por haber desplegado rpidamente hacia el flanco desde donde haba sido atacada por lasunidadesdela7DivisindeCaballera. Nos sentamos contentos de que nos hubiera elogia o Tujachevski y nos alegraba que tambin nuestro adve sario hubiera merecido su gratitud por su buenacapacidaddemaniobra. Descansamos y a los pocos das emprendimos marcha a Minsk, al lugar de acuartelamientopermanentedelaDivisin. MilesdevecinosdeMinsksevolcaronenlascallesdelaciudad.Loshurrasy aclamaciones nos seguan por todas partes. Pienso, en general, que en ningn otro pasgozaelejrcitodetantasimpatayamordetodoelpueblocomonuestroEjrcito Sovitico. Recuerdohastahoyconemocincmonosrecibieronlosexcombatientesdela Divisin, los veteranos de las famosas campaas y batallas de Tsaritsin, Kizliar, Astrakn, Pugachovsk, Buzuluk, etc., que sin regatear su vida pelearon contra las unidadesdeguardiasblancosylacontrarrevolucin,porelPoderdelosSoviets.Sus amistosas y cordiales palabras suscitaban gozosa emocin en nuestros corazones... Muchos combatientes de nuestra Divisin haban experimentado personalmente duras pruebas en los frentes de la guerra civil y para todos eran comprensiblesyentraableslosrecuerdosdeloscombates.. Los cuarteles destinados al regimiento estaban ocupados por la 4 Divisin de Infantera,quenohabatenidotiempodetrasladarseaSlutsk.Huboquedomiciliarse temporalmente en casas particulares de los arrabales de la ciudad. El personal fue alojadoengruposde34hombresendomiciliosparticulares,comoregla,enlocales pocoapropiados. Lasituacinseagravabaporhabercomenzadolasabundanteslluviasdeotoo y con ellas se formaron lodazales intransitables. En estas condiciones haba que salvar los caballos, construir establos, reparar los cuarteles y las dependencias y prepararlabasedeinstruccinymaterialparaelestudiodeinvierno.

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Reunimos a los comunista y luego a todo el regimiento y les explicamos la situacincada. Recordando aquellos lejanos y difciles aos, quisiera destacar que la gente estaba dispuesta a arrostrar cualquier sacrificio, cualquier privacin en aras de un futuro mejor. Por supuesto, haba tambin algunos lloraduelos, pero el conjunto de lossoldadosrojoslosponaenseguidaensusitio.Qufuerzatangrandeeselsano colectivo del ejrcito! Donde haya enrgicos activistas habr siempre verdadera amistadcolectiva.Yestaamistadeslagarantadelentusiasmocreadorydelosxitos enlapreparacincombativadelaunidad. A fines de noviembre, cuando ya haba nevado, logramos mudamos a los cuartelesyalojarloscaballosenestablos.Naturalmente,anhabaquetrabajardelo lindoparaacondicionadotodo,peroloprincipalyasehabahecho. Ante nosotros se planteaba la tarea siguiente: organizar acertadamente la preparacincombativaypolticaenlasnuevascondiciones. Ahora todo esto parece fcil. Pero entonces, mandando a los 26 aos un regimientodecaballera,qubagajetenayoenlavida?Enelviejoejrcitozarista habaterminadoundestacamentodeinstruccindesuboficialesyenelEjrcitoRojo unoscursosdemandosrojosdecaballera.Esoeratodo.Esverdadquedespusdela guerracivilhabaestudiadoconahncotodaclasedetextosmilitares,especialmente librosdetctica. Enlascosasprcticasyomesentaentoncesmsfuertequeenlosproblemasde teora porque haba recibido una buena preparacin ya en tiempos de la Primera Guerra Mundial. Conoca bien la metdica de la preparacin combativa y me gustaba. Pero en el terreno de la teora comprenda que me rezagaba de las demandasquelapropiavidameplanteabacomojefederegimiento.Reflexionando lleguaestasdeducciones:hayqueestudiarconahncosinperderunminuto.Pero quhacerconelregimientoalquehabaquededicardocehorasdiariasparatener tiempodetodo?Nohabamsqueunasalida:alhorariohabitualdetrabajoaadir otrastresocuatrohorasparaelestudioindividualyporloqueserefierealsueo,al descanso,noimportaba,yadescansaramoscuandoacumulsemosconocimientos. No era yo solo quien pensaba as. Lo mismo pensaba la mayora de los jefes surgidos de la guerra civil que haban sido soldados rojos rasos, soldados del viejo ejrcitoyexsuboficiales. En aquel tiempo el ncleo de cuadros profesionales del Ejrcito se haba fortalecido sensiblemente. No obstante, no se haba superado la fluctuacin de personal, cojeaba seriamente el abastecimiento, no era suficientemente alta la preparacin de las tropas para la movilizacin. Existan grandes defectos en el departamentodeguerra,queentoncesencabezabaTrotski. Enenerode1924,elPlenodelCCdelPC(b)Racordverificarlaactividaddel departamentodeguerra,tareaquefueencomendadaaunacomisinmilitardelCC encabezadaporV.KibishevyluegoporS.Gsev.Enlapreparacindemateriales para el Pleno del CC sobre la situacin en el ejrcito participaron M. Frunze, K. Voroshlov, A. Bbnov, G. Ordzhonikidze, A. Andrev, I. Unshlijt, N. Shvrnik y 74

otros.Lasdeduccionesgeneralesdelanlisisdeloshechosreunidosfueronsombras ydrsticas. Qued claro que el robustecimiento de las Fuerzas Armadas requera una reformamilitarradical.Comobasedeestareformasetomaronlasproposicionesde lacomisinconfirmadasporelCCdelPC(b)R. Unadelasdisposicionesmsimportantesdelareformafuelaimplantacindel reclutamiento territorial del Ejrcito Rojo en combinacin con el principio profesional. Elprincipioterritorialseextendaalasdivisionesdeinfanteraycaballera.La esenciadeesteprincipioconsistaendarlanecesariainstruccin militaralmximo nmero de trabajadores, distrayndolos al mnimo del trabajo productivo. En las divisiones aproximadamente un 1620% del personal eran mandos, instructores polticos y soldados rojos profesionales, y el resto era personal temporal llamado a filasanualmente(durantecincoaos),primeroparatresmesesyluegoparaunmes. Eltiemporestantelosreclutastrabajabanenlaindustriaylaagricultura. Estesistemaposibilitabaelrpidodespliegueencasonecesariodeunpersonal de combate suficientemente instruido en torno al ncleo profesional de las divisiones.Adems,losgastoseninstruccindeuncombatienteen launidadterritorialdurantecincoaoseranbastantemenoresqueenlaunidad profesional durante dos aos. Claro est, habra sido mejor tener solamente un ejrcitoprofesional,pero,enaquellascircunstancias,eraprcticamenteimposible. Las disposiciones de la reforma militar fueron refrendadas en la Ley sobre el servicio militar, aprobada en setiembre de 1925 por el CEC y el CCP de la URSS . Fue la primera ley sobre el servicio militar obligatorio de todos los ciudadanos de nuestro pas, que determin al propio tiempo la estructura orgnica de las Fuerzas Armadas. Se reorganizaron los aparatos central y local de direccin militar. El nuevo Estado Mayor del Ejrcito Rojo obrero y campesino, encabezado por M. Frunze ayudantes M. Tujachevski y D. Shposhnikov, pasaba a ser el principal centro organizadordelEjrcitoRojo.Sesimplificladireccinyseelevlaoperatividady responsabilidad en el trabajo. El Partido fortaleci por arriba el nuevo sistema de organizacin de la direccin de las Fuerzas Armadas. En enero de 1925 fue designado Comisario del Pueblo para asuntos del Ejrcito y la Marina y Presidente del Consejo Militar Revolucionario de la URSS el insigne jefe militar bolchevique MijalFrunze. Cierto da visit nuestro regimiento el legendario hroe de la guerra civil V. Blijer. Antes de la revolucin haba sido obrero de la fbrica de vagones de Mitischi, luego suboficial del ejrcito zarista. Blijer era militante del Partido Bolcheviquedesde1916.Yohabaodohablarmuchodel,peroeralaprimeravez que lo vea. El encuentro con Blijer fue un gran acontecimiento para todos los soldados y jefes del regimiento. G. Gai, jefe de la Divisin, lo invit a revisar el
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trabajo de instruccin y educacin en nuestra unidad. Era un gran honor para nuestroregimiento. Blijer se inform ante todo de cmo estaba organizada la alimentacin del personal y qued satisfecho de la codimentacin del rancho. Al salir de la cocina estrech la mano con fuerza a todos los cocineros. Haba que ver sus caras! Luego recorri todos los dormitorios y establecimientos culturales y recreativos del regimientoy,alterminarlarevista,pregunt: Cmo tienen organizada ustedes la instruccin de combate? Porque la fronteranoestlejos. Yorespondqueelpersonaldelregimientocomprendabiensumisinyestaba siempredispuestoacumplireldebermilitarantelaPatria. Bien,esdignodealabanza.Dalregimientolasealdealarma. Hablando con franqueza, no lo esperaba, pero no me desconcert. Orden al oficialdeguardiadelregimiento: Dlasealdealarmadecombate. Pasadaunahoraelregimientoestabaformadoenellugardedislocacin.Blijer comprobmuyatentamentelaimpedimentadelosjinetes,suarmamento,equiposy preparacingeneralparaelcombate.Revistconparticularatencinelescuadrnde ametralladorasyreconvinobastanteseveroaunadotacindeametralladorasqueno tenaaguaeneldepsitodelarma,comocorrespondaencasodealarma,nidispona dereservaalgunadelquido. Ustedessabenlasconsecuenciasquepuedetenerenlaguerraunafaltaas? preguntBlijer.Lossoldadoscallaron,rojoscomopavos. Tenganencuentaesteerror,camaradas. Terminada la revista de la preparacin para el combate, Blijer propuso un ejercicio tctico: el adversario convencional se acercaba a unas posiciones tcticas muy importantes, tratando de apoderarse rpidamente de ellas. La distancia del adversario hasta las posiciones era de 12 kilmetros y entre el regimiento y el adversario, de 25 kilmetros, aproximadamente, o sea, las posiciones tcticas ventajosasseencontrabanaigualdistanciadeladversarioquedelregimiento. Nosepodaperdertiempoeninformardelasituacinalpersonaldemandoy explicarle la tarea de combate: el adversario llegara a las posiciones antes que nosotros.Tomlasiguientedecisin:ordenarquemesiguieraaltroteel1Escuadrn con 4 ametralladoras pesadas y un can como destacamento de vanguardia. La misin de combate sera planteada por el camino. El grueso de las fuerzas del regimientoalmandodemisuplenteirandetrsdeldestacamentodevanguardia,a treskilmetros,prestasparaelcombatedeencuentro. Marchandounasvecesalpasoyotrasagalopetendido,eldestacamento devanguardialograpoderarsedelasposicionestcticamenteventajosas antesqueeladversarioyorganizarelfuegoparahacerlefrente.Cuandoces laalarma,Blijerarengalregimiento:

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Gracias, camaradas combatientes y oficiales, por vuestro honrado trabajo de soldados. Todo lo que vuestro regimiento ha mostrado hoy merece alabanza. Os llamo a conservar y multiplicar las sagradas tradiciones de combate de la gloriosa Divisin de Caballera de Samara, que pele denodadamente con los guardias blancosylosintervencionistas.Estadsiemprepreparadosparacumplirlaordende combatedenuestragranPatria! Le respondieron ensordecedores hurras. Se vea que las clidas palabras de Blijerhabanemocionadoyconmovidoaloscombatientes. A m me cautiv la cordialidad de este hombre. Intrpido luchador contra los enemigos de la Repblica Sovitica, hroe legendario, Blijer era un ideal para muchos. Confieso que siempre so parecerme a este admirable bolchevique, magnficocamaradaytalentosojefemilitar. QuinpodapensarentoncesquepasadostreceaoselfamosoBlijer,glorioso militarilimitadamentefielcontodaslasfibrasdesuseranuestraPatriayalPartido, sera calumniado, acusado sin fundamento alguno de actividad enemiga y luego aniquilado? A fines de julio de 1924, me llam el jefe de la Divisin, Gai y me pregunt cmo trabajaba para perfeccionar mis conocimientos. Respond que lea mucho y analizaba las operaciones de la Primera Guerra Mundial. Haba preparado muchos materialesparalasclasesquedabaalpersonaldemandodelregimiento. TodoesoesbuenoyloabledijoGai,peropoco.Elartemilitarnopermanece estancado. Nuestros jefes necesitan estudiar ms a fondo los problemas militares. CreoqueusteddebeirenotooalaEscuelaSuperiordeCaballeradeLeningrado. Sermuytilparasufuturaactividad. Le d las gracias y dije que empeara todos los esfuerzos para justificar la confianza. Alvolveralregimiento,sinperdertiempomeenfrasquentextos,ordenanzasy reglamentos y empec a prepararme para los exmenes de ingreso. Los exmenes resultaron fciles, msbien formalesyfuiincluidoen elprimergrupo.En aquellos mismoscursosingresaronK.Rokossovski,M.Savliev,I.Bagramin,A.Ermenkoy otrosmuchosjefesderegimiento. En Leningrado, como la mayora de los alumnos, me encontraba por primera vez. Visitbamos con gran inters las curiosidades de la ciudad, recorramos los lugares de los histricos combates de la Revolucin de Octubre. Poda suponer entonces que transcurridos 17 aos tendra que mandar las tropas del Frente de Leningrado,quedefendieronlaciudaddeLenindelaembestidafascista! Diriga la Escuela Superior de Caballera V. Primakov, hroe legendario de la guerracivil,jefedelagloriosa8DivisindeCaballeradelosCasacasRojos,queen losaosdelaguerracivilsembraraelespantoentrelastropasdeguardiasblancos. Macizo, de mediana estatura, atractiva cabellera, ojos inteligentes y agradables facciones,Primakovseganenseguidalassimpatasdelosalumnos.Eraunhombre de vastos conocimientos. Hablaba con frases cortas, exponiendo sus ideas con precisin. 77

Al poco tiempo Primakov fue destinado a Ucrania, como jefe de un cuerpo cosaco, designndose en su puesto a M. Batorski, conocido terico del arma de caballera. Todos nos alegramos del ascenso de Primakov y estbamos seguros de queconsusaptitudesllegaraaserungranjefemilitar. Entoncesningunodenosotrospodamosnipensarqueen1937V.Primakovy otrostalentososjefesmilitaressoviticosserancalumniadosyaniquiladossinculpa alguna. Poco despus, nuestra Escuela Superior de Caballera fue transformada en CursosdeCapacitacindeMandosdeCaballera(CCMC),reducindoselosestudios dedosaosauno. Elprogramadeestudiosestabamuyrecargado.Despusdelasclaseshabaque empollarmucho.Hoy,eneldeclivedelavida,mesorprendoavecesdelaguantede entoncesydeltesnrealmentefanticoqueponamosendominarlosconocimientos militares. Recuerdo un caso en que me encargaron dar una conferencia en la SociedadCientficoMilitarsobreeltema:Factoresfundamentalesqueinfluyenenla teora del arte militar. Hoy este tema no implicara dificultades, pero entonces... entoncesyosimplementenosabaporquladoabordado,pordndeempezaryen qu terminar. Me ayudaron los camaradas de nuestra organizacin del Partido. La conferencia se public incluso en el boletn que se editaba para los alumnos de los CCMC.Recuerdobienlagrandeyamistosaayudamutuaenlalaborpolticaysocial delaorganizacindeLeningradodelPartidoyladenuestrosCursos.Nosvisitaban con frecuencia veteranos participantes en los grandes acontecimientos de Octubre: obreros de las fbricas y empresas de Leningrado. Escuchbamos vidamente sus relatos sobre los encuentros con Vladmir Ilich Lenin, sobre el asalto al Palacio de Invierno.Anuestravez,hablbamosantelosobrerosdelasempresas,narrndolesla luchacontralosintervencionistasextranjerosylosguardiasblancosenlosfrentesde la guerra civil. Muchos de nosotros habamos sido en un pasado reciente obreros comoellos,porloquenosentendamosamediapalabraynuestraamistaderafirme. En nuestros cursos se organizaban a menudo competiciones hpicas a las que siempre asistan muchos leningradenses. Gozaba de especial popularidad nuestra equitacin, los concursos hpicos y de dominio del arma blanca y, en el verano, las carreraslisasydeobstculos.EntodasestascompeticionesparticipabansiempreK. Rokossovski, M. Savliev, I. Bagramin, Ribalko, Tantlevski, Troskov, Nikitin, Siniakov(lamentablementeno recuerdosusnombres), yo yotros deportistas delos CCMC. En el otoo e invierno estudibamos principalmente teora del arte militar y formacin poltica. Se efectuaban con frecuencia ejercicios tericos en el cajn de arenayenplanosycartas.Practicbamosmucho hipismo:equitacinydomaduraque,enaqueltiempo,losjefesdelasunidades debanconoceralaperfeccin.Dedicbamosgranatencinalaesgrimaconsablesy espada,peroesoerayaporiniciativapropia,aexpensasdeltiempolibre.

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Enveranode1925estuvimosdedicadosprincipalmentealapreparacintctica decampaa,quetranscurribajoladireccininmediatadeljefedelosCursos,Mijal Batorski.Nostransmitimuchosconocimientosyexperiencia. Hayquedeplorarconprofundodolorquetampocolesquiveldurodestino. En1937fuecalumniadoysucumbitrgicamente. El estudio en los CCMC terminaba con una marcha forzada al ro Vljov. All aprendamosanadarconelcaballoyaforzarespaciosacuticos. Nadarconelcaballoatravsdeunroeshartocomplicado.Nobastaconsaber nadar con la ropa puesta, hay que aprender a gobernar el caballo nadando. En la preparacindecaballerasededicabagranatencinaestoshbitos. Recuerdo un caso divertido que sucedi durante unas maniobras en el ro Vljov. Terminados los ejercicios, el alumno de nuestra seccin y jefe del 42 RegimientodeCaballeraMijalSavliev,queriendolucirsecomojineteconsumado, propusohacerunaexhibicindelatcnicadelcrucedelrodepieenlasillaparano mojareluniformenilospertrechos. La jefatura accedi, pero dio orden por si acaso de tener preparadas en el ro dos barcas para seguridad. Savliev ech las riendas por encima de la silla y entr valienteenelro.Elcaballoatraveselbajo,echanadaryeljinete,firmeenlasilla, se sujetaba de la brida. Al principio todo march bien, pero aproximadamente en medio del ro el caballo, fatigado, por lo visto, dio muestras de nerviosismo. Y el jinete, por ms equilibrios que hizo en la silla, sali despedido de cabeza y desapareci bajo el agua. Si no hubiera sido por las barcas de seguridad habra ocurrido una desgracia. El caballo nad solo hasta la orilla y no tard en atracar la barca donde iba Savliev, chorreando por los cuatro costados. Naturalmente, lo recibieronconhomricascarcajadasycuchufletas,perolnoestabapararisas:haba hechoelridculoenelcrucey,porsifuerapoco,habaperdidolasbotas.Alentraren elroselascolgdelhombro.Tuvoqueiralcuartelencalcetines. Al terminar los cursos, M. Savliev, M. Ribalkin, jefe de escuadrn del 37 RegimientodeAstrakn,yyodecidimosregresarallugardeservicioenMinsknoen tren,sinoacaballo.Habaquerecorrer963kilmetrosporcaminosvecinales.Laruta denuestraproyectadamarchapasabaporVtebsk,OrshayBorsov. PresentamosnuestroplanalmandodelosCCMCyobtuvimospermisoparala marcha; mas, por desgracia, no podan organizamos puestos de control, servicio y alimentacin en el trayecto. Sin embargo, no desistimos de nuestro propsito, aunquesabamosdeantemanolasdificultadesquenosesperaban,conmayorrazn porque ya haba sentado sus reales el fro y lluvioso otoo. Resolvimos cubrir la distancia de963kilmetrosensiete das.EntoncesenlaUnin Sovitica yen otros pases no haba todava tales marchas deportivas en grupo. En condiciones favorablespensbamosestablecerunrcordmundialenmarchadegrupoacaballo. El objetivo principal de este experimento era comprobar la utilidad del entrenamientodecarrerasparalasmarchasforzadasagrandesdistancias.

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Una maana temprano del otoo de 1925, junto a la Puerta de Mosc de Leningrado,sereunieronnuestrosamigosyrepresentantesdelMandodelosCCMC paradeseamosfelizviaje. Alponemosencamino,resolvimosiralternamentealpasoyaltroteyecharde tarde en tarde al galope. El primer da recorrimos diez kilmetros menos de lo planeado,puessesentaqueloscaballosestabancansados,ademsempezacojear el mo, la yegua de pura sangre Dira: tena ya doce aos y para un caballo es una edadvenerable. Estbamos bastante fatigados y con unas ganas tremendas de descansar. Los campesinosnosrecibieronmuybien:nosalimentaronacuerpodereyyecharonde comeraloscaballos. Lamaanaempezparamconmalasuerte:elcaballoseguacojeando.Levert cera en la punzadura y, vendndole el casco, decid llevar a Dira de la rienda. Por suerte, el caballo dej pronto de cojear. Mont en la silla. No, no cojeaba. Ech al trote:ibabien.Paradisminuirlacargasobrelapiernaderechadaada,resolviren adelantesloalpasoyalgalopeconlapiernaizquierda. A mis compaeros les era bastante ms fcil ir en los caballos sanos: yo me apeaba con mayor frecuencia, conduca de la rienda al caballo y, claro, me cansaba ms fsicamente. En cambio mis amigos en las paradas se encargaban de buscar piensoydequecuidasenaloscaballos. Alsptimodadelamarcha,dejandoatrsBorsov,nosacercamosaMinsk.En las afueras de la ciudad vimos a una multitud con banderas rojas y pancartas. Resultquenosrecibanloscompaerosdelregimientoyvecinosdellugar.Picamos espuelas y a galope tendido llegamos a la tribuna e informamos al jefe de la guarnicinyalpresidentedelSovietdelaciudaddelbuenfinaldelamarcha.Nos ovacionaron. Dos das despus tuvieron lugar una carrera de control de dos kilmetros, el chequeo y el peso. Mostraban buenos resultados y nuestra marcha obtuvo una calificacinfavorable.Ensietedasloscaballosperdieronde8a12kilogramosylos jinetesde5a6. Recibimos premios del Gobierno y la felicitacin del Mando y partimos para unasbrevesvacaciones.Yomarchalaaldea,averamimadreymihermana. Enlosaosdemiausencia,mimadrehabadecadosensiblemente,perosegua trabajandomucho.Mihermanayatenadoshijos,tambinhabaenvejecido.Enellas habanrepercutidoduramentelosaosdepostguerraylahambrunade19211922. Establecrpidamentecontactoconlossobrinitos.Sinningnreparoabranmi maletaysacabandeellatodoloquelesgustaba. La aldea era pobre, la gente iba mal vestida, el ganado haba disminuido bastante y despus de la mala cosecha de 1921 a muchos no les haba quedado ningunabestia.Pero,cosasorprendente,conrarasexcepciones,nadiesequejaba.El pueblocomprendabienlasdificultadesdepostguerra. Los kulaks y los comerciantes se mantenan reservados. Se vea que confiaban todavaenelretornodelostiempospasados,sobretododespusdelaproclamacin 80

delanuevapolticaeconmica.Enlacabezadeldistrito,UgodskiZavod,sehaban abiertodenuevotabernasycomerciosparticularesconlosqueintentabacompetirel incipientesistemadecooperativas. Al volver a la Divisin, me enter de que pasaba a una nueva estructura y en vez de seis regimientos de caballera iba a tener cuatro. El 39 Regimiento de Caballera de Buzuluk a mi mando se fusionaba con el 40 y el 41 y 42 regimientos formaranotronuevo,el39RegimientodeCaballeradeMelekesPugachovsk. ParaM.Savliev,jefedel42RegimientodeCaballera,yparamestacuestin tena un inters personal. Uno de nosotros deba asumir el mando del nuevo 39 RegimientoyeLotrotenaquesertrasladadoaotrolugar.Secomprenderquelos dos queramos quedamos en nuestra Divisin, a la que estbamos acostumbrados comosifueranuestrafamilia. La jefatura me escogi a m y Savliev recibi otro destino. Comprend su amargura, pero nos despedimos afectuosamente y luego nos veamos como viejos amigos. Los anteriores regimientos de caballera de la Divisin tenan cuatro escuadronesylosnuevos,segnlaestructuradeterminadaporlareformamilitar,se formaban con seis; cada dos escuadrones se unan en un grupo de caballera. Adems, el regimiento tena un escuadrn de 16 ametralladoras, una batera regimental, una seccin autnoma de transmisiones, una seccin autnoma de zapadores, una seccin qumica autnoma y una escuela re gimen tal de mandos inferiores. Para todo el colectivo del regimiento y para m comenzaron de nuevo das de intensotrabajo. La disposicin ms importante de la reforma consista prcticamente en la implantacin del mando nico en las Fuerzas Armadas soviticas. Se efectuaba en dosformas.Enloscasosenqueeljefeeracomunista,porreglageneral,pasabaaser alpropiotiempocomisario,uniendoensusmanosladireccindelainstruccinde combate,laactividadeconmicoadministrativaytodalalaborpolticaypartidista. Tenaunayudanteparalalaborpoltica. Esta medida tan importante de robustecimiento de la disciplina y de la disposicinenelEjrcitopodayarealizarseenaquellosaosconplenofundamento, pueshabacambiadosensiblementeparamejorelpersonaldemando. y si el jefe no era militante del Partido, responda slo de la preparacin combativa;lasfuncioneseconmicoadministrativasylalaborpolticaypartidistala dirigauncomisarioque,juntoconeljefe,eraresponsabledelestadomoralydela disposicincombativadelaunidad. En una de las rdenes del Consejo Militar Revolucionario de aquel tiempo se deca a este respecto: Recordando en todo momento que la misin del Poder soviticoenelterrenomilitaresestablecerelmandonico,elcomisariodebe,porun lado, atraer por todos los medios al jefe, al que est ligado, a la esfera de las ideas comunistasy,porotro,debeestudiaratentamenteelartemilitarpara,coneltiempo, ocuparunpuestodemandooadministrativo. 81

Recuerdoqueenlaprimaverade1925recibimosunacartadirectrizdelCCdel Partido, dirigida a todas las organizaciones de ste, sobre el mando nico en el Ejrcito Rojo. En la carta se explicaba que, como resultado de toda la labor precedentedelPartidoydelosorganismosmilitaresparafortalecerelEjrcitoRojo enconjuntoysuscuadrosdemandoenparticular,sehabancreadocondicionesmuy favorablesparaponerenprcticaelprincipiodelmandonico. Algunoscamaradas,sibienesverdadquelaminora,suponanentoncesqueel mandonicopodaconduciradisminuirlainfluenciadelPartidoenelEjrcito.Pero se converta en jefe nico un comunista. Por eso el papel del Partido lejos de debilitarse,porelcontrario,sereforzaba.Aumentabalaresponsabilidaddeljefeante el Partido por todos los aspectos de la vida en el Ejrcito. Adems, se fortaleca sensiblementeladisciplinayseelevabalacapacidadcombativadenuestrasFuerzas Armadas. Enlalaborprcticalasrelacionesentreeljefeyelcomisariooinstructorpoltico seconsolidabanyperfeccionabanconstantemente.Adelantndome,recordarqueen 1928, por indicacin del CC del Partido, una orden del Consejo Militar Revolucionario implant el Reglamento de los comisarios, jefes nicos y ayudantes paralalaborpoltica.EsteReglamentoreservabaalcomisarioladireccinpartidista y poltica y la responsabilidad por el estado moral y poltico de la unidad y se le relevabaporcompletodelasfuncionesdecontrol. CuandoterminlosCCMC,paramsehizomsfcileltrabajo.Mesentams seguro e independiente al resolver las cuestiones relacionadas con la preparacin combativaypolticayladireccindelregimiento. En aquel tiempo las cosas en nuestro regimiento no marchaban mal. En el inviernode1926mellamaronA.Krojmal,comisariodel3CuerpodeCaballera,yS. Timoshenko,quehabaasumidoelmandodelCuerpoenfebrerode1925. Alentrareneldespacho,viqueallseencontrabatambinK.StepniSpizharni, jefedenuestraDivisin, G.Shtern,comisariodelaDivisin,yL.Bocharov,jefedelaseccinpoltica. Le hemos llamado para ofrecerle que asuma al mismo tiempo que las obligacionesdeljefedelregimientolasdelcomisariodelregimiento,esdecir,quesea jefe nico dijo Timoshenko . El mando de la Divisin y la seccin poltica lo consideranaustedpreparadoparaello.Qupiensausted? Creoqueguardunapausamslargadeloquesedebe,respondiendoque,con la ayuda correspondiente del Mando y la seccin poltica de la Divisin, esperaba podercumplirmisnuevasobligaciones. Alospocosdas,medesignaronjefenico.Enla7DivisindeCaballeraerala primeraexperienciadeestegnero,yobligabaamucho. FuedesignadomisuplenteparalapartepolticaFrolkov(lamentablemente,no recuerdo su nombre) y yo le estaba agradecido por su ayuda prctica. Eligieron secretario del Bur del Partido del regimiento a A. Schelakovski. Frolkov y l me ayudaronmucho,losdoseranfirmescomunistas. 82

Ellos, siendo mis camaradas del Partido, no sentan reparo en corregirme cuandohacafaltaydarmeunbuenconsejo.Careciendodeexperienciaenelnuevo trabajo,comoesnatural,enlosprimerostiemposcometalgunoserroresyeltrabajo slosaliganandoconestascorrecciones. Paradirigir acertadamentelaformacin poltica, los jefessuperioresdeben ser en este terreno mucho ms instruidos que sus subordinados. En aquellos aos, nosotros,losjefesmilitares,crecamosmsrpidamenteyramosmsfuertesenlas cuestiones de preparacin combativa que en el dominio de los fundamentos de la teoramarxistaleninista. Sucedaesto,porque,porunlado,cadaunodenosotrosestabarecargadoconla laboradministrativa,lascuestionesdepreparacincombativayautodidaxiamilitar y, por otro, porque muchos subestimaban la necesidad del profundo estudio de la teora marxistaleninista y de la labor organizativa y partidista en el Ejrcito. Naturalmente, en este aspecto los instructores polticos estaban mejor preparados quenosotros,losjefesmilitares.. Poco despus, pas a mandar la Divisin D. Shmidt, que haba llegado de Ucrania.Porsucarcter,experienciayestilodetrabajosediferenciabaradicalmente desupredecesor,K.StepniSpizharni.Aquelerabullicioso,amigodelachcharay hasta, puede decirse, excesivamente hablador. Shmidt era una cabeza despejada, expresaba sus ideas brevemente, mas, por desgracia, no le gustaba trabajar con meticulosidad. En el verano de 1926, la Divisin parti para los campamentos. A nosotros se nos destin un pintoresco sector en el distrito de Zhdanvichi, aproximadamente a 20kilmetrosdeMinsk. En loscampamentossehaca una intensa instruccin decombate.Se dedicaba particularatencinalapreparacintcticadecampaadelasunidades,delpersonal de mando, del Estado Mayor y de la Divisin en conjunto. Hay que decir que de todaslasdisciplinasmilitareslaqueammsmegustabaeralatctica,ysiemprela estudiabaconsingularplacer. Como se sabe, el ejrcito es un instrumento de guerra, existe para la lucha armadacontralosenemigosdelaPatriayparaestaluchadebeestarpreparadoante todotcticamente.Encasocontrario,severobligadoaaprenderenelcursodelas batallas,sufriendograndesprdidas. Para forjar hbitos tcticos, en nuestro regimiento se practicaban numerosas exhibicionesyejerciciosinstructivosymetdicosparaadiestrarenlaexploracin,en laorganizacindecombateyenlacooperacinconlosmediostcnicosdelucha. Comosesabe,lacspidedetodalapreparacintcticadelasunidadesson lasmaniobras.Apartirde1925enlaReginMilitardeBielorrusiaseefectuaban maniobrasanualmentedespusdelperododecampamento.Enestasmaniobras participabatambinla7DivisindeCaballeraynorecuerdoniuncasoenque recibieradelMandounamalanotaporlapreparacintctica.Ellosedebaenun gradoconsiderablealaactitud

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de nuestrosjefeshacialosejerciciostcticos.Hayque decirquetodoslos jefes deregimientodenuestraDivisineranbastanteinstruidosenelterrenodelatctica ylaestudiabanconentusiasmo. En aquel tiempo mandaba el 37 Regimiento de Caballera V. Volski. En noviembre de 1942 mand un cuerpo mecanizado del Frente de Stalingrado; junto conel51EjrcitosucuerpoatacendireccingeneralaKalach,dondeenlazconlas unidades del Frente del Suroeste. A la cabeza del 38 Regimiento de Caballera se encontraba V. Gaidukov. En la Gran Guerra Patria mand un cuerpo y otras unidades. Mandaba el grupo de artillera montada Adamvich, hermano de I. Adamvich, Presidente del Consejo de Comisarios del Pueblo de Bielorrusia. Resumiendo,eranjefesmuyexpertosytcticamenteinstruidos,conexperienciadela guerra.EnotrasunidadesdelaDivisintambinhabajefesdeexperiencia. Se dedicaba gran atencin al deporte y la educacin fsica. Todos nosotros, veteranos del ejrcito, sabamos mejor que nadie que nicamente los combatientes forjadosyfuertessoncapacesdesoportarelpesodelaguerra.Delapreparacinde cadacombatientedependeelxitodelaunidadenconjunto.Enlaguerra,comose sabe, hay que realizar en cualquier tiempo, de da y de noche, por la carretera y a campo traviesa, tensas marchas forzadas y marchassaltos, desplegar sin detenerse en orden de combate para atacar impetuosamente al enemigo y, con frecuencia, perseguirlo hasta derrotarlo y aniquilarlo por completo. En caso de que la batalla tenga un desenlace desfavorable, es importante salir rpidamente del combate y efectuar nuevos reagrupamientos. Todo eso slo puede hacerlo una unidad fsicamentepreparada.Delocontrario,seagotarrpidamente,llegartardeatodas partes, sufrir grandes prdidas y puede ser simplemente vctima de su falta de preparacin. El 39 Regimiento de Caballera era en todos los deportes hpicos el principal rival en las competiciones entre las mejores unidades de la Regin Militar de Bielorrusia. Conseguimos formar en el regimiento un activo grupo de deportistas, integrado por numerosos jefes. Yo mismo practicaba constantemente todos los deporteshpicos. Unpocomsflojomarchabanlascosasenloqueserefierealtirodetodaslas armas. Aqu siempre nos bata el equipo de francotiradores del 40 Regimiento de Caballera.Peroeneldeportehpico,porelcontrario,siemprelosaventajbamos,y nosloaesteregimiento,sinotambinaotrasunidadesdelCuerpo. Eso, por lo visto, molestaba mucho a nuestros rivales y se esforzaban por alcanzamosatodacosta,recurriendoinclusoaastuciasytretasilcitas. En cierta ocasin, durante unas competiciones hpicas regionales, queriendo lucirsupericiaymostrarlagranresistenciafsicadelcaballo,unjefedela6Divisin deCaballeraescondideantemanoenelbosqueamitaddeladistanciaotrocaballo, parecidoporelpelajealquellevabaenlasalida.Galopandoconlamximaceleridad lamitaddelacarrera,estezorroentregelcaballomedioreventadoasuordenanza, mont el que tena escondido y lleg tan bizarro a la meta. Aclamado entusisticamenteporlosaficionados,lehicieronentregadelprimerpremioregional. 84

Massudichanodurmucho:labribonadanotardenserdescubiertayelculpable recibi su merecido. Pero nuestros rivales de la 6 Divisin de Caballera no se sosegaban: unas veces durante la carrera encajonaban al principal contrincante entrecuatrocaballeras;otras,durantelosejerciciosdesable,ponanasusdeportistas varasdemimbreverdesyanosotrossecasparadificultarcortarlasasablazos,yas sucesivamente. RecuerdoeldaquellegalregimientoSeminBudionni.Antesnohabatenido ocasindeencontrarmeconl.PerosababiensusmritosantelaPatriaenlalucha contralosguardiasblancosylosintervencionistasytenagrandesdeseosdeconocer allegendariojefedelPrimerEjrcitodeCaballera. Una maana de la primavera de 1927, son el timbre del telfono. Llamaba el jefedelaDivisin,DmitriShmidt. SeguramentevaaveniralregimientoBudionni,hayquerecibirlo. Aquhoraycmohayquerecibirlo? Nosexactamentelahora.Primeroiral37 Regimiento,luegoal38yluegoaldeusted,al39. Cmorecibirlodecidaustedmismo,ustedeseljefe. ComprendqueelcomandantedelaDivisinno pensabaenningunaceremoniasolemneyquea Budionni habaquerecibirlocorrientemente,como mandanlasordenanzas.Poreldame telefoneV.Gaidukov,jefedel38 Regimiento: Recibealoshuspedes,hansalidoparaturegimiento. No haba tiempo que perder. Reun a mis ayudantes: el suplente para la labor polticaFrolkov,elsecretariodelburdelPartidodelregimientoA.Schelakovskiyel intendente del regimiento A. Mlishev. Salimos juntos al portal y nos pusimos a esperar. A los cinco minutos entraron por la puerta cochera dos automviles. Del primero se apearon Budionni y Timoshenko. Como mandan las ordenanzas, di la novedad y present a mis ayudantes. Budionni salud secamente a todos y luego, volvindoseaTimoshenko,dijo: Estonoesloquemehabandicho. Timoshenkorespondi: Claroqueno,SeminMijilovich.Lesfaltacultura.Yomedesalentunpoco nosabiendocmoentenderestedilogoentreBudionniyTimoshenko;sentaque habacometidounapifia,quenohabatenidoencuentaalgoal organizarelrecibimiento.PreguntaBudionni: Quinstruccioneshay? Yquproponeusted?preguntlasuvez.

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Seradeseablequeustedvieracmovivenytrabajannuestrossoldadosy jefes. Bien,peroantetodoquierovercmoalimentanalossoldados. EnelcomedorylacocinaBudionniseinteresdetalladamenteporlacalidadde losproductos,supreparacinycodimentacin,escribiunaspalabrasenellibrodel comedor y felicit a los cocineros y al jefe de intendencia del regimiento. Luego, despusdecomprobarlamarchadelainstruccindecombate,dijo: Bien,ahoraensenosloscaballosdelregimiento.Dialregimientolaseal derevista.Alosdiezminutosestabanformadoslosescuadronesycomenzel desfile.Lacaballeradelregimientoseencontrabaenbuenestado,suherraduraera excelente. Trasrevistarlacaballera,Budionnidiolasgraciasalossoldadosporel excelentemantenimientodelasbestias,montenelautoydijo: Vamos,SeminKonstantnovich,averalosnuestros,alosdeChongary partiparala6DivisindeChongar. CuandoarrancaronlosautosnosmiramosensilencioyluegoA.Schelakovski, secretariodelBurdelPartidodelregimiento,dijo: Esquenosotrossomosextraos?Frolkovaadi:Esoresulta.Acabodemedia horavinoalregimientoD.Shmidt,comandantedeladivisin.Yoleinformde todolo sucedidodurantelavisitadeBudionni.Eljefedeladivisindijosonriendo: Haba que haber formado el regimiento para recibidos, tocar una marcha y prorrumpirenestentreos hurras. Pero ustedes los recibieron rigurosamente segn las ordenanzas. Por eso reaccionaron as. El suplente poltico del regimientoFrolkovaadi: Resultaquehay que hacer no loquemandanlasordenanzas, sinoloqueles gustaalosjefes.Nosecomprendeparaquyparaquinescribenyeditannuestras ordenanzasmilitares. Tambin vino a nuestro regimiento Alexandr Egrov, comandante jefe de la ReginMilitardeBielorrusia.Porlosrelatosdeloscamaradasquehabantrabajado con Egrov, yo saba que proceda de una familia campesina y haba sido herrero martillador. Era autodidacta y despus de ser llamado al ejrcito zarista ingres en unaescuelamilitar,recibiendoeldespachodeoficial.Elltimoperodoenelejrcito zaristahabaservidoconelgradodetenientecoronel.Enjuliode1918ingresenel PartidoBolcheviqueyhastaelfindesusdasfueunfielyfirmemilitante. En los aos de la guerra civil, Egrov se revel como jefe militar de talento, mandando el Frente del Sur hasta la derrota total de los ejrcitos de los guardias blancos de Denikin y luego el Frente del Suroeste, que actuaba contra los polacos blancos.

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Despus de la victoriosa terminacin de la guerra civil, Alexandr Egrov, gloriosojefemilitar,manddistintasregionesmilitaresyen1931fuedesignadojefe de E. M. del Ejrcito Rojo Obrero y Campesino. Estaba condecorado con cuatro rdenesdelaBanderaRojayarmarevolucionariadehonor.En1935fueascendidoa MariscaldelaUninSovitica. Egrov se present en nuestro regimiento inesperadamente. Fue en 1927, despus del Pleno del CC del Partido Comunista de Bielorrusia, en el que haba tomadoparte.Yodirigaunaclasedetcticacuandomeinformarondelallegadadel comandantejefe. Egrovquisoasistiralaclase,cuyotemaera:Salidaocultadelregimientode caballeraalflancoylaretaguardiadeladversarioeimpetuosoataquealenemigo. Todo transcurri bastante bien, las decisiones de los jefes de las pequeas unidadeseranaudacesydemostrabaniniciativa.Elcomandantejefeestabadebuen humor,bromeabamucho,loquecontribuaalnimodesenvueltodelospresentes. Despus de escuchar mi conclusin, Egrov hizo varias observaciones y sugerencias.Recuerdosobretodosuindicacindequenobastabaensearanuestros oficiales slo tctica, que haba que ensearles sin falta a orientarse en el arte operativo, teniendo en cuenta que la guerra, s la desencadenaban los enemigos de nuestra Patria, exigira sin falta de muchos de nosotros conocimientos tambin del arteoperativo. Despusdelasclases,elcomandantejefepregunt: Ycmoandalaelaboracindelplandemovilizacindelregimiento? Hemostrabajadomuchoenelplan,perotenemosalgunaspreguntasalasque porahoralaaltajefaturanohadadocontestacin.. Bien,vamosaverelplandemovilizacindelregimientoysuspreguntasdijo Egrov. EljefedeEstadoMayoryyoestuvimosunahoraaproximadamenteinformando de la elaboracin del plan de movilizacin y respondiendo a las preguntas del comandantejefe.Despus,ldijo: Noestmal,noestmal.Quesloquenotienenclaro? Lodifcildenuestrasituacinconsisteenlaproximidaddelafrontera estatal.Alasealdealarmatendramosqueponemosenmarchasintenerlas unidadesalcompleto.Adems,elregimientodeberadesignardelpersonalexistente cuadrosparaformarlossegundosescalones.Laentradaenelprimercombatecontra elenemigoconunacomposicindbilpuedereflejarseenelestadomoraldel personalconclu. EsverdaddijoEgrov,peronotenemosotrasalida.Yesnecesarioformar segundosescalones.Nohayquesubestimaralenemigo.Hayqueprepararseparala guerraenserio,hayqueprepararseparapelearconunenemigohbilyfuerte.Bien, ysielenemigoresultasermenosfuerteeinsuficientementeinteligente,esaser nuestraventaja.

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Egrovseinterespormuchascosas:porelestadodelasreservasintangibles, por la residencia de los soldados y por cmo estaba alojado el personal de mando. Informamos que el personal de mando en lo fundamental viva en domicilios particulares,comoregla,enunahabitacinporfamilia. Recuerdo que en aquel tiempo entregbamos voluntariamente los objetos personales de valor al fondo de oro del pas para la construccin de fbricas y empresas.Egrovseinterestambinporestedetalle. Bien,yquhaentregadoeljefedelregimiento?pregunt. Cuatropitillerasdeplataquerecibcomopremioencompensacioneshpicas, unanillodeoroyunas pendientesdemimujer.Hablandoenpropiedad,lomismohacantodos.El comandantejefenosmirydijo: Muybien,camaradas,nohaymsremedio! Si no me equivoco, en 1927 vino a la Divisin una delegacin de obreros ingleses que expres el deseo de apadrinada. Nos hicieron entrega de una bandera roja. Desde entonces la 7 Divisin de Caballera empez a llamarse Divisin Proletariadoingls. LascosasseanimaronenlaDivisinsobretodocuandoasujefe,D.Shmidt,lo sustituyelservioDaniloSerdich,gloriosooficialdelPrimerEjrcitodeCaballera. Serdichdespleginmediatamenteunaenrgicaactividadylogrganarseautoridad entre los jefes de las unidades. A m me gustaba por su elevada exigencia y la inquieta solicitud por el constante perfeccionamiento de la instruccin combativa y poltica.SerdichcalabaactivamenteenlavidadelPartidoyeraunjefenicontegro. Ensuvidapersonaleramuymodesto. ConSerdichtodoslosejerciciosdecampaaylaparticipacinenlasmaniobras regionales transcurran muy instructivos y siempre daban merecida fama a la 7 DivisindeCaballeradeSamara.Todospercibamosnuestrocrecimientooperativo ytcticoysabamosqueesoeraungranmritopersonaldeljefedenuestraDivisin. Enunapalabra,eraundignojefeyunhbilpreceptor.Pordesgracia,enelperodo delcultoalapersonalidadfuecalumniado,sucumbiendotrgicamenteen1937. En enero de 1930 fue designado jefe de la 7 Divisin de Caballera de Samara Konstantn Rokossovski. Un poco ms tarde, en mayo del mismo ao, a m me designaronjefedela2BrigadadeCaballeradela7DivisindeSamara. Como ya he dicho, Rokossovski y yo estudiamos juntos en los aos 19241925 enLeningrado,en losCCMC,ynosconocamosbien.Elmetratabacongrantacto. Por mi parte, yo apreciaba mucho su erudicin militar, su gran experiencia en la direccin de la instruccin combativa y la educacin del personal. Aplaud su nombramientoyestabasegurodequeRokossovskiseraundignocomandantedela veteranaDivisindeCaballera.Yasfue. YomandelRegimientodeCaballeracasisieteaos. Fueunabuenaescuela.Ademsdelaexcelenteprctica,enesteperodoobtuve una considerable preparacin terica, operativa y tctica, participando en las maniobrasregionales,enlosejerciciosdedivisinycuerpoyenlosjuegosmilitares. 88

Comojefenicocomprendmsprofundamentelafuncindirigenteyorganizadora denuestroPartidoenlaedificacinyactividadcotidianadelasunidadesdelEjrcito Rojo. Naturalmente, todo esto no se daba con facilidad, haba en el trabajo tambin errores. Pero quin no se equivoca? Si acaso slo quien trabaja por indicacin de arriba, sin revelar iniciativa alguna. En general, a mi modo de ver, el quid no est tantoenloserrores,comoenlarapidezconquesonadvertidosyeliminados. A m me reprochaban por mi excesiva exigencia, que yo consideraba una cualidadineludibledel comandantebolchevique.Mirandoatrs,piensoque,aveces,efectivamente,era demasiado exigente y no siempre moderado y tolerante con los desacatos de mis subordinados. Me sacaba de mis casillas la falta de conciencia en el trabajo o en el comportamiento del militar. Algunos eso no lo comprendan y yo, por mi parte, seguramentenoerabastantecondescendienteconlasdebilidadeshumanas. Naturalmente,hoyestoserroressevenmejor,laexperienciadelavidaensea mucho.Perosigocreyendoquenadietienederechoadisfrutardelavidaaexpensas deltrabajoajeno.Yesoesmuyimportantequelocomprendanlosmilitaresquehan de ser los primeros en defender la Patria sin escatimar su vida en los campos de batalla. La 2 Brigada, que yo deba mandar, estaba formada por dos regimientos de caballera: el 39 y el 40. Yo tena que estudiar minuciosamente la situacin en el 40 Regimiento de Caballera, que en aquel tiempo mandaba Ivlev, un ex oficial del ejrcitozarista,hombrepococomunicativo.Lacaballeranolegustaba,peroconoca bien la preparacin de fuego y la estudiaba con atencin. En este aspecto su Regimientosiempremarchabadelante. Tal vez debido a estar acostumbrado muchos aos al 39 Regimiento de Caballera, con cuyos hombres me haba encariado, a m me pareca que este regimiento estaba mejor preparado para el combate y ms organizado. Pero comprenda que los jefes e instructores polticos del 40 Regimiento, que tambin estimabanelhonordesuunidad,podanreaccionardolorosamentesilesponaal39 demodeloquedebanimitar. Por eso trataba de destacar todo lo bueno que haba en el 40 Regimiento de Caballera, incluso las pequeeces, ponindolo de ejemplo a otras unidades. Organizbamos con frecuencia diversas exhibiciones de ambos regimientos en instruccin tctica, de fuego e hpica y tambin en la preparacin poltica y labor educativa.Yestemtodomuyprontodioresultadospositivos.La2Brigadapasa serlamsdistinguidadela7DivisindeCaballeradeSamara,loquesedestacen msdeunaocasin,yesonosalegrabaatodos. Enunapalabra,todostrabajbamosanimosamente,conentusiasmo.Losjefesse apoyaban hbilmenteparasulaborenlasorganizacionesdelPartido,orientaban la actividad y la energa de todo el personal a elevar la constante preparacin combativa.

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Sepodranponermuchosejemplos,peronocreoqueseanecesario.Melimitar nicamentealoquerecuerdobien. CiertodavinoavermeelsecretariodelburdelPartidodel39RegimientoY me propuso ampliar el intercambio de experiencia de trabajo de los regimientos a escaladetodalaBrigada. Enunareuninconjuntaseacordefectuarunaclasemetdicaconungrupode soldadosparamostrarcmohabaqueexplicaralossoldadosmenospreparadosla lneadelPartidoenlosproblemascomplicados. La primera clasela dioBorsZhmrov,dirigentepolticodeunescuadrn del 39Regimientoy,hayquereconocerlo,ladiobrillantemente. Luego,poriniciativadelosinstructorespolticosdel40Regimiento,sereunia lossoldadosmsindisciplinadospara,enfrancaconversacin,aclararlascausasde sus desacatos. Result que un nmero considerable de infracciones se cometan no tanto por culpa de los soldados, sino porque sus jefes e instructores polticos no conocanelcarcterylascualidadesindividualesdesussubordinadosynosiempre calificabanjustamentesuconducta.Deestemododichosjefesperdansuautoridad. Yconfrecuencialossoldadoscometanactosparahacerrabiaraestosjefes. Ni que decir tiene que tales francas conversaciones eran muy tiles para los soldadosyparasusjefes. A fines de 1929, fui comisionado a Mosc para asistir a unos cursos de capacitacin de altos mandos (CCAM). Nos alojaron en el hotel de la CCER . Las clases transcurran en la calle Frunze, en el edificio del Comisariado del Pueblo de Defensa,dondehabaaulasygabinetesdeestudio.ElestudioenlosCCAMsehaca a un alto nivel. El dirigente de nuestro grupo era Mijal Sangurski, suplente de V. Blijer,unhombredegrandesconocimientos.Todaslasconferenciaseinformesque leasobrecuestionesdelacienciamilitarestabanbienargumentadosconejemplosde la Primera Guerra Mundial y de la guerra civil. Los otros profesores nuestros eran tambin grandes especialistas tanto en el terreno de la tctica como en el del arte operativo. Todos los alumnos de los cursos nos entusiasmamos con la teora militar, andbamosalacazadecadanovedadlibrera,reunamostodoloquesepodareunir de la literatura sobre cuestiones militares para llevrnoslo a la unidad. En aquel tiempo ya se estaba formando la ciencia militar sovitica. El primer lugar en ella pertenecaporderechoalasobrasdeMijalFrunze. En sus obrascompletas,publicadasen 1929,seanalizabanlas cuestiones dela relacinentreelhombreylatcnicaenlafuturaguerrayelcarcterdeestaguerra,el desarrollo armnico de todos los tipos de las fuerzas armadas y el papel de la retaguardiayelfrente.Frunzeplanteabalanecesidaddecrearunadoctrinamilitar nica que estableciera el carcter de la estructuracin de las Fuerzas Armadas, los mtodosdepreparacincombativadelastropas,suconduccinsobrelabasedelas opinionesdominantesenelEstadoacercadelcarcterylos
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procedimientos de solucin de las tareas militares. Sintetiz profundamente la experiencia de la guerra civil, desarroll tesis que luego sirvieron de base para el sistema de ordenanzas y reglamentos sin los cuales habra sido imposible la existenciadeunejrcitodenuevotipo:elEjrcitoRojosovitico. Afinesdelosaos20,violaluzelseriotrabajodeB.ShposhnikovElcerebro delejrcito;enelqueseanalizcopiosomaterialhistrico,sebosquejentodoslos aspectos la funcin del Estado Mayor General y se elaboraron algunos importantes planteamientos de estrategia militar. Shposhnikov escribi tambin obras tan conocidascomoLacaballerayEnelVstula. Lacosayapas,peroentoncesconsiderabaysigoconsiderandoqueelttuloEl cerebrodelejrcito,aplicadoalEjrcitoRojo,noesacertado.ElcerebrodelEjrcito Rojo desde los primeros das de su existencia era el Comit Central del PC(b )R, puesto que ni una sola decisin de un asunto militar importante se tomaba sin el concursodelCC.Estettulocorrespondems,bienalviejoejrcitozarista,dondeel cerebro,efectivamente,eraelEstadoMayorGeneral. A. Egrov escribi varias importantes obras histricomilitares, entre ellas La derrotadeDenikin. EnaquelmismotiempoempezaronapublicarselostrabajosdeM.Tujachevski, uno de nuestros tericos militares de mayor talento, autor de numerosas ideas sagaces sobre el carcter de la futura guerra. Tujachevski elabor a fondo nuevos planteamientos de teora, tctica, estrategia y arte operativo, mostr el nexo indisoluble de los principios y la prctica de la edificacin militar con el rgimen socialylabaseproductivadelpas. Suscit acalorados debates entre nosotros el libro de V. Triandafilov, jefe del Estado Mayor del EjrcitoRojoObrero y Campesino,Elcarcterde lasoperaciones delosejrcitosmodernos,queinmediatamenteconquistampliapopularidad.Enel libroseformulabanopinionesaudacesyprofundassobreelestadoylasperspectivas deldesarrollodelosejrcitosdeaqueltiempo,sebosquejabanlasvasfundamentales de su pertrechamiento tcnico y organizacin. Refirindose al papel de los tanques enlafuturaguerra,Triandafilovescribi: Hoy nadie duda de la gran significacin tctica de los tanques para la futura guerra.Elaumentodelasarmasautomticaseninfanteraqueexisteactualmente,la tendencia a seguir aumentando este armamento y mejorando su calidad, la amplia difusin de los obstculos artificiales en la defensa y el atraso de los medios de neutralizacin (artillera) en comparacin con los medios de defensa, destacan los tanquescomounodelospotentesmediosofensivosparalafuturaguerra. En la segunda parte de la obra de Triandafilov se investigaban los problemas delarteoperativo,losdatosacercadelasposibilidadesofensivasydefensivasdela divisin, del cuerpo, del ejrcito y del grupo de ejrcitos, se examinaban las cuestionesdelacercamientoalcampodebatalla,laduracinylaprofundidaddela operacin, la anchura del frente defensivo, las operaciones defensivas, etc. Triandafilov muri muy pronto: sucumbi trgicamente en 1931, en una catstrofe de aviacin. Sus estudios relacionados con la futura guerra y sus importantsimos 91

planteamientosdeestrategiamilitaryarteoperativosoviticos,lamentablemente,no fueronllevadoshastaelfin. LostrabajosdeS.Kmenev,A.Kork,I.Uborvich,I.Yakiryotrosgrandesjefes militares y tericos nuestros contenan mucho de valioso y verdaderamente interesante para todo militar profesional. En una palabra, tenamos bastante pasto paralainteligencia,nodbamosabastoparaasimiladotodo... En las clases de los CCAM reinaba un ambiente creador, se entablaban frecuentes discusiones. Recuerdo que discutamos sobre todo con Alexandr Gorbtov. En aquel tiempo mandaba una brigada en el 2 Cuerpo de Caballera, Gorbtov era un comandante bien preparado y erudito, con l era interesante discutir. All, en los CCAM, los alumnos estudiaban a fondo importantsimos temas operativotcticosyespeciales,conocanlosmodelosdenuevatcnicayarmamento dequeerandotadaslasunidadesdelEjrcitoRojo. CmoestabapertrechadotcnicamenteelEjrcitoRojoenaqueltiempo?Enlos aos 19201925 tenamos que contentamos principalmente con el armamento que habaquedadodelviejoejrcitozarista,dbilyatrasadoenesteaspecto.Laindustria annopodaabasteceralEjrcitoRojoconmaterialblicomoderno.Sinembargo,se adoptabantodaslasmedidasposiblesparamejorarelestadotcnicodelEjrcitoyla Marina. En el III Congreso de los Soviets de la Unin se discuti especialmente el problemadelacreacindeunaslidabaseeconmicadeladefensadelaURSSyde suministroalEjrcitoRojodenuevomaterialblico.Entonces,porindicacindelCC delPartido,comenzlarevisindelarmamentodeinfantera,artillerayaviacinde los viejos sistemas para seleccionar lo mejor y perfeccionarlo. Aumentaron las asignaciones para el pertrechamiento tcnico del Ejrcito, se restablecan las empresasdelaindustriametalrgica,entreellaslasfbricasdedefensa. ElPartidologrdesdeelcomienzomismoconvertirlacreacindelaaviaciny lamarinadelaPatriaenunaempresarealmentepopular.Yaen1921elConsejode Trabajo y Defensa adopt una disposicin especial sobre la confeccin de un programamnimoenlaedificacindelaFlotaArea.Parasucumplimientose destinarondecenasdemillonesderublosoro.Enlaprimaverade1923sefund la Sociedad Voluntaria de Amigos de la Flota Area, que en dos aos recaud seis millones de rublos oro. Con este dinero se construyeron ms de 300 aviones de combate. Como resultado, ya en 1925 cesaron las compras de aviones en el extranjero. A partir de 1922, el Komsomol apadrin la Marina de Guerra. En los tres llamamientos de voluntarios se incorporaron a la flota ocho mil komsomoles. Fue restablecida y fortalecida orgnicamente la Marina de Guerra, que entonces estaba formadaporlasflotasdelBlticoydelMarNegro,losdestacamentosdebuquesde los mares de Barents, Caspio y Blanco y varias flotillas fluviales y lacustres. En el Blticofueronsometidosaunareparacingeneralymodernizacinelbuquedelnea Revolucin de Octubre y siete torpederos de escuadra, se termin de construir el 92

cruceroProfintern,enelMarNegrosedotaronelcruceroChervonaUkranaycerca de sesenta buques y barcos auxiliares reparados. En total, el restablecimiento y la modernizacin de buques de la Marina de Guerra qued terminado en lo fundamentalen1928. Paracrearmaterialblicosoviticoynuevosmodelosmodernosdearmamento era necesario elevar el nivel del pensamiento diseador. En 1924 el Consejo Militar Revolucionario de la URSS aprob el Reglamento de la Comisin para inventos militares y la composicin de sta, integrada por S. Kmenev, M. Tujachevski, I. Unshlijtyotros.Secrearonvariasinstitucionesdeinvestigacincientfica,proyeccin ydiseo.AsesorabanlalabordelaComisindeexperimentosespecialesdeartillera cientficostaneminentescomoA.KrilovyF.Chapliguin,seorganizlaconstruccin experimental de modelos soviticos de aviones y motores de aviacin en el famoso Instituto Aerohidrodinmico Central (IAC). All los talentosos constructores N. Polikrpov, A. Tpolev y otros disearon modelos experimentales de cazas y bombarderos, entre ellos el TBl, que por sus caractersticas tcnicas y de vuelo era superioralosavionesextranjerosdeestetipo. K. Tsiolkovski y F. Tsnder enriquecieron la ciencia sovitica con eminentes trabajosenlaesferadelmotorareaccinydelosvueloscsmicos.Encontrarontoda clasedeapoyolostalentososinventosdeN.Tijomrov,F.Tkarevyotrosenlaesfera de las armas automticas. En 1927 V. Degtiariov, en colaboracin con V. Fidorov, ideunaametralladoraligeradenuevosistemaque,porsuscualidadesdediseoy decombate,erasuperioralasdelasmarcasextranjeras.Entoncesrecibimostambin elcanregimentalsoviticode76milmetrosyluegouncanantiareo. Sinembargo,ensuconjuntoelpertrechamientotcnicodelEjrcitoRojodelos aos 20 se encontraba, naturalmente, a un nivel bajo. Se dejaba sentir la difcil situacin econmica del pas y el insuficiente desarrollo de la industria de guerra. Faltaban ametralladoras pesadas y sobre todo ligeras, todava no exista el fusil automtico y el viejo, de can estriado, necesitaba ser modernizado. La artillera tambinhabaenvejecidodesdeelpuntodevistadeldiseyestabadesgastada.A fines de los aos 20 contaba tan slo con 7.000 caones, en su mayora ligeros. No exista en absoluto la artillera antiarea, de tanques y anticarro. En 1928 haba nicamente 1.394avionesdeguerra,ensumayoradeviejomodelo,yunos100tanquesyautos blindados. ElEjrcito estabamuymalmotorizado: a fines de 1928 las tropas tenan 350camiones,700autosy300tractoresdeoruga.Peroesqueantesde1928nosotros noposeamosindustriadelautomvilnideltractor . Mientras tanto los grandes Estados imperialistas acrecentaban a toda marcha susfuerzasarmadas.EncasodeguerraInglaterra,porejemplo,podafabricar2.500 tanquesalmes;Francia,1.500,susfuerzasareascontabancondecenasdemilesde aviones, se realizaba rpidamente la motorizacin de las tropas. En una palabra, nuestrosrecientes(ypotenciales)adversarioshabanavanzadomuchoenelterreno delarmamento,comparandoconlaPrimeraGuerraMundial.
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Confrontando estos datos se piensa: desde qu posiciones tan diferentes, determinadas objetivamente por la historia, iniciamos nuestra emulacin con el mundo capitalista! Y, naturalmente, nace un sentimiento de gran orgullo patritico por el rgimen social merced al cual se logr alcanzar y adelantar en el aspecto militaryenmuycortoplazoalaspotenciasmundialesmsdesarrolladas,deorgullo porelpuebloyelEjrcitoquelograronderrotardespusalmspotenteadversario imperialista. Aspues,estabaclaro:slolacreacindeunaindustriadesarrolladaenelpas poda proporcionar armamento moderno al Ejrcito Rojo y la Marina. Slo la industrializacin poda asegurar la capacidad defensiva de la Unin Sovitica. La tcnica deba decidirlo todo. Y nuestros dirigentes militares de aquel tiempo no se engaabanaesterespecto,seimaginabanfielmenteelcarcterylaespecificidadde laguerrafutura. Yaen1925,informandoenelPlenodeenerodelCCdelPC(b)Rsobreelbalance de reforma militar, M. Frunze dijo: Muchos de nuestros camaradas y creo que, en particular,quienesestuvieronenlosfrentesdelaguerracivil,probablementeviven conlosnimoscreadospornuestrapocadeguerracivil.Afirmoqueestosnimos son muy peligrosos ya que la guerra futura no se parecer a la guerra civil. Naturalmente, tendr carcter de guerra civil de clases en el sentido de que tendremos al lado del adversario guardias blancos, y, por el contrario, tendremos aliados en el campo de nuestros enemigos. Pero por la tcnica, por los mtodos de hacerlano serunaguerrasemejanteanuestraguerracivil.Tendremosquevrnoslascon unejrcitomagnfico,armadocontodaslasinnovacionestcnicasmsmodernasysi no contamos en nuestro ejrcito con esas innovaciones las perspectivas pueden ser muydesfavorablesparanosotros.Yesohayquetenerloencuentacuandoresolvamos elproblemadelapreparacingeneraldelpasparaladefensa. ...En la primavera de 1930 despus de los CCAM regresamos a nuestras unidades. Yo llevaba ms de un ao mandando la 2 Brigada de Caballera y debo decir que este trabajo me dio mucho y complet considerablemente mi bagaje terico y prctico. A fines de 1930 se supo que se estudiaba mi candidatura para el puesto de ayudantedeinspectordecaballeradelEjrcitoRojoObreroyCampesino.Enaquel tiempo en las unidades de caballera se valoraba muy alto la actividad de la Inspeccin. Pero debo reconocer que esta noticia no me alegr nada. Me haba acostumbrado mucho a mi unidad y me tena por un miembro inseparable de la compenetradafamiliaqueeralaDivisindeSamara. Mas la cuestin estaba decidida y tena que prepararme para partir a Mosc. Hablandoenpropiedad,habaqueprepararelcapoteyunascuantasmudasderopa interior. Todos nuestros brtulos familiares caban en una maleta. Ninguno de nosotrostenaentoncesotrosbienesyesoseconsiderabaperfectamentenormal.

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Una tarde me telefone Konstantn Rokossovski y dijo que de Mosc sehaba recibidolaordendeminombramientoparaelnuevocargo. Cuntotiemponecesitarparaprepararsumarcha?pregunt. Unasdoshorasrespond. NolodejaremosmarcharasdijoRokossovski,ustedesunveteranodela7 Divisin y lo despediremos como corresponde, es el deseo general del personal de mandoypolticodela2Brigada. Porsupuesto,meconmovmucho. Alospocosdassediounbanquetedetodoelpersonaldemandoypolticodel 39yel40regimientosdecaballera,alqueasistielmandodelaDivisin.Escuch muchas buenas y afectuosas palabras dirigidas a m. Salan del corazn y se me grabaronparatodamivida. A la maana siguiente ya estaba preparado para partir. Visit otra vez a las unidadesymedespeddelossoldadosyjefes. AntesdepartirestuveenMinsk,ciudadporlaquesentaungrancario.All haba vivido ocho aos, haba conocido de cerca al bondadoso y trabajador pueblo bielorruso. Ante mis propios ojos Bielorrusia liquidaba exitosamente las consecuenciasdelasdosguerras. Porlatarde, conmi esposaAlexandraDevna(hoy difunta)ymihijita dedos aosErasalparaMosc. CAPTULOVENLAINSPECCIONDECABALLERIADELEROC. LA4DIVISIONDELIEJERCITODECABALLERIA EnaquellosaosencabezabalaInspeccindeCaballeraSeminBudionni. Al llegar al lugar de mi destino fui a presentarme a mi nuevo jefe. Pero Budionni no estaba en la Inspeccin. Su secretario particular P. Belov me dijo que Budionni prcticamente no se ocupaba de los asuntos de la Inspeccin, sino estudiaba en un grupo especial de la Academia. Todos los asuntos los resolva su primersuplente,elcomandantedecuerpoI.Kosgov. Me present a Kosgov y luego conoc a los ayudantes del inspector de caballeraB.Verjovski,F.Zemaitis, P.Sobnnikov,I.TiulnevyA.Treiman.Erancomandantesque sabanbiensuoficio.Despusdelprevioconocimiento, Kosgovdijoqueseguramentelomejorseraqueyomehiciera cargodelapreparacincombativadelacaballera,puestoque enesteterrenotenasuficienteprctica.Alcabodeunmes, pocomsomenos,yaestabaperfectamentealcorrientedel nuevotrabajo.Pasadostres mesessecelebrunaasambleageneraldeloscomunistasdetodaslasinspeccionesy direcciones de preparacin combativa del entonces Comisariado del Pueblo para

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Asuntos del Ejrcitoy la Marina . En esta reunin me eligieron secretario del bur delPartidoyaI.Tiulnev,vicesecretario. Los comunistas de nuestra organizacin del Partido, que dedicaban muchas energas y horas extraordinarias a sus obligaciones de servicio, no olvidaban los asuntossociales.Estabanmuyextendidaslasintervencionesenfbricas,empresasy otras entidades e instituciones civiles. Los obreros y empleados reciban bien a los comunistasdelEjrcitoylosescuchabanconplacer,sobretodocuandosetratabade lasituacininternacionalydelasltimasdecisionesdelPartidoydelGobierno. Afinesdelosaos20ycomienzosdelos30seagravlasituacininternacional. SeperfilclaramenteungrupodeEstadosimperialistassobretodoAlemania,Japn e Italia cuyos gobiernos, cumpliendo la voluntad de los crculos monopolistas, se preparabancadavezmsactivamenteparasalirdelacrisiseconmicamedianteun nuevo reparto del mundo. En 1931 las tropas japonesas sin declaracin de guerra irrumpieron en China y ocuparon Manchuria. Naturalmente, en los planes del Gobierno japons de entonces entraba la creacin de una plaza de armas para el ataquealaUninSovitica. En enero de 1933, en Alemania escal al poder el fascismo, que desde el comienzo puso rumbo alaconquista deldominiomundial.Noesprobablequelos pueblosdeInglaterra,EE.UU.yFranciasospecharanentonceselflacoservicioqueles prestaronlasfuerzasimperialistasdesuspasesayudandoactivamenteaAlemaniaa restablecersuindustriapesada.LosEE.UU.concedieronalosmonopoliosalemanes el 70% de todos los crditos a largo plazo. El torrente de inyecciones financieras extranjerasaumentcuandoHitlersubialpoder. Alemania, Japn e Italia pasaron su economa a los rieles de guerra. Los presupuestos militares aumentaron de modo exorbitante. Se tom tal impulso que permiti luego, en la segunda mitad de los aos 30, a los Estados agresores de Europa estar prcticamente preparados para una gran guerra. Los efectivos de las fuerzas armadas de Alemania pasaron de un milln de hombres, cerca de dos millones contaban las organizaciones fascistas paramilitares. En caso de guerra las tropas de la Alemania fascista podan aumentar rpidamente en cinco o seis veces. EnItaliaentiemposdepazhabaencuadradosenlastropas400.000hombres,pero entiemposdeguerrapodanseraumentadasfcilmenteencincoveces. Naturalmente, en semejante situacin era necesario adoptar medidas resueltas paraacrecentarelpotencialdefensivodenuestropas.Ynosetratabaslonitanto delaspectocuantitativodelasunto.NuestrasFuerzasArmadasdebanelevarseaun nuevonivelcualitativo.Seadoptaroninfinidaddemedidasorientadasadesarrollar el Ejrcito y la Marina. El eslabn principal era la tcnica. Saturar, pertrechar con tcnicamodernalasFuerzasArmadasSoviticas:estatareasepodacumplirsloen lasvasdelaindustrializacin. Afinesde1925,elXIVCongresodelPartidopusorumboalaindustrializacin socialista: al mximo desarrollo de la industria pesada sobre la base de la electrificacin, el reequipamiento tcnico y la modernizacin de la industria, el

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transporteylaagricultura.PasadosdosaoselXVCongresodelPartidoescribien lasdirectricesparalaconfeccindelprimerplanquinquenal: Teniendo en cuenta la posibilidad de un ataque militar por los Estados capitalistasalEstadoproletario,esnecesarioalelaborarelplanquinquenaldedicarla mximaatencinalmsrpidodesarrollodelasramasdelaeconomanacionalen generalydelaindustriaenparticular,alasquecorrespondeelpapelprincipalenla garantadeladefensaydelaestabilidadeconmicadelpasentiemposdeguerra. Aqu yo quisiera hacer una digresin. Los pueblos del mundo reconocen en general y sin reservas que a Europa la salvaron de la peste fascista ante todo los soldadossoviticos,lasarmassoviticasyqueladerrotadelaAlemaniahitlerianaes unagranhazaahistricadelpueblosovitico.Yocreoqueelfundamentoparaesta victoriaseasentyaenlosaosenquelossoviticos,respondiendoalllamamiento delPartido,emprendieronlaindustrializacindesupas. Notengoamanolosdatosnecesariosynoesesamimisinparamostraren todo su alcance el significado que tuvo la industrializacin para el desarrollo de la economa nacional, el aumento del bienestar del pueblo, el fortalecimiento del sistema koljosiano, etc. Por lo que atae a la suerte de las Fuerzas Armadas y al desenlace de la lucha por nuestra libertad e independencia en los aos de la Gran Guerra Patria, todo ello se hallaba en dependencia directa del ritmo de la industrializacin,delaactividadconqueseponaenprctica. Porquesepodrahaberaplazadoporcincoosieteaostanverticalascensodela industria pesada, darle al pueblo, que se lo haba merecido cien veces, ms rpidamenteyenmayorcantidadartculosdelaindustrialigera.Acasonoeraeso tentador? Pero si hubiramos obrado as, quin sabe cun habra terminado ese dursimoperodoquenosotrosllamamosperodoinicialdelaguerra,dnde,enqu ciudadorohabransidodetenidaslastropasfascistas? La sabidura y la sagacidad del Partido, al que la propia historia dio la calificacindefinitivaymselevada,lajustaorientacindeldesarrollodelpasyel herosmo laboral del pueblo asentaron en aquellos aos los cimientos de nuestras victoriasenlaGranGuerraPatria. El XVI y el XVII Congresos del Partido exigieron resueltamente concentrar la atencindelpuebloenfortalecerlapotenciadelEjrcitoRojoylaMarina,sealando la creciente amenaza de una nueva guerra. Se dio la franca directriz de acelerar el ritmo de desarrollo de la industria, sobre todo de la metalurgia, acumular reservas estatalesymodernizardemaneraradicaleltransporte.Seplantelatareadeampliar lasposibilidadesdelamovilizacindetodalaeconomanacional,construirysituar las empresas industriales de modo que en caso de una agresin se pudiera pasar rpidamente la industria a los rieles de guerra y asegurar su urgente despliegue y movilizacin. EnnuestraorganizacindelPartido,ademsdeloscomunistasdelaInspeccin deCaballera,militabanloscomunistasdelasinspeccionesdelastropasdeinfantera ydepreparacindefuego,deartillera,delastropasdetransmisiones,delastropas de ingenieros, de la direccin de preparacin combativa del EROC y de otras 97

secciones del Comisariado del Pueblo. Tratbamos de movilizar al personal de las direcciones e inspecciones para cumplir las demandas planteadas por el Partido, el Gobiernoyelcomisariodelpueblo.EnaqueltiempoelComisariadodelPueblopara AsuntosdelEjrcitoydelaMarinaysuncleodirigentedelPartidoseocupabande muchosgrandesproblemas.Veamosalgunosdeaquellapoca. Termin la reforma militar del Ejrcito Rojo y la Marina. En la vida de las Fuerzas Armadas se produjeron sensibles cambios. Mejor todo el proceso de instruccin y educacin de las tropas, aument la disciplina, la direccin de las tropas de arriba abajo se basaba en el principio del mando nico, se crearon condicionesparalacapacitacindeloscuadrosmilitares.Sepodamarcharadelante. Amediadosde1929elCCdelPartidoadoptlaresolucinsobreelestadodela defensadelpasenlaqueseexponalalneaorientadaaunamodernizacintcnica radical del Ejrcito, la aviacin y la Marina. Se propuso al Consejo Militar RevolucionariodelaURSSyalComisariadodelPuebloparaAsuntosdelEjrcitoy la Marina, a la par que la modernizacin del armamento existente, conseguir a la mayor brevedad la obtencin de modelos experimentales y luego la implantacin masiva en el Ejrcito de tipos modernos de artillera, medios de defensa qumica, todoslostiposmodernosdetanquesyblindadosypasaralaproduccinenseriede nuevostiposdeavionesymotores. Esa resolucin sirvi de base para el primer plan quinquenal de edificacin militar que, entre otras cosas, prevea la creacin de nuevas armas tcnicas, la motorizacinyreestructuracinorgnicadeviejasarmas,lapreparacinmasivade cuadrostcnicosyeldominiodelanuevatcnicaportodoelpersonal.Enenerode 1931 el Consejo Militar Revolucionario puntualiz el plan de edificacin del EROC paralosaos19311933,conloque culmin el proceso de elaboracin del primer plan quinquenal de edificacin militar . En relacin con las nuevas tareas fueron introducidas varias importantes modificacionesenelaparatomilitarcentral.Desempeungranpapel,enparticular, lainstitucindelcargodejefedearmamentosdelEROC,alqueseencomendabala direccin de todo el rearme tcnico del Ejrcito. Hasta 1931 ocup este puesto I. Uborvich y despus, M. Tujachevski. En 1929 se instituy en el sistema del Comisariado del Pueblo para Asuntos del Ejrcito y la Marina la Direccin de motorizacin y mecanizacin del EROC. Esta Direccin la encabezaron durante variosaosI.JalepskiyK.Kalinovski,grandesexpertosyentusiastasdelacreacin detanques.Enlasregionesmilitaresseorganizaronseccionesdetropasblindadas. Prcticamente hasta 1929 no tuvimos industria de tanques ni los necesarios cuadrosdediseadoresyconstructoresdetanques.EnaqueltiempoelPartidoyel Gobiernocomprendanqueenlafuturaguerracorresponderaunpapelimportantea lostanques.Anteeldepartamentomilitarseplantearonlascorrespondientestareas. Una disposicin especial del Consejo Militar Revolucionario de la URSS prevea la creacin de los siguientes tipos de carros de combate: tanqueta, tanque mediano,
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grande (pesado) y de puente; fueron determinadas sus caractersticas tcticas y tcnicas. En corto plazo los diseadores crearon nuevos modelos de tanques de produccinsovitica.Enlosaos19311935elEjrcitoRojofuedotadodelatanqueta T27, los tanques ligeros T24 y TL6, el tanque rpido de oruga BT, el tanque mediano T28, luego el tanque pesado T35 y la tanqueta anfibia T37. Durante el primerquinqueniolaindustriaprodujocercadecuatromiltanquesytanquetas. La direccin militar sovitica emprendi activamente la elaboracin del nuevo plandeedificacindelasFuerzasAreasdelEROC.Aprimerosde1930elConsejo Militar Revolucionario de la URSS confirm el programa de creacin de distintos tipos de aviones de tierra y mar, aerostatos, aerofotoaparatos e instrumentos, dedicndose la principal atencin a la aviacin de bombardeo y caza. Dos aos despusseaprobaronlasbasesdeorganizacindelasFuerzasAreasdelEROCen las que las cuestiones estratgicas, tcticas y operativas se examinaban desde el puntodevistadeladefensadelpasencasodeagresin.Laaviacindebombardeo degranradiodeaccinseconcentraengrandesunidadescapacesderesolverpors mismas tareas operativas. Un ao despus los destacamentos de aviacin de bombardeosonunidosencuerpos. La Inspeccin de Caballera del EROC trabajaba en estrecho contacto con la DireccindepreparacincombativadelEjrcitoRojo.Allconocporprimeraveza AlexandrVasilevski,aquienenlosaosdelaGranGuerraPatriameunilalabor conjunta en los frentes como representantes del Gran Cuartel del Mando Supremo. Ya entonces Vasilevski conoca a la perfeccin su oficio, pues durante largo tiempo haba mandado un regimiento y haba estudiado al dedillo la especificidad de la preparacin combativa. En la Direccin se le respetaba mucho. Es bien conocida la fructuosa actividad de los que encabezaron esta Direccin: A. Lapin y luego su sucesor,A.Sediakin,quefuevctimadecalumniasysucumbitrgicamenteen1938. A mediados de 1931, el CC del PC(b)R adopt la resolucin Sobre la composicin de mandos y poltica del EROC, en la que se formularon los xitos fundamentalesylosdefectosenlaeducacinypreparacincombativadeloscuadros militares. Se dedic especial atencin en la resolucin a ampliar el volumen de la preparacin tcnica, a aumentar el nmero de cuadros ingenieros tcnicos del eslabn superior y mejorar la educacin poltica en el Ejrcito. En aquel tiempo se formenlofundamentalelsistemageneraldepreparacindemandosdelEROC. Por lo que se refiere a las escuelas militares normales, se hizo hincapi en las escuelasdeaviacin,deblindados,deartilleraytcnicas.Encomparacincon1924, el nmero de alumnos (entonces eran cerca de 25.000) se duplic. Para ampliar la preparacindemandossuperioressedecidicrear,sobrelabasedelasfacultadesde laAcademiaMilitarTcnica,laAcademiaMilitardeMecanizacinyMotorizacin,la Academia de Artillera, la Academia Militar Qumica, la Academia Militar Electrotcnica y la Academia de Ingenieros Militares, fundar una nueva Academia Militar de Transporte, aumentar sensiblemente la matrcula en la Academia Militar FrunzeyenlaAcademiaPolticoMilitar.Aspues,elnmerodeestablecimientosde 99

enseanza superior militar aument en el 50% y el de alumnos, de 3.200 en 1928 a 16.500en1932. La Direccin de preparacin combativa basaba su actividad guindose por las nuevasindicacionesdelPartidoylaclaracomprensindequeelreforzamientodela capacidadcombativadelEjrcitodependaantetododeldominiodelatcnicayde lasformascomplicadasdelcombatemoderno.Seelaboraronypusieronenprctica decenas de medidas que se referan no slo a la preparacin de cuadros en las institucionesdeenseanzamilitaryendistintoscursosdecapacitacin,sinotambin alintensoadiestramientocombativodirectamenteenlastropas. Poraqueltiempocasiel100%delastropashabancursandoinstruccinmilitar especial.Alapreparacindelosjefessedestinabanya42horasalmes,envezdelas 6 u 8 horas en 1929. Paralelamente a la preparacin tctica y de fuego empez a ocupar un lugar importante la preparacin tcnica, que se ajustaba a un programa obligatorio de conocimientos mnimos tcnicos para cada arma y cada categora de mando.Enlosejerciciosdelpersonaldemandodelareservaseintrodujoelestudio denuevomaterialyarmamento. Realizaba una ingente labor el colectivo de la Inspeccin de Artillera, encabezada por el inspector de artillera N. Rogovski. Conoca muy bien el arma y gozaba de gran autoridad en las tropas. Los comandantes jefes de las regiones militares, los jefes de grandes unidades y los ingenieros del servicio de artillera respetabanaRogovskiyprestabanodoasuopinin. Quienesseocupabanentoncesdelascuestionesdeartilleratenanqueresolver problemasdifciles.Elmaterialestabamuydesgastadoybastanteanticuadoporsus cualidadestcticasytcnicas,Era,ensumayorparte,loquehabamosheredadodel viejoejrcito. Sin embargo, ya a mediados de 1929, el Consejo Militar Revolucionario de la URSSelaborunsistemade rearme artillero del EROC, calculado para cinco aos, que prevea el aumento delapotenciadefuego,alcance,rapidezyprecisindetiroylacreacindegrandes oficinas de diseo de artillera. Se echaron los cimientos de las fbricas que luego permitieronorganizarlaproduccindenuevosymodernizadossistemasdeartillera y municiones para ellos, se tomaron medidas para preparar ingenieros y tcnicos cualificados. De 1928 a 1933 la potencia de las fbricas de artillera creci ms de 6 vecesyencaonesdepequeocalibresemultiplicpor35. AlfindemitrabajodeaquelperodoenelaparatodelComisariadodelPueblo de Defensa emprendimos la confeccin del segundo plan de edificacin del EROC para los aos 19341938. Las principales indicaciones del Partido en este sentido consistan en culminar la modernizacin tcnica iniciada y el rearme de las tropas con moderno material blico, introduciendo ampliamente los medios decisivos de luchaaviacin,tanques,artillera,aseguraralEjrcitoRojolaposibilidadderepeler la agresin. Aplicando esta lnea, el Consejo de Trabajo y Defensa adopt las disposiciones Sobre el programa de edificacin naval para 19331938, Sobre el

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sistemadearmamentoartillerodelEROCparaelsegundoquinquenioyconfirmel plandedesarrollodelasFuerzasAreaspara19351937. Hablando del Comisariado del Pueblo de Defensa de comienzos de los aos treinta, no puedo dejar de destacar la actividad del Bur Central del Partido del Comisariado, que gozaba de elevada autoridad y diriga de un modo creador nuestrasorganizacionesdelPartido.TodaslasdireccionescentralesdelComisariado y las inspecciones del Ejrcito Rojo trabajaban activamente y con iniciativa, hacan unavidapletrica.Estababienorganizadoelestudiodelateoramarxistaleninista, la instruccin general y la labor cultural de masas. Las reuniones del Partido transcurranactivamenteyconautocrtica. EnaquelperodolaInspeccindeCaballeradelEROCtenabastanteautoridad enlasunidadesdecaballera,yaque,ademsdeinspeccionar,efectuabainstructivos juegos de jefes, ejercicios de campaa, diversas movilizaciones y simulacros para intercambiarlaexperienciaavanzadadelainstruccincombativadelastropas. Engeneral,enaquellostiemposlasunidadesdecaballeradelEROCsehallaban en las primeras filas por su preparacin combativa y no es casual que a las nuevas armas que surgan, especialmente a las acorazadas y mecanizadas, se enviara a los mejorescuadrosdemandodecaballera. Por mis obligaciones en la Inspeccin, yo particip en la confeccin de las ordenanzasyreglamentosdediversasarmasyserviciosdelEjrcito. Debodecirqueseatribuaunseriosignificadoalcontenidodelasordenanzas del Ejrcito Rojo. En ellas se fijaban cada vez los progresos de la ciencia militar, se basaban en el nivel moderno de la tcnica, teniendo en cuenta los cambios en el carcter de las operaciones militares. Las tropas recibieron en los aos 19241925 el primergrupodeordenanzas,quesintetizabanlaexperienciadelaGuerraMundialy laguerracivilytambinlastransformacionesrelacionadasconlareformamilitar,En sumayoraeranordenanzasprovisionales:serviciointerno,ordenanzasdelservicioa bordo,ordenanzasdecombatedecaballera,artillerayfuerzasblindadasdelEjrcito Rojo, La lnea fundamental de estas instrucciones, que encontr la ms plena expresin en las Ordenanzas Provisionales del EROC (1929), parte 11 (divisin, cuerpo),eralaexigenciadeconsiderarelcombatecomodeinterarma,cuyoxitose basaenlacooperacindetodaslasarmasdelEjrcito.Lasordenanzashablabanya de la utilizacin de los tanques, de la organizacin de la defensa antitanque, antiareayantiqumica,delautilizacindelaaviacinydelastropasdeingenieros. Entoncesseponanenvigornuevasordenanzasyreglamentosquesustituany completaban las de los aos 19241925; el Reglamento Provisional de enmascaramientodelastropasdelEROC,lasOrdenanzasdecombatedelasFuerzas AreasdelEROC,losreglamentosparaelserviciodetelfonosytelgrafos,minado submarino,etc. Paranovolvermsaestetema,dirque,comoreconocierontodos,merecieron una elevada calificacin las Ordenanzas Provisionales de campaa de 1936, en las queseelaboraronyfundamentaronlascuestionesmsimportantesdelaconduccin 101

delcombatemoderno.Enconjunto,amediadosdelosaos30elEjrcitoRojotena una teora militar avanzada y fundamentada, refrendada en un sistema cualificado deordenanzasyreglamentos. En 1931, como ya he escrito, se hizo cargo del Estado Mayor del EROC A. Egrov.PorelgnerodesuactividadlaInspeccindeCaballeratenapocoquever conelEstadoMayordelEjrcito,perosabamosbienquelamayoradelosoficiales acogieronconsatisfaccinelnombramientodeEgrocomojefedelEstadoMayor. Nosotros pensbamos que M. Tujachevski, que ocupaba el puesto de primer vicecomisariodelpueblo,A.Egrov,jefedelEstadoMayordelEjrcitoyunterico militardetantotalentocomoV.Triandafilov,subjefedelEstadoMayordelEjrcito, ayudaranbienalcomisariodelpuebloK.Voroshlov. HayquedecirqueVoroshlovgozabadeprestigioentreelpersonaldemandoy polticodelEjrcitoydelaMarinacomounodelosprximoscompaerosdelucha deLenin,comounodelosdirigentesmsactivosde nuestro Partido Bolchevique, que fue encarcelado ms de una vez por luchar contra el zarismo. Pero, naturalmente, sus conocimientos del arte militar eran dbiles,pues,salvolaparticipacinenlaguerracivil,notenaningunabaseprctica ni terica en materia de ciencia militar y arte militar; por eso para dirigir el ComisariadodelPueblodeDefensa,organizarlasfuerzasarmadasyenloreferentea lascienciasmilitaresdebaapoyarseantetodoensusprximosayudantes,militares tan destacados como M. Tujachevski, A. Egrov, S. Kmenev, V. Triandafilov, I. Yakir,I.Uborvichyotrasnotabilidadesdelartemilitar. EnelperododeltrabajoenlaInspeccindeCaballeratuvelasuertedeconocer de cerca a Mijal Tujachevski. Ya he mencionado cundo nos conocimos personalmente, que fue durante la liquidacin de la sublevacin de los kulaks de Antnoven1921.Hombredeatlticacomplexin,suaspectoeraimpresionante,ya entonces reparamos que no era de los cobardes: recorra los lugares donde se escondanlosbandidosconunaescoltamuyreducida. Como primer vicecomisario del pueblo de defensa, Tujachevski despleg una granlabororganizativa,tericaycientficaytodossentamosqueelprincipalpapel dirigente en el Comisariado del Pueblo de Defensa lo desempeaba l. En mis entrevistasconlammeseducansusvastosconocimientosdelacienciacastrense. Militar profesional inteligente, ampliamente instruido, se orientaba a la perfeccin, tantoenlosproblemasdetcticacomoenlosdeestrategia.Tujachevskicomprenda bien el papel de las distintas armas en las guerras modernas y saba abordar con criterioconstructivocualquierproblema. Tujachevskifundamentabatodassusdeduccionesprincipalesenlaesferadela estrategiaylatctica,basndoseenelimpetuosodesarrollodelacienciaylatcnica en nuestro pas y en el extranjero, recalcando que esta circunstancia ejercera una influenciadecisivaenlaorganizacindelasfuerzasarmadasylosprocedimientosde conduccindelafuturaguerra. En los primeros das de la Gran Guerra Patria recordbamos a Mijal Tujachevski, reconociendo siempre su inteligencia y sagacidad y la estrechez de 102

quienesnoveanmsalldesusnarices,porloquenuestrosdirigentesnosupieron formaratiempopotentestropasblindadasylascreabanyaenelcursodelaguerra. Ya en los aos 30 Tujachevski advirti que nuestro enemigo nmero uno era Alemania, que se preparaba a marchas forzadas para una gran guerra e, indudablemente,enprimertrminocontralaUninSovitica.Posteriormente,ensus obras impresas destac ms de una vez que Alemania estaba preparando un gran ejrcito invasor, integrado por potentes tropas areas, de desembarco y de rpida movilidad, principalmente fuerzas mecanizadas y blindadas. Alertaba que creca sensiblementeelpotencialdelaindustriadeguerraalemanaysusposibilidadesde produccinenmasadeaviacinytanques. En el verano de 1931, encontrndome en los campamentos del 1 Cuerpo de Caballera,yoelaborabalosproyectosdeOrdenanzasdecombatedelacaballeradel EROC (Parte I y Parte 11) en colaboracin con Nikoli Gsev, comandante de un regimientodecaballera,ydeotroscompaerosdela1DivisindeCaballera.Enel otoo, despus de discutirlas en la Inspeccin, fueron presentadas al examen de Tujachevski. JuntoconelsubinspectorI.Kosgovtuvequedefendermasdeunavezunosu otrosenunciadosdelasordenanzas,peroreconozcoqueamenudonosdesarmaban las ponderadas y lgicas objeciones de Tujachevski y le estbamos reconocidos por losbrillantesenunciadosconqueenriquecinuestrosproyectosdeordenanzas. DespusdelasenmiendasdeTujachevski,lasordenanzasfueroneditadasylas unidadesdecaballerarecibieronunbuenmanualdeinstruccindecombate. LaltimavezqueviaTujachevskifueen1931,enunareunindeactivistasdel Partido, donde l present un informe sobre la situacin internacional. Tujachevski hablentrminosconvincentesdelcrecientepoderodenuestroEstado,delasvastas perspectivasdenuestraeconoma,cienciaytcnicasocialistasydelflorecimientode lacultura.HablandodelpapeldenuestroPartidoBolcheviqueenlaconstruccindel nuevo Estado y del Ejrcito, Tujachevski record calurosamente a Lenin, con que habatenidoocasindeentrevistarsemuchasvecesydetrabajarjuntos. A m me sorprendi entonces que casi no hablara de Stalin. El jefe de transmisionesdelEjrcitoRojoR.Longva,veteranobolcheviquedelostiemposdela clandestinidad, que estaba sentado a mi lado, me dijo que Tujachevski no era un tiralevitasynoalabaraaStalin,quienhabaacusadoinjustamenteaTujachevskide losrevesesdenuestrastropasenlasoperacionesdelascercanasdeVarsovia. En aquella reunin de activistas Tujachevski comunic sus consideraciones expuestasenunamonografaqueestabaescribiendoentonces.Suesenciasereduca alasinvestigacionesdelosnuevosproblemasdelaguerra.Entoncesramosmenos duchos enlacuestindelacienciamilitar yloescuchbamoscomo hechizados.En Tujachevskisesenta a ungigantedelpensamientomilitar, una estrella de primera magnitudenlaplyadedeinsignesjefesmilitaresdelEjrcitoRojo. Ms tarde, hablando en 1936 en la II sesin del CEC de la URSS, Tujachevski volviallamarlaatencinsobreelgravepeligroquesuponalaAlemaniafascista. Respaldsubrillanteypatriticodiscursoconunserio 103

anlisisydatosdelrearmedeAlemaniaysutendenciaagresiva. PerolavozdeTujachevskiprediceneldesierto.Individuosmalintencionado s sospecharon de l, acusndolo de tener propsitos hostiles y bonapartistas, y perecitrgicamenteen1937. La Inspeccin de Caballera realiz una gran labor de revisin de la organizacindelasunidadesdecaballera,delsistemadearmamentoydelosmodos deconducirelcombate. Despus de prolongados debates dentro de la Inspeccin y de una detallada discusinconlosjefesdelasunidadesdecaballerasedecidiqueladivisindeba contarconcuatroregimientosdecaballera,unomecanizadoyotrodeartillera.Los regimientos de caballera deban estar formados por cuatro escuadrones de sables, unodeametralladoras,unabateraregimental,unaseccinautnomaantiarea,otra seccin autnoma de transmisiones, una seccin autnoma de zapadores, una seccin autnoma qumica y los correspondientes organismos de intendencia. El regimientodeartilleradebatenerungrupodeobusesde122milmetrosyotrode caonesde76milmetros.ElregimientomecanizadoestaraarmadocontanquesBT 5. De este modo, la caballera del Ejrcito Rojo reciba en su armamento medios tcnicosydefuegoquecambiabanconsiderablementeelcarcterdesuorganizacin y los procedimientos de conducir el combate. Ahora poda con sus propios medios defuegoytanquesabrirsecaminoadelanteparaderrotaraladversario. Las nuevas ordenanzas militares y varias instrucciones, confeccionadas por la Inspeccin de Caballera, dimanaban de los planteamientos fundamentales para conducirlaoperacinprofundayelcombateprofundo. Lafundamentacindelateoradelaoperacinofensivaprofundafueunaseria conquista de nuestro arte militar. En conjunto la operacin se caracterizaba por la utilizacin en masa de tanques, aviacin, artillera y desembarcos areos, ya que estaba calculada para sostener operaciones militares con ejrcitos modernos, tcnicamente pertrechados. La esencia de la operacin profunda consista en lo siguiente.Primeratarea:roturadelfrenteenemigoconungolpesimultneoatodasu profundidad tctica; segunda: lanzamiento inmediato por la brecha de tropas mecanizadasque,encooperacinconlaaviacin,debanatacartodalaprofundidad deladefensaoperativadelenemigohastaderrotartodasuagrupacin. Adems, se tena en cuenta que, en conjunto, la. guerra la haran ejrcitos de muchos millones de hombres y el xito de la operacin profunda asegurara la destruccin por la aviacin y la artillera de toda la profundidad de la defensa enemiga, ms las acciones resueltas en los flancos y la retaguardia de las agrupacionesdeladversarioconobjetodecercadasyaniquiladas. LacienciamilitarporlaqueseguiabanloscuadrosdemandodelEjrcitoRojo se modificaba a medida que aparecan nuevas tcnicas, nuevo armamento, nuevas posibilidades del pas y, claro est, tambin en relacin con el nivel de capacidad combativadelprobableadversario.

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ElCCdelPartidodotabaalEjrcitodemodernosmediosdeluchayayudabaa la jefatura militar a comprender ms profundamente los cambios acaecidos en el terreno de las ciencias castrenses. Con este fin en el Bur Poltico y en el Consejo Militar Central se examinaban sistemticamente los problemas de la estrategia militar, del arte operativo y del reequipamiento tcnico del Ejrcito y la Marina. A estasreunionesasistan,comoregla,loscomandantesjefesdelasregionesmilitares, delasflotasydelasFuerzasAreas.Losresultadosydirectricesdelareunineran comunicadosatodoelpersonaldemandodelEjrcito,delaMarinaydelasFuerzas Areas. Para nosotros, que trabajbamos en la Inspeccin, el reequipamiento de la caballerayeldominioporlasunidadesdelanuevaorganizacinyordenanzasde combatetenanunsignificadoespecial,yaquelamayoradelasunidadesentonces estaban dislocadas en las direcciones estratgicas ms importantes y cerca de las fronteras estatales, y estas circunstancias requeran de la caballera una elevada preparacincombativa. EnciertaocasinmellamI.Kosgov,primersubinspectordecaballera,yme comunic que se iba a proponer mi candidatura a Voroshlov para designarme al puestodejefedela4DivisindeCaballera. Kosgov pregunt qu pensaba yo de este nombramiento y si me satisfara el trabajoenlaReginMilitardeBielorrusia.Respondqueelnombramientodejefede unadivisintangloriosaloconsiderabacomounhonorespecial.ConocalaRegin MilitardeBielorrusiaporhabertrabajadoallmuchosaos. Conoca a E. Gorichev, comandante del 6 Cuerpo, un jefe de caballera muy experto, y dije que trabajara con gran placer bajo su mando. Conoca bien a L. Viner,comandantedel3CuerpodeCaballera,aquienconsiderabaunjefecapaz. AsterminlaconversacinconKosgov.Al despedirsedijoquequerahablarconmigoSemin Budionni.Laentrevistatuvolugaralcabodeunos das,cuandolaordendeminombramientoyahaba sidofirmadaporelcomisariodelpueblo.Al despedirse,Budionniexclamemocionado: La4Divisinfuesiemprelamejordelacaballeraydebeserlamejor!Quisiera destacarconsatisfaccinqueestosdeseosdeBudionnisecumplieron.Pero antesdequela Divisin volviera a situarse en las primeras filas tuvieron que trabajar mucho todos, especialmente el personal de mando y poltico y las organizaciones del Partido. EnellibrodeBudionniElcaminorecorridosedescribenconbastantedetallelas brillantes victorias de la 4 Divisin de Caballera. Voy a limitarme slo a unos cuantosrecuerdospersonalesdelperodoenquemandestagloriosaDivisin. La 4 Divisin de Caballera, que ostentaba el nombre de Voroshlov, fue el ncleodellegendarioIEjrcitodeCaballera.Enlosrudoscombatesdelosaosdela guerracivilmostrprodigiosdebravuraydeherosmoenmasa. 105

Hasta1931laDivisinestabadislocadaenlaReginMilitardeLeningrado,en lugares donde antes, bajo el poder zarista, se encontraban las unidades de la caballeradelaguardia(Gtchina,Peterhof,DtskoeSel).Igualqueenlosaosde la guerra civil, la 4 Divisin continuaba siendo una de las mejores de nuestra caballera. El personal de la Divisin conservaba cuidadosamente sus gloriosas tradiciones de combate y educaba en los jvenes jinetes el sentido de una elevada responsabilidadydeldebermilitar. En 1932 la Divisin fue trasladada urgentemente a la Regin Militar de Bielorrusia,alaciudaddeSlutsk.Comosupedespus,laredislocacinseexplicaba por razones operativas extraordinarias. Sin embargo, en aquel perodo no haba ninguna necesidad de trasladar precipitadamente la Divisin a una base que no estaba preparada en absoluto. Importa subrayar esto, puesto que durante ao y mediolaDivisinsevioobligadaaconstruirellamismacuarteles,establos,estados mayores,casasdevecindad,depsitosytodalabasedeinstruccin.Comoresultado, una divisin brillantemente preparada se convirti en una mala unidad militar de construccin. La escasez de materiales de construccin, el tiempo lluvioso y otras condiciones desfavorables no permitieron prepararse a tiempo para el invierno, lo querepercutimuyduramenteenelestadogeneraldelaDivisinysupreparacin combativa,serelajladisciplina,empezaronaenfermarconfrecuencialoscaballos. ElMandodel3Cuerpo,alquepertenecala4DivisindeCaballera,nopoda ayudar en nada, pues las otras unidades de este Cuerpo, tambin trasladadas precipitadamentealaregin,seencontrabanenunasituacinanloga. Enlaprimaverade19331.Uborvich,comandantejefedelaReginMilitarde Bielorrusia, despus de una breve inspeccin de las unidades de la Divisin, la encontr en un estado de suma decadencia. Hay que sealar que en su da el comandantejefenohabaprestadoladebidaayudaalaDivisinenlosproblemasde construccin ni haba tenido en cuenta las condiciones en que se encontraban las unidades.Ahoraseapresuradeterminarelprincipalculpabledelmalestadodela Divisin:sucomandanteG.Kletkin. Nocabeduda,quienrespondedelaDivisinessucomandante,poralgoessu jefe nico. Pero el jefe inmediato por deber de servicio y como camarada superior debe ser imparcial. Con el ardor que 10 caracterizaba, Uborvich inform al comisario del pueblo de Defensa Voroshlov de estado de la 4 Divisin y pidi la destitucin inmediata de su comandante G. Kletkin. Naturalmente, en la Divisin existan defectos. Pero Uborvich carg las tintas afirmando que la Divisin haba perdidotodassusbuenastradicionesysucapacidaddecombate. El informe de Uborvich fue sumamente desagradable para Voroshlov: haba estado estrechamente unido a la Divisin durante largos aos y ms de una vez haba marchado en sus filas al ataque. La Divisin educ toda una plyade de talentososjefeseinstructorespolticos.ParaelinspectordecaballeraBudionnila4 Divisin tambin era su unidad predilecta: En su tiempo l la haba formado y conducidoalcombate.

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Voroshlov comunic a Budionni lo que le haba informado Uborvich y propusobuscarunnuevocomandante. Lleg el da en que mi esposa, mi hija y yo tomamos el tren que nos llev de nuevo a lugares conocidos, a Bielorrusia. Yo conoca y amaba Bielorrusia, la naturaleza bielorrusa, donde abundan maravillosos bosques, lagos y ros, y como cazador y pescador me alegraba de volver a estos pintorescos lugares. Durante el trabajo en Bielorrusia haba estudiado el carcter de su terreno: desde las fronteras delnortehastalasdelsur.Cuntomesirviestoluego!Peroloprincipalesqueenla Regin Militar de Bielorrusia tena muchos amigos, sobre todo en las unidades de caballera. Esverdadqueconocapocola4Divisin.Habaestadoenellaunasolavezen 1931ypormuypocotiempo.NoconocaacasinadiedelaDivisin,exceptuandoa sucomandanteKletkin,susuplenteparalalaborpolticaN.Yung,eljefedelEstado MayordelaDivisinA.Vertogradski,elcomandantedelregimientomecanizadoV. Nvikovyalgunosotroscomandantes.Ysinconoceralagente,susladosfuertesy dbiles, sin conocer la capacidad del personal de mando no se puede dirigir con aciertolastropas,sobretodotratndosedeungrancolectivomilitar. Llegamosa Slutsk en la pocadeldeshielodeprimavera. Enla estacinhaba un barrizal intransitable y mientras llegbamos al coche mi esposa se dej varias vecessuschanclosenellodo.Era,ahorcajadasenmishombros,pregunt: PorquaqunohayaceracomoennuestrobarriodeSoklniki?Lerespond: Aqutambinhabracerayunahermosaplaza,peroesoserluego... Tuvequealojarmeprovisionalmenteconmifamiliaenunahabitacindeocho metros,encasadeV.Dvortsov,jefedelservicioqumicodelaDivisin,quefuetan amable que pas con su familia a una pequea habitacin, cedindonos a nosotros este cuartito. Todos comprendamos las dificultades de vivienda y nadie pretenda nadamejorhastaquenosotrosmismosloconstruyramos. Media hora despus ya estaba yo en el Estado Mayor de la Divisin, que se encontrabaallmismo,cruzandoelpatio.EljefedelaDivisinKletkinnosehallaba en el Estado Mayor: haba dejado dicho que se encontraba indispuesto y no poda recibirme. Naturalmente, yo comprenda su estado de nimo y no insist en el encuentroinmediato. NikoliYung,suplenteparalalaborpoltica,yAlexandrVertogradski,jefedel Estado Mayor de la Divisin, me informaron detalladamente de la situacin en la unidad. Les agradec que supieran exponerlo todo rpida y circunstanciadamente. Pero me esperaba lo principal: ponerme al corriente yo mismo directamente en las unidades, determinar los defectos, encontrar sus causas y, junto con los jefes e instructorespolticos,trazarloscaminosparasubsanarlos. Aquelmismodafuial19RegimientodeCaballeradeManich,elregimientode cabeza y ms antiguo de la Divisin, que mandaba Fidor Kostenko, uno de los primeros combatientes del Ejrcito de Caballera. Yo no 10 conoca personalmente, perohabaodohablarmuchodeesteconcienzudocomandante,granentusiastade 107

la caballera, infalible participante en todas las competiciones hpicas que en aquel perodosepracticabanampliamenteenlacaballera. LaGranGuerraPatriasorprendiaKostenkoenelpuestodecomandantejefe del26EjrcitoquedefendinuestrasfronterasestatalesenUcrania.Asumandolas unidadesdeesteEjrcitopelearoncontantodenuedoque,apesardesufrircolosales bajas, las tropas fascistas no consiguieron en los primeros das abrirse paso a la profundidad de Ucrania. Es un gran pesar que Kostenko no tuvo la suertede vivir hasta nuestros das. Cay heroicamente en encarnizada batalla en la direccin de Jrkov, siendo subcomandante jefe del Frente del Suroeste. Con l sucumbi su amado hijo mayor Piotr. A Piotr Kostenko era imposible no amado. Recuerdo que siendo todava un chiquillo Piotr estudiaba el arte militar, le gustaba sobre todo montaracaballoymanejarelsable.Fidorestabaorgullosodesuhijo,esperabaque delsalieraundignocomandantedecaballeraynoseequivoc. Despusdel19RegimientodeManich,conocdetalladamenteel20,el21yel23 regimientos de caballera, el 4 Regimiento de Artillera Montada y el 4 Regimiento Mecanizadoyluegolosdistintosescuadronesdela Divisin.Elqueestabaenpeor situacin era el 20 Regimiento de Caballera, que se encontraba en la aldea de Kniuji, a 20 kilmetros de la ciudad de Slutsk. Mandaba el Regimiento Vladmir Krikovqueluego,enlaGuerraPatria,encabezuncuerpodecaballeradistinguido msdeunavezenlasrdenesdelJefeSupremo.Elregimientoestabasituadocerca delafronteraestatalyeracomolavanguardiadelaDivisin. Apesardelasdurascondiciones,eltalantedetodoelpersonaldelregimiento era animoso. Hasta las esposas de los oficiales, que haban abandonado buenos domicilios en los alrededores de Leningrado, no se abatan. De lo nico de que se quejabaneradequenohabaescuelasparalosnios. Mandabael21RegimientodeCaballeraIvnMuzichenko.Yoloconocaporla 4BrigadaAutnomadeCaballera,dondelfuedurantelaguerracivilayudantedel comisariodelregimiento.LaGuerraPatrialosorprendisiendocomandantejefedel 6 Ejrcito en Ucrania, cuyo Estado Mayor se hallaba en Lvov. Por distintas circunstanciasMuzichenkonotuvosuertealcomienzodelaguerra.Sevioobligado a retirarse a la profundidad de Ucrania bajo la presin de fuerzas numricamente superioresdelenemigo;gravementeherido,cayprisioneroydurantetodalaguerra estuvocautivoenloscamposdeprisionerosdeAlemania. El 21 Regimiento de Caballera caus una impresin algo mejor por su buena organizacin,elestadodelosserviciosyelordengeneral.Sesentaelbuentrabajo organizativodelpersonaldemandoypoltico. Mandaba el 23 Regimiento de Caballera Leonid Sakvich, hombre irreprochablementehonradoydisciplinado,fielhijodenuestroPartidoComunistay valeroso combatiente. Sakvich pereci el 27 de mayo de 1942 en la operacin de Jrkovmandandola28DivisindeCaballera. El4 Regimiento Mecanizado lo mandaba Vasili Nvikov. Durante la Gran GuerraPatriamanduncuerpomecanizadoyfuedistinguidomsdeunavezenlas rdenes del Jefe Supremo. Nvikov, veterano del Ejrcito de Caballera, se 108

desempelargotiempocomojefedelaseccindeoperacionesdela4Divisinde Caballera. El comisario del regimiento era el magnfico bolchevique Artiom Znchenko,veteranoquepelebajolabanderadel1EjrcitodeCaballeradesdelos primerosdasdesufundacin.EnlaGuerraPatriafuecomisariodevariosgrandes hospitalesdesangre. Enlasfilasdel4RegimientoMecanizadoseforjaronmuchosexcelentesjefese instructores polticos que luego ocuparon puestos de responsabilidad en el Estado MayorGeneral,enlasdireccionescentralesdelMinisteriodeDefensayenlastropas. En otros tiempos obreros o mozos campesinos se convirtieron en grandes especialistasmilitares,altosoficialesygenerales. Como las unidades mecanizadas, sobre todo los cuerpos, desempearon un papel destacado en los aos de la Gran Guerra Patria y en vsperas de la guerra la formacin de cuerpos mecanizados tropez con determinadas dificultades, yo quisiera en dos palabras referirme a la historia del surgimiento de los cuerpos mecanizados,destacandolaprioridaddenuestroEjrcitoenestaempresa. En1929,elConsejoMilitarRevolucionariodelaURSS(despusdeuninforme presentadoporV.Triandafilov)aprobunadisposicinenlaquesedeca: Teniendoencuentaquelanuevaarma,comosonlasfuerzasblindadas,noha sidosuficientementeestudiada,tantoenelsentidodesuutilizacintctica(parasu empleoautnomoyconjuntamenteconlacaballeraeinfantera),comoenelsentido delasformasdeorganizacinmsventajosas,reconocernecesarioorganizaren1929 1930unaunidadmecanizadaexperimentalpermanente. En cumplimiento de la disposicin aquel mismo ao se form un regimiento mecanizado experimental. Este regimiento tom parte ya en 1929 en las maniobras del Ejrcito en nuestra Regin Militar de Bielorrusia. Dirigieron las maniobras Voroshlov,ShposhnikovyTriandafilov. En 1930 el regimiento se despleg como brigada mecanizada que inmediatamente se adiestra en las maniobras regionales. En 1932 se crearon por primeravezenelmundocuerposmecanizados,cadaunodeloscualescontabacon dos brigadas mecanizadas, una brigada de infantera y ametralladoras y un grupo autnomo de artillera antiarea. El cuerpo tena ms de 500 tanques y ms de 200 autos blindados. A primeros de 1936 se haban creado ya cuatro cuerpos mecanizados, seis brigadas mecanizadas autnomas, y otros tantos regimientos acorazadosautnomos,quinceregimientosmecanizadosdedivisionesdecaballera, msde80batallonesycompaasacorazadasenlasdivisionesdeinfantera. La creacin y la prueba en la prctica de nuestras primeras unidades mecanizadas fueron una buena base para el sucesivo desarrollo de la teora de la ampliautilizacindetropasmecanizadas. Iniciamos la revista del 4 Regimiento Mecanizado levantando a la gente a la seal de alarma de combate. Naturalmente, el Mando no lo esperaba, pues el regimiento acababa de terminar el transporte de los ltimos convoyes desde la ReginMilitardeLeningrado.Huboquerecalcar,enlaprimeraocasinquetuvimos de conocemos, a los jefes de las pequeas unidades que para un regimiento 109

mecanizado lo principal es saber desplegar rpidamente, conocer a la perfeccin el material tcnico y dominar el arte especial de tiro de can de tanque o blindado. Claro,comoeradeesperar,laalarmadecombaterealizadaunanochelluviosapuso aldescubiertomuchosdefectos,sobretodoenlaconduccindevehculosporterreno desconocidoyeneltiro. Estudiando la situacin en las unidades, consegu conocer minuciosamente el Estado Mayor de la Divisin y a los jefes e instructores polticos de las pequeas unidades. En el Estado Mayor y en la seccin poltica de la Divisin tambin haba no pocos defectos en la direccin prctica de las unidades. En particular, estaba mal organizadoelcontroldelapreparacincombativa,noexistaladebidaexigenciaen el cumplimiento de las rdenes. Sobre todo estaba atrasado el estudio, la sintetizacin y la difusin de la experiencia avanzada de la preparacin combativa. Cadaunidadsecocaensupropiasalsaysedabancasosdequeunaunidadcon grandesesfuerzosdescubranuevosmtodosmsperfectosdeunouotrotipode instruccin cuando otra unidad ya los vena utilizando haca tiempo. Como ya he dicho,encabezabaelEstadoMayordelaDivisinAlexandrVertogradski.Eraunex oficialdelejrcitozaristaconvastosconocimientosmilitares.Alfrentedelaseccin poltica de la Divisin se encontraba N Yung, instructor poltico muy capaz. Poco despusfue ascendido a subjefe para la labor poltica del 3Cuerpo de Caballera y marchaMinsk. Haciendo balance y despus de discutido con el personal de mando de la DivisinresolvimosparaempezarreuniralosactivistasdelPartidoyhablarconlos comunistas de todos los aspectos positivos y negativos de la vida de la Divisin. Luegonosproponamosconvocarunareuninampliadetodoelpersonaldemando, alaquedecidimosinvitaralasbrigadasdelaspequeasunidades,cuyopapelenla organizacindetodoelserviciointernoeraexcepcionalmentegrande.Lareuninde activistasdelPartidotranscurrimuybien.Enlasintervencionesdeloscomunistas sesentalaintoleranciaantelosdefectosexistentesysedabaunarplicaterminantea quienes intentaban justificar la mala disciplina y la dbil preparacin alegando causasobjetivas. Despusdelareunindeactivistasquedclaroqueladecadenciageneralenel estadodelaDivisinsobrevinodebidoalainsuficientelaborpolticaypreparacin combativa. Los ejercicios haban sido suspendidos casi por completo puesto que todas las fuerzas se haban concentrado en la construccin. Por lo tanto, haba que organizar inmediatamente la preparacin combativa planificada, desplegar en todo sualcancelalaborpolticay del Partido y por lo que se refiere a la construccin y a los asuntos administrativosydeintendenciaresolverlosendasespecialmentefijadosenelplan. Adems,esperbamosconseguirdelMandodelareginbastantemayorayudaque laquehabaprestadohastaentonces.

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La opinin de los activistas del Partido y las proposiciones del Mando de la Divisin fueron muy bien recibidas y respaldadas por toda la reunin del personal demandoypoltico. Enelterrenodelainstruccincombativaseproponaconcentrarlosprincipales esfuerzosenlapreparacinmetdicadetodosloseslabonesdelpersonaldemando. Nosotros nos encargamos de una serie de ejercicios demostrativos de preparacin tctica.Losejerciciosdemostrativosdepreparacindefuegoseencomendabanal21 Regimiento, los de equitacin al 19 Regimiento y personalmente a F. Kostenko, magnficoconocedordelhipismo.V.Krikovseencargdelainstruccinenorden cerrado y de la educacin fsica. Al 23 Regimiento se le orden preparar y realizar ejercicios metdicos y de instruccin para el personal de mando e inferior y al 4 Regimiento de Artillera Montada y al 4 Regimiento Mecanizado, los ejercicios de cooperacin de la artillera y los tanques con la caballera en las condiciones de combateofensivo. Nosesperabaungrantrabajometdicoyorganizativo,yaquesepodaesperar resultados positivos slo cuando los ejercicios se efectuaran al ms alto nivel y causaranimpresinatodoslosquefueronmostrados. Concentramoslosprincipalesesfuerzosenlapreparacinpersonaldeleslabn demandosmediosysuperiores.Yoestabaconvencidoporexperienciaymiprctica demuchosaosdequeslojefesconprofundosconocimientosdelatcticapueden prepararunabuenaunidaddecombateentiemposdepazyobtenervictoriasenla guerraconlosmnimossacrificios. Debo destacar una vez ms que a m personalmente siempre me sedujo la preparacin tctica como la rama ms importante de toda la instruccin combativa delastropas.Laestudiprofundamenteeneltranscursodetodosmislargosaosde serviciomilitar,desdesoldadohastaministrodedefensa. LaDivisinseencontrabalamayorpartedeltiempodeinstruccinenelcampo, estudiando detalladamente la organizacin y conduccin del combate en difciles condiciones. Las impetuosas marchassaltos desde la posicin de partida y los momentos peliagudos en la situacin creada eran de provecho para el personal de mando.Procurbamostesoneramentequelosjefeseinstructorespolticosdominasen elartedeladireccinexactadelasunidadesenelcombate,sinlocualnoesposible derrotaraladversarioenlascondicionesdelgrandinamismodelcombatemoderno. En aquel tiempo la caballera era el arma masiva ms mvil de las tropas de tierra.Sedestinabaarpidasmaniobrasenvolventes,coposyataquesalosflancosy la retaguardia del enemigo. En el combate de encuentro se requera de ella impetuosodespliegueenordendecombate,rapidezenlaaperturadefuegocontrael adversario,audazsaltodelgruesodelasfuerzasalsectordepartidaparaelataquey persecucindecercadelenemigoenretirada. Elreforzamientodelacaballeraconmediosblindadosylaexistenciadeobuses en los regimientos de artillera montada permitan ya no slo romper la resistencia deladversario,sinocumplirtambintareasdecombateofensivoydedefensaeficaz.

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Claro est, el dominio de la nueva tcnica y sobre todo su utilizacin en las operaciones no siempre transcurra con facilidad. Estorbaba el insuficiente nivel de instruccingeneraldemuchossoldadosyjefes,eranfrecuenteslosaccidentesylos desperfectos tcnicos, no todos comprendan la necesidad de los conocimientos de tcnica,escaseabaelpersonalprofesional.Habaquereorganizarlasviejasarmasdel Ejrcito, ensear a los jefes de infantera y caballera para hacer de ellos pilotos y tanquistasy,alpropiotiempo,mantenerlapreparacincombativadelEjrcitopara el casode una agresin. Paralelamente seproceda alareestucturacinorgnicade lastropas. No obstante, a nueva tcnica atraa, seduca por sus nuevas posibilidades, despertabaintersentrelasmasasdesoldados.Enlaprensa,porradioymedianteel cine se haca amplia propaganda de los conocimientos tcnicos militares. Bajo la direccindelasorganizacionesdelPartidosoldadosyjefesestudiabanconahncoen numerosos crculos tcnicos militares (en el Ejrcito y la Marina existan entonces alrededor de 5.000 crculos tcnicos militares y tan slo en nuestra regin en 1932 estudiaba en tales crculos y cursillos cerca del 80% del personal), asistan a conferencias e informes sobre temas tcnicos militares, participaban en concursos y competicionesdeconocimientodelatcnicayelarmamento. En las unidades poda verse por todas partes tablones y exposiciones fotogrficas que popularizaban los conocimientos tcnicos, se efectuaban mtines y reuniones volantes en los que se explicaba la necesidad de tratar con cuidado la tcnica,seorganizabandiscusionesdelibrosdetcnicamilitar,revistasdetcnicay grandescampaasparacumplirlasnormasdeexcelentetirador. Con ayuda del CC del Komsomol y de diversas sociedades voluntarias de defensa se incorporaban activamente a la tcnica militar jvenes de edades movilizables.As,en19341935msdemillnymediode muchachos y muchachas cumplieron las normas de estudio del motor y un milln,lasdedefensaantiareayantiqumica. Enunapalabra,elllamamientodelPartidoadominarlatcnicaeraelprincipal en las actividades de las organizaciones del Partido, de los sindicatos y del KomsomolenelEjrcito,delosjefeseinstructorespolticos.Lossoldadosyoficiales noslodominabanconxitolatcnica,sinotratabanellosmismosdemejorarla.Tan sloennuestrareginmilitaren1933serealizaronmsde4.000proposicionesque contribuyeron a mejorar la tcnica. Naturalmente, este proceso se estimulaba por todoslosmedios. Nosotrosconsiderbamoscomounadelastareasprincipalesenlapreparacin delpersonaldemandoydelosEstadosMayoreseldominiodelartedeladireccin enlascondicionesdeoperacionesdeencuentroydesorpresa.Ellorequerarenunciar a la habitual direccin mediante rdenes escritas, telfonos y todo lo que estaba relacionado con el tendido de lneas de alambre de transmisiones. Haba que pasar resueltamentealadireccinporradio,alsistemadebrevesrdenesdecombate,ala direccindesdelasilla,comolesgustabadecirentoncesalosdecaballera.

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En la instruccin tctica de todos los eslabones del personal de mando de la divisin y los regimientos aspirbamos a que nuestros jefes aprendieran a enmascarar cuidadosamente las acciones de las grandes y pequeas unidades para asegurarlasorpresaalatacaralenemigo. No he olvidado hasta hoy un interesante ejercicio bilateral que realizamos en 1933. Comobandoaladefensivaactuabael21RegimientodeCaballerareforzadoal mandodeI.Muzichenko.Fuellevadoalcampodosdasantesqueel20Regimiento de Caballera atacante y durante todo este tiempo estuvo construyendo de verdad fortificaciones en toda la profundidad tctica. El 20 Regimiento de Caballera no sabanadadelprximoejercicioniqueel21Regimientoseencontrabaenelcampoy organizabaladefensa.Fuelevantadoalasealdealarma. En el sector de concentracin se sumaron al 20 Regimiento los medios de refuerzo: un escuadrn de tanques y un grupo de artillera montada dotado de obuses.Allseexplicalmandodelregimientolasituacintctica,queexigaactuar inmediatamente. Haba que efectuar una marcha de 46 kilmetros como destacamentoavanzadodelaDivisinconelfindetomarlaplazadearmasenque habaconstruidosudefensael21RegimientodeCaballera. Alfinaldelajornada,las unidadesdevanguardia del 20Regimientoentraron en contacto con las avanzadas de combate del 21 Regimiento. Oscureca. Como no tuvotiempodereconocerladefensadeladversarioantesdelanochecer,eljefedel regimientoV.Krikovdecidipracticarelreconocimientodurantelanocheyatacar alamanecer.Naturalmente,nohabaotrasolucin. La historia muestra que el desenlace del combate en definitivas cuentas depende de lo coherente, organizada y atentamente con que el jefe y su Estado Mayor preparan el ataque. En todo este complicado trabajo tiene primordial importanciaelreconocimiento.Unavezaclaradaslasposicionesdeladversario,sus fuerzasymedios,as como las peculiaridadescaractersticasdelterrenodonde ste seencuentra,sepuededeterminarexactamentesumododeaccin. Sporlaprcticaloimportantequeesqueelreconocimientosehagacontodo cuidado.Esoesnecesariosobretodosiladefensaenemigaseatacaalamanecer,pues durantelanoche,alamparodelaoscuridad,eladversariopuedecambiarsuorden decombate.Estereconocimientoestantomsnecesarioenloscasosenquehayque actuarcontraunenemigoexperto. El jefe del 20 Regimiento de Caballera V. Krikov, naturalmente, en teora conoca esto, pero cometi una pifia imperdonable al no tomar en cuenta que su adversariotambintenasumisindecombate:cerrarelpasoalenemigoquese acercabay,encondicionesfavorables,derrotarlo. Eljefedel21RegimientodeCaballeraI.Muzichenkodecidi: 1) antes del oscurecer, con fuego del borde delantero y apoyo de artillera, rechazarlosintentosdelenemigoderomperladefensaynopermitirlemetercua enlasprimerasposiciones;

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2)alfragordelcombateyobservandotodaslasmedidasdeenmascaramiento, aloscurecerempezarelreplieguedelordendecombatedelregimientoalasegunda posicin fortificada, que haba sido prevista de antemano y preparada del modo correspondiente; 3) para impedir que el enemigo adivinara su maniobra, retirar el orden de combate situado en la primera trinchera del borde delantero de defensa slo poco antesdelamanecer,dejandopatrullasdeexploracinparavigilaralenemigo. Al hacerse de noche, el jefe del 20 Regimiento de Caballera envi una exploracinreforzadaalbordedelanterodedefensadelenemigo.Losexploradores fueron recibidos con fuego, se tendieron ante la alambrada y comenzaron la observacin.Durantelanocheeljefedel20Regimientorecibiregularmentepartes dequeelenemigocontinuabaenlaprimeratrincheraeinclusointentabacapturar prisioneros.Krikovestabaconvencido dequesuenemigoatrincheradosedefenderaenlasposicionesocupadas. Al amanecer, despus de la preparacin artillera, saboreando de antemano la victoria, el jefe del regimiento dispar unas bengalas dando la seal de ataque. La artilleraintensificelfuego,comenzelenrgicoataque.Lostanquesatravesarona gran velocidad la primera trinchera e irrumpieron en la segunda. La primera trincherafueocupada.Peroqupasaba?Porqusedetuvieronlostanques? Camarada jefe de la Divisin dijo el jefe del 20 Regimiento al dirigente del ejercicio , permtame adelantarme y establecer personalmente por qu se ha detenidoelcombate. Estbien,msvaleverqueor,mireloquepasaallyaclarelascosas.Enla segundatrincherasalialencuentrodeKrikoveljefedelsegundoescuadrnE. Bush. Qupasa?Porqusehandetenido? Yave,camaradajefedelregimiento,eljefedelescuadrnacorazadoyyo estamosaconsejndonosquhacerahora. Quhacer?Derrotaralenemigo! S,peronoestaqu. Cmoqueno?Dndesehametido?Laexploracinhainformadotodala nochequeelenemigoestabaenlastrincheras. Permiteinformar!pidialjefedelregimientoelrbitrotanquista.Aqu,en latrincherapendadeunpaloestepapel.Alomejorexplicaalgo?Eljefedel regimientotomelpapelyloleyenvozalta:Salud,pipiolos,cogednosdelrabo... Enadelanteosaconsejamosnodormirosenlaspajas. Habaqueverlascarasdedesconciertodetodosloscircunstantesyel embarazocausadoporlaengaosamaniobradel21Regimiento,quehabaobligado alosatacantesavaciarladotacindemunicionescontraunlugardondenohaba nadie.Peroloprincipalera:adndesehabareplegadoelenemigo? CamaradaKrikov,Muzichenkotehajugadounamalapasada,untrucode feriaironizF.Kostenko,rbitroprincipalenel20RegimientodeCaballera. 114

HaycosaspeoresreflexionenvozaltaKrikov,mirandoalternativamente lacartatopogrficayelterrenoquetenaantes.Ycomoconfirmandoestaspalabras, losrbitrossealaronlasexplosionesdelataqueartillerodel21Regimientode Caballeracontraelordendecombateparadodel20Regimiento. Eldesconciertofuetotal. Al analizarse el ejercicio en todos sus detalles, se examinaron las acciones de unoyotrobandoysobretodoloserroresdel20Regimiento,quehabamanifestado unapasividadimperdonableenelreconocimientodelenemigo.Ylasaccionesdel 21 Regimiento fueron destacadas como modelo para adiestrar en las maniobras engaosas. Esteejerciciolorecordaronmuchotiemposusprotagonistasyluegoserepeta endiversasvariantes. Enlapreparacineinstruccindelasunidadessededicabaespecialatencina lacapacidaddedeterminarlosobjetivosytareasencondicionescomplicadas.Qu sehacaparaello? Habitualmente yo mantena en el ms riguroso secreto la idea del ejercicio. El regimientoeninstruccineralevantadoalasealdealarmayseleindicabaelsector donde tema que concentrarse. En este sector se entregaba al Mando la situacin tcticaylaordendecombate,queexigarealizarunamarchamaniobraatravsde terreno difcilmente transitable, pantanos o bosques. El itinerario se escoga de tal manera que hiciera necesarios grandes trabajos de despeje y apertura de caminos, construir con material de circunstancias estriberones y pasarelas. Adems, por lo comn no se entregaba ningn material de ingeniera de ninguna especie para ensearalmandodetodoslosgradosaencontrarsalidadelagravesituacinconsus propiasfuerzasymedioslocales. Estos ejercicios eran pesadsimos en el aspecto fsico. A veces la gente se caa literalmente rendida, con frecuencia pasaba varios das seguidos sin dormir y sin alimentacinnormal,peroqualegraseapoderabadelossoldadosyjefescuandosu unidad, despus de cumplir una tarea dificilsima, alcanzaba el objetivo planteado. En otra ocasin, al encontrarse en una situacin difcil, ya no dudaban de la posibilidad de conseguir su propsito. El Mando, los Estados Mayores y todo el personal adquiran hbitos prcticos para salir con honor de cualquier situacin difcil. Lasveladasdecamaradera,organizadasporlosinstructorespolticosdespus delosejercicios,erandeungranprovechoenlaeducacindelascualidadesmorales de los soldados y jefes. Los participantes de las batallas comunicaban sus impresiones, criticaban los defectos y se burlaban amistosamente de quienes se habanarredradoanteunobstculooporsudescuidooindiferenciahabancreado dificultadesadicionales. Gracias al esfuerzo de todo el personal de la Divisin, en 1935 termin la construccin: todas las unidades recibieron buenos domicilios y una base de instruccinmaterial.Mejorabansensiblementetambin,losefectivosdelacaballera. 115

Poraquelentoncessehabanalcanzadobuenosresultadosentodoslostiposde lapreparacinpolticaycombativa.Eranmuyelevadoslosexponentesdedisciplina, servicioyorganizacingeneraldelasdistintasunidades. 1935fueparanosotrosunaosealadoporgrandesacontecimientos.Enprimer lugar, en las revistas de inspeccin todas las unidades de la Divisin obtuvieron elevadas calificaciones e incluso en el tipo ms difcil de preparacin combativa de caballera:preparacindefuego.Ensegundolugar,laDivisinfuecondecoradacon la Orden de Lenin, mxima recompensa del Gobierno, por sus xitos en la instruccinyenlapreparacincombativa. Tambinfueroncondecoradosvariosjefes,mandosinferioresysoldados.Am meimpusieronlaOrdendeLenin.Todoestomeconmoviprofundamente.Mepar apensarenloquedebamoshacerparaelevaranmslapreparacincombativayel estadogeneraldelaDivisin. Aquelaofuememorableparanosotros,losmilitares,tambinporotramedida que tom el Partido para elevar la autoridad de los cuadros de mando: la implantacindelosgradosmilitarespersonales.LosprimerosmariscalesdelaUnin SoviticafueronV.Blijer,S.Budionni,K.Voroshlov,A.EgrovyM.Tujachevski. Fue un gran acontecimiento la llegada a la Divisin de Semin Budionni. Comprob minuciosamente la preparacin combativa de la Divisin, sobre todo la equitacin, instruccin en orden cerrado y tctica. Todos los ejercicios de la revista transcurrieron brillantemente y confirmaron una vez ms el estado de elevado adiestramientodelpersonal. Para hacer entrega de la Orden de Lenin la Divisin fue formada a caballo en unaplazadelaciudad.Todoelpersonalestabadeexcelentehumor,enlosflancosde cada unidad ondeaban las gloriosas banderas con que los veteranos de la Divisin marcharonalcombatecontralosguardiasblancosylospolacosblancos. Despus de que la orquesta lo recibiera con una marcha y se le diera la novedad, Budionni subi en solemne silencio a la tribuna. A una seal suya me acerqu a caballo con mis asistentes, portando la bandera de la Divisin. Budionni prendienellalaOrdendeLeninynosotrosconlabanderapasamosagalopefrente alaformacin. Enlosestentreoshurrassalidosdemilesdegargantasylaspotentessalvasde artilleraseoalamscordialgratituddetodoelpersonaldelaDivisinalPartidoy al Gobierno que haban destacado con tan elevada recompensa los xitos de la Divisinenlainstruccin,enlapreparacincombativaentiempodepaz. Despus de revistar la formacin, Budionni areng a la Divisin. Estaba visiblemente emocionado. La Divisin que l forjara haba obtenido la ms alta recompensa. Debo decir que los soldados de caballera sentan un gran respeto por SeminBudionni,sobretodolosquehabanrecorridojuntoconleldurocaminode laguerracivil. DespusdeBudionni,quenosdirigimuchasbuenasyafectuosaspalabras,en nombredetodosloscombatienteslepedtransmitiralComitCentraldelPartidoy

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alGobiernoquela4Divisin,conservandoymultiplicandolasgloriosastradiciones decombate,estarasiempredispuestaacumplircualquierordendelaPatria. Por ltimo, tuvo lugar un solemne desfile de las unidades. Despus de la paradaelcomandantedelaDivisinofreciunbanqueteenelqueSeminBudionni y viejos combatientes de caballera recordaron episodios de la guerra civil, las campaasyalosintrpidoshroesquenollegaronavivirhastanuestrosdas.Como siempreelmejornarradorfueelveteranodelaDivisinVasiliNvikov,comandante del 4 Regimiento Mecanizado. Su asombrosa memoria conservaba hasta los ms pequeosdetallesdelavidadecombate. EnaosposterioresdemimandoSeminBudionnivisittresveceslaDivisin y cada llegada suya fue excepcionalmente agradable para todo el personal. Debo decir que Budionni saba conversar con los soldados y jefes. Claro est, no diriga personalmenteejerciciosojuegosdeEstadoMayor.Peronadieseloechabaencara. Tambin visit varias veces la Divisin 1. Uborvich, comandante jefe de las tropasdelaReginMilitardeBielorrusia.Eraunautnticojefemilitarsoviticoque habadominadoalaperfeccinelarteoperativoytctico.Uborvicheraunmilitar en el pleno sentido de la palabra. El aspecto, la manera de comportarse y la capacidad de exponer brevemente sus pensamientos, todo denotaba que l era un jefe militar poco comn. Apareca en las tropas cuando menos lo esperaban. Cada llegada suya sola empezar por levantar a las unidades a la seal de alarma de combateyterminabaconejerciciostcticosoestudiodemandos. Uborvich lleg por primera vez a la Divisin en 1934. Me salud y dijo que habavenidoavercmoestudiabalaDivisin.Lerespondquemealegrabamucho, aunque,hablandoconfranqueza,sentainquietud. Bien, le doy de plazo cuatro horas dijo Uborvich, saque al campo el 21 Regimiento de Caballera y muestre lo que ha conseguido la Divisin. El tema lo escogeustedmismo.YoesperarasuayudanteenelEstadoMayordela4Divisin deInfantera. Espocotiempoparaorganizarunejerciciotcticoprobaobjetar,no podremosnisiquieradarinstruc cionesalosrbitrosydesignaralenemigo. S,espocotiempoasintiUborvich,peroenlavidadecombatetodo puedeocurrir.Comprendqueeranintileslasobjeciones,quehabaque actuar.Comuniquportelfonoalcomandantedel21RegimientodeCaballeraI. Muzichenkolaconsignade alarma de instruccin y el lugar de la posicin de partida y dict por la carta topo grficaunbreveejerciciotctico.Mientraslopasabanamquina,eljefedeE.M.de la Divisin y su ayudante prepararon sin prdida de tiempo cartastareas y las llevaronpersonalmenteal21Regimientoparainformaralpersonaldemando.Ala horafijadatodoestabalisto. Pasadas4horasjustasllegalcampo,ala posicindepartida,Uborvichconelayudante 117

queyolehabaenviado.Despusdesaludaral comandantedel21Regimiento,orden informardelasituacinydeladecisin tomada.Muzichenkoexpusoperfectamentesu decisinaUborvich.Porlasonrisadel comandantejefecomprendqueelcomienzo delejerciciolehabagustado. Muybien,acaballodijo.Veremoselregimientoenaccin. Elejerciciodurcinco horas.En este tiempo el comandante jeferecorritodas las unidades del regimiento, que actuaba como destacamento avanzado de la Divisin.Galopmsde80kilmetrosy,seguramente,cansado,ordenelcesedel ejercicio. Despus de mi anlisis, que hice sin apearme del caballo ante el regimiento formado,Uborvichdiolasgraciasatodosporelejercicioyluego,aldespedirsedel mandodelaDivisin,dijo: Instruyenalasunidadesalestilomoderno.Lesdeseoxitos. Nopuedodetenerme,tengoqueiralafronteraestatal,peroestaren laDivisinantesdelasmaniobras.Todosquedamoscontentosdelos resultadosdelejercicioy,hablandoconfranqueza,dequeel comandantejefenopudierapermanecermstiempoenlaDivisin. En1935la4DivisindeCaballerafuetraspasadadel3CuerpodeCaballeraal 6CuerpoCosaco,delquesedesignocomandanteaE.Gorichev.Enabrilde1936la 4 Divisin de Caballera pas a llamarse 4 Divisin Cosaca del Don, estableciendo paraellaeluniformecosaco. Tuve ocasin de participar ms de una vez en las maniobras regionales. Pero adquir una experiencia operativa y tctica particularmente valiosa en las grandes maniobras regionales. Hay que reconocer el mrito de I. Uborvich, B. Bobrov, jefe del Estado Mayor de la regin, N. Shumvich, jefe de la seccin de preparacin combativadelaregin,ydetodoelaparatoregional:sabanorganizarlasmaniobras demodoinstructivo, realizarcon maestra eljuego deambos bandosy analizar los resultados. Recuerdo sobre todo las maniobras de 1936 y, en particular, el paso del ro Berezin,elmismoenelqueen1812Napolenperdilosrestosdesuejrcitoquese retirabadeRusia. Sabamos que haban llegado a las maniobras el comisario del pueblo de Defensa Klement Voroshlov y otros jefes militares. Como es natural, cada unidad grande y pequea esperaba la visita de Voroshlov. Y nosotros, los jefes de la 4 Divisin Cosaca, considerbamos normal que el comisario del pueblo nos visitase. Pero cundo? Queramos que eso fuera con buen tiempo, cuando todos nos sintiramos de buen humor y tuviramos bizarro aspecto. Lamentablemente, como sueleocurrirenelotoo,empezalloversinparar. Terminadalaconcentracindelasunidadesdivisionariasenelsectordelcruce yenmascarndolasbienenlosmacizosboscososa45kilmetrosdelro,llamamos 118

alpuestodemandoalosjefesparadarlesinstruccionesverbalessobrelacooperacin tcticaconlasunidadesvecinasdespusdeforzarelro.Nohabamostenidotiempo an de desplegar los mapas cuando lleg al puesto de mando una columna de automviles.DelprimeroseapearonVoroshlov,EgrovyUborvich.Mepresent alcomisariodelpueblodeDefensayleinformbrevementedequela4Divisinse preparaba para forzar el ro y los jefes de las unidades haban sido reunidos en el terrenopararecibirlasltimasinstrucciones. Bueno,dijoelcomisariodelpueblo,escucharemossusinstrucciones. AVoroshlovleinteresendetallelatcnicadelpasodelroporlostanquescon su propia marcha en una profundidad superior a la del tanque BT5. Despus del pormenorizadoinformedelcomandantedelregimientomecanizado,elcomisariodel pueblosedirigialosjefesycomisariosquelconocaporelEjrcitodeCaballera. Cmohacambiadonuestracaballera!exclam. En la guerra civil Budionni y yo tenamos para todo el Ejrcito de Caballera unoscuantosblindadosrudimentarios.Encambioahora,cadadivisindecaballera poseeunregimientoenterodetanquesmagnficos,capacesdesalvarporsmismos complicadasbarrerasacuticas.Anda,viejoamigo,qupiensastdelostanques? preguntelcomisariodelpuebloaFidorKostenko.Nonosfallarn?Noserms seguroelcaballo, eh? No,camaradaVoroshlovrespondiKostenko.Porahoranoolvidamosel caballo,elsableylalanza,creoqueanesprontoparaenterraralacaballera, todavaserviralaPatria,perodedicamosseriaatencinalostanques,esunanueva armamvildelejrcito. Bien,yqupiensaelcomisario?preguntelcomisariodelpuebloaA. Znchenko,aquientambinconocaporel1EjrcitodeCaballera. CreoqueKostenkotieneraznrespondielinterpeladoyaadi:seraun malcomisariodelregimientomecanizado,mejordicho,noserviraparanadasi dudaradelgranporvenirdelastropasblindadas.Miopininesquehayque desplegarconmsaudacialastropasblindadas,sobretodolasunidadesdetanques, quetenemospocas. Bueno,camaradaEgrovdijoVoroshlovaljefedelEstadoMayorGeneral, novamosaestorbaralmandodelaDivisin.Lesdeseosuerteatodos,yanos veremosyhablaremos. Comprendimos que el comisario del pueblo iba a presenciar personalmente el paso del ro porque toda la columna de automviles se dirigi al sector de las prximas operaciones de nuestraDivisin. Despusde unapreparacinartillera de 30minutos,losdestacamentosavanzadosdelasunidadesdelaDivisinseacercaron enanchofrentealro.Unaescuadrilladeaviones,sobrevolandoabajaalturaelro, tendiunacortinadehumocubriendoacertadamentedelenemigolasaccionesdel primerescalndedesembarco.Cuandoelhumoempezadisiparselasunidadesde vanguardiayasehabanaferradoalaorillacontraria.Enalgunoslugaresseoyeron 119

hurras, frecuente tiroteo y disparos de can. Y cuando el humo se desvaneci definitivamente se vio bien cmo los 15 tanques del regimiento mecanizado escalabanrugiendolaorillaenemiga,y,disparandosobrelamarcha,seacercaban rpidamente a las unidades que atacaban la cabeza de puente conquistada. Pronto toda la Divisin estaba a la orilla opuesta y, arollando al enemigo, avanzaba inconteniblemente. Al analizar las maniobras, el comisario del pueblo alab a nuestra Divisin, elogindola por la buena organizacin del paso del ro y la innovacin de los tanquistas que se haban arriesgado a cruzar con sus carros un ro tan profundo comoelBerezin. Enlasreunionesdelosregimientoshablamosdeelloalossoldados,sargentosy oficiales. Durante largo rato no se retiraron a sus domicilios, siguieron hablando entusiasmadosdesusimpresionesdelasmaniobras. Alamaanasiguientetuvolugarunagranparada.Eltiempoeraesplndido,el sol reconfortaba nuestros corazones. Las tropas que haban participado en las maniobras regionales, terminada la formacin, esperaban la orden de firmes para recibiralcomisariodelpueblodeDefensa. Me pareci que los jefes de las unidades de la 4 Divisin Cosaca del Don estabanmsinquietosqueotros.Perono,lossemblantesdelossoldadosyjefeseran tranquilos y seguros, cual si pensaran: todo saldr bien. Se oy una voz: Firmes! Alineacinderecha!SeacercabaalastropaselcomisariodelpueblodeDefensa. I. Uborvich, comandante jefe de la regin militar, le dio la novedad y el comisariodelpuebloseencaminadondeestabanlastropas.Larevistadelastropas de infantera termin. La banda de msica de la Divisin atac una marcha. El comisario del pueblo, montando caballo canelo, galop hacia nuestra Divisin. Voroshlovhizosuprimeraparadacercadel19RegimientodeCaballeradeManich, en cuyas filas haba marchado ms de una vez al ataque contra las unidades de guardiasblancosydepolacosblancos. Zdrvstvuite tovrischi! pronunci Voroshlov con particular afecto, recorriendoconlamiradaaloscombatientes. Despus de revistar a la 4 Divisin el comisario del pueblo galop a la 6 DivisinCosacade Chongar,nomenos gloriosaen losaosdelaguerra civil. Esta Divisinsebatibienjuntoalanuestrabajolasbanderasdel1EjrcitodeCaballera. Ms tarde Voroshlov subi a la tribuna y pronunci un discurso en el que habl brevemente de la poltica y las medidas del Partido en la construccin del socialismo,delasituacininternacional,delanecesidaddefortalecerladefensade nuestro pas y felicit a las tropas por la buena terminacin de las maniobras de otoo. Luego, a los potentes acordes de la banda de msica, se puso en marcha la infanteramarcandoelpaso.Alainfanterasiguilacaballera. Por lo comn en las paradas la caballera marcha al trote, pero esta vez convencimosalcomandantejefe
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para quepermitiera desfilar agalope depicadero. Elcaso fue que,al acercarseala tribuna del comisario del pueblo, el galope de picadero se convirti en galope tendido y cuando lleg la columna de tachankas aquello era ya una verdadera carrera. El comandante de Cuerpo Semin Timoshenko empez a preocuparse mirandohaciamilado,peroyoyanopodahacernada.Lastachankasvolabancomo flechas lanzadas del arco. Lo nico que temamos era que a alguna tachanka se le saltaseunarueda,cosaquehabaocurridoavecesenlasparadasinclusoenMosc. Miralcomisariodelpuebloysuspiraliviado.Sonreacontodoelalmaysaludaba afectuosamente conlamanoalosbravosametralladoresdelaDivisin. En aos posteriores la 4 Divisin Cosaca del Don particip siempre en las maniobrasregionales.Acudaalasmaniobrasbienpreparadaynohuboniunsolo casoenquelaDivisinnomerecieralafelicitacindelaltomando. Voy a recordar un ejercicio que tuvo lugar antes de las maniobras en las inmediacionesdelaciudaddeSlutsk,dirigidoporI.UborvichysusuplenteSemin Timoshenko. Eltemadelejercicioera:Elcombatedeencuentrodeladivisindeinfantera conladivisindecaballera. En aquel tiempo la divisin de infantera era ya una unidad de combate bien pertrechada. Si diez aos antes con un personal de 12.800 hombres la divisin de infanteratena54caones,189ametralladoraspesadasy81fusilesametralladoresy carecaporcompletodetanquesyarmasantiareas;ladivisindeinfanterade1935, aproximadamente con los mismos efectivos, tena ya 57 tanques, un centenar de caones, 180 ametralladoras pesadas, ms de 350 fusiles ametralladores y 18 ametralladorasantiareas. El ejercicio comenz una temprana maana de setiembre. Haca buen tiempo. Lafrescuraotoalanimabaaloscombatientes,todosestabandeexcelentehumor.El personaldemandosehabainformadodelatareatctica,enlavsperaydurantela noche las unidades de la Divisin se prepararon para actuar. En la primera etapa habaqueapoderarseysuperarunestrechodesfiladero. Esta maniobra tena gran significado, sobre todo para las unidades de vanguardia,puesdetrsdeunmacizopantanosohabaunascotasdesdelascualesse abra un buen panorama del terreno y que eran posiciones importantes desde el punto de vista tctico. El propio terreno aseguraba la de s concentracin de la Divisin en ancho frente, lo que siempre tiene importancia en los combates de encuentro. Resolvimos designar como destacamento avanzado de la Divisin de Caballera parte de las fuerzas del 4 Regimiento Mecanizado, que constaba de tanques ligeros, autos blindados, infantera motorizada y artillera. Gracias a su movilidadestedestacamentoasegurabalarpidatomaysuperacindeldesfiladero ylasubsiguientesalidaaimportantesposiciones,sinhablaryadequenecesitbamos entrarcuantoantesencontactoconelenemigo.
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Varias patrullas de caballera partieron por las distancias ms cortas, apartndose de la direccin del avance y donde la visibilidad del terreno era mala. Encuantorecibimoslaradiosealdeldestacamentoavanzadodequehabapasado el desfiladero y las unidades de vanguardia llegaban a la primera posicin, transmitimosradiosealesalgruesodelasfuerzasparaemprenderinmediatamente el avance escalonado a travs del desfiladero con objeto de llegar a los sectores de partidaparatomarlaposicinprincipal. Alcabodedoshoras,elgruesodelasfuerzas,superandoelterrenopantanoso, sali a sus direcciones. En aquellos momentos el Estado Mayor y el mando de la Divisinseencontrabanenelcentrodeestasfuerzas.Porlospartesdeldestacamento avanzandoydesuexploracinsesupoquealencuentrodenuestraDivisin vena porladireccinprincipalunacolumna,formadapordosregimientosconartilleray otracolumnadeunregimientodeinfanterareforzadoconartillera.Laexploracin delenemigoseencontrabadelante,a6u8kilmetrosdelavanguardia,Yaljuzgar porelhechodequenovolabalaaviacindereconocimientoestbamossegurosde queelenemigonohabadescubiertoannuestraagrupacinenmarcha. Como siempre, lleg inesperadamente al Estado Mayor el comandante de ejrcitodeIrangoI.Uborvich,acompaadodeS.Timoshenko. Qusabenustedesdelenemigo?DndeestnlasunidadesdesuDivisin? pregunt. Mostrenmimapadndeestabanlasunidadesdelenemigoydndeyenqu agrupacinseencontrabamiDivisin,einformtambindemidecisin.Uborvich pidimostrarysealarensumapaelsectordondeyopensabaatacaralenemigoy ladireccindelosataquesdelosregimientos. Esunadecisinprevia,naturalmente,sinoseproducenserioscambiosdela situacindije.PorlasonrisadeTimoshenkocomprendquehabadadoenel blanco.Estomeinfundimayorseguridad. Cmoharllegarsuordenhastalosregimientosydndeestarustedenel perododelaaproximaciny el comienzo del combate? preguntUborvich.Yo respond: Enlacolumnaderechadel20RegimientodeCaballera,quetienelamisinde fijar al enemigo, con el Regimiento de Infantera ir el jefe de la seccin de operaciones Arjpov. El 19 Regimiento de Caballera, reforzado con un grupo de artillera y un escuadrn de tanques, actuar contra el grueso de las fuerzas del enemigo en ataque frontal. All llevar la orden mi suplente, el comandante de brigada Dreier. Al grueso de las fuerzas de la Divisin, que deben flanquear la agrupacinenemigayatacadaporlaretaguardia,leentregarlaordenyomismo. All estar hasta el fin del combate. Ahora, al propio tiempo que parten mis delegadosalasunidades,serntransmitidasbrevesrdenesporradio.

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LedeseoxitodijoUborvichy,montandojuntoconTimoshenkoenelauto, sealejhaciaelladodel enemigo. Como habamos calculado, el 19 y el 20 regimientos de caballera entablaron fogosocombatefrontalconelenemigoqueseacercaba,loquefacilitalgruesode nuestrasfuerzasorientarseenlasituacin. Pero qu despreocupado result ser nuestro enemigo! Al rodeado por el flancoydesplegarelgruesodenuestrasfuerzasensuretaguardianonosdescubri nadie. Nos detuvimos en una de las cotas y vimos que un regimiento de infantera enemiga, desplegado enfrente hacia el oeste, combata con nuestro 19 Regimiento de Caballera que haba ocupado muy buena posicin de fuego. Otro regimiento efectuaba un movimiento envolvente a campo traviesa, por lo visto, con objeto de salir al flanco del 19 Regimiento de Caballera, que el enemigo haba tomado por nuestraagrupacinprincipal. En aquel momento, detrs de unos bosquetes, desplegando en orden de combate, se pusieron en marcha nuestros tanques, seguidos en orden de aproximacinporelgruesodelasfuerzasdelaDivisin.Lostanquesylaartillera abrieronfuegohuracanado.Yluegoseoyeronestentreoshurrassalidosdemilesde gargantas. Como sucede en el combate de encuentro, fue difcil comprender lo que pasmsadelante. Y qu sucedi? Qu bando maniobr mejor, despleg ms rpidamente y atacmsacertadamente?Estolosupimossloenelanlisisquesehizoallmismo en el campo. El anlisis lo efectu personalmente el comandante jefe I. Uborvich. Anduvocalladounoscincominutosfrentealaformacindelosoficialesdeambas divisionesyluego,detenindose,empezdiciendo: Anoche, en el vagn, le con placer el libro Cannes, que escribi usted, camarada Isserson. (Isserson mandaba la 4 Divisin de Infantera.) Pero aqu, en campaa,noharesultadoCannesy,hablandoengeneral,noharesultadonada. Luego,enardecindose,prosigui: Cmo se puede permitir que una divisin de infantera se deje rodear y derrotar en combate de encuentro con una divisin de caballera? Cmo pudo ocurrirqueeljefedeladivisinysuEstadoMayorfuerancapturadosalmorzandoen elcampocuandolasituacinrequeradeellosparticularvigilanciayexploracindel adversario? Tras sealar varios serios defectos en las operaciones de la 4 Divisin de Infantera,Uborvichdijoquela4DivisindeCaballeralehabacausadounabuena impresin. Para nosotros, los de caballera, fue agradable escuchar la alabanza del comandantejefe,peroalmismotiemponossentimossinceramenteapenadosporel revs de la 4 Divisin de Infantera con la que nos hallbamos en una misma guarnicinydelaqueramosmuyamigos. En las maniobras el mando de la 4 Divisin de Infantera otra vez no tuvo suerte. En el sector de Trostianets (no lejos de Minsk) la Divisin, entre otras, cay 123

cercada.Peroesonofuelopeor,loprincipalconsistienquesalidelcercoconmuy pocahabilidad.Yestavezsuprincipalenemigo,lomismoqueenelejercicioenla zonadeSlutsk,resultsernuestra4DivisindeCaballera. La salida del cerco es, quiz, una de las operaciones militares ms difciles y complicadas. Para romper rpidamente el frente enemigo se requiere del mando elevadapericia,granfuerzadevoluntad,buenaorganizacinysobretododireccin precisadelastropas. Elreagrupamientoocultodelasunidadeshaciaelsectorderuptura,lapotente incursin de fuego y aviacin, el impetuoso ataque al orden de combate del adversario, privndolo de observacin artillera mediante cortinas de humo, son la garantadelxitodelarupturaysalidadelcerco.Lamentablemente,elmandodela Divisinnopudoorganizartalesacciones. Sepodraobviartodoesto,perolamentablementelosdefectosenlapreparacin combativadela4DivisindeInfanteranofueronsubsanadoshastalaGranGuerra Patria y la divisin los pag al precio de la muerte de muchos combatientes en los camposdeBielorrusiaalsercercadaenelperodoinicialdelacontienda. I.UborvichinspeccionlaltimaveznuestraDivisinen1936. Mercedalosesfuerzosdetodoelpersonal,laDivisinsehallabaenexcelente estado. Su preparacin poltica, disciplina, organizacin general y constante disposicin para el combate fueron evaluadas con notable y sobresaliente. Siempre parco en alabanzas, Uborvich felicit calurosamente al personal y recompensamuchosconvaliososregalos. DespusdeladetencindeUborvichen1937fuedesignadocomandantejefe delaReginMilitardeBielorrusiaelcomandantedeejrcitodeIrangoI.Belov,que se orientaba bien en los problemas operativos. Pas a ser jefe de Estado Mayor A. PeremtovymiembrodelConsejoMilitar,elcomisariodeejrcitoA.Mzis. Sin embargo, lanzando una mirada retrospectiva, debo decir que el mejor comandantejefedelareginfueelcomandantedeejrcitodeIrangoI.Uborvich. NingunodiotantoenlapreparacinoperativaytcticaalosjefesyEstadosMayores delasunidadescomoUborvichyelEstadoMayordelaregin,dirigidoporl. Yofuicomandantededivisinmsdecuatroaosyminicapreocupacinen estetiempofueconvertirla Divisin que se me haba confiado en la mejor del Ejrcito Rojo, en la ms avanzada. Se invirtieron muchas fuerzas, energas y trabajo para sacada del atraso, paraensearalosmandosyEE.MM.elartedelatcticamoderna,laorganizaciny losmtodosdedireccindelaspequeasymedianasunidadesydelaDivisin. No afirmar que entonces lo hicimos todo. Tuvimos errores, fallos y equivocaciones,peropuedodecirconlaconcienciatranquilaqueentonceslosjefese instructores polticos no podan dar ms en la preparacin de la Divisin y dieron todoloquetenan. En conjunto, en los aos 19291936 la vida del Ejrcito estuvo vinculada ante todoconlarealizacindelprogramaleninistadeconstruccindelsocialismo.Sobre la base del ascenso econmico del pas, de los xitos de la ciencia y la tcnica, el 124

Ejrcito, la aviacin y la Marina fueron pertrechado s con nuevo armamento, se perfeccionlaestructuraorgnicadelastropasysedespleglacapacitacintcnica de cuadros. Repercuti bienhechoramente en la educacin patritica del Ejrcito el considerable fortalecimiento de la unidad social, poltica e ideolgica del pueblo relacionadaconlavictoriadelsocialismo. Noescasualqueenestecaptuloyenelanteriormehayareferidovariasveces adiversosejerciciostcticosymaniobras.Enaquellosaoseldominioprcticoporel Ejrcito de la nueva tcnica, de todos los tipos y formas ya bastante complejos del artemilitareralalneadominante. ElConsejoMilitarRevolucionariodelaURSS,elaparatocentralyregionaldel Comisariado del Pueblo de Defensa, los mandos altos, medios e inferiores, los rganos polticos, las organizaciones del Partido y del Komsomol, los soldados de todaslasarmascumplancontenacidad,yyodiraconardoryentusiasmo,lastareas planteadasporelCCdelPC(b)RyelcomisariodelpueblodeDefensadedominarla nuevatcnicaylatcticaperfeccionadasobreestabase.Muchospilotosdominaron magistralmente el arte de vuelo, en las tropas de tierra surgieron miles de sobresalientesenlainstruccincombativaypoltica.. Naturalmente,lascosasnomarchabanigualdebienentodaspartes.Envarios casoserainsuficienteeladiestramientodelastropasparaelcombateencondiciones complicadas, los EE. MM. an no haban aprendido a organizar con rapidez y precisin la cooperacin de las distintas armas en el combate. Pero, en conjunto, gracias al trabajo tenaz con los cuadros en el curso de los ltimos aos se logr realizarunvirajeeneldominiodelartemilitarporlosjefes,EE.MM.ylastropas. En este aspecto fueron muy demostrativas las maniobras de otoo de 1936, efectuadas en nuestra Regin Militar de Bielorrusia con objeto de verificar la preparacindelastropasparaelcombate.Tomaronparteenlasmaniobrasgrandes unidades saturadas de tcnica. Los jefes y las tropas en conjunto demostraron su capacidad de dirigir el combate en cooperacin de todas las armas y en las condiciones de rpido cambio de situacin. Estas y otras muchas maniobras y ejerciciostcticosevidenciabanelcrecientepoderodelEjrcitoRojoyquesteseiba convirtiendoenunejrcitodeprimeraclase. Cuandomedesignaronamcomandantedel3CuerpodeCaballeraasumiel mandodelaDivisin1.Muzichenko,comandantedel21RegimientodeCaballera. Desde entonces han transcurrido ms de 30 aos, pero conservo hasta hoy los mejoresrecuerdosdelosjefesysoldadosdela4DivisinVoroshlovdeCosacosdel Don. AlfinaldelaGuerraPatria,despusdelaoperacinparaliberarBielorrusiade invasores alemanes, viaj especialmente a la ciudad de Slutsk, de la que guardaba tantos recuerdos, para ver lo que haba quedado de ella. Dir sin exagerar que el coraznsemeoprimidedoloralverlasruinascausadasporlastropasfascistasque habanpasadoasangreyfuegoalaciudadysupoblacin. En 1956, durante unos ejercicios de Mandos y Estados Mayores en campaa, volvavisitarSlutsk.Laciudadhabarenacidoyeraanmshermosayconfortable. 125

CAPTULOVIEL3YEL6CUERPOSDECABALLERIADELA REGIONMILITARDEBIELORRUSIA Llegelao1937.VeinteaosdeexistenciadelPodersovitico,veinteaosde laluchatenaz y gloriosas victorias,defomentodela economa ycultura,losxitos alcanzados en todos los renglones de la edificacin del socialismo demostraron la grandezadelasideasdelaRevolucindeOctubre. Se haba hecho mucho, increblemente mucho en un plazo histrico tan corto. Antesdelcomienzodelaindustrializacinelniveltcnicodenuestropaseraenel 75%inferioraldeInglaterra,80%menorqueeldeAlemaniay90%queeldeEE.UU. Durantelosaosdelprimerplanquinquenal(19291932)Ydelsegundoplan(1933 1937)surgieronmuchasnuevasramasdelaindustria,avanzaronpoderosamentela metalurgia,laqumica,laenergticaylasconstruccionesmecnicas. En 1937 la produccin global de toda la industria de la URSS casi se haba cuadruplicadoencomparacin con1929ysisecompara1913yelaoanteriorala guerra,laproduccinglobaldeconstruccionesmecnicasydelabradodemetalesse haba multiplicado por 35. Durante los quinquenios de preguerra se construyeron cerca de 9.000 grandes empresas industriales, se cre una nueva y potente base industrialenelestedelpas,quetanbuenservicionosprestenlosaosdelaGran GuerraPatria.Enconjunto,laURSSenelvolumendelaproduccinindustrialyenel pertrechamiento tcnico de las empresas recin construidas se situ en el primer puestodeEuropayelsegundodelmundo. Cuando hoy se habla de estos temas con los jvenes no se advierte que estas cifrasydatoslesconmuevanmucho.Talvez,hastaciertopunto,seanatural:esotra poca,sonnuevasmagnitudesypreocupacionesylosinteresessondistintos.Mucho ya est hecho, se ha recibido listo, los primeros peldaos de la escalera por la cual fuimos ascendiendo ya no se ven. Pero para quienes hoy pasan de los cincuenta, y con mayor razn para nosotros que conocimos los aos anteriores a la revolucin, estascifrasencierranungransentido.Nosotroslasestudibamos,lasconocamosde memoria,nosenorgullecamosdeellas.Probablementesedebieraantetodoaqueen ellas estaba nuestra vida, habamos invertido nuestro trabajo rayano a veces en la abnegacin,siempreconvencidosdequedenuestrosesfuerzosdependaelbienestar general... No pretendo moralizar, ni me quejo de la juventud actual, aunque slo sea porqueesoesthoymuydemoda.Lonicoquequierodeciresquecomprendala jovengeneracinyanoconelcorazn,porladistanciadeltiempo,comonosotros, sino con la inteligencia que el ritmo de desarrollo de preguerra fue una de las pruebas ms rotundas de lo progresivo de nuestro rgimen, que los historiadores, socilogos, filsofos y publicistas tornarn muchas veces a aquellos tiempos para describir y estudiar los secretos, los resortes de tan impetuoso avance de la nueva formacinsocial.

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Aspues,secreunapotentebasedeladefensadelpas.Culeraelaspectode nuestroEjrcitodespusdelareestauracintcnicaefectuadaenlosquinqueniosde preguerra? En conjunto se haba convertido en un ejrcito avanzado, moderno. Por la correlacin de armas, por su estructura orgnica y pertrechamiento tcnico haba alcanzadoelniveldelosejrcitosdelospasescapitalistasdesarrollados. Se montaron decenas y centenares de empresas de defensa. Recordamos que despus de la guerra civil el pas no tena fbricas especiales de tanques, aviones, motores de aviacin, potentes sistemas de artillera, medios de transmisin y otros tiposdemodernomaterialblicoyarmamento.Casientodohabaquecomenzaren tabla rasa.Locomplicado delasituacin internacionaly lacrecienteposibilidadde agresindelosEstadosimperialistashicieronqueelPartidotrazaseparalosaosdel primero y el segundo planes quinquenales ritmos ms elevados de desarrollo de la industriadedefensaquedelasdemsramasindustriales. Anteloscientficos,ingenieroseinventoresseplantelatareadecrearmodelos de tcnica militar y armamento que no slo no cedieran a los extranjeros, sino que pudieran superarlos en cualidades de combate. Se crearon grandes oficinas de diseo, laboratorios e institutos de investigacin cientfica prcticamente para cada tipo de las Fuerzas Armadas y para cada arma del Ejrcito. Nacieron decenas de talentososcolectivosdediseadoresquepusieronmanosalaobraconentusiasmo. La direccin fundamental del desarrollo de las armas automticas consista en simplificar su construccin, aliviar el peso y aumentar la rapidez de tiro. Fue modernizado el famoso fusil estriado ruso, invento del capitn del ejrcito ruso Mosin.SemontlaproduccinenseriedelfusilautomticodeS.Smonov(modelo de1936),delacarabina(modelode1938),delfusilametralladordeV.Degtiariovy delasametralladorasparatanques,avionesyantiareascreadassobresubase. En1938seadoptparaarmamentodelEjrcitolaprimeraametralladorapesada de produccin sovitica,modelodeDegtiariovShpaguin,quese distingua porsus cualidadesdecombate.En1939elEjrcitorecibila nueva ametralladora pesada sistema V. Degtiariov. El Ejrcito acogi bien las pistolasametralladorasdeV.Degtiariov(PPD)ysobretodolosnuevosmodelosde G. Shpaguin (PPSh). De 19301931 a 1938 la produccin de fusiles y carabinas aumentde174.000a1.175.000,ladeametralladoras,aproximadamente,de41.000a 77.000. Por la saturacin de fusiles ametralladores y ametralladoras pesadas y tambin por la cantidad de balas disparadas por minuto y por el combatiente, el EjrcitoRojoalfinaldelsegundoquinqueniosuperabaalosejrcitoscapitalistasde aqueltiempo. Aumentaba rpidamente la produccin de tanques. Durante el primer quinqueniosefabricaron5.000,alfinaldelsegundoelEjrcitodisponayade15.000 tanques y tanquetas. Todos estos carros de combate se distinguan por la elevada potencia de fuego y velocidad. En aquel tiempo nuestros posibles adversarios no tenancarrossemejantesalosnuestrosdeestascualidades.Esciertoqueestoscarros todava no posean suficiente capacidad de maniobra, eran fcilmente vulnerables 127

para el fuego de artillera y se inutilizaban con mucha frecuencia. Los tanques consuman bencina y, por consiguiente, se inflamaban fcilmente y carecan de un blindajebastanteslido. Laproduccinanualdetanquesde740en19301931seeleva2.271en1938. La aficin a los tanques condujo en cierto modo a una subestimacin de la artillera.Algunosjefesmilitarespensabaninclusoreducirlaartilleraaloscaones universales y semiuniversales. El CC del PC(b)R llam la atencin acerca de 10 errneo de esta tendencia y traz una justa proporcin entre los caones y obuses: Desdefinesde1937variasgrandesfbricasdeconstruccionesmecnicaspasaronala produccindenuevosmodelosdeartillerayaumentsensiblementelapotenciade lasfbricasexistentes.En19301931sefabricaronanualmente 2.000caones;en1938,msde12.500.En1937secreelobsde152 milmetrosyseperfeccionelcande122milmetros,en1938 aparecielobsde122milmetros.Todosestosmodeloseran buenasarmas.Porejemplo,elcanantitanquemodelo1937poda atravesarelblindajedeloscarrosdetodoslostiposquetenan entoncesensuarsenallosEstadoscapitalistas. A comienzos de 1939 el nmero de caones en el Ejrcito aument de 17.000 (1934) a casi 56.000. Es cierto que algunos anticuados sistemas de artillera permanecierondemasiadotiempoenelarsenal,entoncesnoselogrcumplirvarias tareasenelpertrechamientodelEjrcitoconartillera. Duranteelsegundoplanquinquenallastropasdeartillerarecibieronmorteros calibre50milmetros.MuchoantesdelaguerraB.Shavrin,constructormuycapaz, cre los morteros calibre 82 y 120 milmetros. El verdadero pertrechamiento del Ejrcitoconmorterosseprodujomstarde. La modernizacin tcnica transform nuestras Fuerzas Areas. La industria aeronuticamontlaproduccinenseriedediversostipossoviticosdeaviones.Los pilotos militares recibieron bombarderos rpidos bimotores SB, el bombardero pesadoTB3,bombarderosdegranradiodeaccinyloscazasmaniobrablesrpidos 115e116. Quin no recuerda los legendarios vuelos de M. Grmov, V. Chklov y V. Kokkinaki? Se efectuaron en aviones de produccin sovitica. En 1937 nuestros pilotosestablecieroncercade30recordsinternacionalesdelejanadevuelo,alturay velocidad. Por lo tanto en aquellos aos el nivel tcnico de la aviacin sovitica no era inferior al extranjero. Lamentablemente, las posibilidades econmicas no permitieron pasar entonces a la produccin en serie de estos magnficos modelos, aunque la industria aeronutica que responda a las demandas de la poca en 1938 lanzcasi5.500avionescontra860en1930. Losxitosdelaindustrializacinsocialistapermitieronelevarsensiblementeel nivel tcnico y la capacidad combativa de la Marina de Guerra. De 1929 a 1937 se construyeron 500 nuevos buques de combate y auxiliares de distintas clases. Por iniciativadelCCdelPartidoen1932seformlaflotadelPacfico;en1933,laflotilla deguerradelnorte;sefortalecieronlasflotillasdelCaspio,delAmurydelDniper. 128

Sedespleglaconstruccindegrandesbuquesparalaflotaocenica,laproduccin en serie de submarinos tipo K, L, Sch, S y de lanchas torpederas, destructores, crucerosligerostipo Krovypesadostipo Chapev,secrearonbaterasdeartillera decostasysefortalecilaaviacinnaval.Afinesde1937secreelComisariadodel PueblodelaIndustriadeConstruccionesNavalesysetrazunplandeconstruccin deunagranflotaenelnuevoquinquenio. Tras el rearme tcnico del Ejrcito y la Marina era natural y lgico el paso del sistema mixto territorialprofesional al principio nico profesional de estructuracin denuestrasFuerzasArmadas.Porqueelnuevoarmamentocambiradicalmentelos procedimientosdeconduccindelaguerra,plantetareasespecficasycomplicadas en la utilizacin de los distintos tipos y armas del ejrcito en combate y su cooperacin en las batallas. En este caso los breves ejercicios de campo eran insuficientes, se necesitaba ms tiempo, un adiestramiento militar consecuente y sistemtico. Las posibilidades econmicas del pas (tngase en cuenta que el sostenimiento de un ejrcito profesional costaba bastante caro) permitan dar este paso. El Bur Poltico del CC del PC(b)R Y el Gobierno aprobaron y ratificaron las proposicionesdelConsejoMilitarRevolucionariodelaURSSsobreunconsiderable aumentodelnmerodedivisionesprofesionalesyel reforzamiento del ncleo profesional de las restantes divisiones territoriales. EsteprocesofueseguidodelaumentodelosefectivosdelEjrcitoRojo.En1933tena ensusfilas885.000hombresyafinesde1937,msdeunmillnymedio.Elnmero de divisiones profesionales se multiplic por diez, el paso definitivo al sistema profesionaldereclutamientoyorganizacindelEjrcitoquedterminadoen1939.A fines de 1938 pasaron casi por completo al sistema profesional las divisiones de infanteradelasregionesfronterizas. El paso al principio profesional de reclutamiento de las tropas se realiz tambin por otro motivo. Tenamos que mantener una elevada preparacin combativa permanente. Las tropas reclutadas segn el principio territorial no permitan asegurar esta preparacin. Los principales Estados imperialistas empezaronadesplegargrandesejrcitosprofesionalesasignandocadavezmayores recursosalapreparacindeunanuevaguerra.Laproporcindelosgastosdeguerra enelpresupuestodelJapnde1934a1938aumentdel43al70%;deItalia,del20al 52%;deAlemaniacasisetriplicdel21al61%. En 1935 la Italia fascista se apoder de Abisinia, en 1936 Alemania e Italia emprendieronlaintervencincontralaEspaarepublicana.Nosotrossentamosque empezabannosimplementecolisionesybatallasdeunospasescontraotros,sinoun pugilato global de las fuerzas de la reaccin y el fascismo con las fuerzas de la democraciayelsocialismo. Quienes tienen hoy ms de cincuenta aos recuerdan bien cmo, cumpliendo nuestro deber internacionalista, ayudamos al Gobierno legtimo y al pueblo de la RepblicaEspaolacontodoloquepodamos:armamento,vveresymedicamentos.

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Por romntico impulso revolucionario marcharon voluntarios a Espaa pilotos, tanquistasyartilleros,simplessoldadosydestacadosjefesmilitares. Engeneral,aquellapocasedistinguaporelgranentusiasmodelagente. Si se habla del pas en conjunto, la economa y la cultura se desarrollaban impetuosamente, la vida mejoraba a ojos vistas y miles de entusiastas establecan recordseneltrabajo. En el Ejrcito dominaba el deseo de estudiar, de dominar bien el oficio. Las cualidades polticas y morales de las tropas merecan la ms alta calificacin. Contribua a este ambiente el ingente trabajo realizado por el Partido con el fin de elevar la cultura general de los soldados, el sistema de instruccin extraordinariamentedesarrolladoyel cambiodelamismacomposicin profesional delastropas. En 1937 el Ejrcito Rojo era un ejrcito sin analfabetos. Sus filas haban engrosadoconjvenesquetenanyaeloficiodetractoristas,motocultores,chferes, etc.Seasignabancuantiososrecursosalalaborculturalydeilustracin:msde200 millones de rublos al ao. El fondo librero de las bibliotecas del Ejrcito se elev a casi25millonesdeejemplares,elpersonalsuscribaunainfinidaddepublicaciones peridicas,aumentsensiblementeelnmerodeCasasdelEjrcitoRojo,centrosde radiodifusin,aparatosdeproyeccincinematogrficaestacionariosyambulantes,y clubes.ElEjrcitoparticipabaactivamenteenlavidapolticadelpas. En 75 escuelas y academias militares cursaban jvenes con no menos de 7 gradosdeinstruccin.ElKomsomol,queapadrinabaahoralasFuerzasAreas,dioa laaviacinmilesdejvenesmagnficosdelosquesurgieronadmirablespilotos,jefes e instructores polticos. Se perfeccionaba constantemente el proceso de instruccin, los planes de estudio se completaban con disciplinas tericas y ejercicios prcticos relacionados con la hbil utilizacin de la nueva tcnica en combate. Se dedicaba especial atencin a preparar cuadros para las nuevas armas del Ejrcito y nuevos tipos de Fuerzas Armadas que crecan rpidamente, para lo cual el CC del Partido sola adoptar resoluciones especiales. Se ampli la escuela militar superior. A fines delsegundoplanquinquenalexistanya13academiasmilitares,1institutomilitary 5facultadesmilitaresencentrosdocentesciviles. EnlacomposicinclasistadelEjrcitoseoperaroncambiosbienhechores.Delos viejos especialistas militares quedaron solamente los hombres comprobados por la vida, fieles al Poder sovitico, y los nuevos cuadros de especialistas estaban formadosporobrerosycampesinosquehabancursadolaescueladelaguerracivilo habanobtenidoinstruccintcnica,educacinyformacinpolticaeninstituciones militares de enseanza. En 1937 los obreros y campesinos constituan ms del 70% delpersonaldemando,msdelamitaddelosjefeserancomunistasykomsomoles. En una palabra, las cosas marchaban bien. Es verdad que la Unin Sovitica construa el mundo nuevo casi sola, se encontraba en medio del hostil cerco capitalista, los servicios de inteligencia extranjeros no escatimaban fuerzas ni recursos para poner obstculos a nuestro pueblo. Pero el pas y el Ejrcito se fortalecan rpidamente de ao en ao, las vas del desarrollo econmico y poltico 130

estaban claras, todos las aceptaban y aprobaban, en las masas dominaba el entusiasmodetrabajo. Por eso fueron tanto ms antinaturales y no respondan en absoluto ni a la esencia del nuevo rgimen ni a la situacin concreta creada en el pas en 1937 las infundadasdetencionesenmasa,violandolalegalidadsocialista,quesepracticaron aquelaoenelEjrcito. Fueron arrestados prestigiosos militares lo que, naturalmente, repercuti en el desarrollodenuestras FuerzasArmadasyensucombatividad. Elao1937ocupaunlugarespecialenlahistoriadelpueblosoviticoydesus FuerzasArmadas.Esteaofueunadurapruebamoraldelafirmezaideolgicadel pueblosoviticoquemarchabajolabanderadelmarxismoleninismoadelantehacia elcomunismo. LosveinteaosdeexistenciadelPodersovitico,losveinteaosdeduralucha ydegloriosasvictoriasdelpueblosoviticosobrelacontrarrevolucininteriorylos enemigosexteriores,victoriasalcanzadasenlaluchaporlaconstruccineconmicay cultural, as como los xitos conseguidos en todos los sectores de la edificacin del socialismoconvencierondefinitivamentealpueblosoviticodelojustodelasideas de la Gran Revolucin Socialista de Octubre. Lo convencieron de que el programa delPartidoComunistaylaprcticadelaconstruccindelsocialismoennuestropas respondenalosinteresescardinalesyvitalesdelpueblosoviticoydequenuestro Partidonotieneotrosinteresesquelosdeorganizarlaluchaporelfuturoluminoso denuestraPatria. El pueblo sovitico tena fe en el Partido y lo segua con paso firme. Naturalmente,comosedice,enelmejorvinohayheces.HabaenlasfilasdelPartido yenelpuebloincrdulos,lloraduelosyznganosdetodoslospelajesymatices,pero no constituan una fuerza social considerable para frenar o frustrar la construccin delsocialismo.Lainmensamayoradenuestrasgentesconsagraronsinceramentesu vidaalaluchaporlasideasqueproclamaraelgranLenin. Los soviticos no escatimaban esfuerzos en el trabajo, renunciando a veces a muchascosas,estabandispuestosaentregarlavidapornuestraPatriasocialista. Pareca inconcebible que alguien pudiera poner en duda la lealtad de los soviticosalPartido,alGobiernoyalacausadelaconstruccindelsocialismo. Comosesabe,elpueblosoviticoderrotimplacablementelacontrarrevolucin de los guardias blancos y expuls de nuestra Patria a los intervencionistas extranjeros; con su lucha, con su sangre demostr su fidelidad inquebrantable a la causadenuestroPartidoleninista.PeroelpueblosoviticoyelPartidotuvieronque pagar duramentepor la suspicaciasinprincipios dela direccin polticadel pas, a cuyofrenteseencontrabaStalin. En las Fuerzas Armadas fueron arrestados la mayora de los jefes de las regionesmilitaresydelasflotas,miembrosdelosConsejosMilitares,jefesdecuerpo, jefes y comisarios de grandes y pequeas unidades. Se practicaron numerosos arrestosentrelosoficialeshonradosdelosrganosdeseguridaddelEstado. 131

Enelpassecreunasituacinespantosa.Nadiesefiabadenadie,empezarona temerseunosaotros,eludanlosencuentrosylasconversacionesysieranecesario trataban de hacerlo en presencia de terceras personas que sirvieran de testigos. Se propag una epidemia inaudita de calumnias. Se calumniaba con frecuencia a personasdehonestidadatodapruebayavecesasusamigosprximos.Todoesose haca por miedo a ser sospechoso de deslealtad. y esta horrible situacin segua caldendose. Lossoviticos,desdeelmsjovenalmsviejo,nocomprendanloquesuceda, por qu se practicaban tantas detenciones entre nuestro pueblo. Y no slo los miembrosdelPartido,tambinlagentesinpartidomirabaconperplejidadytemorla creciente oleada de detenciones y, claro, nadie poda expresar pblicamente su extraeza,suincredulidaddequesedetuvieraaenemigosrealesdelpuebloydeque losdetenidossehubierandedicadoaactividadesantisoviticasopertenecidoauna organizacin contrarrevolucionaria. Cada sovitico honrado al acostarse no tena firmeseguridaddequeesanochenoselollevaranporalgunadelacincalumniosa. Por la Ley vigente y por sentido comn los rganos de seguridad del Estado deban primero cerciorarse de la culpabilidad de talo cual persona contra la que se haba recibido un annimo, deban cerciorarse de si se trataba de una mentira fabricada o de la confesin de un detenido arrancada mediante torturas por el aparatoinvestigadordeasuntosdeespecialimportanciadelosrganosdeseguridad delEstado.Peroenaquelladifcilpocaexistaotroorden:primerodetenanyluego investigaban el asunto. Y no conozco ningn caso en que los inocentes fueran puestosenlibertad.No,lostenanlargosaosenlacrcel,confrecuenciasininstruir sumario,comosedice,sinformacindecausa. En 1937 fue arrestado como enemigo del pueblo Danilo Srdich, jefe de nuestro3CuerpodeCaballera.Quenemigodelpuebloeraaquel? Danilo Srdich era serbio de nacionalidad. Desde los primeros das de la formacin del Ejrcito Rojo se afili a su bandera batindose incesantemente en las filas del Primer Ejrcito de Caballera contra los guardias blancos y los intervencionistas extranjeros. Era un jefe muy bravo en el que tenan fe y al que seguan valerosamente los gloriosos combatientes del Ejrcito. Como jefe de escuadrnyjefederegimientodelPrimerEjrcitodeCaballeraSrdichescribicon susaudaceshazaasmuchaspginasgloriosasenlosanalesdelasimperecederasy brillantes victorias de Oleko Dndich. Y de pronto Srdich resultaba enemigo del pueblo. QuindelosqueconocanbienaSrdichpodacreersemejantepatraa? UnpardesemanasdespusdelarrestodeljefedelcuerpoSrdichfuillamadoa laciudaddeMinsk,alvagndelcomandantejefedelastropasdelaregin. Mepresentenelvagnynoencontrallalcomandantejefe,enaqueltiempo losustituaelcomandantedecuerpoV.Mulin.DosmesesdespusMulinfue arrestadocomoenemigodelpueblo:eraunviejobolcheviquequehabapasado muchosaosenlacrcelzaristaporsuactividadrevolucionaria.Enelvagnme recibiF.Glikov,recinnombradomiembrodelConsejoMilitardelaregin(hoy 132

MariscaldelaUninSovitica).LohabandesignadoparasustituiralarrestadoP. Smirnov,miembrodelConsejoMilitar,unjefevalerosoydetalento. Glikovmehizovariaspreguntasdecarcterbiogrfico,mepreguntsino tenafamiliaresoamigosdetenidos.Respondquenolosabaporquenomantena relacionesconmisnumerososparientes.Encuantoalosfamiliaresprximos,mi madreymihermanavivanentoncesenlaaldeaStrelkovkaytrabajabanenun koljs.Entrelosconocidosyamigoshabamuchosdetenidos. Quinconcretamente?preguntGlikov.Respond: ConocabienaldetenidoUborvich,alcomandantedecuerpoSrdich,al comandantedecuerpoVainer,alcomandantedecuerpoKovtiuj,alcomandantede cuerpoKutiakov,alcomandantedecuerpoKosgov,alcomandantededivisin Verjovski,alcomandantedecuerpoGrbovyalcomandantedecuerpoRokossovski. Dequineseraamigo?preguntGlikov. EraamigodeRokossovskiyDaniloSrdich.EstudiconRokossovskienun mismogrupoenloscursillosdecapacitacindemandosdecaballeraenlaciudadde Leningradoyservimosjuntosenla7DivisindeCaballeradeSamara.Eraamigo delcomandantedecuerpoKosgovydelcomandantededivisinVerjovskipor haberservidojuntosenlaInspeccindeCaballera.Tenaaestoshombrespor verdaderospatriotasycomunistasacartacabalrespond. Yahorasiguesiendodelamismaopinin?preguntGlikovmirndome fijamente. S. Glikovselevantbruscamentedelsillny,enrojeciendohastalasorejas,dijo conaspereza: Ynoespeligrosoparaunfuturocomandantedecuerpoalabaralosenemigos delpueblo? Respondquenosabaporquloshabanarrestado,pensabaqueeraunerror. SentqueGlikovadoptabauntonomalvolo,insatisfechoporlovistodemis contestaciones.Buscensuvoluminosacarpeta,extrajounpapel,loleyunoscinco minutosyluegodijo: Aqu,enuninformedelcomisariodel3CuerpodeCaballeraYungsedice queustedavecesesgroseroyrudoeneltratoconlosoficialeseinstructorespolticos subordinadosyquesubestimaelpapelysignificadodelosinstructorespolticos.Es cierto? Cierto,peronocomoescribeYung.Yosoyrudonocontodos,sinoconlos negligentesyconquienesnocumplenconresponsabilidadsudebermilitar.En cuantoalpapelysignificadodelosinstructorespolticos,yonoestimoaquienes cumplenformalmentesudeberpartidista,noseesfuerzanporperfeccionarseyno ayudanalosjefesenelcumplimientodelastareasdeinstruccinyeducacin,se dedicanalademagogiadondehayquemanifestarfirmezaytenacidadbolcheviques respond.

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Existendatosdequesumujer,nosinconocimientodeusted,bautizenla iglesiaasuhijaEra.Escierto?continuGlikov. Esoesunembustemuypocointeligente.Mesorprendequeunhombrecomo Yung,quenoesbobo,hayapodidodecirtaldisparate.Antesdeescribirtenaque haberlocomprobado. InterrumpilaconversacinlaentradaenelvagndeV.Mulin,que desempeabaelcargodecomandantejefedelastropasdelaregin.Yoantesno habaconversadonuncaconMulin.Yaenelprimerencuentromecausmuybuena impresinporsugallarda,eltonotranquiloysuavealconversarylacapacidadde expresarbreveyclaramentesupensamiento.Trasunaplticaprevia,Mulindijo: ElConsejoMilitardelareginproponeaustedparaelcargodecomandante del3CuerpodeCaballera. Qupiensadeesteofrecimiento?Respondqueestabadispuestoacumplir cualquiermisinquesemeencomendara. MuybiendijoMulin.GlikovtendiaMulinelinformedelcomisariodel3 CuerpodeCaballeraYungquetenavariospasajes subrayadoscon lpizrojo. Mulinleyel informey dijo: HayquellamaraYungyhablarconl.Creoqueaquhaymuchode sobra.Glikovcall. VuelvaalaDivisinytrabaje.YocomunicarmiopininaMosc.Creoque prontotendrqueasumirel mandodel3CuerpodijoMulin.MedespedysalparalaDivisin.Pasnomenos deunmesdesdelaentrevistayconversacinconGlikovyMulin,ynollegaba ladecisin de Mosc. Pens que Glikov seguramente habra comunicado a Mosc su opininnegativaacercadem,formadasobrelabasedelfalsoinformedeYung.Por otra parte, hablando con franqueza, yo me senta contento de no haber sido designado para un cargo superior porque entonces los rganos de seguridad del Estado se dedicaban activamente a la caza de altos jefes. En cuanto ascendan a alguienauncargosuperiornotardabaenserarrestadocomoenemigodelpuebloy elpobreeraarrojadoalosstanosdelNKVD. Aunquesepracticabandetencionesportodaspartes,elncleofundamentaldel personal de mando y poltico de la Divisin desempeaba su deber a conciencia poniendoentensintodassusfuerzasymovilizandoalpersonaldelaDivisinpara cumplirconelmximorendimientolastareasdelapreparacincombativa.Alegraba especialmenteelquelaorganizacinpartidistadelasunidadesdelaDivisinestaba

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firmementecohesionadaycortabacualquierintentodeloscalumniadoresdedifamar aunouotrocomunista,oficialoinstructorpoltico. PocodespusserecibilaordendelcomisariodelpueblodeDefensaporlaque se me nombraba comandante del 3 Cuerpo de Caballera. I. Muzichenko fue designadoparasustituirmecomocomandantedela4DivisindeCaballera. EntregulaDivisinaMuzichenkoydosdasdespuspartparalaciudadde Minsk,dondeasumelmandodel3CuerpodeCaballera. AmillegadaalcuerpomerecibiD.Samarski,jefedelE.M.Loprimeroqueme comunicfueelarrestocomoenemigodelpueblodelcomisariodelcuerpoYung, el mismo que escribiera a Glikov el calumnioso informe contra m. En mi fuero internomealegrdequeelcalumniadorrecibierasumerecido.Comodicelamxima popular:Quienparaotroponetrampa,justoesqueenellacaiga. En dos semanas logr informarme en detalle del estado de cosas en todas las unidades del cuerpo y, lamentablemente, tu ve que reconocer que debido a los arrestos en la mayora de las unidades del cuerpo haba empeorado mucho la preparacin combativa y poltica del personal de mando y poltico, haban disminuido las exigencias y, como consecuencia, se haban relajado la disciplina y todoelserviciodelpersonal.Envarioscasoslosdemagogoshabanalzadocabezae intentado aterrorizar a los jefes exigentes, ponindoles la etiqueta de actitud enemigahacialaeducacindelpersonal.Lapreparacincombativaypolticahaba descendido,sobretodoenlasunidadesdela24DivisindeCaballera.LaDivisin seencontrabaen las inmediacionesdela ciudaddeLpel ysus cuarteles ybasede instruccin estaban muy lejos de ser perfectos. En esta situacin surgan nimos insanos,agravadosporlosarrestosdejefes. Habatambinquienessededicabanalamalvadacalumniacontralosoficiales honrados para minarla confianzaenellos delossoldadosyelpersonal demando. Huboquetomarcartasenelasuntocontodaenerga,llamarresueltamentealorden aalgunosyplantearlacuestintalcomoexiganlosinteresesdelacausa.Esverdad que en varios casos incurr en excesiva aspereza, de lo que se aprovecharon inmediatamente algunos oficiales sin escrpulos de la Divisin. Al da siguiente llovieronlasdelacionescontramsobreelmandodelareginyGlikov,ylascartas dirigidasalosrganosdeseguridaddelEstadosobrelaeducacinenemigadelos cuadrosporpartedelcomandantedel3CuerpodeCaballeraZhkov. Pasada una semana el comandante de la 27 Divisin de Caballera Vasili BelokskovmecomunicqueenlaDivisinsehabarelajadomucholadisciplinay todo el servicio. Le pregunt qu haca personalmente el jefe de la Divisin Belokskov.Respondiqueaquellamismanocheibanaexaminarenlaorganizacin del Partido la conducta del comandante de la Divisin y que seguramente al da siguiente 10 mandaran a la crcel. Por la conversacin telefnica comprend que Belokskov estaba muy alarmado, por no decir ms. Lo pens un poco y dije que salainmediatamenteparalaDivisin.

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En el Estado Mayor de la Divisin me recibi Belokskov. Me sorprendi su aspecto. Estaba muy plido, tena profundas ojeras y los labios le temblaban nerviosamenteacadacortafrase.Lepregunt: Qulepasa?Yoloconozcobienporla7DivisindeCaballeradeSamara dondeustedsirvimagnficamente,loestimabatodalaorganizacindelPartido. Estusteddesconocido.Qusucede? Camaradacomandantedelcuerpo,vamosalareunindelPartido,hoyme vanaexpulsarymedaigualloqueocurraluego.Yahepreparadounhatoconunas mudasderopainterior. Comenz la reunin del Partido. Orden del da: expediente personal del comunistaVasiliBelokskov.InformelsecretariodeunacomisindelPartidodela Divisin. Resumiendo: el comunista Belokskov tena relaciones amistosas con Srdich,Yung,Uborvichyotrosenemigosdelpuebloyporesonopodagozarde la confianza del Partido. Adems, Belokskov no trataba con suficiente tacto a los oficialeseinstructorespolticos,erademasiadoexigenteenelservicio. Ladiscusinsellevcercadetreshoras.Nadiedijoniunapalabraendefensa de Belokskov. Estaba claro que iban a expulsado de las filas del Partido. V. Nvikov, comisario provisional del cuerpo, en esencia apoy a los intervinientes y sac la conclusin de que Belokskov no haba justificado el ttulo de miembro del Partido. Pedlapalabrayhablconbastantedureza. Conozco hace tiempo a Belokskov como honrado comunista, sensible camarada y magnfico comandante. Por lo que se refiere a sus relaciones con Uborvich, Srdich, Rokossovski y otros eran relaciones puramente de servicio y adems todava no se sabe por qu han sido arrestados Uborvich, Srdich y Rokossovski. Como nadie de nosotros sabe la causa del arresto, por qu vamos a adelantamos a los rganos correspondientes que tienen el deber de determinar objetivamenteelgradodeculpabilidaddelosdetenidosycomunicamosporquse les procesa? En cuanto a las dems cuestiones, son pequeeces sin importancia de principioyelcamaradaBelokskovsabrextraerconclusionesdelacrtica. En esta intervencin haba algo nuevo y los militantes del Partido interrumpieron varias veces con voces: Bien dicho. Tiene razn. El presidente pregunt si quera intervenir alguien ms. Alguien dijo que haba la propuesta del comandante del cuerpo Zhkov de limitarse a la discusin. No se hicieron otras propuestas. Resolvieron: recomendar a Belokskov tener en cuenta en su labor las intervencionesdeloscomunistas. Cuando salimos de la reunin vi que Vasili Belokskov se enjugaba a hurtadillas una lgrima. Cre que lloraba al comprender que haba quedado en el Partido y poda continuar en sus filas, laborando en bien del pueblo y de nuestra Patria. No me acerqu a l pensando que era mejor que experimentase a solas la reciente zozobra por su suerte y la profunda alegra por la justa decisin de la organizacindelPartido. 136

Al despedimos nos estrechamos con fuerza las manos Y de sus ojos rod un lagrimn,dejandosurastroenlamejilla.Nomedijoniunapalabra,peroelapretn demanosylalgrimaeranmselocuentesyvaliososquetodaslaspalabras.Yome alegr por l y no me equivoqu. Toda su vida (falleci en 1961) Vasili Belokskov fuemuydignocomunista,modestotrabajadoryhbilorganizadordetodoloquese le encomend. Durante la Gran Guerra Patria fue uno de los principales organizadores del servicio de auto transporte y avituallamiento de las tropas. Despus de la guerra encabez la Direccin general de obras militares y trabajos especiales y en los ltimos aos fue viceministro de Defensa para la construccin. VasiliBelokskovsedestacabaensutrabajosiempreyentodaspartes.Fuesiempre uncamaradatranquiloybuenoysinohubieraintercedidoensudefensaen1937,la cosa podra haber tomado un giro distinto. Lamentablemente, muchos camaradas sucumbieronalnorecibiramistosaayudacuandosediscutisucomportamientoen lasorganizacionesdelPartido,porqueentoncesdeellasdependamucho,yaqueala expulsindelPartidoseguainmediatamenteelarresto. En 1937, por orden del comisario del pueblo de Defensa, fui designado comandante del 3 Cuerpo de Caballera de la Regin Militar de Bielorrusia. Pero poco despus, al ser nombrado el comandante del 6 Cuerpo Cosado E. Gorichev subcomandantedelastropasdelaReginMilitarEspecialdeKev,mepropusieron elcargodecomandantedeesteCuerpo. La vida de mi predecesor E. Gorichev tuvo un fin trgico. Despus de ser nombradosuplentedeTimoshenko,l,comootrosmuchos,sufriungravetrauma cardaco.EnunareunindelPartidoloacusarondeestarrelacionadoconUborvich, Srdich y otros enemigos del pueblo, y la cosa tom un cariz feo. No queriendo sufrirlarepresindelosrganosdeseguridaddelEstadosesuicid.Dalstimaeste comandante. Desde los primeros das de existencia del Poder sovitico se bati heroicamente en las filas del Ejrcito Rojo. En el Ejrcito de Caballera mand consecutivamenteunescuadrn,unregimientoyunabrigadayentodoslospuestos de mando fue un jefe capaz y valeroso. Los soldados y oficiales del Ejrcito de Caballera lo queran y respetaban. Acept de buen grado el ofrecimiento. El 6 Cuerpo por su preparacin y el estado general se encontraba por encima del 3 Cuerpoy,lomsimportante,delformabapartela4DivisinCosacadelDon.Yola habamandadomsdecuatroaosy,comoesnatural,sentaespecialafectoporella. Para sustituirme fue designado comandante del 3 Cuerpo de Caballera Y. Cherevichenko,veteranoyexpertojefemilitarsurgidodel1EjrcitodeCaballera. A la vez que comandante del 3 Cuerpo de Caballera, yo era jefe de la guarnicin. Adems de las unidades del 3 Cuerpo de Caballera formaba la guarnicinlafamosa2DivisindeInfantera,quemandabaalprincipioShajnazrov y,despusdesudetencin,B.Bobrov,exjefedelE.M.delaregincuandomandaba sta Uborvich. Despus del arresto de Bobrov a fines de 1937 fue designado comandantedelaDivsinI.Knev. ConKnevmeentrevistabaconfrecuenciaparaasuntosdelaguarnicin y no puedodecirnadadel.Mecausababuenaimpresinyerasiempredinmico. 137

En el 6 Cuerpo de Caballera tuve que dedicarme a una gran labor operativa. Tenamos que trabajar ms que nada en las cuestiones de la utilizacin de la caballeraencombateformandopartedelejrcitomecanizadodecaballera.Entonces eran problemas de primera magnitud. Semejante ejrcito mecanizado de caballera, integradopor34divisionesdecaballera,23brigadasdetanquesyunadivisin de infantera motorizada, en estrecha cooperacin con la aviacin de bombardeo y caza y, posteriormente, con unidades de aerodesembarco, estaba en condiciones de cumplir grandes tareas operativas en la composicin del frente, contribuyendo a la acertadarealizacindelasideasestratgicas. Era evidente que el futuro perteneca en grado considerable a los tanques y grandesunidadesmecanizadasy por eso estudibamos detalladamente los problemas de la cooperacin con las tropasacorazadasylaorganizacindeladefensaantitanque,tantoencombatecomo enlasoperaciones. Tantoenel3comoenel6cuerposdecaballeratuvequeactuarprcticamente en los ejercicios de campaa y en las maniobras con la 21 Brigada Acorazada Autnoma (comandante de brigada M. Potpov) o la 3 Brigada Acorazada Autnoma(comandantedebrigadaV.Nvikov).Estosdoscomandanteshabansido en el pasado mis compaeros de servicio y nos entendamos a media palabra en la situacindecombate. El6CuerpodeCaballeraporsupreparacincombativaeramuchomejorque otrasunidades.Ademsdela4DivisindelDonsedestacabala6DivisinCosaca del KubanTery Chongar, que estaba excelentemente preparada, sobre todo en la esfera de la tctica, de la equitacin y de fuego. Hay que reconocer el mrito de su comandante L. Viner, que consagr muchas fuerzas y energas para elevar la Divisin a un alto nivel de preparacin combativa. Estas combativas divisiones constituanelncleodelIEjrcitodeCaballera. Eraunpocomsdbilla29DivisindeCaballera,acuarteladaenlaciudadde Osipvichi,quemandabaelcomandantedebrigadaK.Pavlovski,hombreque,por su carcter y su temperamento, no era de caballera. A propsito, ceda a estos comandantestambinenlapreparacingeneral. EnesteperodomandabalastropasdelaReginMilitardeBielorrusiaI.Belov, comandante de ejrcito de primer rango, que empez a preparar enrgicamente las tropasdelaregin. Enelotoode1937serealizaronenlaReginMilitardeBielorrusiamaniobras regionales a las que asistieron invitados generales y oficiales del Estado Mayor General alemn. Observaban las maniobras el comisario del pueblo de Defensa K. VoroshlovyeljefedelEstadoMayorGeneralB.Shposhnikov. PocodespuselcomandantejefedelastropasI.Belovcorrilamismatrgica suerte que los comandantes jefes anteriores: fue arrestado como enemigo del pueblo, yeso cuando Belov, ex bracero, veterano bolchevique, comandante muy valerosoycapaz,habaempeadotodassusfuerzasenlaluchacontralosguardias

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blancosylaintervencinextranjerasinescatimarenergasenelcumplimientodelas tareasqueleplanteabanelPartidoyelGobierno. Era algo inexplicable: Belov y de pronto enemigo del pueblo. Naturalmente, nadiecreyestaversin. Despus delarresto de Belov se design comandante jefe de las tropas de la regin al comandante de ejrcito de segundo rango M. Kovaliov. I. Susaikov sustituyaF.GlikovcomomiembrodelConsejoMilitar. En lugar de los arrestados eran promovidos nuevos hombres que tenan bastante menos conocimientos, menos experiencia y a quienes esperaba un gran trabajo para superarse y ser dignos jefes militares de escala estratgicooperativa y hbileseducadoresdelastropasdelaregin. EnlaReginMilitardeBielorrusiafueronarrestadoscasielcienporcientode loscomandantesdecuerpo.Lossustituyeronlosjefesdedivisinquesesalvaronde las detenciones. Entre los comandantes de cuerpo arrestados se encontraba Ivn Kutiakov.Quierodeciraquunaspalabrassobrel. A las tropas de la regin se incorporaban nuevos hombres que no posean suficiente bagaje de conocimientos y experiencia de mando. Tenan que realizar un granesfuerzoparaserdignosjefesmilitaresyhbilespreceptoresdelastropas. No puedo por menos de recordar a I. Kutiakov, comandante de un cuerpo de ejrcito,aquienmeunaunaviejaamistad.Loconocadesdehacamsde20aosy loadmirabasiemprecomocomandanteycomohombredereciavoluntad.Kutiakov habasidosoldadodelejrcitozarista.Ensuregimientogozabadegranautoridady en los primeros das de la revolucin los soldados lo eligieron comandante del regimiento.Esungranhonorserelegidoporlossoldadosdelfrente.Paraesodeba distinguirse por grandes mritos: ser siempre y en todo ejemplo para sus compaeros, tener una mente despejada, solcito corazn, conocer bien y amar a la tropa,comprendersuspensamientosyanhelos. EnlosaosdelaguerracivilKutiakovmandunabrigadadeinfanteradela25 Divisin de Chapev. A la muerte de Chapev Kutiakov fue designado para sustituidocomocomandantedelaDivisin.Porelacertadomandodeunidadesen loscombatescontralosguardiasblancosestabacondecoradocontresOrdenesdela BanderaRojaylaOrdendelaBanderaRojadeRepblicadeJoresma,ascomocon armadehonor.En1937Kutiakovfuedesignadosubcomandantejefedelastropasde laReginMilitardelVolga. Ivn Kutiakov, como otros muchos, fue calumniado y pereci trgicamente. AcasosepuedeolvidaraquienesfueronencumbradospornuestroPartidoleninista delaentraadelaclaseobrerayelcampesinado,adiestradosyeducadosenlalucha con lacontrarrevolucininteriory exterior,y quienes constituanel preciosotesoro deloscuadrosmilitaresdenuestraPatriaydenuestroPartido?No!Noselespuede olvidar como tampoco se pueden olvidar los crmenes de quienes tienen sobre su conciencialainjustificadaysangrientarepresin,lasdetencionesyladeportacinde losfamiliaresalugaresnotanlejanos.

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Una tarde entr en mi despacho el comisario de cuerpo Fomn. Estuvo dando vueltashastaqueporfindijo: Sabes,maanasereneelactivodeloscomunistasdela4Divisin,del3yel6 cuerpos.Vanaexaminar tuconductacomocomunista.Yopregunt: Quhehechoparaqueexaminemiconductaunareunintangrande? Adems,cmovanaexaminarmiconductasinhabermepresentadopreviamente ningunaacusacinparaqueyopuedaprepararlasexplicacionescorrespondientes? Seexaminarnlosmaterialesdela4DivisindeCaballeraydel3Cuerpo. YonoestoyalcorrientedelasdeclaracionesquesehanrecibidodijoFomn. Bien,veremosdequmequierenacusarrespondaFomn. Enefecto,aldasiguientesejuntaronunosochentacomunistasymeinvitarona la reunin. Hablando con franqueza, me senta un poco preocupado y molesto porqueenaquellostiemposlepegabanconmuchafacilidadlaetiquetadeenemigo delpuebloacualquiercomunistahonrado. La reunin empez por la lectura de las declaraciones de varios oficiales e instructores polticos de la 4, la 24 y la 7 divisiones en las que se indicaba que a muchos oficiales e instructores polticos los haba castigado inmerecidamente, los haba reido con grosera y no los haba ascendido; segn decan algunos, haba retenido premeditadamente a cuadros expertos, con lo que haba causado deliberadamente dao a nuestras Fuerzas Armadas. Resumiendo, se pretenda reconocer que yo haba empleado mtodos enemigos en la educacin de cuadros. Despus de la lectura de varias declaraciones comenzaron los debates. Como corresponda, intervinieron en primer trmino los que haban presentado declaraciones. A mi pregunta de por qu haban presentado las declaraciones contra m tan tarde, pues haban pasado ao y medio o dos aos de los sucesos mencionados, respondieron: Temamos a Zhkov. Ahora son otros tiempos. Ahora los arrestos nos han abiertolosojos. Segunda cuestin: actitud hacia Uborvich, Srdich, Viner y otros enemigos del pueblo. Por qu Uborvich, al revistar la divisin, coma personalmente con usted, camarada Zhkov, por qu lo trataron siempre tan bien Srdich, Viner y otrosenemigosdelpueblo? Luego habl S. Tijomrov, jefe de la seccin poltica de la 4 Divisin de Caballera. Todos los comunistas presentes esperaban de l una evaluacin poltica ecunime de la actividad del comandante y jefe nico con quien haba trabajado variosaosenladivisin.Mas,pordesgracia,sudiscursofueunejemplopatentede conformista. Anduvo con rodeos entre los acusadores y result un intento sin escrpulosdeeludirlarespuestadirectaalaspreguntasdeenqutenaynotena raznZhkov.Tijomroveludidarunafrancacontestacin.Yodijealoscomunistas queesperabaunaevaluacinimparcialdemiactividad,peronoeraas.Poresoibaa 140

decir en qu tena razn yo y en qu no la tena para rechazar pretensiones que carecandefundamento. Primeracuestin:lagrosera.Deboreconocerfrancamentequetuvearrebatosy que habl speramente con los oficiales e instructores polticos que se han quejado aqu y que se ofendieron conmigo. No quiero justificarme diciendo que en la Divisin haba muchos defectos en la labor del personal, muchas faltas y contravenciones.Comocomunistayodebaantetodosermscomedidoeneltratoa lossubordinados,ayudarmsconbuenaspalabrasymanifestarmenosnerviosismo. Unbuenconsejo,unabuenapalabravalemsquecualquierblasfemia.Porloquese refierealaacusacindequecomiconmigoUborvich,enemigodelpueblo,debo decir que comi conmigo el comandante jefe de las tropas de la regin. Quin de nosotros saba que era enemigo del pueblo? Nadie. En cuanto a lo bien que me tratabanSrdichyViner,puedodecirquetodosdebemosesforzamosenquehaya buenasrelacionesentrejefesysubordinados.Ustedestienenraznalcriticarmimala actitudconalgunosoficiales,peronotienenraznalcriticarmeporlabuenaactitud que tenan conmigo Srdich y Viner. Por eso habra que alabar y no lanzar insinuacionesequvocasyacusacionesinfundadas. En cuanto a la observacin de Tijomrov, jefe de la seccin poltica de la 4 Divisin de Caballera, de que yo subestimo a los instructores polticos, debo decir francamente:s,escierto,nomegustanniestimoainstructorespolticoscomo,por ejemplo,Tijomrov,quemeayudmalenelservicioenla4DivisindeCaballeray siempreeludaresolverlosasuntoscomplicadosmanifestandoblandenguerayfalta deprincipios,inclusoenperjuiciodelacausa.Talesinstructorespolticosquierenser bondadososacostadelacausa,peroesenoeselestilodetrabajodeunbolchevique. Yorespetoalosinstructorespolticosqueayudanasuscomandantesacumplirbien las tareas de la preparacin combativa, saben trabajar a conciencia, poniendo en prctica incansablemente las indicaciones del Partido y del Gobierno y no tienen reparo en decir a su comandante dnde no tiene razn, dnde ha incurrido en un errorparaqueelcomandantelotengaencuentaensutrabajoynocometapifias. Losorganizadoresdeaquellareuninpensabanseguramente expulsarmedelPartidooporlomenosimponermeunasevera sancin,peroloscomunistasnoaccedieron.Despusdelas intervencionescrticas,lareuninaprobunadecisinquefueuna seriaayudaparam.Enellasedeca:Limitarsealadiscusindel asuntoytomarnotadelaexplicacindelcamaradaG.Zhkov. Hablandoconfranqueza,paramilaintervencindeljefedelaseccinpoltica de la 4 Divisin de Caballera S. Tijomrov fue un poco inesperada. Habamos trabajadojuntoscasicuatroaos.Vivamosenlamismacasa.Ciertamente,comojefe delaseccinpolticaymisuplenteparalalaborpoltica,nomesatisfaca,peroenla vida privada, como persona, era bueno en todos los aspectos y siempre me haba tratado con gran tacto y respeto. Destacaba siempre que como jefe nico yo era un dirigente poltico ntegro y gozaba de verdadera autoridad partidista entre el personaldemando,incluyendolosinstructorespolticos. 141

CuandoterminlareunindelaorganizacindelPartido,nomecontuveyle preguntaTijomrov: Hoyhadichodemloquenodecasiemprecuandotrabajbamosjuntosenla Divisin.Cundodecalaverdad,antesuhoy? Respondi: Antes.Peroloquehedichohoyhabaquedecirlo.Semefueelsantoalcieloy respond: Sientomuchohaberleconsideradouncamaradadefirmesprincipios.Ud. esunconformista.Desdeentoncesdejdetenerloporcamarada.Cuando nosencontrbamosrespondasloalaspreguntasdeservicio. Pasaron unos veinte aos. Siendo ya ministro de Defensa recib tres cartas de Tijomrov.Escribaquetenagrandesdeseosdevermeyhablarconelcoraznenla manodelservicioconjuntoydeotrasmuchascosas.Norespondaningunadesus cartasporconsiderarquenisiquieraeltiempopodaborrarlainjusticiaquecometi conmigo. MenosmalquelaorganizacindelPartidonosiguientonceselfalsocaminoy supocomprenderelfondodelacuestin.PeroysihubierahechocasodeTijomrov y otros como l, qu podra haber resultado entonces? Est claro que mi destino se habra decidido en las mazmorras del NKVD como el de otros muchos hombres honradosnuestros. Como comandante del 6 Cuerpo, yo trabajaba intensamente en las cuestiones estratgicas y operativas, pues consideraba que no haba logrado mucho en este terreno. Me percataba claramente de que un moderno comandante de cuerpo necesitasabermuchsimoytrabajabaconahncoparadominarlascienciasmilitares. Al leer materiales histricos sobre las guerras pasadas, obras clsicas de arte militarydiversasmemoriasyotratabadehacerdeduccionesdelcarcterdelaguerra moderna, de las modernas operaciones y batallas. Para m fue de gran provecho el estudio personal de ejercicios operativo s y tcticos para la ejecucin de juegos de mandos de divisin y de cuerpo, ejercicios de Estado Mayor, maniobras con las tropas,etc. Despus de cada uno de estos ejercicios senta que iba acumulando conocimientos y experiencia yeso era absolutamente necesario no slo para mi propiodesarrollo,sinotambinparaloscuadrosjvenesquesemehabanconfiado. Era agradable cuando un ejercicio o maniobra con una unidad, Estado Mayor o grupo de oficiales renda sensible provecho a sus participantes. Yo lo consideraba como la mayor recompensa por mi trabajo. Si en el ejercicio nadie aprenda nada nuevoniextraaconocimientosdelbagajepersonaldeljefesuperior,ami modode ver,eseejercicioesunreprochedirectoalaconcienciadelcomandanteypatentizasu incapacidad.Yhayquereconocerqueentoncestenamosamuchoscomandantesque noaventajabanasussubordinadosenlosconocimientos. Yoestudiabaafondoyconsecuentemente,pasoapaso,lascuestionesmilitares, tanto terica como prcticamente, pero siento no haber recibido conocimientos sistematizadosenelestudiodelateoramarxistaleninista. 142

Entonces eso me pasaba no slo a m, sino tambin a muchos comandantes. Ciertamente, el Partido haca todo lo posible para elevar el nivel ideolgico del personal de mando del Ejrcito Rojo. En todos los establecimientos de enseanza superior el programa de ciencias marxistasleninistas era bastante intenso, pero, probablemente,serequeradenosotrosmayoresesfuerzosenestesentido.Nofueron muchoslosquetuvieronlasuertedepasarensudaporloscursosdelaAcademia PolticoMilitarTolmachov. Mandando el Cuerpo, yo comprenda la necesidad de estudiar seriamente las cuestionesdelPartidoypolticas.Yamenudomepasabalasnochesleyendoobras delosclsicosdelmarxismoleninismo.Debodecirquenosemedabanconfacilidad, sobretodoElCapitaldeMarxylostrabajosfilosficosdeLenin.Peroeltenaztrabajo ayud a conseguir resultados. Posteriormente estaba contento de no haber cedido ante las dificultades, de que me haba bastado, como suele decirse, el nimo para continuar el estudio. Eso me permita orientarme en las cuestiones de organizacin denuestrasFuerzasArmadas,delapolticainterioryexteriordelPartido. Yotrabajabayexigademissubordinadosestudiarconstantementelaestrategia y la tctica leninistas, sin lo cual no es posible encabezar con acierto las tropas, instruirlasyeducarlas,ycuandofueraprecisoconducirlasalcombateporlaPatria. Corraelaomilnovecientostreintayocho.Lapenosasituacincreadaaraz delasdetencionesenmasa continuaba influyendo opresivamente. Ya eran detenidos no slo altas personalidades del Estado y destacados jefes militares, sino se lleg incluso a los oficialeseinstructorespolticosdelasunidades. DespusdelarrestodeloscomandantesjefesdetropasdelareginI.Uborvich eI.Belovlapreparacindealtosmandosenlareginempeordrsticamenteycasi no ramos llamados a la regin para efectuar ejercicios tcticos. Se senta que el Mandodelareginsufradolorosamenteporlasituacincreada. En1938I.BelovyA.PeremtovfueronllamadosaMosc.AMijalKovaliovlo designaron comandante jefe de la Regin Militar de Bielorrusia. Yo conoca a Kovaliov por la guerra civil. Lo nombraron comandante jefe de las tropas de la regin ascendindolo, creo, del puesto de subcomandante. Era un hombre muy cordial,conocabienlascuestionesoperativasyestratgicas,perosuladofuerteera latcticaquehabadominadomuybientericayprcticamente. Fue designado jefe del Estado Mayor M. Purkev; se distingui especialmente enlaGuerraPatria. A fines de 1938 los comandantes de todas las unidades de la regin fuimos convocados a una reunin donde se discutieron el balance y las tareas de la preparacincombativadelastropas. Intervinieron M. Kovaliov, comandante jefe de las tropas de la regin, e I. Susikov, miembro del Consejo Militar. La intervencin de Kovaliov tuvo buena acogida. Habl con conocimiento de causa, pero para todos estaba claro que KovaliovnoeraUborvich.Sesentaqueltenaquetrabajarmuchoparallegaraser

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un comandante jefe ntegro de una regin tan grande como era entonces la Regin MilitardeBielorrusia. LareuninterminconunasinstruccionesgeneralesdelConsejoMilitar.Nofue ni mucho menos como antes, con Uborvich, cuando a cualquier reunin segua la exhibicindelnuevomaterial,laejecucindeejerciciosysimulacrosdeinfanteray aviacin,juegosoperativos,etc. Porduraquefueralasituacinenlosaos19371938,lapreparacincombativa denuestrastropastranscurrienlofundamentalnormalmenteylasunidadesdel6 CuerpodeCaballerallegaronalfindelaoconbuenosresultados. Afinesde1938meofrecieronunnuevocargo:subcomandantejefedelastropas delaReginMilitardeBielorrusiaparalacaballera.Elprimersubcomandantejefe en aquel perodo era el comandante de cuerpo F. Kuznetsov. Al comienzo de la guerra mand el Frente del Noroeste. A m se me nombraba para sustituir a 1. Apansenko,quepasabaasersubcomandantejefedelastropasdelaReginMilitar deKev. Entiemposdepazmisfuncionesconsistanendirigirlapreparacincombativa de las unidades de caballera de la regin y de las distintas brigadas acorazadas destinadas por el plan de operaciones a las acciones conjuntas con la caballera. En caso de guerra yo deba asumir el mando de un grupo mecanizado de caballera, formado por 4 5 divisiones de caballera, 3 4 brigadas acorazadas autnomas y otrasunidadesderefuerzo. Yo no quera abandonar el Cuerpo al que me haba acostumbrado. Pero la perspectivadetrabajarconunagranunidadoperativameparecatentadorayacept elnombramiento.Parasustituirmefuenombradocomandantedel6CuerpoCosaco A. Ermenko (hoy Mariscal de la Unin Sovitica). Yo lo conoca por los cursos de caballeradecapacitacindemandos,quelhizoenlosaos19241925ycreaque coneltiempollegaraasercomandantedecuerpo.Pero,hablandoconfranqueza,la gentenoloqueraporsupresuntuosidad,porunlado,ysuidolatra,porotro. Medespeddelosjefeseinstructorespolticosdelasdivisionesyunidadesdel CuerpoymarchaSmolensk,dondeenaqueltiemposeencontrabaelEstadoMayor de la Regin Militar de Bielorrusia, siendo muy afectuosamente recibido por M. Kovaliov,comandantejefedelastropasdelaregin. Eltrabajoenel3yel6cuerposdecaballerameproporciongranexperienciay muchosconocimientosyconservsiempremigratitudaquienesmeayudaronenel desempeodemisfunciones,aquienestrabajabanhonradamenteenarasdelagran causadeladefensadenuestropas. CAPTULOVIILAGUERRANODECLARADAENJALJINGOL En 1939, el Gobierno sovitico, cumpliendo el compromiso asumido el 12 de marzode1936,prestayudamilitaralaRepblicaPopularMongolaenladerrotade lastropasjaponesasquehabanpenetradoenelterritoriodenuestraamiga,laRPM, enelsectordelroJaljinGol. 144

Desde el mes de mayo hasta el 15 de setiembre en el territorio de la RPM se libraron encarnizadas batallas entre las tropas soviticomongolas y las nipo manches. Por el lado del Japn particip en la agresin militar el 6 Ejrcito nipn, formado con tropas selectas de ocupacin del Ejrcito de Kwangtung, dislocado en China. Porelladodelastropassoviticasymongolasalcomienzodelasoperaciones militares participaron algunas unidades del Ejrcito Popular mongol, apoyadas por lasunidadesdel57CuerpoEspecialdelEjrcitoRojo,dislocadoenelterritoriodela RepblicaPopularMongola. Laoperacingeneralofensivaparaelcercoyderrotatotaldel6Ejrcitojapons la efectu el 1 Grupo de Ejrcito, desplegado sobre la base del 57 Cuerpo Especial, conelconcursodeungrupodetropasdelaRPM. ElGobiernojaponsencomendalEjrcitodeKwangtunglarealizacindesus designiosagresivos:penetrarenelterritoriodelaRepblicaPopularMongola.Para disimular los verdaderos objetivos de la invasin el Gobierno japons decidi presentar a la opinin pblica mundial el acto de agresin como un conflicto fronterizo. Paradarmayorconviccinasuversin,elGobiernojaponsdecidinolanzar grandes fuerzas al comienzo de las operaciones militares, comenzando la invasin con destacamentos especiales e incrementando su fuerza a medida que se desarrollaran las operaciones militares. Adems, se tena en cuenta: en caso de circunstanciasdesfavorablesquepodancrearseporlaentradaenaccindelEjrcito Rojo,suspenderlaagresininiciadayretirarseasuterritorio. El motivo para desencadenar las operaciones militares y el llamado conflicto fronterizo fue la pretensin del Gobierno japons de apoderarse del territorio mongolqueseencuentraalestedelroJaljinGol. Parafundamentarsuartificialpretensin,en1935editaronenJapnunacarta topogrficafalsificadaenlaquetrasladaronarbitrariamentelafronteraestataldela RPMmsde20kilmetros,fijndolaa10largodelroJaljinGol. Estafalsificacinfuetotalmentedesenmascaradaenelprocesojudicialseguido en Tokio a los principales criminales de guerra japoneses. La acusacin sovitica demostr en este proceso que el Gobierno japons conoca perfectamente la verdadera frontera de la RPM en la zona del ro JaljinGol y conoca tambin la edicindecartasfalsificadasen1935. Enmayode1939,alcomienzodelossucesosdelJaljinGol,cuandoenlazona deoperacionesslohabaunidadesinsignificantesdelEjrcitoPopularMongol, los japoneses, atacndolas por sorpresa, se apoderaron de un considerable territorio al otroladodelroJaljinGol. Se cre una situacin alarmante que amenazaba con la ampliacin de las operaciones militares. Los gobiernos sovitico y mongol, aspirando a mantener la paz y no dar motivo al Japn para ensanchar las proporciones de las operaciones militares,decidieronderrotarenelplazomscortoposiblelastropasjaponesasque 145

haban penetrado en la RPM, sin trasponer con sus operaciones los lmites de la RepblicaPopularMongola. Afinesdemayode1939,siendosubcomandantejefedelastropasdelaRegin Militar de Bielorrusia, dirig con mis ayudantes un juego de equipos de Estado Mayor en campaa en la regin de Minsk. Participaron los comandantes de las unidadesdecaballerayvariasunidadesacorazadasdelaregin,jefesyoficialesde operacionesdelosEstadosMayores. El juego de Estado Mayor ya haba terminado y el 1 de junio efectuamos su anlisisenelEstadoMayordel3CuerpodeCaballeraenMinsk.Inesperadamenteel comisario de Divisin I. Susikov, miembro del Consejo Militar de la regin, me comunic que acababan de telefonear de Mosc con la orden de salir inmediatamenteypresentarmealdasiguientealcomisariodelpueblodeDefensa. PartenelprimertrenquesaliparaMoscyel2dejunioporlamaanaestaba yaenlaantesaladeVoroshlov. Me recibi R. Jmelnitski, que cumpla misiones especiales del comisario del pueblodeDefensa,ydijoqueVoroshlovyaesperaba. Paseusted,yoordenarquelepreparenunamaletaparaunlargoviaje. Paraqulargoviaje?Entreaveralcomisariodelpueblo,lledirtodolo necesario. Entr en el despacho e inform al comisario del pueblo de mi llegada. Voroshlovmepreguntporlasaludydijo: Las tropas japonesas han irrumpido inesperadamente en el territorio de nuestra amiga Mongolia, a la que el Gobierno sovitico se comprometi por el tratadodel12demarzode1936adefenderdecualquieragresinexterior.Aqutiene unmapadelazonadelainvasinconlasituacindel30demayo. Meacerqualmapa. Aqu seal el comisario del pueblo se venan efectuando largo tiempo pequeas incursiones provocadoras contra los guardafronteras mongoles y aqu un grupo de tropas japonesas de la guarnicin de Hailar penetr en el territorio de la RPMyatacalasunidadesdeguardafronterasmongolesquecubranestesectoral estedelroJaljinGol. Creoprosiguielcomisariodelpuebloquesehafraguadounaseriaaventura militar. En todo caso, la cosa no terminar ah... Puede salir en avin inmediatamenteparaallysihacefaltaasumirelmandodelastropas? Estoydispuestoavolarinmediatamente. Muybiendijoelcomisariodelpueblo.Elavinparaustedestarlistoenel aerdromo central a las 16 horas. Acrquese a Smordinov, le entregar los documentosnecesariosypngasedeacuerdoconelEstadoMayorGeneral.Alavin llegar y se pondr a su disposicin un pequeo grupo de oficiales especialistas. Hastalavista,ledeseoxito. Me desped del comisario del pueblo dirigindome al Estado Mayor General parahablarconIvnSmordinov,quedesempeabainterinamentelasfuncionesde 146

subjefe del Estado Mayor General, a quien conoca ya. Encima de su mesa estaba extendido un mapa igual que el del comisario del pueblo. Smordinov dijo que no podaaadirnadaalasituacinquemehabaexpuestoelcomisariodelpuebloypor eso debamos ponemos de acuerdo solamente en lo que se refiere a las comunicaciones. LeruegodijoSmordinovqueencuantollegueallugarYseorienteenlo queallocurrenosinformefrancamentedesuopinin. Enesoquedamos. Nuestro avin no tard en despegar y poner rumbo a Mongolia. La ltima escala antes de abandonar el territorio del pas la hicimos en Chit. Nos invit el ConsejoMilitardelareginparainformamos.EnelEstadoMayornosrecibieronV. Ykovlev, comandante jefe de la regin, y D. Gapanvich, miembro del Consejo Militar.Noscomunicaronlosltimosacontecimientos.Lonuevoeraquelaaviacin japonesapenetrabaprofundamenteenelterritoriodelaRPMyperseguaanuestros automvilesametrallndolosdesdeelaire. El5dejunioporlamaanallegamosaTamtsakBulak,alEstadoMayordel57 CuerpoEspecial,dondenosentrevistamosconN.Feklenko,comandantedelCuerpo, conM.Nikshev,comisariodelCuerpo,comandantedebrigada,A.Kschev,jefede EstadoMayor,yotrosoficiales. Kschevinformdelasituacinhaciendola salvedaddequetodavanoestabalosuficientemente estudiada.Porelinformequedclaroqueelmando delCuerponoconocalaverdaderasituacin. PreguntaFeklenkosicreaquesepodadirigiralas tropasa120kilmetrosdelcampodecombate. Claro,estamosunpocolejosrespondi,peronuestrazonanoestpreparada en el aspecto operativo. Delante no hay ni un kilmetro de lneas telefnicas ni telegrficas,nohaypreparadounpuestodemandonicamposdeaterrizaje. Yqusehaceparaquehayatodoeso? Pensamosmandarpormaderayempezarainstalarelpuestodemando. Result que nadie del mando del Cuerpo, salvo el comisario del regimiento Nikshev,habaestadoenlazonadelosacontecimientos.Propusealcomandantedel Cuerpomarcharinmediatamentealaavanzadayorientarseallcuidadosamenteen la situacin. Elpropusoquefuera conmigo Nikshev,pretextando queencualquier momentopodanllamadodeMoscalaparato. En el trayecto el comisario habl detalladamente del estado del Cuerpo, de su capacidad combativa, del Estado Mayor y de algunos comandantes e instructores polticos. Nikshev me caus muy buena impresin. Conoca su oficio, conoca a la gente,susdefectosymritos. El detallado conocimiento del terreno en la zona de los acontecimientos, las conversaciones con los jefes y comisarios de las unidades de nuestras tropas y del ejrcito mongol y tambin con los oficiales del Estado Mayor permitieron 147

comprender ms claramente el carcter y la magnitud de los acontecimientos desplegados y determinar la capacidad combativa del adversario. Se sealaron los defectos en las operaciones de nuestras tropas y de las mongolas. Uno de los principaleseralaausenciadeunminuciosoreconocimientodelenemigo. Tododenotabaquenosetratabadeunconflictofronterizo,quelosjaponesesno habanrenunciadoasus objetivosagresivoscontraelLejanoOrientesoviticoylaRPMyquehabaque esperarenfechaprximaaccionesdemayormagnitud. Evaluando la situacin en conjunto, llegamos a la deduccin de que con las fuerzasconquecontabanuestro57CuerpoEspecialenlaRPMseraimposibleatajar la aventura militar japonesa, sobre todo si comenzaban simultneamente enrgicas operacionesenotrossectoresydirecciones. Al volver al puesto de mando y tras aconsejarme con el mando del Cuerpo enviamos un informe al comisario del pueblo de Defensa en el que se expona brevemente el plan de operaciones de las tropas soviticomongolas: mantener firmemente la cabeza del puente en la orilla derecha del JaljinGol y preparar al mismo tiempouncontraataquedesde laprofundidad. Aldasiguiente serecibila respuesta. El comisario del pueblo estaba completamente de acuerdo con nuestra apreciacindelasituacinylasoperacionesproyectadas.Aquelmismodaserecibi laordendelcomisariodelpuebloderelevaralcomandanteFeklenkodelmandodel 57CuerpoEspecialydesignarmeamjefedeesteCuerpo. Comprendiendo toda la dificultad de la situacin, solicit del comisario del pueblo de Defensa reforzar nuestras unidades de aviacin y enviar a la zona de operaciones no menos de 3 divisiones de infantera y una brigada acorazada y fortalecersensiblementelaartillera,sinlocual,anuestrojuicio,nosepodaalcanzar lavictoria. A los dos das se recibi un comunicado del Estado Mayor General dando cuentadequehabansidoaceptadasnuestrasproposiciones.Senosenviabaaviacin complementariayademsungrupodepilotosintegradopor21HroesdelaUnin SoviticayencabezadoporelgloriosoY.Smushkvich,aquienconocabienporla ReginMilitardeBielorrusia.Alpropiotiemporecibimosavionesmejorados:I16y Chaikamodernizados. Los aviadores Hroes de la Unin Sovitica realizaron entre el personal una gran labor de instruccin y formacin y transmitieron su experiencia de combate a losjvenespilotosquehabanllegadoderefuerzo.Losresultadossehicieronsentir muypronto. El 22 de junio 95 cazas nuestros entablaron sobre el territorio de la RPM un encarnizadocombateareocon120avionesjaponeses.Enestecombateparticiparon muchosHroesdelaUninSovitica,quedieronunaleccinejemplaralospilotos japoneses.El24dejuniolaaviacinniponavolviarepetirsuataqueconcentradoy fue de nuevo castigada duramente. Al sufrir la derrota el mando japons retir bastantedesorganizadamentesusaparatosdecombate.

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El26dejunioaparecieronunos60avionessobreellagoBuirNor,enelsector Mongolriba. Entablaron un furioso y encarnizado combate con nuestros cazas. Segn todos los sntomas, participaban ya pilotos japoneses ms expertos, pero de todos modos no pudieron conquistar la victoria. Como se estableci despus, el mandojaponslanzallsusmejoresfuerzasdeaviacindetodaslasunidadesque operabanenChina. Entotal,del22al26dejunioincluido,eladversarioperdiencombateareo64 aviones. Hasta el 1 de julio continuaron casi cada da los combates areos, aunque con menor intensidad. En estos combates nuestros pilotos perfeccionaban su pericia y forjabansuvoluntaddevictoria. Recuerdo a menudo con gratitud de soldado a los magnficos pilotos S. Gritsevets,G.Krvchenko,V.Zabalev,S.Densov,V.Rjov,V.Skobarijin,L.Orlov, V. Kustov, N. Guersimov y muchsimos ms. El jefe de este grupo, Smushkvich, era un magnfico organizador que conoca a la perfeccin la tcnica de combate y poseaunapericiadevueloperfecta.Eraunhombreexcepcionalmentemodesto,un jefeestupendoycomunistaporprincipio.Loqueransinceramentetodoslospilotos. Lacrecienteactividaddelaaviacinenemiganoeracasual.Nosotroscreamos queperseguaclaramenteelobjetivodeinfligirunaseriaderrotaanuestraaviaciny conquistareldominioenelaireconvistasaunaprximagranoperacinofensivade lastropasjaponesas. En realidad, como se aclar ms tarde, los japoneses haban estado concentrando durante el mes de junio sus tropas en la zona de JaljinGol, preparndolas para ejecutar la operacin codificada como Segundo perodo del incidentedeNamonhan,quesederivabadelplandesuagresinmilitar.Elobjetivo inmediatodelaoperacindelastropasjaponesasera: cercaryderrotartodalaagrupacindelastropassoviticasymongolas situadaalestedelroJaljinGol; cruzarelroJaljinGolyllegaralaorillaoccidentaldelroconelfinde derrotarnuestrasreservas; apoderarseyensancharunacabezadepuenteal oestedelJaljinGolparaasegurarlasoperaciones siguientes.Paraefectuarestaoperacineladversario trasladdelaregindeHailartropasdestinadasa operarenlasfilasdel6Ejrcitoquesedesplegaba. La prxima operacin ofensiva, segn clculos del mando japons, deba concluir en la primera quincena de julio para poder terminar todas las operaciones militaresenelterritoriodelaRPMantesdelotoo.Elmando japons estaba tan seguro de su victoria que incluso invit a la zona de operaciones a varios corresponsales extranjeros y agregados militares para que presenciaran las prximas acciones victoriosas. Entre los invitados estaban los corresponsalesyagregadosmilitaresdelaAlemaniahitlerianaydelaItaliafascista. 149

Antes del amanecerdel 3 de julio, el coronel I. Afonin, consejero principal del Ejrcitomongol,saliparaelmonteBainTsaganconelfindeverificarladefensade la 6 Divisin de Caballera mongola e inesperadamente descubri all tropas japonesasquealamparodelanochehabancruzadoelroJaljinGol,atacandoalas unidadesdela6DivisindeCaballera de la RPM. Aprovechandosusuperioridad en fuerzas estas tropas antes del amanecer del 3 de julio se apoderaron del monte BainTsaganydelosterrenosadyacentes.La6DivisindeCaballeradelaRPMse replegalossectoresnoroestedelmonteBainTsagan. Evaluandoelpeligrodelanuevasituacin,Afoninsepersoninmediatamente enelpuestodemandodelcomandantejefedelastropassoviticas(pocodespus,el 15 de julioel 57Cuerpo fuedesplegadocomo1GrupodeEjrcito)einformde la situacincreadaenelmonteBainTsagan.Estabaclaroqueenestesectornadiepoda cerrarelpasoalaagrupacinjaponesaparaquenoatacaraelflancoylaretaguardia delaagrupacinprincipaldenuestrastropas. Envistadelacomplicadasituacin,todasnuestrasreservasfueronmovilizadas inmediatamentealasealdealarmadecombateyrecibieronlatareadeavanzarsin prdidadetiempoendireccingeneralalmonteBainTsaganyatacaralenemigo.La 11BrigadaAcorazadaalmandodelcomandantedebrigadaM. Ykovlevrecibila ordendeatacaralenemigosobrelamarcha.Al24RegimientoMotorizado,reforzado conungrupodeartillera,almandodelcoronelI.Fedininski,seleordenatacaral enemigoencooperacinconla11BrigadaAcorazada.La7BrigadaMotoblindadaal mando del coronel A. Lesovi deba atacar por el sur. A este sector se trasladaba tambinelgrupoblindadodela8DivisindeCaballeramongola El 13 de julio por la maana temprano el Mando sovitico lleg al sector del monteBainTsagan.Algrupodeartillerapesadadel185RegimientodeArtillerase le orden adelantar un destacamento de exploracin hacia el monte BainTsagan y abrir fuego contra la agrupacin japonesa. Al propio tiempo se dio orden a la artillera emplazada al otro lado del ro JaljinGol (que apoyaba a la 9 Brigada Motoblindada) de trasladar su fuego al enemigo en el monte BainTsagan. Toda nuestraaviacinfuelanzadaalairealasealdealarma. A las 7 de la maana llegaron los primeros grupos de nuestra aviacin de bombardeo y caza que empezaron a bombardear y asaltar el monte BainTsagan. Para nosotros era muy importante fijar y detener al enemigo con el ataque de la aviacin y el fuego artillero sobre BainTsagan hasta la llegada de reservas para contraatacar. Conelfindefrenarelsucesivocruceyconcentracindefuerzasenemigasenel sector del monte, se orden bombardear intensamente y batir incesantemente con fuegodeartilleraelpasodelroJaljinGol. A eso de las 9 de la maana empezaron a llegar las unidades avanzadas del batallndevanguardiadela11BrigadaAcorazada. La correlacin de fuerzas directamente en el sector de BainTsagan era la siguiente.

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El adversario haba conseguido concentrar en el monte BainTsagan ms de 10.000 bayonetas; las tropas soviticas tenan la posibilidad de concentrar ms de 1.000 bayonetas; las tropas japonesas contaban con cerca de 100 caones y unos 60 caones antitanque. Nosotros tenamos poco ms de 50 caones, incluidos los que apoyabandesdelaorillaorientaldelroJaljinGol. Sin embargo, en nuestras filas se bata la heroica 11 Brigada Acorazada que tena unos 150 tanques, la 7 Brigada Motoblindada que dispona de 154 autos blindadosyel8GrupoBlindadomongol,armadoconcaonesde45milmetros. As pues, nuestra baza principal eran las unidades blindadas y resolvimos aprovechar inmediatamente esta circunstancia para derrotar sobre la marcha a las tropasjaponesasqueacababandecruzarelro,nodejarlesfortificarseniorganizarla defensa antitanque. No se poda demorar el contraataque, pues el enemigo, al descubrir la llegada de nuestras unidades acorazadas, empez a tomar medidas rpidamente para la defensa y a bombardear nuestras columnas de tanques. Y no haba donde resguardarse, en centenares de kilmetros a la redonda el terreno era absolutamentedespejadoysinelmenormatorral. Alas9horas15minutosnosentrevistamosconelcomandantedela11Brigada Acorazada M. Ykovlev que iba en el grueso de las fuerzas del batalln de vanguardiaydirigasusacciones.Examinamoslasituacinyresolvimosllamartoda laaviacin,acelerarelmovimientodelostanquesylaartillerayatacaralenemigo nomstardedelas10horas45minutos.Aesahoraelgruesodelasfuerzasdela11 BrigadaAcorazadadesplegyatacsobrelamarchaalastropasjaponesas. He aqu lo que escribi sobre estos acontecimientos el soldado japons Nakamuraensudiarioel3dejulio: Varias decenas de tanques cayeron por sorpresa sobre nuestras unidades. Se produjo una espantosa confusin, los caballos relinchaban y echaban a correr arrastrando los armones de las piezas de artillera; los camiones corran en todas direcciones.Enelairefueronabatidosdosavionesnuestros.Todoelpersonalse desmoraliz. Los soldados japoneses usan cada vez con ms frecuencia las palabras:horrible,lamentable,estamosdesmoralizados,espantoso. El combate dur todo el da y la noche del 4 de julio. Slo a las 3 de la madrugada del 5 de julio qued definitivamente rota la resistencia enemiga y las tropasjaponesasempezaronaretirarseprecipitadamentehaciaelpasodelro.Pero el paso haba sido volado por sus mismos zapadores por miedo a que lo cruzaran nuestros tanques. Los oficiales japoneses se lanzaban con toda la indumentaria puestaalaguayseahogabanalavistadenuestrostanquistas. Los restos de las tropas japonesas que se haban apoderado del monte Bain Tsagan fueron aniquilados totalmente en las vertientes orientales del monte, en la zona de descenso del ro JaljinGol. Miles de cadveres, multitud de caballos muertos, infinidad de caones, morteros, ametralladoras y camiones aplastados y destrozados cubran el monte BainTsagan. En aquellos das fueron abatidos en combatesareos45avionesjaponeses,entreellos20devueloenpicado.

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El general Kamatsubara, comandante jefe del 6 Ejrcito japons (en su tiempo fue agregado militar en la Unin Sovitica), al ver cmo se desarrollaban los acontecimientosenlanochedel3al4dejulio,seretirconsugrupodeoperaciones alaorillacontraria.Laretiradadelcampodebatalladelcomandantejefejaponsy susquitoladescribiensudiarioelsuboficialdesuEstadoMayorOtani: Avanza despacio y cautelosamente el automvil del general Kamatsubara. La lunailuminalallanura,estclarocomodeda.Lanocheessilenciosaytensacomo todos nosotros. La luna alumbra el Jalja y en sus aguas se reflejan las bombas de iluminacinarrojadasporelenemigo.Elcuadroeshorroroso.Porfinencontramosel puenteyrepasamossinnovedadelro.Dicenquenuestrasunidadesestncercadas por gran nmero de tanques enemigos y corren el riesgo de ser aniquiladas por completo.Hayqueestaralerta. El5dejulioporlamaanaenelmonteBainTsaganyenlaorillaoestedelro JaljinGol se hizo la calma. La batalla termin con la derrota de la principal agrupacin de tropas japonesas. Fue una operacin clsica de defensa activa de las tropasdelEjrcitoRojo,despusdelacuallastropasjaponesasyanoseatrevieron msacruzarelroJaljinGol. Mientrastanto,enlaorillaestedelrolabatallacontinuabaconigualviolencia. El adversario, derrotado en el monte Bain Tsagan, retir parte de sus tropas a la orillaeste,intentandosocorreralgrupodeYasuokaque,sufriendograndesprdidas, tampocotenaxito. La derrota de una gran agrupacin japonesa en el monte Bain Tsagan y el mantenimientodeladefensaenlaorillaestedelroJaljinGolfueronungranmotivo para elevar el espritu moral y poltico de nuestras tropas y de las unidades mongolas.Lossoldadosyjefesdelasunidadesfelicitabansinceraycalurosamentea susvecinosyamigosporlavictoria. ElpapelfundamentalenlaescabechinadeBainTsaganlodesempearonla11 Brigada Acorazada, la 7 Brigada Motoblindada, el 8 Grupo Blindado mongol y la artilleraylasfuerzasareasquecolaboraronconellos:Laexperienciaenlabatalla enelsectordeBainTsaganmostrqueenlastropasacorazadasymotomecanizadas, que colaboran hbilmente con la aviacin y la artillera mvil, tenamos un medio decisivopararealizarimpetuosasoperacionesconresueltoobjetivo. Ahoraeladversarioselimitabaaaccionesdedescubierta.Peroel12deagosto un regimiento de infantera, reforzado con artillera, blindados y en parte con tanques,apoyadopor22bombarderos,atacal22RegimientodeCaballeramongol, ocupandolacotaBolshePeskenelsectorsurdelfrente. Elenemigocreabaactivamenteladefensaentodoelfrente.Acarreabamadera aserrada, cavaba trincheras, construa blindajes y fortificaciones. Su aviacin, sufriendoseriasprdidas(del23dejulioal4deagostofueronabatidos116aviones), se limitaba a vuelos de reconocimiento y pequeos bombardeos de la pasarela central,lasposicionesdeartilleraylasreservas. ElMandodelastropassoviticomongolassepreparabacuidadosamentepara efectuarnomstardedel20deagostounaoperacinofensivageneralconobjetode 152

derrotar definitivamente las tropas que haban irrumpido en el territorio de la RepblicaPopularMongola. Para efectuar esta operacin, a peticin del Consejo Militar, se trasladaban urgentementedelaUninSoviticael1GrupodeEjrcito,nuevasfuerzasymedios, as como reservas de material y tcnica. Fueron trasladadas adicionalmente dos divisionesdeinfantera,unabrigadaacorazada,dosregimientosdeartillerayotras unidades.Sereforzlaaviacindebombardeoycaza. Para realizar tan complicada operacin tuvimos que transportar por caminos vecinalesdesdelaestacindeabastecimientohastaelroJaljinGola650kilmetros dedistancialosiguiente: municionesdeartillera,18.000toneladas, municionesparaaviacin,6.500toneladas, diversocarburanteylubricante,15.000toneladas, vveresdetodasclases,4.000toneladas, combustible,7.500toneladas,otroscargamentos,4.000toneladas.Para acarreartodosestoscargamentosalcomienzodelaoperacinsenecesitaron4.900 camionescuandoel Grupo de Ejrcito contaba solamente con 2.636. Despus del 14 de agosto pudimos disponerdeotros1.250camionesy375autocisternas,llegadosdelaUninSovitica. Faltabanvarioscentenaresdecamionesycisternas. Elpesofundamentaldelostransportescaysobreelcuerpotrendelejrcitoy los camiones militares, incluyendo los remolcadores de artillera. Nos decidimos a estamedidaextremaporque,enprimerlugar,notenamosotrasaliday,ensegundo lugar,porqueconsiderbamosladefensadenuestrastropasbastanteslida. Loschferes,autnticoscolosos,hicieronprcticamenteloimposible.Enmedio delcalorsofocanteydevientostrridoslacirculacindeltransporteenundimetro de1.300.1.400kilmetrosdurabacincodas. Enelacondicionamientologsticoyenlaorganizacindeltransportenosayud mucho la Regin Militar de Transbaikalia. Sin ella, seguramente, no habramos podido crear en corto tiempo las reservas materiales y tcnicas necesarias para la operacin. Nosotros considerbamos como el factor decisivo del xito de la operacin prevista la sorpresa operativa y tctica, la cual deba colocar al adversario en tal situacinquenopudierahacerfrenteanuestroasaltofulminanteyemprenderuna contramaniobra. Se tena en cuenta que el bando japons, careciendo de buenas unidades acorazadas y motomecanizadas, no podra trasladar rpidamente sus unidades de los sectores secundarios y de la profundidad contra nuestras agrupaciones de choque, que actuaban en los flancos de la defensa enemiga con objetodecercarel6Ejrcitojapons. Con el fin de enmascarar y mantener en el ms riguroso secreto nuestras medidas,elConsejoMilitardelGrupodeEjrcito,simultneamenteconelplandela

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prxima operacin, traz un plan de engao operativo y tctico del adversario que inclua: movimientosocultosyconcentracionesdelastropasquellegabandela UninSoviticaparareforzarelGrupodeEjrcito; reagrupamientosocultosdefuerzasymediosqueseencontrabanenla defensaalotroladodelroJaljinGol; crucesocultosdetropasymaterialesdereservaatravsdelroJaljinGol; reconocimientodelaszonasdepartida:delossectoresydireccionesparalas operacionesdelastropas; mantenerenrigurososecretolastareasdetodaslasarmasqueparticipabanen laoperacin; efectuardisimuladamenteunreconocimientofinalmediantetodaslasarmas; desinformarydesorientaraladversarioconelfindeinducidoaerror respectoanuestrasintenciones. Con estas medidas tratbamos de dar al adversario la impresin de que no preparbamos ninguna ofensiva, que nuestros amplios trabajos eran para acondicionarladefensaysloladefensa.Conestefinsedecidiefectuartodoslos movimientos, concentraciones y reagrupamientos solamente de noche cuando las operaciones de reconocimiento areo enemigo y la observacin visual eran muy limitadas. Seprohibicategricamentehastael1718deagostollevartropasalossectores de donde se presupona atacar con objeto de que nuestras tropas salieran a los flancos y la retaguardia de toda la agrupacin enemiga. El personal de mando que efectuaba el reconocimiento del terreno deba ir con uniforme de soldado y solamenteencamiones. Sabamos que el adversario practicaba la exploracin de radio y escuchaba las conversaciones telefnicas; para desinformarlo trazamos todo un programa de comunicados por radio y telfono. Las conversaciones trataban exclusivamente de trabajosdefortificacinydelospreparativosdeladefensaparalacampaadeotoo einvierno.Ladesorientacinporradiosetransmitaenlofundamentalcodificadaen clavefcilmentedescifrable. Se imprimieron muchos miles de octavillas y varios recordatorios para los soldados en la defensa. Estas octavillas y recordatorios fueron lanzados al enemigo paraquesevieraenqudireccinibalapreparacinpolticadelastropassovitico mongolas. Laconcentracindelastropasdelasagrupacionesdechoqueflanqueantesysu situacin de partida para la ofensiva fueron fijadas para la noche del 19 al 20 de agosto.Hastaelamanecertododebapermanecerocultoenlosmatorralesalolargo del ro, en refugios preparados de antemano. El material de artillera, los morteros, losmediosdetraccinydiversatcnicaeranocultadoscuidadosamenteconredesde enmascaramiento hechas de materiales locales improvisados. Las unidades de 154

tanques fueron llevadas a las posiciones de partida en pequeos grupos desde distintasdireccionespocoantesdelcomienzodelapreparacinartillerayarea.Sus velocidadeslopermitan. Todos los movimientos nocturnos eran enmascarados con ruidos creados por vuelos de aviones, fuego de artillera, morteros, ametralladoras y fusiles, que las unidadesabranrigurosamentesegnelhorariocoordinado conlosmovimientos. Para enmascarar los movimientos utilizamos altavoces que imitaban perfectamente distintos ruidos: clavado de estacas, vuelo de aviones, motores de tanques, etc. Empezamos a habituar al enemigo a los ruidos de imitacin doce o quincedasantesdecomenzareldesplazamientodelasagrupacionesdechoque.Al principiolosjaponesestomabanestaimitacinporverdaderasaccionesdelastropas y caoneaban los lugares donde oan unos u otros ruidos. Luego, no se sabe si porquesehabanacostumbradooporquenocomprendierondeloquesetrataba,no solanprestaratencinyaaningnruido,loqueparanosotroseramuyimportante enelperododeverdaderosreagrupamientosyconcentraciones. Paraquenosefiltraranalenemigodatosdelaoperacin,elplandelaofensiva general lo trazbamos en el Estado Mayor del Grupo de Ejrcito personalmente el comandantejefe,elmiembrodelConsejoMilitar,eljefedelaseccinpoltica,eljefe de E. M. y el jefe de la seccin de operaciones. Los comandan te s y jefes de las distintas armas y el jefe de logstica trabajaban solamente en cuestiones especiales segnelplanaprobadoporelcomandantejefe.Parapasaramquinaelplandela operacin,lasrdenes,disposicionesdecombateyotradocumentacinoperativase utilizaunasolamecangrafa. A medida que se acercaba la fecha del comienzo de la operacin distintas categoras delpersonaldemandofueroninformadas consecutivamente delplande laoperacin,empezandocuatrodasyterminandoundaantesdelcomienzodelas operaciones militares. Los soldados y jefes recibieron las misiones de combate tres horasantesdelaofensiva. Los acontecimientos ulteriores y todo el curso de nuestra operacin ofensiva mostraronquelasprecaucionesespecialesparadesinformacinyenmascaramientoy otras medidas para preparar la operacin por sorpresa desempearon un papel importantsimoyelenemigo,efectivamente,fuepilladodesapercibido. En la preparacin de la operacin de agosto se dedic una atencin especial a organizar una minuciosa exploracin del enemigo. Numerosos comandantes, Estados Mayores y rganos de informacin manifestaron al comienzo de las operaciones blicas insuficiente experiencia. Ante la exploracin se planteaban numerosas tareas, con frecuencia irrealizables y que no tenan una importancia capital. Como consecuencia, los esfuerzos de los rganos de informacin se dispersabanendetrimentodelosprincipalesobjetivosdelaexploracin.Amenudo los propios batidores inducan a error al Mando con sus deducciones supuestas, basadassolamenteenunosuotrosrasgosyconclusionesespeculativas.

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Naturalmente,enlahistoriadeloscombates,batallasyoperacioneshubocasos en que tales suposiciones se justificaron, pero nosotros no podamos basar una operacin seria en datos dudosos. En la proyectada operacin de cerco y aniquilamiento del enemigo nos interesaban su emplazamiento exacto y sus efectivos. La dificultad para obtener datos del enemigo aumentaba por la ausencia en la zona de operaciones de poblacin civil de la que se pudiera saber algo. No haba trnsfugas japoneses. Y los bargutos (pastores mongoles que viven en la parte noroestedeManchuria),quesepasabananuestrolado,porreglageneral,nosaban nada del emplazamiento ni los efectivos de las unidades japonesas. Los mejores datos los obtenamos con el combate de reconocimiento. Pero estos datos eran solamentedelbordedelanteroydelasposicionesmscercanasdelaartilleraylos morteros. Nuestra aviacin de reconocimiento proporcionaba buenas fotografas de la profundidaddeladefensa,pero,teniendoencuentaqueeladversariosolautilizar ampliamente maquetas y otras simulaciones, debamos ser muy cautelosos en nuestras deducciones y establecer con repetidas comprobaciones lo que era verdaderoyloqueerafalso. Rara vez los pequeos grupos de batidores conseguan infiltrarse en la profundidaddeladefensaenemiga,pueslosjaponesesvigilabanmuybienelterreno enelemplazamientodesustropas. No obstante todas estas circunstancias desfavorables, logramos organizar la exploracin y obtener valiosos datos. Actuaba bien la exploracin en el 149 RegimientoMotorizadodeInfantera.Allseencargdirectamentedeorganizarlael comandanteI.Rmizov,jefedelregimiento,queconocaaldedillolaespecificidadde la exploracin. Yo vi al comandante Rmizov durante un ejercicio de instruccin, mostrabaalosbatidorescmocapturarmejoraunprisioneroenemboscadaycmo infiltrarse por la noche a travs de los puestos de vigilancia del enemigo. El comandanteeraunmaestroconsumadoenlasingeniosidadesdelaexploracinya lossoldadosbatidoreslesgustabamuchoquelesdieraclaseseljefedelregimiento,al que queran y respetaban. Rmizov fue distinguido con el ttulo de Hroe de la UninSoviticaporelherosmodemostradoenloscombatesdelJaljinGol. Nosotrosconsiderbamosqueellugarmsdbilenlaagrupacinjaponesaeran losflancosdeladefensaylacarenciadereservasmvilesdelenemigo.Encuantoal terreno,eradifcilentodaspartesparalastropasatacantes. El plan de cobertura partidista y poltica de la operacin tambin fue trazado partiendodetareasconcretas. Incluadosetapas:preparatoriayejecutiva. En la etapa preparatoria se prevea principalmente asegurar las medidas que tomaba el Consejo Militar del Grupo de Ejrcito para concentrar fuerzas y medios con vistas a la prxima operacin, la labor entre las tropas que llegaban de la profundidad del pas y la transmisin a stas de la experiencia de combate. Para cumplir esta importantsima tarea se requera de los comunistas, instructores 156

polticos y jefes intensificar la actividad directamente en los pelotones, secciones y compaas. Haba que dedicar gran importancia a los rganos de logstica, de los cuales dependa mucho el oportuno aseguramiento material y tcnico de la operacin. Las tropas soviticas saban que nuestro deber proletario, internacionalista, consistaenayudaralpueblomongolhermanoalahoradelasduraspruebas. Realizaba una gran labor poltica el peridico Guerocheskaya Krasnoarmiskaya (El Heroico Ejrcito Rojo). En cada nmero popularizaba las accionesdeguerradelossoldadosyjefesdelGrupodeEjrcitoylastradicionesde combatedelEjrcitoRojo.Alcomenzarlaoperacinlaredaccindelperidicodeba ocuparseprincipalmentedeeditarydifundirrpidamentevolantesparainformara lossoldadosyjefes. Colaboraban activamente en este peridico los escritores V. Stavski, K. Smonov,L.Slavin,B.Lapin,Z.Jazrevinylosomnipresentescorresponsalesgrficos M. Bernstein y V. Tiomino Quisiera decir unas palabras sobre Vladmir Stavski. Magnficoliteratoypropagandista,hacalamismavidaquelossoldados.Creoque eraunexcelentecorresponsaldeguerra.Tuvetratospersonalesconlhastafinesde 1941. A primeros de agosto lleg al 24 Ejrcito del Frente de Reserva, donde yo preparaba la operacin para derrotar la agrupacin enemiga de Elnia y liquidar su basedeoperacionesenestazona. Al encontrarnos nos abrazamos y recordamos las heroicas jornadas del Jaljin Gol.StavskinosedetuvoenelEstadoMayor,saliinmediatamenteparalaprimera lnea, dondenuestras unidadessostenanuntensocombate. Al da siguiente por la maanaenvisuscrnicasparaelperidicodelejrcitoyam,unaesquelaenlaque comunicaba las dificultades que haban tenido que vencer nuestras tropas. Es una granpenaqueestetalentosoescritorbatallistasucumbiera,caycomounsoldadoen 1943enloscombatesenlasinmediacionesdeNevel. El redactor jefe del peridico Guerocheskaya krasnoarmiskaya era David Ortenberg, periodista capaz y diligente. Supo cohesionar el colectivo de colaboradores del peridico y atraer a la activa participacin a muchos soldados, jefes, instructores polticos y dirigentes del Partido. Durante la Gran Guerra Patria Ortenberg fue redactor jefe del peridico Krsnaya Zvezd (Estrella Roja) y tuve tambinocasindeencontrarmeconlrepetidasvecesenelejrcitodeoperaciones... MasvolvamosalosacontecimientosdelJaljinGol. El 20 de agosto de 1939 las tropas soviticomongolas empezaron la ofensiva generalparaelcercoyaniquilamientodelastropasjaponesas. Era domingo. Haca un tiempo clido y sereno. El mando japons, seguro de quelastropassoviticomongolasnopensabanenlaofensivanisepreparabanpara ella,habadadopermisoalosgeneralesyaltosoficialesparaausentarse.Muchosde ellosestabanaqueldalejosdesustropas:unosenHailar,otrosenHanchur o Dzandzin Sumeh. Nosotros tuvimos en cuenta esta importante circunstancia al decidirquelaoperacincomenzaraprecisamenteeldomingo.

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A las 6 horas 15 minutos nuestra artillera abri repentino y potente fuego contra la artillera antiarea y las ametralladoras antiareas del enemigo. Algunos caones batieron con proyectiles de humo los objetivos que deba bombardear nuestraaviacin. EnlazonadelroJaljinGolibaenaumentoelzumbidodemotoresdeaviacin. Se elevaron al aire 153 bombarderos y cerca de 100 cazas. Sus ataques fueron muy potentesydespertaronentusiasmoenlosjefesyoficiales. A las 8 horas 45 minutos la artillera y los morteros de todos los calibres atacaron los objetivos enemigos hasta el lmite de sus posibilidades tcnicas. Al mismo tiempo nuestra aviacin bombarde la retaguardia enemiga. Por todos los cables telefnicos y emisoras de radio se transmiti la orden enclave: empezar el ataquegeneraldentrode15minutos. Alas9enpunto,cuandonuestraaviacinasaltabaalenemigoybombardeaba su artillera, serpearon en el aire unas bengalas rojas anunciando el comienzo del ataque de las tropas. Las unidades atacante s, cubiertas por fuego de artillera, se lanzaronadelanteimpetuosamente. El golpe de nuestra aviacin y artillera fue tan potente y afortunado que el enemigo qued moral y fsicamente aturdido y no pudo durante la primera hora y media abrir fuego artillero de respuesta. Los puestos de observacin, las comunicacionesyposicionesdefuegodelaartillerajaponesafuerondestrozados. El ataque transcurri en exacta correspondencia con el plan de la operacin y losplanesdecombateynicamentela6BrigadaAcorazada,quenoconsiguicruzar enteraelroJaljinGol,participenloscombatesdel20deagostosloconpartede susfuerzas.ElpasodelroylaconcentracindelaBrigadaquedaronterminadosal finaldelajornada. E1 21 y el 22 se libraron tenaces combates, sobre todo en el sector de Bolshe Pesk,dondeelenemigoopusounaresistenciamsseriade10quesuponamos.Para corregirelerrorcometidohuboqueponerenjuegoadicionalmentedelareservala9 BrigadaMotoblindadayreforzarlaartillera. Despus de derrotar las agrupaciones de los flancos del enemigo nuestras unidadesblindadasymecanizadasalfinaldelajornadadel26deagostoculminaron elcercodetodoel6Ejrcitojaponsyapartirdeestedaempezsufraccionamiento yelaniquilamientodelaagrupacinenemigacercada. La lucha se complicaba por transcurrir en arenas movedizas, profundas hondonadasydunas. Las unidades japonesas pelaban hasta el ltimo hombre. Sin embargo, poco a poco los soldados iban viendo con claridad lo infundado de la propaganda oficial acerca de la invencibilidad del ejrcito imperial, puesto que sufra prdidas excepcionalmentegrandesyenlos4mesesdeguerranoganniunabatalla. Son interesantes las anotaciones de algunos soldados y oficiales japoneses que caracterizansuestadodenimoenaquellosdas. VeamosloquediceeldiariodelsoldadomuertoFakuta:

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20deagostode1939. Por la maana se estableci buen tiempo. Los cazas y bombarderos del enemigo,unos50,aparecieronengrupos.Alas6.30laartilleraenemigaempezel caoneoatodapotencia.Losproyectilesgimensobrelacabeza. Nubes de proyectiles de artillera caen cerca de nosotros. Es espantoso. El destacamento de observacin 10 utiliza todo para descubrir la artillera enemiga, pero no 10 consigue porque los aviones bombardean y los cazas ametrallan a nuestrastropas.Elenemigovenceentodoelfrente. 7horas45minutos. Esespantoso.Losgemidosylasexplosionesrecuerdanelinfierno.Sehacreado una situacin muy dura. Lo malo es que estamos cercados. Si la noche es oscura todos tendremos que estar en las trincheras de comunicacin, en fila... El alma del soldadosesientetriste...Nuestrasituacinesmala,complicada,confusa... 8horas30minutos. La artillera enemiga no deja de caonear a nuestras unidades. No hay salvacinenningunaparte.Lluevenproyectilespordoquier.Nuestrasalvacinest sloenBdisatva. 14.40.Selibrauncombateimplacable,nosabemoscuntosmuertosyheridos hay...Nocesaelcaoneo. 21deagosto. Infinidad de aviones soviticomongoles bombardean nuestras posiciones, la artillera tambin nos castiga continuamente. Despus del bombardeo y la preparacinartilleraselanzaalataquelainfanteraenemiga.Elnmerodemuertos aumenta ms y ms. Por la noche la aviacin enemiga ha bombardeado nuestra retaguardia. 22deagosto9.30. La infantera enemiga ha empezado a atacar, sus ametralladoras han abierto intenso fuego. Nosotros corremos gran peligro y estamos muy asustados. Ha empeorado sensiblemente el nimo. Cuando mataron a todos los oficiales a m me nombraronjefedelacompaa.Esomeconmoviterriblementeypastodalanoche sindormir... AquseinterrumpenlasanotacionesdeFakuta. En el ejrcito japons de entonces se dedicaba gran atencin al moldeo ideolgico de soldados dirigido contra el Ejrcito Rojo. A nuestro ejrcito lo presentabancomotcnicamenteatrasadoyenelaspectocombativoloequiparabanal viejoejrcitozaristadelostiemposdelaguerrarusojaponesade19041905.Poreso lo que los soldados japoneses vieron en los combates del ro JaljinGol al sufrir los potentesgolpesdelostanques,laaviacin,laartilleraylastropasdeinfanterabien organizadosfueparaelloslamayordelassorpresas.

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Al soldado japons le inculcaban que si caa prisionero de todos modos sera .fusilado,peroanteslotorturaranhastadejadomediomuerto.Yhayquedecirque enaquelperodoestainfluenciasurtaefecto. Perolarealidaddesmintiestassugestiones.Recuerdoqueundadeagostoal amanecer me trajeron al puesto de observacin a un soldado japons prisionero, desfigurado por las picaduras de los mosquitos. Haba sido capturado por los batidoresdelregimientodeFedininskienunjuncar. Amipreguntadedndeyquinlohabapuestodeaquellamanerarespondi que lo haban colocado con otro soldado la noche anterior de escucha en un juncar paravigilarlasaccionesdelosrusos,peronolesdieron mosquiteros. El jefe de la compaa les orden no moverse para que no los descubrieran.Porlanochelosmosquitosatacaronalossoldados,perosoportaronsin rechistar las terribles picaduras y estuvieron hasta la maana sin moverse para no delatarsupresencia. Ycuandolosrusosgritaronyseecharonlosfusilesalacaracontel prisioneroyoalclosbrazos,porquenopodaaguantarmslossufrimientos. Nosotrosnecesitbamosdatossobrelastropasjaponesasenelsectordonde habasidocapturadoesteprisionero.Parasoltarlelalenguaordenqueledieran mediovasodevodka.Cualseramiasombrocuandoelprisioneromirelvasoy dijo: Seloruego,tomeuntrago,temoqueseaveneno.Soyhijonicoymipadre tieneunamercera,porlotantosoysunicoheredero. Nuestro intrprete dijo que segn el recordatorio que haban dado a los soldados japoneses sus jefes, stos deban morir valientemente con la palabra banzaienloslabios.Elprisionerosesonriyrespondi: Mipadrememandquevolvieraacasavivoynomuerto. El31deagostode1939fueronliquidadoslosltimosfocosderesistenciadel6 Ejrcito japons que haba penetrado en el territorio de la Repblica Popular Mongola. Al visitar nuestras unidades, el camarada J. Choibalsan agradeci cordialmentealoscombatientesporhaberrefrendadoconsusangrelafidelidadalos compromisoscontrados.Larplicademoledoradelastropassoviticasymongolas y la derrota inaudita de las fuerzas selectas de todo un ejrcito japons obligaron a los crculos gobernantes nipones de entonces a revisar sus opiniones acerca del podero y la capacidad combativa de las Fuerzas Armadas Soviticas, sobre todo acercadelafirmezamoraldeloscombatientessoviticos. Ensuordendel7denoviembrede1939,elcomisariodelpueblodeDefensaK. Voroshlovescribi:Lossoldadosyjefesquetomaronparteenloscombatesdelro JaljinGol se cubrieron de verdadera gloria. Por su intrepidez y herosmo, por el brillantecumplimientodelasrdeneslastropasqueparticiparonenloscombatesen elroJaljinGolsehanhechoacreedorasaunagrangratitud.

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El alma de las heroicas acciones de nuestros combatientes fue el Partido Comunista y su destacamento del frente: la organizacin del Partido en el Ejrcito. Consuvalienteejemploloscomunistasalentabanaloscombatientesalashazaas. Quisiera destacar a los jefes e instructores polticos que con su actividad organizadora, sus medidas partidistas y polticas y su hbil mando aceleraron la derrotadelastropasjaponesasycubrierondeglorialasarmassoviticas. RecuerdocongranafectoalcomisariodedivisinM.Nikshev.Dirigentecapaz, comunista por principio y en grado sumo, supo organizar la labor del Consejo Militardetalmaneraqueapesardetodalacomplejidadytensindelasituacinno surginiunavezelmenormalentendidoodiscrepancia.Yatodoslosparticipantes enloscombatesdelJaljinGolnosentristeciprofundamentelanoticiadesumuerte alcomienzodelaGuerraPatria.SucumbienUcraniadondedesempeabaelcargo demiembrodelConsejoMilitardel5EjrcitodelFrentedelSuroeste. No se puede olvidar las heroicidad es de los pilotos Y. Smushkvich, S. Gritsevets,V. Zabalev, G. Krvchenko,V. Skobarigin,V.Rjovyotrosquefueron modelodevalentayaudacia. Cierta vez, persiguiendo a un grupo de aviones japoneses, el piloto de caza S. Gritsevets, Hroe de la Unin Sovitica, descubri que faltaba en la escuadrilla el avin de su comandante V. Zabalev. Gritsevets dispar varias rfagas contra el enemigo que se retiraba y, suspendiendo la persecucin, empez a buscar el avin desaparecido.Describiuncrculosobrelazonadelltimoataqueylodescubrien laestepa,enelterritoriodelastropasjaponesas. Gritsevets descendi a vuelo rasante y vio a Zabalev cerca del avin. Por lo visto, haba tenido una avera. Qu hacer? A pesar del grave riesgo que supona aterrizarenlaretaguardiaenemiga,Gritsevetssinvacilardecidisalvaratodacosta asujefe.ComoseacostumbraentrenosotrosdesdelostiemposdeSuvrov:Muere t,peroauxiliaalcompaero! Audazysiempremuysereno,elpilotohizoaterrizarsuavinenunaexplanada acribilladaporlosembudosylocondujorodandoadondeestabaZabalev,metide unempellnasucomandantealacarlingadelavinmonoplaza.Luego,alavistade lossoldadosenemigospasmados,Gritsevetsloelevalairecondoblecargayvolvi sinnovedadasuaerdromo. En un combate de reconocimiento con los japoneses, en el destacamento del comandante I. Kaspervich fue alcanzado un automvil GAZ. Su conductor, el soldadoTimojin,noabandonelautoysequedenelcampodecombate,enterreno denadie,intentandoreparareldesperfecto.Losjaponeses,alverelaudazproceder denuestrosoldado,decidieroncapturarlovivo.Timojinsedefendicomoautntico combatientesovitico.Continuresistindose,apesardeestargravementeherido. EnestemomentoelcomandanteKaspervich,jefedeldestacamento,sinreparar en la grave situacin, tom una decisin arriesgada: socorrer a su combatiente. Ordenconcentrarelfuegodeloscaonesatirodirectocontralosnidosdefuegode losjaponeses,despleglacompaaylacondujoalataque.Kaspervichmontenun blindado,llegatodamarchaadondeestabaTimojinyenganchsuautomvilpara 161

remolcarlo.CuandotrajeronaTimojinanuestroemplazamiento,diolasgraciascon lgrimasenlosojos al comandante y alos compaeros que,arriesgando lavida,lo habansalvadodeunamuertecierta. Yo no dudaba de que no me olvidarais, no me dejarais abandonado en la desgraciadijoantesdeserenviadoalhospital,encuantomecureunpocovolvera vuestrolado,queridosamigos. ElprimertenienteV.Skobarijin,piloto,HroedelaUninSovitica,endesigual combate socorri a su compaero, el primer teniente V. Vuss, embistiendo con espoln a un caza japons y, despus de derribarlo, entabl combate con otros dos aviones.Lospilotosjaponeses,alverquinseenfrentabaaellos,viraronendireccin a sus aerdromos. A pesar de la avera, Skobarijin logr llegar sano y salvo a su aerdromo.Cuandoaterriz,enelaladesuavinhallaronjironesdelrevestimiento delcazajapons. En los combates areos se distingui el primer teniente V. Rjv, Hroe de la UninSovitica.El29dejulioseencontrfrenteafrenteconelasjaponsTakeo,un piloto muy experto. Maniobrando, Rjov impuso el combate al adversario. En el curso de este combate Takeo hizo gala de toda su pericia, pero, no obstante, Rjov logr incendiar el avin japons. El piloto se lanz en paracadas y, al ver que aterrizabaenterritoriomongol,intentsuicidarse,perofuehechoprisionero. Repuestodelaemocinyalencontrarseconelbuentratodeloscomandantes delEjrcitoRojo,Takeopidiquelemostraranalpilotoquecontantamaestrahaba combatido y derribado su avin. Cuando se le acerc Rjov, el japons le hizo una profundareverenciasaludandoalvencedor. Recuerdo con gratitud a muchos jefes con quienes trabaj en aquel tiempo. Al comienzo de las operaciones militares en el ro JaljinGol I. Fedininski ocupaba el cargodesubjefedelregimientoparalaintendencia.Cuandosenecesitunjefepara el24RegimientoMotorizadosemencionsuapellidocomoprimeracandidatura.Y no nos equivocamos. En todos los casos complicados Ivn Fedininski saba encontrar una solucin acertada y cuando comenz la ofensiva general de nuestras tropaselregimientoasumandocombativictoriosamente. Al terminar las operaciones militares en el ro JaljinGol, Fedininski fue designado comandante de la 82 Divisin. En el primer perodo de la Guerra Patria esta Divisin pele con excepcional denuedo en la direccin de Mozhaisk. FedininskimandacertadamenteuncuerpodeejrcitoenelFrentedelSuroestey luegoel42EjrcitoenelFrentedeLeningrado. El comandante de brigada Mijal Potpov fue mi suplente. Sobre l recaa un gran trabajo para organizar la cooperacin de las grandes unidades y armas y, cuando iniciamos la ofensiva general, se le encomend la direccin de la principal agrupacinenelflancodelGrupodeEjrcito.Potpovsedistinguaporsucarcter imperturbable. Nada poda sacarlo de sus casillas. Incluso en la situacin ms complicadayalarmantepermanecaabsolutamentetranquilo,yesoerabienvistoen lastropas.AsfuetambinenlaGuerraPatria,mandandoel5EjrcitodelFrentedel Suroeste. 162

Las transmisiones desempean un papel decisivo en el combate y en las operaciones. Por eso quiero decir unas buenas palabras sobre el coronel Alexi Lenov, que en cuales quiera condiciones aseguraba la direccin de las tropas manteniendocomunicacinpermanente. LasorganizacionesdelPartidohicieronunaporteinmensoalcumplimientode las tareas de combate. En las primeras filas estaban el comisario de divisin Piotr Gorjov,jefedelaseccinpolticadelGrupodeejrcito,elcomisariodelregimiento Romn Babichuk, el comisario del 24 Regimiento Motorizado Schechkov, el secretario de la comisin del Partido del cuerpo especial Alexi Pomogailo y el comisarioIvnZakovorotni. Entre los instructores polticos de las unidades se destacaba el comisario de regimientoVasiliSichov,comisariodela9BrigadaMotoblindada,enotrostiempos obrero metalrgico de los Urales. Sichov ayudaba mucho al comandante de su brigada; con frecuencia cuando la situacin se complicaba se pona al frente de sus unidades y con su valor personal las inspiraba al herosmo en el combate. Durante losaosdelaGuerraPatria,siendomiembrodelConsejoMilitardelejrcito,conla mismaintrepidezcumplalasmisionesqueseleencomendaban. DelosoficialesquisierarecordaralcoronelI.Afonin,consejeromilitarprincipal enelEjrcitomongol,M.Ykovlev,comandantedela11BrigadaAcorazada,Hroe de la Unin Sovitica, I. Rmizov, comandante del 149 Regimiento Motorizado, Hroe de la Unin Sovitica, los comandantes de batalln Zaiyliev, Ermakov, Mijilov, Abrmov y Anojin. Varios de los mencionados compaeros de armas sucumbieronheroicamenteenlaluchacontraelenemigo. Trabajaban da y noche en las complicadas condiciones de campaa los combatientesdesanidadsalvandolavidaylasaluddenuestrossoldadosyjefes,y noslodelosnuestros.Tambinmanifestaronunaactitud humanitariaengradosumoconlosjaponesesprisionerosheridos. RecuerdobienlosencuentrosconelprofesorM.Ajutin.Undamedijeronque el profesor Ajutin, extenuado por las numerosas operaciones que llevaba hechas, sostenindose apenas en pie, haba ordenado tomarle sangre para un comandante herido. Yo le telefone y le aconsej tomar sangre de un mdico ms joven. El profesorAjutinmeatajbrevemente: Notengotiempoparabuscarelgrupodesangrerequeridoy,rogndomeque noloentretuviera,dioinmediatamentesusangreparaelherido. ElprofesorAjutinpensyorganizbienunsistemanicodetratamientodelos heridos por etapas. Prestaba una gran ayuda a los combatientes de sanidad del fraterno ejrcito mongol. Trabajaba de 15 a 18 horas diarias y consagraba la mayor atencin a la capacitacin y el perfeccionamiento de los mdicos cirujanos, creo no equivocarme si digo que quienes trabajaron y aprendieron del profesor Ajutin lograron mucho en el arte de la ciruga. Bajo su direccin empez a ejercer y con buenxitoelacadmicoA.Vishnevski,hoyclebrecirujano. LastropasmongolasqueoperabanenlazonadelnoJaljinGolcooperabanbien conlassoviticas. 163

Con gran entusiasmo lemos en el frente la emocionante carta de los combatientesmongolesalossoviticos: Queridoshermanos,combatientesdelEjrcitoRojo: Nosotros, combatientes, jefes e instructores polticos de las unidades del EjrcitoRevolucionarioPopulardeMongolia,queoperaenlazonadelroJaljinGol, en nuestro nombre y de todo el pueblo trabajador de Mongolia os saludamos, defensoresdenuestraPatriafrentealosinvasoresjaponeses,yosfelicitamosporel afortunado cerco y completa derrota de los samurais que penetraron en nuestra tierra. Nuestro pueblo escribir con letras de oro en la historia de la lucha por su libertad e independencia vuestra heroica lucha contra la jaura japonesa en la zona delroJaljinGol.Sinohubierasidoporvuestrafraternalydesinteresadaayudano tendramoselEstadorevolucionariomongolindependiente.Sinohubierasidoporla ayudadelEstadosoviticohabramoscorridolamismasuertequesufreelpueblode Manchuria.Losinvasores japoneses habran derrotado y saqueado nuestra tierra y a los arates trabajadores. Esto no sucedi y no sucederjams porque nos ayuda y nos salva de la invasin japonesalaUninSovitica. Graciasavosotrosygraciasalpueblosovitico!LoscombatientesdelEjrcito mongol admiraban los hechos de armas de las tropas soviticas, pero tambin nosotros,loscombatientessoviticos,admirbamosnomenoslasheroicidadesdelos soldadosyjefesmongoles. Tuve ocasin de presenciar personalmente la intrepidez en masa de los soldadosycomandantesmongoles.Quisierarecordarlosnombresdelosquemsse distinguieron. El soldado raso Olzvoi, el conductor de un carro blindado Jayan Jarveh,los apuntadores de piezasdeartillera antiarea Chultem,Gombosureny el soldadodecaballeraJorloo.RealizabaunagranyfecundalaborelEstadoMayordel EjrcitoRevolucionarioPopulardeMongolia,encabezadoporelsubcomandanteen jefe,comisariodecuerpoZh.Ljagvasuren. A los hroes cados en el JaljinGol se les erigi un monumento que tiene esculpidaspalabrasmuyjustas: Gloria eterna a los heroicos combatientes del Ejrcito Sovitico y a los intrpidos combatientes del Ejrcito Revolucionario Popular de Mongolia cados en los combates contra los invasores japoneses en la zona del ro JaljinGol por la libertadylaindependenciadelpacficopueblomongol,porlapazylaseguridadde lospueblos,contralaagresinimperialista. ElGobiernosovitico,destacandolosexcepcionalesmritosdeloscombatientes soviticoscontralosagresoresjaponeses,impusoa70deelloselttulodeHroedela UninSovitica.FueronrecompensadosconlasegundaEstrelladeOrodeHroede la Unin Sovitica los pilotos S. Gritsevets, Y. Smushkvich y G. Krvchenko. TambinamsemeconcedielttulodeHroedelaUninSoviticayen1972,por DecretodelGranJuralPopulardelaRPM,porlaparticipacin enladerrotadelas
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tropasjaponesasenelJaljinGolfuidistinguidoconelttulodeHroedelaRepblica PopularMongola. Terminadas las operaciones militares en el ro JaljinGol el Mando y el Estado Mayor del Grupo de Ejrcito (a fines de octubre de 1939) regresaron a UlanBator, capitaldelaRPM.AntesyoconocaMongoliasolamenteporloslibrosyperidicos. Ahorasemeofrecalaposibilidaddeconocerdecercaestepas. Esparticularmenteagradablerecordarlallanezadelpueblo mongol,subondadysusincerafeenlaUninSovitica.Pordoquier enlasyurtas ocasas,enlasinstitucionesounidadesmilitaresen todaspartesveaenellugarmshonrosoelretratodeLenin,dequien cadamongolhablabaconsinceroafectoycario.Nuestros combatienteseranfrecuenteshuspedesdelosamigosmongolesylos camaradasmongolessolanasistiranuestrosejerciciostcticosy maniobras,dondenosotrosnosesforzbamosportransmitirlesla experienciaobtenidaenlosltimoscombates.Elpueblomongol profesabagranrespetoycarioaJorlogiinChoibalsan.Intimconl cuandoenagosto venaanuestropuestodemandoenelmonteJamarDaba.Eraunhombrepoco comn, de inmensa generosidad y amigo fiel de la Unin Sovitica. Jorlogiin Choibalsaneraunautnticointernacionalistaquehabaconsagradolavidaalalucha contra el imperialismo y el fascismo. La ltima vez lo vi durante la Gran Guerra Patria cuando traa al frente regalos del pueblo mongol para los combatientes del EjrcitoRojo. No menor prestigio en el pueblo gozaba Yumzhaguiin Tsedenbal. Era un hombre instruido y agradable, trabaj muchos aos con J. Choibalsan y otros miembrosdelCCdelPartido.AlamuertedeChoibalsanen1952,Tsedenbalsepuso alfrentedelPartidoydelEstado. Adelantndome quisiera destacar la ayuda que a su vez prest el pueblo mongolalaUninSoviticadurantelaGuerraPatriacontralaAlemaniafascista. Tan slo en el ao 1941 se recibieron de la Repblica Popular Mongola 140 vagonesdedistintosregalosparaloscombatientessoviticosporunasumatotalde 65 millones de tgrikos . En el Banco de Comercio Exterior se recibieron 2.500.000 tgrikos y 100.000 dlares norteamericanos, as como 300 kilogramos de oro. Con estosmediosseconstruyeron,entreotrascosas,53tanques,deellos32tanquesT34 quellevabanensuscostadoslosgloriososnombresdeSukeBatoryotroshroesde laRepblicaPopularMongola.Muchosdeestostanquessebatieronintrpidamente contralastropasalemanasyllegaronhastaBerlnformandopartedela112Brigada Acorazadadel1EjrcitoAcorazadodelaGuardia. AdemsdelostanquesseentregalasFuerzasAreassoviticaslaescuadrilla deaviacinArateMongol.Fueincluidaenel2RegimientoAreodelaGuardiade Orsha. La escuadrilla Arate Mongol recorri una victoriosa ruta de combate en el transcursodelaguerra.
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En 19411942 el Ejrcito Rojo recibi como regalo 35.000 caballos que completaronlasunidadesdecaballerasoviticas. EneltranscursodetodalaGuerraPatriadelegacionesdelaRepblicaPopular Mongola encabezadas por Choibalsan, Tsedenbal y otros hombres de Estado visitaronconfrecuenciaanuestrosgloriososcombatientes.Cadavisitareforzabaan mslafraternalamistaddelospueblosmongolysovitico. Nuestrastropasregresaronaloscuartelesdeinviernoehicieronbalancedelos combates. Era agradable ver cmo haban aumentado los conocimientos de los soldados y jefes. A las unidades que no haban participado directamente en los combates se enviaba a los mejores soldados y jefes para transmitir la experiencia obtenida en las batallas contra las tropas japonesas. Se renovaba resueltamente la coberturapolticadelainstruccindecombatedelastropas. Todo esto en conjunto dio resultados muy positivos en la preparacin e instruccindelastropas.Noescasualquelasunidadesqueestuvieronenlosaos 19391940 en Mongolia, al ser trasladadas en 1941 a la regin de Mosc, pelearan contralastropasalemanasconcapacidaddignadetodoencomio. Ycuandoen1945elGobierno,envirtuddeloconvenidoconlosaliadosdela coalicin antihitleriana y tambin para eliminar el peligro de guerra por parte del JapnimperialmilitaristaquemantenacontralaRPMynuestrasregionesdeLejano Oriente el Ejrcito de K wangtung, formado por un milln de hombres, declar la guerraalJapn,lafraternaRepblicaPopularMongolatambinledeclarlaguerra. El Ejrcito mongol, dirigido por el Partido Revolucionario Popular Mongol y personalmente por J. Choibalsan y Y. Tsedenbal, actuaron en el ala derecha de las tropas soviticas, formando parte del grupo de caballera mecanizada soviticomongolaalmandodelgeneralI.Plev.Comoatestiguannuestrossoldadosy el personal de mando y poltico, las unidades mongolas se batieron valiente y hbilmente,colaborandobienconlastropassoviticas. Por la hbil direccin de las operaciones militares el mariscal de la RPM J. ChoibalsanfuecondecoradoporelGobiernosoviticoconlaOrdendeSuvrovdeI grado. Por la hbil direccin de las operaciones militares de las tropas del Ejrcito Revolucionario Popular de Mongolia y el herosmo y el valor manifestados Y. Tsedenbal, jefe de la Direccin Poltica del Ejrcito Revolucionario Popular de Mongolia, fue distinguido con la Orden de Kutzov de I grado. 26 combatientes fueroncondecoradosconlaOrdendelaBanderaRoja,13,conlaOrdendelaGloria deIIIgradoy82,conlamedallaPorelvalor.Entotalen1945elSovietSupremode laURSScondecora302mongoles. Hoy la Repblica Popular Mongola es un pas socialista floreciente. Se desarrollanrpidamentelaindustriadetodaslasramas,laagricultura,lacienciayla tcnica avanzada. Le prestan gran ayuda en ello la Unin Sovitica y los pases socialistashermanos.Yentiemposdepazcomoenlostiemposdelaguerracontra los invasores extranjeros desempean el papel rector fundamental el Partido RevolucionarioPopularMongolysuComitCentral.

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...A primeros de mayo de 1940 recib orden de Mosc de presentarme en el ComisariadodelPuebloparapasaraotrocargo. Por aquel entonces se haba publicado una disposicin del Gobierno sobre la imposicin del grado de general a altos mandos del Ejrcito Rojo. A m tambin se meconfiri,entreotros,elgradodegeneraldeejrcito. AlospocosdasfuirecibidopersonalmenteporStalinydesignadocomandante jefedelaReginMilitarEspecialdeKev. Antes no habatenidoocasindeentrevistarme con Stalin yfui a laaudiencia muyemocionado. Eneldespachoseencontraban,ademsdeStalin,M.Kalinin,V.Mlotovyotros miembrosdelBurPoltico. Stalinmesaludy,encendiendolapipa,mepreguntsindilaciones: Qupiensausteddelejrcitojapons? El soldado japons que pele con nosotros en el JaljinGol estaba bien preparado, especialmente para el combate a corta distancia respond . Es disciplinado,cumplidorytenazenelcombate,sobretodoenladefensa.Elpersonal demandoinferiorestmuybienpreparadoypeleacontenacidadfantica.Porregla general,losmandosinferioresnoseentreganprisionerosynoreparanenhacerseel harakiri.Lapreparacindelaoficialidad,sobretododelaalta,esdbil,manifiesta pocainiciativayseinclinaaactuardemodorutinario. Porloqueserefierealestadotcnicodelejrcitojaponsloconsideroatrasado. LostanquesjaponesesdeltipodenuestrosMSlsonanticuadosatodasluces,estn mal armados y tienen poco alcance. Debo decir tambin que al comienzo de la campaa la aviacin japonesa bata a la nuestra. Sus aviones eran superiores a los nuestros hasta que recibimos el Chaika mejorado y el I16. Pero cuando lleg un grupodepilotosHroesdelaUninSoviticaconSmushkvichalacabezanuestro dominio en el aire se hizo patente. Hay que subrayar que nos enfrentbamos con unidadesselectasdelejrcitojapons,lasllamadasunidadesimperiales. Stalin lo escuch todo atentamente y luego pregunt: Cmo se portaron nuestrastropas? Nuestras tropas profesionales se batieron bien, sobre todo la 36 Divisin MotorizadaalmandodePetrovyla57DivisindeInfanteraalmandodeGalanin, llegada de Transbaikalia. La 82 Divisin de Infantera, llegada de los Urales, al principio se bati mal. En sus filas haba soldados y jefes poco entrenados. Esta DivisinseformycompletconreclutaspocoantesdeserenviadaaMongolia. Pelearon muy bien las brigadas acorazadas, sobre todo la 11, mandada por el comandantedebrigada,HroedelaUninSoviticaYkovlev,perolostanquesBT5 yBT7sondemasiadoinflamables.Sinohubieratenidoamidisposicin2brigadas acorazadas y 3 motoblindadas es indudable que no habramos podido cercar y derrotar tan rpidamente al 6 Ejrcito japons. Creo que debemos aumentar poderosamenteenlasfuerzasarmadaslastropasblindadasymecanizadas. Nuestra artillera super en todos los aspectos a la japonesa, especialmente en tiro.Enconjuntonuestrastropasestnbastanteporencimadelasjaponesas. 167

Las tropas mongolas, que recibieron experiencia, temple y apoyo de las unidadesdelEjrcitoRojo,pelearonbien,sobretodosugrupoblindadoenelBain Tsagan.Hayquedecirquelacaballeramongolafuesensiblealasincursionesdela aviacinyalfuegodelaartillera,ysufrigrandesbajas. CmolesayudaronKulik,PvlovyVronov?preguntStalin. Vronovayudmuchoenelplaneamientodelfuegoartilleroyenla organizacindelacarreodemuniciones.EncuantoaKuliknopuedodestacar ningntrabajotilporsuparte.Pvlovayudanuestrostanquistascomunicndoles laexperienciaobtenidaenEspaa. YoobservabafijamenteaStalinymepareciquemeescuchabaconinters. Continu: Paratodasnuestrastropas,paralosjefesdelasunidadesyparam personalmenteloscombatesdelJaljinGolhansidounagranescueladeexperiencia militar.Creoquetambinlosjaponesesharnahoradeduccionesmsjustasdela fuerzaylacapacidaddelEjrcitoRojo. Lamentablemente,enlaguerraconFinlandiamuchasunidadesyejrcitos nuestrosseportaronmalenelprimerperodo.Unagranculpadelestado insatisfactoriodelEjrcitolatieneelexcomisariodelpueblodeDefensaVoroshlov, quedurantemuchotiempoencabezlasFuerzasArmadas.Noasegurladebida preparacindelEjrcitoyhuboquerelevarlo.Timoshenkoconocemejorelarte militar.NosotroshemosdiscutidodetalladamenteenelPlenodelCClosresultados delaguerraconlosfinlandesesyhemostrazadovariasmedidas. dijoStalin. Dgame,qudificultadesencontraronnuestrastropasenelJaljinGol? tercienlaconversacinM.Kalinin. Lasprincipalesdificultadeseranlasdelaprovisionamientomaterialytcnico delastropas.Tenamosqueacarreartodolonecesarioparaelcombateylavidade lastropasa650700kilmetros.Lasbasesdeabastecimientomsprximasse encontrabanenelterritoriodelaReginMilitardeTransbaikalia.Hastalaleapara cocinarhabaquetransportarlaa600kilmetros.Loscamionestenanquecubriren elviajedeidayvueltade1.300a1.400kilmetros,loqueocasionabaungastocolosal degasolinaquetambinhabaquetransportarla delaUninSovitica. Nos ayud mucho a superar estas dificultades el Consejo Militar de la Regin Militar de Transbaikalia y el coronel general Shtern con su aparato. Causaban gran desaznlosmosquitos,queenelJaljinGolabundanmuchsimo.Porlasnochesnos comanliteralmente.Losjaponesessesalvabanconmosquiterosespeciales.Nosotros nolostenamosylospreparamoscongranretraso. Cules,asujuicio,elobjetivoprincipalqueperseguaelGobiernojaponsal organizarlainvasin?preguntKalinin. ElobjetivoinmediatoeraapoderarsedelterritoriodelaRPMqueseencuentra alotroladodelroJaljin 168

Gol y luego construir en este ro una lnea fortificada para cubrir el proyectado segundo ferrocarril de misin estratgica, que debe llegar a la frontera de nuestra TransbaikaliaaloestedelFchO . AhoraustedtieneexperienciadecombatedijoStalin.Asumaelmandodela RegindeKevyutilicesuexperienciaenlainstruccindelastropas. MientrasmeencontrabaenlaRPMnotuveposibilidaddeestudiarendetallela marcha de las operaciones militares entre Alemania y el bloque anglofrancs. Aprovechandolaocasin,pregunt: Cmo se entiende el carcter pasivo de la guerra en Occidente y cmo se desarrollarnlos acontecimientos militares en lo sucesivo? Stalin se sonriydijo: El Gobierno francs encabezado por Daladier y el ingls encabezado por Chamberlain no quieren enzarzarse seriamente en una guerra con Hitler. Confan todava incitar a Hitler a una guerra contra la Unin Sovitica. Cuando en 1939 rehusaron crear con nosotros un bloque antihitleriano no queran atar las manos a HitlerensuagresincontralaUninSovitica.Perodeesonosaldrnada.Tendrn quepagarellosmismosporsupolticamiope. Aquellanoche,alvolveralHotelMosc,durantelargoratonopudeconciliarel sueobajolaimpresindeestaconversacin. El aspecto de Stalin, su voz baja, la concrecin y profundidad de sus razonamientos, sus conocimientos de las cuestiones militares y la atencin con que habaescuchadomiinforme,mecausarongranimpresin.Sierasiempreycontodos as no se comprenda por qu corran persistentes rumores de que era un hombre terrible.Entoncesnosequeracreerenlomalo. CAPTULOVIIIALMANDODELAREGINMILITARESPECIAL DEKIEV Yoconsiderabaungranhonorelnombramientodecomandantejefedelaregin militar ms grande e hice todo lo posible para justificar la elevada confianza del ComitCentraldelPartidoydelGobierno. LaReginMilitardeKeveraunadelasmsavanzadas.EnlaReginMilitarde Bielorrusia, donde haba trabajado en los aos 19221939, se senta un gran respeto porlastropasdelaRegindeKev,seestimabamuchosupreparacincombativay la madurez tctica y operativa del personal dirigente de los Estados Mayores y del Mando. Me alegraba tambin saber que en la regin tendra que trabajar con expertos jefesmilitareseinstructorespolticos.Amuchoslosconocapersonalmente,deotros
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haba odo hablar a oficiales y generales y con algunos camaradas haba trabajado largosaos. EnaqueltiempoerajefedelEstadoMayordelaReginMilitarEspecialdeKev eltenientegeneralM.Purkev.YohabatrabajadoconPurkevenlaReginMilitar de Bielorrusia, donde l era entonces jefe del Estado Mayor de la regin. Era un general experto que conoca al dedillo su profesin, hombre de vasta cultura y operadordeE.M.degranmagnitud. EljefedeartilleradelaregineraelgeneralN.Ykovlev,notableespecialista enlatcnicayelusodelaartilleraencombate.Mandabandosejrcitoslosgenerales I. Muzichenko y F. Kostenko, con quienes haba trabajado largo tiempo en la 4 DivisinCosacadelDon.EljefedelaseccindeoperacionesdelEstadoMayordela regin era el coronel P. Rubtsov, a quien conoca por el aparato central del ComisariadodelPueblodeDefensa.ARubtsovlosustituypocodespuselcoronel IvnBagramin,aquienconocacomounoficialmuyreflexivo,tranquilo,laborioso e instruido en el aspecto operativo. El jefe de intendencia de la regin era mi viejo amigoV.Belokskov. Quierodecirunasbuenaspalabrastambinsobreeljefedelasfuerzasareasde la regin, el general E. Ptjin, consumado piloto y comandante, fiel hijo de nuestro Partidoysolcitocamarada.Lamentablemente,comootrosmuchos,fuevctimadela calumniayperecitrgicamenteen1941. Enpocotiempoconocdecercaalosdemsdirigentesdelaregin.Eranjefes capaceseinstruidos.Cumplancadamisinconconocimientodecausa,puntualidad ygranenerga. Tras informarme del estado de la regin, estim mi deber presentarme a los secretariosdelCCdelPartidoComunistadeUcrania.Leshabldelasoperacionesde nuestrastropasenladerrotadel6EjrcitojaponsenelJaljinGol,lescomuniqumis primeras impresiones y les ped que ayudaran en el abastecimiento material de la regin.Encontrlaactitudmsbenvolaymealegrdequetodomarcharatanbien. Durante el mes de junio de 1940 estuve en casi todas las unidades grandes y pequeas.Luego,conelE.M.delaregin,efectuamosungranejerciciodejefesyE. M.encampaaconmediosdetransmisionesenlazonadeTernpol,Lvov,Vladmir VolinskiyDubno,osea,dondepasadounao,en1941,losalemanes,cumpliendoel planBarbarroja,asestaronenUcraniasugolpeprincipal. Elejerciciomostrquealfrentedelosejrcitos,grandesunidadesysusEstados Mayoressehallabancapacesjvenesoficialesygenerales.Esverdadquenecesitaban unaseriapreparacinoperativaytctica,pueshabansidoascendidoshacapocode puestosmenosimportantes.Sellamlaatencindelpersonaldirigenteacercadeesta cuestin. Poco despus de regresar a Kev me telefone el comisario del pueblo de DefensaS.TimoshenkoymetransmitiladecisindelGobiernodeformarelFrente delSur,integradoportresejrcitos;paraliberardelaocupacinrumanalaBukovina delNorteyBessarabia.Amsemedesignabasimultneamentecomandantejefedel Frente. 170

EnelFrentefueronincluidosdosejrcitosdelaRegindeKev:el12Ejrcitoal mandodelmayorgeneral F.Parusnovyel5EjrcitoalmandodeltenientegeneralV. Guerasimenko;elterceroseformabacontropasdelaRegin MilitardeOdesaalmandodeltenientegeneralI.Boldin.Tras largasnegociaciones,elGobiernorumanoaccediaretirarsus tropasdelaBukovinadelNorteyBessarabia,ydeestemodoel problemasesolucionporvapacfica.Recuerdounepisodioque, amimododever,caracterizaelestadoylacapacidadcombativa delrealejrcitoromanodeentonces. Con el fin de evitar incidentes indeseables al retirar las tropas rumanas, las partesacordaronlosiguiente:Rumaniaretirarasustropas20kilmetrosaldayel Ejrcito Rojo avanzara en el territorio liberado tambin 20 kilmetros al da. Adems, Rumania se comprometa a dejar intactos el transporte ferroviario, las instalaciones fabrilesylasexistenciasdematerial. Pero nosotros comprobamos que el Gobierno y el Mando rumanos, incumpliendosuscompromisos,empezaronaevacuarprecipitadamenteaRumania todoloquesepodasacardelterritorioliberado. Paracortarestasviolacionesdelascondicionesacordadasresolvimoslanzardos brigadasdedesembarcoareoalroPrutyapoderamosdetodoslospuentessobreel ro. A dos brigadas acorazadas se les encomend la misin de adelantarse a las columnasdetropasrumanasenretiradaysaliralroPrut. Nuestrasunidadesacorazadasefectuaronunaimpetuosamarchasalto(cercade 200 kilmetros) apareciendo en los sectores del desembarco areo al mismo tiempo que ste aterrizaba. Cundi el pnico entre las unidades rumanas, las autoridades locales y todos los que aspiraban a huir cuanto antes a Rumania. Los oficiales, abandonando sus unidades y la impedimenta del Estado Mayor, tambin huyeron atravesando el ro. Resumiendo, las tropas del rey aparecieron ante las tropas soviticas en un estado sumamente lamentable, demostrando su absoluta incapacidadparaelcombate. Aldasiguientedeestossucesos,Stalinmellamporhilodirectoypregunt: Qupasaah?ElembajadordeRumaniasehaquejadodequeelMando sovitico,vulnerandoeltratadoconcluido,halanzadoundesembarcoareoenelro Prutcortandotodosloscaminosderetirada.Dicequeustedeshandesembarcadode avionesunidadesdetanquesyhandispersadoalastropasrumanas. LaexploracinestableciqueRumaniaviolagroseramenteeltratado respond.ApesardeloacordadoestnsiendoevacuadosdeBessarabiayla BukovinadelNorteeltransporteferroviarioyelutillajefabril.Poresodiordende lanzardosbrigadasdeaerodesembarcoconobjetodeapoderamosdetodaslasvas frreasatravsdelPrutymandensuayudadosbrigadasdetanquesquellegarona lossectoresdesudestinoalmismotiempoqueaterrizabanlosparacaidistas. YqutanquesdesembarcarondeavionesenelroPrut?preguntStalin. 171

Nolanzamosningntanqueporairerespond.Ynopodamoslanzar porquenotenemostodavaaviones as.Seguramenteporelsustoalastropasenretiradalespareciquelostanques habandescendidodelaire...Stalinsoltunacarcajadaydijo: Renan el armamento abandonado y pnganlo en orden. Cuiden del utillaje fabrilyeltransporteferroviario.Ahoramismodarinstruccionesalcomisariadodel pueblodeNegociosExtranjerosparaquedeclareunaprotestaalGobiernorumano. Asterminpacficamenteesteepisodio. Enelveranoyelotoode1940enlastropasdelaRegin Militar Especial de Kev se efectu una intensa preparacin combativa. Se asimilabalaexperienciatcticaobtenidaporel EjrcitoRojoenlaguerraconFinlandiayenloscombatescontralosjaponeses en el ro JaljinGol. Adems se tena en cuenta la experiencia acumulada por las tropas fascistas alemanas en el curso de las operaciones militares contra varios Estadoseuropeos. EnaqueltiempolaSegundaGuerraMundialestabayaensuapogeo.Afinesde 1936 Alemania e Italia haban concluido un convenio, formando el famoso eje BerlnRoma, y Alemania y el Japn haban firmado el Pacto Anticomintern, supuestamentedirigidocontralaInternacionalComunista,peroqueenrealidaduna alosagresoresensuluchaporeldominiomundial.En1937seadhiriaestepacto Italia.TambinentoncesJapnreanudlaguerraconelfindeapoderarsedeChina. En 1938 Austria fue liquidada como Estado independiente. Al mismo tiempo se fraguabaelataquearmadoaChecoslovaquia.Maanapuedeseryatardedecael GobiernosoviticoalosEstadosadictosalapaz,perohoynohapasadoelmomento paraellositodoslosEstados,especialmentelasgrandespotencias,ocupanunafirme posicininequvocaenlosproblemasdelasalvacincolectivadelapaz. LasproposicionesdelaURSSnofueronaceptadas. Enlatristementefamosaconferenciadelaspotenciasoccidentales,celebradaen Munichel29y30desetiembrede1938,InglaterrayFranciaconsintieronentregara AlemanialaregindelosSudetesdeChecoslovaquiapara,comoellosdecan,salvar la paz en el ltimo instante. La delegacin checoslovaca esperaba la decisin del destino de su pas ante la puerta cerrada. La URSS fue eliminada de las negociaciones. Nosotros estbamos dispuestos a ayudar a Checoslovaquia. La aviacin y los tanqueshabansidoalertados.Enlasregionesinmediatasalafronteraoccidentalde la URSS se concentraron unas 40 divisiones. Pero los crculos gobernantes de Checoslovaquiarehusaronestaayuda,prefiriendolavergonzosacapitulacin.El15 de marzo de 1939 Alemania ocup Praga. El apaciguamiento de Hitler dio su resultadonatural. Tal giro, que ms de una vez predijera la Unin Sovitica, plante ante InglaterrayFrancialacuestin:ysideprontoHitler,alqueellasempujabanhaciael Este, se vuelve hacia el Oeste? Los gobiernos de estos pases iniciaron una nueva 172

ronda de negociaciones, entrevistas y reuniones al objeto de asustar a Hitler con la posibilidad de una alianza militar con la URSS. Daladier y Chamberlain, jefes de los gobiernos de estos Estados, exigan a la Unin Sovitica ayuda en caso de una agresinporpartedeAlemania,peronoqueranasumirningncompromisoserio. Lasnegociacionesentraronenuncallejnsinsalida,incluyendolasquesostenanlas misionesmilitaresdeInglaterra,FranciaylaURSS. En una palabra, si se habla de Europa ah dominaba la presin de Hitler y la pasividad de Inglaterra y Francia. Las numerosas medidas y proposiciones de la URSSencaminadasacrearunsistemaeficazdeseguridadcolectivanoencontraban apoyoentreloslderesdelosEstadoscapitalistas.Porlodems,eranatural.Todala complejidad,locontradictorioylotrgicodelasituacinobedecanaldeseodelos crculos gobernantes de Inglaterra y Francia de hacer que chocasen Alemania y la URSS. Mientras las bombas no estallaban en su propia casa, los intereses de clase de losviejosaliadosdelaluchacontraelprimerEstadosocialistaconducanaunasola cosa: retrocedan ante Hitler. A Daladier y Chamberlain les pareca que lograran engatusar a todo el mundo, que conseguiran zafarse a tiempo de la mquina de guerra del fascismoalemn,yalistapara entrar en accin, y enelltimo momento lanzarlacontralaUninSovitica.Inclusoelldesetiembre,cuandoAlemaniaataca Polonia, sus aliados, Inglaterra y Francia, declararon la guerra a Alemania, pero prcticamentenodieronniunpaso. Sinofuimosderrotadosyaen1939reconocienelprocesodeNurembergel jefe de Estado Mayor de la direccin de operaciones del Alto Mando alemn Jodl, fue solamente porque unas 110 divisiones francesas e inglesas, que se encontraban durante nuestra guerra contra Polonia en el Oeste frente a 23 divisiones alemanas permanecieronabsolutamenteinactivas. El Gobierno de la Polonia burguesa rechaz la ayuda de la Unin Sovitica. ConstruysagazmentelneasdefensivasyfortificacionesenelEste,preparndose paralaguerracontralaUninSovitica,perolastropashitlerianaspenetraronporel Oeste,elNorteyelSuryseapoderaronrpidamentedelosdepsitosdearmamento. Apesardelaheroicaluchadelospatriotaspolacos,lashordasalemanasencerraron alejrcitopolacoenunaenormebolsa.LaSegundaGuerraMundialcobrabacadada mayoresproporciones. QurepresentabaenaquellostiemposalarmantesnuestroEjrcitoRojo? En el XVIII Congreso del Partido (marzo de 1939), el mariscal de la Unin Sovitica K. Voroshlov, comisario del pueblo de Defensa, inform que en comparacin con 1934 los efectivos humanos del Ejrcito se haban duplicado con creces y su motorizacin haba aumentado en el 260%. Cit datos sumarios del potencial de fuego de nuestros cuerpos de ejrcito, que eran no inferiores a las posibilidadescombativasdelcuerpodeejrcitoalemnofrancs.Habaaumentado enel50%lacaballera,reforzadaconsiderablemente(enun35%portrminomedio) con artillera, fusiles ametralladores y ametralladoras pesadas y tanques. El parque 173

de tanques casi se haba duplicado y su potencial de fuego casi se haba cuadruplicado.Habaaumentadoelalcancedelaartillera,larapidezdetirodelas piezas, sobre todo de los caones de los tanques y antitanques. Si en 1934 toda la flota area poda elevar en un vuelo 2.000 toneladas de bombas de aviacin, ahora elevaba ya el 208% ms. No slo los cazas, tambin los bombarderos posean velocidadessuperioresalos500kilmetrosporhora. EnelinformealXVIIICongresodelPartidosobrelalabordelCCdelPC(b)de laURSS,Stalin,caracterizandoelpeligrodeunanuevaguerraimperialista,dijoque nuestro pas, siguiendo invariablemente la poltica de mantenimiento de la paz, habadesplegadoalmismotiempountrabajomuyserioparareforzarlacapacidad combativadelEjrcitoRojoylaMarinadeGuerra.Yasera. Apropsito,ennuestropasdesaparecenconbastantefrecuenciadelgirodela investigacin histrica documentos muy importantes. A veces suenan como una verdadera revelacin ideas y juicios acerca de los aos de preguerra obtenidos por medios y datos indirectos e indagaciones complementarias, aunque estas mismas ideas,yconmayorraznhechos,existenenlibrosqueesfciltomardelestantedela biblioteca. En particular los documentos de los congresos del Partido de aquellos aos contienen un riqusimo material histrico y reflejan el ingente trabajo hecho por el Partidoyelpuebloentodoslosdominiosdelavida.Apropsito,estosdocumentos no los confeccionan personas aisladas, sino centenares y miles de especialistas cualificados que remueven montaas de material factolgico antes de dar una cifra parauninformeresponsable. Naturalmente, hablando en el XVIII Congreso del Partido el comisario del pueblo deDefensano podadar cifrasabsolutasquecaracterizasen el potencial del Ejrcito.PeroenlasnegociacionesdelasmisionesmilitaresdelaURSS,Inglaterray Francia de agosto de 1939, que, lgicamente, fueron secretas, se citaron datos concretos. Estas negociaciones tienen gran inters. En ellas se refleja claramente la responsabilidad y la seriedad con que el Gobierno sovitico aspiraba a crear la seguridad colectiva en Europa, nuestra disposicin constructiva y real de hacer mucho en aras de este objetivo. El Gobierno sovitico encarg taxativamente a sus delegados militares firmar un convenio militar sobre las cuestiones de la organizacindeladefensamilitardeInglaterra,FranciaylaURSScontralaagresin enEuropa. Pero Inglaterra y Francia enviaron a las negociaciones, digmoslo sin circunloquios,personajesdesegundo orden, otra vez para tantear y sondear, sin sincero inters en el xito de la colaboracin militar. En las instrucciones secretas a la misin inglesa se deca francamente que el Gobierno de Inglaterra no desea asumir ningn compromiso determinado que pueda atarle las manos. Se encomendaba a la misin sostener negociacionesmuylentamente,tratar reservadamentealosrusos y encuanto al conveniomilitaraspiraralimitarsea...formulacionesgenerales. 174

Son extractos de las actas de aquel tiempo. Por un lado, caracterizan las posibilidadescombativasdenuestroEjrcitoqueestabadispuestoadesplegarenlas fronteras occidentales de nuestro pas. Por otro, en ellos se rastrea claramente los designios de las potencias occidentales hostiles a nosotros, que intentaban dar a entenderinequvocamenteaHitlerquelosinglesesylosfrancesesnoleestorbaran ensucampaacontraelEste. ReseadelareunindelasmisionesmilitaresdelaURSS,InglaterrayFrancia 15deagostode1939 Lareuninempezalas10horas07minutosTerminalas13horas20minutos ...Comandante de ejrcito B. Shposhnikov. En las anteriores reuniones de las misionesmilitareshemosescuchadoelplandeldesplieguedelEjrcitofrancsenel oeste.ApeticindelasmisionesmilitaresdeInglaterrayFrancia,porencargodela misinmilitardelaURSS,expongoelplandedesplieguedelasfuerzasarmadasde laURSSensusfronterasoccidentales. ContralaagresinenEuropaelEjrcitoRojodespliegaysitaenelfrenteenla parteeuropeadelaURSS: 120divisionesdeinfantera,16divisionesdecaballera,5.000caonespesados (incluidoscaonesyobuses),de9.000a10.000tanques,de5.000a5.500avionesde combate(sinlaaviacinauxiliar),esdecir,bombarderosycazas. Enestosefectivosnoentranlasunidadesmilitaresdelasregionesfortificadas, las unidades de la defensa antiarea, las unidades de vigilancia de costas, las unidadesdereservaqueentrenanreclutasylasunidadesderetaguardia. Sin extenderme detalladamente en la organizacin del Ejrcito Rojo, dir en pocaspalabras:ladivisindeinfanteraconstade3regimientosdeinfanteray2de artillera.Losefectivosdeladivisinentiemposdeguerrasonde19.000hombres. El cuerpo consta de 3 divisiones y tiene su propia artillera: 2 regimientos. (El almirante Draks pregunt a Haywood si algn oficial iba anotando lo que comunicaba el comandante de ejrcito Shposhnikov; el aludido respondi afirmativamente.) Elejrcitoconstade5a8cuerpos,cadaunoconsuartillera,aviacinytanques. La disposicin de las unidades de las regiones fortificadas para el combate oscilade4a6horasalasealdealarma. La URSS tiene regiones fortificadas a lo largo de toda su frontera occidental, desdeelOcanoGlacialhastaelMarNegro. ElEjrcitoseconcentraenunplazode8a20das.Laredferroviariapermiteno slo concentrar el Ejrcito en el mencionado plazo en la frontera, sino efectuar maniobras a lo largo del frente. Tenemos paralelas a la frontera occidental de 3 a 5 carreterasalaprofundidadde300kilmetros. Hoy poseemos un nmero suficiente de potentes locomotoras grandes y de grandes vagonesde mercancasdedimensindoble alosdeantes.Nuestrostrenes arrastran el doble de peso que antes. Ha aumentado la velocidad del trfico ferroviario.

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Tenemos un considerable transporte automvil y carreteras paralelas a la fronteraquepermitenconcentrareltransporteautomvilalolargodelfrente... ...Voy a exponer ahora las tres variantes aprobadas por la misin militar de la URSS de las acciones conjuntas de las fuerzas armadas de Inglaterra, Francia y la URSSencasodeunaagresinenEuropa. Primeravariante,elbloquedelosagresoresatacaaInglaterrayFrancia.Eneste casolaURSSponeenpiedeguerrael70%delasfuerzasarmadasqueInglaterray Francia enven directamente contra el principal agresor: Alemania. Aclaro. Por ejemplo,siFranciaeInglaterraponenenpiedeguerracontraAlemaniadirectamente 90divisionesdeinfantera,laURSSpondra63divisionesdeinfantera,6divisiones de caballera y la cantidad correspondiente de artillera, tanques y aviones con efectivostotalesdecercadedosmillonesdehombres... ...LaFlotadelNortedelaURSSrealizaoperacionesdecrucerofrentealascostas de Finlandia y Noruega fuera de sus aguas territoriales conjuntamente con la escuadra anglofrancesa... La Flota del Bltico de la URSS puede desplegar sus operacionesdecrucero,accionesdesubmarinosyminarlascostasdePrusiaOriental yPomerania.LossubmarinosdelaFlotadelBlticodelaURSSimpidenelacarreo demateriaprimaindustrialdeSueciaparaelprincipalagresor. (Amedida dequeelcomandantede ejrcito Shposhnikov exponael plan de accin,elalmiranteDraksy elgeneralHaywoodibanmarcandolasituacinenloscroquisquetenan.) Segunda variante de surgimiento de las operaciones militares: la agresin va dirigidacontraPoloniayRumania... ...La participacin de la URSS en la guerra es posible (realizable) solamente cuandoFranciaeInglaterrasepongandeacuerdoconPoloniayenlamedidadelo posible con Lituania y tambin Rumania para el paso de nuestras tropas y sus operacionesatravsdelcorredordeVilno,atravsdeGalitziayRumania. EnestecasolaURSSponeenpiedeguerrael100%delasfuerzasarmadasque ponganInglaterrayFranciacontraAlemaniadirectamente.Porejemplo,siFranciae InglaterraponenenpiecontraAlemania90divisionesdeinfantera,laURSSpondr 90 divisiones de infantera y 12 divisiones de caballera con la correspondiente artillera,aviacinytanques. LasmisionesdelasflotasnavalesdeInglaterrayFranciasernlasmismasque seindicanenlaprimeravariante... ...En el sur la Flota del Mar Negro de la URSS barrea la desembocadura del Danubioparaimpedirlapenetracindesubmarinosdelagresorydeotrasposibles fuerzas navales, cierra el Bsforo a la penetracin de escuadras de superficie del enemigoysussubmarinosenelMarNegro. Tercera variante. Esta variante prev el caso en que el agresor principal, utilizando el territorio de Finlandia, Estonia y Letonia, dirige su agresin contra la URSS.EnestecasoFranciaeInglaterradebenentrarinmediatamenteenguerracon elagresoroelbloquedeagresores.

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Polonia,unidaportratadosconInglaterrayFrancia,debesinfaltaactuarcontra Alemania y permitir el paso de nuestras tropas, por acuerdo de los gobiernos de InglaterrayFranciaconelGobiernodePolonia,porelcorredordeVilnoyGalitzia. AntessehaindicadoquelaURSSdesplegar120divisionesdeinfantera,16de caballera,5.000caonespesados,de9.000a10.000tanques,de5.000a5.500aviones. FranciaeInglaterradebenenestecasoponerenpieel70%delasfuerzasdelaURSS indicadas y comenzar inmediatamente activas operaciones contra el principal agresor. Las operaciones de la flota naval anglafrancesa deben transcurrir como se indicaenlaprimeravariante... ReseadelareunindelasmisionesmilitaresdelaURSS,InglaterrayFrancia 17deagostode1939 Lareuninempezalas10horas07minutosTerminalas13horas43minutos MariscalK.Voroshlov(presidente).Declaroabiertalareunindelasmisiones militares. EnlareunindehoytenemosqueescucharuncomunicadosobrelasFuerzas Areas de la Unin Sovitica. Si no hay otras cuestiones me permito conceder la palabraalcomandantedeejrcitodeIIrangoLoktinov,jefedelasFuerzasAreas delEjrcitoRojoObreroyCampesino. Comandante de ejrcito A. Loktinov. El comandante de ejrcito de primer rangoShposhnikov,jefedelEstadoMayorGeneraldelEjrcitoRojo,hadichoaqu ensuinformequeelEjrcitoRojodesplegarenelteatroeuropeooccidentalde5.000 a 5.500 aviones de combate. Esta cantidad constituye la aviacin de primera lnea, exceptuandolareserva. Del mencionado nmero la aviacin moderna representa el 80% con las siguientesvelocidades:cazasde465a575kilmetrosporhorayms,bombarderos de460a550kilmetrosporhora.Elradiodeaccindelaaviacindebombardeoes de1.800a4.000kilmetros.Lacargadebombasesde600kilogramosenavionesde losviejosmodelosyhasta2.500kilogramos... ...La proporcin de la aviacin de bombardeo, de caza y de las tropas representa:bombardeo55%,caza40ydelastropas5%. LasfbricasdeaviacindelaUninSoviticatrabajanactualmenteenunturno y slo algunas en dos turnos, y producen para la demanda necesaria por trmino mediode900a950avionesdecombatealmes,exceptuandolosavionescivilesyde entrenamiento. Debido al aumento de la agresin en Europa y en el Este, nuestra industria aeronutica ha adoptado las medidas necesarias para ampliar su produccin hasta loslmitesindispensablesparacubrirlasnecesidadesdelaguerra... ...La disposicin de las principales grandes unidades de aviacin a la seal de alarmaoscilan entreuna y cuatrohoras.Lasunidadesde guardiaseencuentran en permanentealertadecombate.

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En el perodo inicial de la guerra las acciones de las fuerzas areas correspondern a los planes trazados por el Estado Mayor General. El principio general de accin de las fuerzas areas lo determina la demanda de concentrar los esfuerzosdetodoslosmedios,tantoterrestrescomoareos,enladireccindelgolpe principal.Por eso las acciones de la aviacin transcurren en estrecha cooperacin con las tropas de tierra en el campo de combate y en la profundidad de la operacin realizada. Los blancos de la aviacin de bombardeo sern: la fuerza humana del adversario y varios de sus objetivos militares importantes. Adems, la aviacin de bombardeo recibir misiones para actuar contra objetivos militares tambin en la retaguardia ms profunda del enemigo. La aviacin sovitica no se propone bombardearalapoblacincivil. La aviacin de caza tiene por misin, adems de defender varios objetivos militaresimportantes,ferrocarrilesycarreteras,cubrirlasconcentracionesdetropas terrestres y de la aviacin, defender las grandes ciudades en estrecha cooperacin con otros medios de defensa antiarea artillera antiarea, etc., luchar contra la aviacin enemiga y asegurar las operaciones de combate de la aviacin de bombardeoyasaltoenelcampodebatallaenestrechacooperacinconellas... MariscalK.Voroshlov.TienelapalabraelmariscalBernet. Mariscal Bernet. Yo quisiera en nombre de las misiones francesa e inglesa expresar al general Loktinov nuestra gratitud por la exacta exposicin de su comunicado.Ammehacausadogranimpresinlaenergayorganizacinconque la Unin Sovitica ha conseguido tan relevantes resultados en la creacin de su aviacin... A los historiadores y escritores de memorias les gusta plantear esta pregunta: Qu habra sucedido si...? En efecto, si los gobiernos de Inglaterra y Francia en 1939 hubieran querido unir sus esfuerzos militares con la Unin Sovitica contra el agresor,comoproponamosnosotros,lasuertedeEuropahabrasidodistinta. Enmarzode1940secelebrunareunindelBurPolticodelCCdelPC(b)de laURSS,quetuvogranimportanciaparaelsucesivodesarrollodenuestrasFuerzas Armadas.En la reunin se analizaron los resultadosde la guerra con Finlandia. La discusin fue muy acalorada. Se critic duramente el sistema de preparacin combativa y la instruccin de las tropas y se plante la cuestin de elevar sensiblementelacapacidadcombativadelEjrcitoylaMarina. A mediados de abril, por recomendacin del Bur Poltico del CC, se celebr unareuninampliadadelConsejoMilitarCentral.Fueroninvitadosparticipantesde laguerraconFinlandiayelpersonaldirigentedelaparatocentral,delasregionesy ejrcitos.Comoresultadodelalabordeestareuninsedeterminaronlosprincipios msimportantesenlaorganizacindeladiestramientomilitardelastropasdesdeel punto de vista de las exigencias del momento. Por decisin del CC del PC(b) de la URSS y del Gobierno una comisin especial, encabezada por A. Zhdnov y N.

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Voznesenski,comproblalabordelComisariadodelPueblodeDefensa.Lacomisin reclamdelaparatocentraldeldepartamentodeguerraactivarsensiblementetodoel trabajoparafortalecerelEjrcito,laAviacinylaMarina.Abasedelasindicaciones del CC del PC(b) de la URSS y las recomendaciones del Consejo Militar Central el comisario del pueblo de Defensa dio una orden Sobre la preparacin combativa y polticadelastropasparaelperododelveranode1940. En qu consista la esencia de las demandas presentadas a nuestras Fuerzas ArmadasporelPartidoyelGobiernoamediadosde1940? Teniendoencuentalosresultadosdelconflictosoviticofinlandsysobretodo elcarcterdelasoperacionesmilitaresdelaguerramundialiniciada,seplanteante lastropascontodaagudezayentodosualcancelatareadeaprenderhoyloqueser necesariomaanaenlaguerra.Comenzlareorganizacindetodoslostiposdelas fuerzasarmadasyarmasdelEjrcito.Seadoptaronseriasmedidaspararobustecerel mandonico,elordenyladisciplinaenlastropas. De los comandantes y jefes de todos los grados, as como de los Estados MayoreslaordendelcomisariodelpueblodeDefensaexigacambiarelsistemade preparacin y educacin combativa de las tropas desde un solo punto de vista: tal comoloexigelaguerra.Eladiestramientodelastropasacercarloalascondicionesde la realidad de combate, entrenar al personal para actuar en una situacin que exija prolongadatensinfsica.Losejerciciostcticosefectuarlosdaynoche,encualquier tiempo, esdecir teniendoencuenta elfactorsorpresayatenindose alprincipiode estarsiemprealertaparaelcombate. La orden exiga de los comandantes interarma estudiar profundamente las posibilidades y peculiaridades combativas de otras armas del Ejrcito con el fin de mantener hbilmente la cooperacin con ellas en todos los aspectos del impetuoso combatemoderno. Vladmir Borsov, miembro del Consejo Militar de la regin, los jefes de la seccindepreparacincombativaydelaseccindeoperacionesyyopasamostodo el verano en las tropas. Dedicamos la principal atencin al adiestramiento en campaadelpersonaldemando,delosEstadosMayoresydelastropasdetodaslas armas. En setiembre de 1940 lleg a la regin el comisario del pueblo de Defensa S. Timoshenko para inspeccionar las tropas de la regin. (Timoshenko fue designado comisariodelpueblodeDefensael8demayode1940.) Del22al24desetiembretuvolugarunarevistadelapreparacintcticadela 41 Divisin de Infantera en la zona de RavaRsskaya. En el ejercicio bilateral de campaa particip la aviacin de la regin. Tuvo un buen comportamiento la artilleradela41DivisindeInfantera. Del 25al27desetiembre seefectuaronejerciciostcticosenla 99Divisin.La DivisindemostrexcelentesresultadosyfuecondecoradaconlaBanderaRoja.La artilleradelaDivisinfuedistinguidaconlaBanderaRojacirculantedelaartillera delEjrcitoRojo.

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Del 27 de setiembre al 4 de octubre se realizaron ejercicios de campaa de los Estados Mayores del 37 Cuerpo de Ejrcito, el 6 Cuerpo de Ejrcito, la 36 Brigada Acorazada y la 97 Divisin de Infantera. Los EE. MM. revelaron un alto grado de organizacinygraniniciativa,queaseguraronalMandotodaslascondicionespara la incesante direccin de las tropas en una situacin complicada y que cambiaba rpidamente. Por su excelente preparacin el E. M. del 37 Cuerpo de Ejrcito fue galardonado con la Bandera Roja circulante del Estado Mayor General del Ejrcito RojoyelcomandantedelcuerpoS.KondrusiovyeljefedelEstadoMayorMendrov, conrelojesdeoro.Muchosjefesrecibieronvaliososregalos. Menosdeunaodespusdeestosejerciciosel37CuerpodeEjrcito,la41,la99 yla97divisionesdeinfanteratuvieronquebatirsecontropasselectasfascistas.Los combatientes y jefes de estas unidades se portaron con herosmo en los primeros y msdifcilesdasdelaguerra. Cabedecirquelosejerciciosyrevistasenpresenciadealtosjefesmilitareseran muy instructivos y movilizadores. Timoshenko conoca bien la preparacin combativa del soldado, de las grandes y pequeas unidades y le gustaban estos ejercicios. Al ser nombrado comisario del pueblo de Defensa, se puso justo rumbo, comorecomendabaelPartido,aensearalastropasloqueesnecesarioenlaguerra. Empezamos a dedicar mucha atencin a la exploracin y al aprovechamiento en combatedelterreno,tantoparalaofensiva,comoparaladefensa. Inculcbamos incansablemente a los soldados, sargentos y oficiales que la unidad se convierte en fuerza temible para el adversario slo cuando todo su personal est perfectamente preparado. En este aspecto recuerdo con respeto al comisariodedivisinEfimPozhidev,jefedelaDireccindepropagandapolticade lastropasdelaregin.Hizomuchoytilenlaeducacindelastropas. He mencionado solamente una revista efectuada en la regin por el comisario del pueblo Timoshenko. En el transcurso de 1940 el Mando de la regin realiz muchos ejercicios semejantes y por eso no es casual que en los primeros das de la guerralastropasdelFrentedelSuroestepelearanhbileintrpidamente,asestando sensiblesgolpesalenemigo. Afinesdesetiembrede1940serecibidelEstadoMayorGenerallanoticiade que en diciembre, por indicacin del Comit Central del Partido, se celebrara en MoscunareunindealtosmandosdelEjrcito.Amsemeencomenduninforme sobreeltemaElcarcterdelaoperacinofensivamoderna.Adems,seproyectaba efectuar un gran ejercicio operativo y tctico donde yo deba actuar en el bando azul.Elcomisariodelpueblopidipresentarelproyectodelinformeparael1de noviembre. En vista de la complejidad del tema y del alto nivel de la reunin tuve que trabajar en el informe un mes entero y muchas horas al da. Me prest una gran ayuda Ivn Bagramin, jefe de la seccin de operaciones del Estado Mayor de la regin. Elproyectofuepresentadoalcomisariodelpuebloenlafechaindicada.Yalas dossemanastelefone el jefe del EstadoMayor GeneralK.Meretskovy dijo que la 180

Direccin haba aprobado mi proyecto de informe y deba prepararme para intervenir. Lareuninsecelebrafinesdediciembrede1940.Asistieronloscomandantes jefesdelasregionesyejrcitos,miembrosdelosconsejosmilitaresyjefesdeEstados Mayoresderegionesyejrcitos,losjefesdetodaslasacademiasmilitares,profesores ydoctoresencienciasmilitares,losinspectoresgeneralesdelasdistintasarmas,los jefes de las direcciones centrales y el personal dirigente del Estado Mayor General. En la reunin estuvieron presentes constantemente miembros del Bur Poltico del CCdelPC(b)delaURSSA.Zhdnov,G.Malenkovyotros. Sehicieronimportantescomunicados.ElgeneraldeejrcitoI.Tiulnevprepar un documentado informe sobre El carcter de la operacin defensiva moderna. Comoselehabaindicado,nosaladelmarcodeladefensadelejrcitonirevelabala especificidaddeladefensaestratgicamoderna.. En aquel tiempo nuestra ciencia militar terica no estudiaba a fondo el problema de la defensa estratgica, considerndolo equivocadamente no muy importante. El teniente general P. Richagov, jefe de la Direccin central de las Fuerzas Areas del Ejrcito Rojo, que se haba distinguido en Espaa, present un informe sobreeltemaLasfuerzasareasenlaoperacinofensivayenlaluchaporeldominio enelaire.Fueunaintervencinmuyenjundiosa. La trgica muerte de este talentoso y valiente general en los aos del culto a Stalinfueunagranprdida paranosotros.Pocodespusdelareuninfuefusilado. EltenientegeneralA.SmirnovdisertsobreeltemaElcombatedeladivisin deinfanteraenlaofensivayenladefensa. ElgeneraldeejrcitoK.Meretskov,jefedelEstadoMayorGeneral,presentun informe sobre cuestiones generales de la preparacin combativa y operativa de las tropas del Ejrcito Rojo. Destac especialmente la insuficiente preparacin de los altosmandosydelosEstadosMayoresdetodoslosgrados.Enaquelmomentoesto era en cierto modo consecuencia de los ascensos en masa a puestos superiores de jvenes cuadros todava insuficientemente preparados para la labor operativa y tcticaydeEstadoMayor. LlamlaatencingeneralelinformedelcoronelgeneralD.Pvlov,comandante jefe de la Regin Militar Especial del Oeste, Sobre la utilizacin de las grandes unidadesmecanizadasenlaoperacinofensivamoderna.Elcasoesquehasta1940 nuestra direccin polticomilitar no tena una idea firme de la importancia de los procedimientos y formas de utilizacin de grandes unidades acorazadas y mecanizadasdeltipocuerpoejrcitoenlaguerramoderna.Ensuintervencinbien argumentadaPvlovmostrhbilmentelagranmovilidadylafuerzadepenetracin deloscuerposacorazadoymecanizadoysumenorvulnerabilidadparaelfuegode laartilleraydelaaviacinencomparacinconotrasarmas. Mi informe Carcter de la operacin ofensiva moderna tambin fue bien acogido. Los asistentes a la reunin hicieron varias valiosas adiciones y 181

observacionescrticas.Todoslosquetomaronparteenlosdebatesyelcomisariodel pueblodeDefensaqueresumiladiscusinfueronunnimesenquesilaAlemania fascista desataba la guerra contra la Unin Sovitica tendramos que enfrentarnos con el ejrcito ms fuerte de Occidente. En la reunin se subray que este ejrcito estaba pertrechado con tropas blindadas, motorizadas y una fuerte aviacin y que tenagranexperienciaenlaorganizacinyconduccindelaguerramoderna. NosotrospreveamosquelaguerraconAlemaniapodaserdurayprolongada, pero creamos tambinque nuestropasyatenatodo lonecesariopara una guerra prolongada y para la lucha hasta la victoria total. Entonces no pensbamos que nuestrasFuerzasArmadastendranqueentrarenlaguerratandesafortunadamente, sufrirunaduraderrotayaenlasprimerasbatallasyverseobligadasaretirarseala profundidaddelpas. Todos los oradores estimaron necesario seguir formando grandes unidades acorazadas y mecanizadas de tipo de divisin o cuerpo para tener una proporcin igual en fuerzas al ejrcito alemn. Se habl mucho de la reorganizacin y reequipamiento de las fuerzas areas, de la defensa antiarea y antitanque de las tropas y tambin de la necesidad de pasar la artillera a la traccin mecnica para elevarsumovilidadycapacidaddepasofueradelascarreteras. Enconjuntolareuninmostrqueelpensamientotericomilitarsoviticoenlo fundamental determinaba correctamente las principales direcciones en el desarrollo delartemilitarmoderno.Habaquerealizarcuantoantestodoestoenlaprcticade combatedelastropas.Abasedelasdeduccionesdelareuninalgntiempodespus se adoptaron medidas para elevar la capacidad combativa de las tropas de las regionesfronterizasyperfeccionarlapericiadelosEstadosMayores.Enlasregiones seefectutodaunaoladegrandesejerciciosymaniobrasoperativosyestratgicos, seensayelplandedefensadelafronteraestatalysefortalecilaorganizacinen lastropas. Al analizar los problemas de la organizacin de la defensa entonces no pasbamos de la escala estratgicooperativa. No se discuta la organizacin de la defensaestratgica,alaquenosvimosobligadosapasaralcomienzodelaguerra. Despus de la reunin al da siguiente deba tener lugar un gran ejercicio militar,peroinesperadamentenosllamaronapresenciadeStalin. Stalinnosrecibiconbastantesequedad,saludconunmovimientodecabeza apenasperceptibleynosofreciasientoalamesa. No era ya Stalin a quien yo haba visto al regreso del JaljinGol. Adems de Stalin,ensudespachoestabanpresenteslosmiembrosdelBurPoltico. Stalin empez diciendo que no haba dormido en toda la noche leyendo el proyecto de discurso de clausura de S. Timoshenko en la conferencia de altos mandos para hacerle sus enmiendas. Pero Timoshenko se haba apresurado a clausurarlaconferencia. Camarada Stalin prob a objetar Timoshenko , yo le mand el plan de la reuninyelproyectodemiintervencin,ysuponaqueustedsabadeloqueibaa hablaryoalhacerlasconclusiones. 182

Yo no estoy obligado a leer todo lo que me mandan se sulfur Stalin.Timoshenkocall. Bien,cmovamosarectificaraTimoshenko?preguntStalin,dirigindosea losmiembrosdelBurPoltico. Hay que comprometer a Timoshenko para que estudie ms seriamente sus observacionesacercadelas tesisy,tomndolasencuenta,presentedentrodeunosdasalBurPolticoun proyectodedirectrizalastropasdijoMlotov. TodoslosmiembrosdelBurPolticopresentesseadhirieronaestaopinin. Cundo empieza el ejercicio? pregunt Stalin. Maana por la maana respondiTimoshenko. Bien, realcenlo, pero no deje que se vayan los comandantes jefes. Quin mandaelbandoazulyquinelrojo? Elbandoazul(occidental)lomandaelgeneraldeejrcitoZhkovyelrojo (oriental)elcoronelgeneralPvlov. Todos salimos del Kremlin deprimidos. No comprendamos el descontento de Stalin.Conmayorraznporquealaconferenciaasistieronentodomomento,como yahedicho,ZhdnovyMalenkov,quienes,indudablemente,informarondetodoa Stalin. Al da siguiente por la maana comenzaron unas grandes maniobras estratgicasyoperativas.Setomaroncomobasedelasituacinestratgicasupuestos acontecimientosqueencasodeatacarAlemaniaalaUninSoviticapodansuceder enlafronteraoccidental. Dirigan lasmaniobraselcomisariodelpueblo deDefensaS.Timoshenkoy el jefe del Estado Mayor General K. Meretskov; actuaban a favor de la direccin estratgica del Suroeste. El bando azul (alemanes) convencionalmente era el atacanteyelrojo(EjrcitoRojo)sedefenda. Este ejercicio estratgicomilitar persegua fundamentalmente el objetivo de verificar la realidad y conveniencia de los enunciados fundamentales del plan de coberturaydeaccindelastropasenelperodoinicialdelaguerra. HayquereconocerelmritodelEstadoMayorGeneral.Entodoslosmateriales preparados para las maniobras se reflejaban las ltimas acciones de las tropas fascistasalemanasenEuropa. Enladireccinestratgicaoccidentallasmaniobrasabarcabanunfrentedesde Prusia Oriental hasta Polesie. La composicin de los frentes era: bando occidental (azul), ms de 60 divisiones; bando oriental (rojo), ms de 50 divisiones. Las operacionesdelastropasterrestreseranapoyadasporpotentesfuerzasareas. En las maniobras abundaron los momentos dramticos para el bando oriental. Enmuchosaspectosfueronsemejantesalosquesurgierondespusdel22dejuniode 1941cuandolaAlemaniafascistaatacalaUninSovitica... AlterminarlasmaniobraselcomisariodelpueblonosordenaD.Pvlovya m efectuar un anlisis parcial y destacar los defectos y aspectos positivos en las accionesdeloscontendientes. 183

Stalin propuso efectuar el anlisis general en el Kremlin, adonde fueron invitados la direccin del Comisariado del Pueblo de Defensa, del Estado Mayor General, los comandantes jefes de las tropas de las regiones y sus jefes de Estado Mayor.AdemsdeStalinasistieronlosmiembrosdelBurPoltico. InformdelamarchadelasmaniobraselgeneraldeejrcitoK.Meretskov,jefe delEstadoMayorGeneral.DespusdedosotressperasrplicasdeStalinempeza repetirse y trabucarse. Estaba claro que a Meretskov no le sala el informe. Ya no habalgicaensusevaluacionesdelosacontecimientosylasdecisionesdelaspartes. Cuandoadujodatossobrelacorrelacindefuerzasdelosbandosylasuperioridad de los azules al comienzo de las maniobras, sobre todo en tanques y aviacin, Stalin,enojadoporelrevsdelosrojos,lodetuvodiciendo: No olvideque enlaguerra esimportantenoslola mayora aritmtica, sino tambinelartedelosjefesydelastropas. Meretskov respondi que lo saba, pero que la correlacin cuantitativa y cualitativadelasfuerzasylosrecursosenlaguerratambindesempeanoelltimo papel, mxime en la guerra moderna para la que Alemania se vena preparando hacatiempoyyatenaconsiderableexperienciamilitar. Stalinhizootrasobservacionesagriasquenoquierorecordar,ypregunto: Quindeseahablar? Hizo uso de la palabra el comisario del pueblo S. Timoshenko. Inform del crecimiento operativo y tctico de los comandantes jefes y de los jefes de Estado Mayordelasregionesmilitares,delindudableprovechodelareunincelebrabayde lasmaniobrasestratgicomilitares. En el ao de instruccin de 1941 dijo Timoshenkolas tropas tendrn la posibilidad de prepararse ms coherentemente, ms organizadamente, ya que para entoncesdebeninstalarseenlasnuevasregionesdedislocacin. Luego intervino el coronel general D. Pvlov. Empez evaluando la reunin celebrada,peroStalinleinterrumpi. A qu se deben las desafortunadas acciones del bando rojo? pregunt Stalin. Pvlovintenthacerunchiste,diciendoqueesopuedeocurrirenlasmaniobras militares.ElchistenoagradaStalinquedijo: Elcomandantejefedelastropasdelaregindebedominarelartemilitar,debe saberencualesquiera condicionesencontrarlassolucionesacertadas,loquenose logrenlasmaniobras.Luego,perdiendo,porlovisto,el intersporloquedecaPvlov,Stalinpregunt: Quinmsdeseahablar?Yopedlapalabra.Destaquelgranvalordetales maniobrasparaelevarelnivelestratgicoyoperativodelAltoMandoy propuse realizarlas con ms frecuencia, a pesar de toda la complejidad de su organizacin.ParaelevarlapreparacinmilitardelosjefesylosoficialesdeE.M.de lasregionesyejrcitosestimabanecesarioempezarapracticar,grandesejerciciosde

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campaa de mandos y EE. MM. con medios de transmisiones bajo la direccin del comisariodelpueblodeDefensaydelE.M.G. LuegomereferalaconstruccindezonasfortificadasenBielorrusia. Amimododever,enBielorrusialaszonasfortificadas(ZF)seconstruyen demasiadocercadelafronteraytienenunaconfiguracinoperativamuy desventajosa,sobretodoenlazonadelsalientedeBialystok.Esopermiteal adversarioatacardesdelazonadeBrestySuvalkaalaretaguardiadetodanuestra agrupacindeBialystok.Adems,porsupequeaprofundidadlasZFnopueden mantenerselargotiempo,puesestntotalmentebatidasporelfuegodeartillera. Yquproponeustedconcretamente?preguntMlotov. CreoqueesnecesarioconstruirlasZFmsprofundamenteymslejosdela fronteraestatal. YenUcranialaszonasfortificadasseconstruyenbien?preguntPvlov, disgustadoalparecerporqueyocriticabasuregin. YonoescoglasposicionesparaconstruirlasZFenUcrania,perocreoque alltambinhabraqueconstruirlasmslejosdelafrontera. Laszonasfortificadasseconstruyensegnlosplanesconfirmadosdel ConsejoMilitarCentralyladireccinconcretadelaconstruccinlaejerceel subcomisariodelpueblodeDefensa,mariscalShposhnikovrepusosperoK. Voroshlov. Comohabaempezadolapolmicadejdehablarymesentenmisitio. Luegointervinieronalgunosgeneralessobrevariosproblemas. HablmuyjuiciosamenteelgeneralP.Richagov,jefedelaDireccinCentralde lasFuerzasAreasdelEjrcitoRojo.Insistienlanecesidaddeacelerareldesarrollo denuestrasfuerzasareassobrelabasedelosavionesmodernosyestimnecesario mejorarlapreparacincombativadelpersonal. Caus rara impresin la intervencin del mariscal G. Kulik, subcomisario del pueblodeDefensaparaarmamento.Propusoreforzarlacomposicindeplantillade la divisin de infantera hasta 16 18.000 hombres y abog por la artillera de traccinhipomvil.DelaexperienciadelasoperacionesmilitaresenEspaadedujo que las unidades de tanques deben actuar principalmente como tanques de apoyo directoalainfanteraysloporcompaasybatallones. Porahorahayqueabstenersedeformarcuerposacorazadosymecanizados dijoKulik.ElcomisariodelpueblodeDefensaS.Timoshenkoreplic: ElpersonaldemandodelEjrcitocomprendebienlanecesidaddemecanizar rpidamentelastropas. Kulikeselnicoquetodavaconfundeestascuestiones.Stalincortladiscusin censurandoaKulikporloatrasadodesusopiniones. Lavictoriaenlaguerraindicserdelbandoquetengamstanquesyms elevadalamotorizacindelastropas.

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EstaobservacindeStalinnoconcordabaconsuanteriorpuntodevistaeneste asunto. Como se sabe, en noviembre de 1939 fueron disueltos nuestros cuerpos acorazadosyalasgrandesunidadesacorazadasselesordentenerunabrigadade tanques. Finalmente,StalindijodirigindosealosmiembrosdelBurPoltico: Ladesgraciaconsisteenqueno tenemos un verdadero jefe del Estado Mayor General.HayquesustituiraMeretskov.Yalzandolamano,aadi.Losmilitares puedenretirarse. Salimos a la antesala. Meretskov callaba. Callaba el comisario del pueblo. Callbamostambinnosotros,loscomandantesjefes.Todosestbamosabatidospor laasperezadeStalinyporloinmerecidamentequehabaofendidoaKirilMeretskov. Yo haba trabajado largo tiempo con Meretskov en la Regin Militar Especial de Bielorrusia,dondelerajefedelEstadoMayordelaregincuandoseencontrabaal frentedestaelcomandantedeejrcitodeprimerrangoI.Uborvich.Esteestimaba aMeretskovcomounoficialtrabajador,entendidoyexperto. EnsulibroAlcomienzodelaguerra,A.Erimenkoexponeelcontenidodeuna extensa intervencin de Stalin en la ltima reunin de la conferencia de altos mandos. Debo decir que Stalin no asisti a ninguna de las reuniones, por eso no pudointervenir.Porlovistoelautorleatribuyequivocadamenteestaintervencin. AldasiguientedelanlisisdelejerciciomellamaronapresenciadeStalin. Stalinsaludydijo: ElBurPolticohadecididorelevaraMeretskovdelcargodejefedelEstado MayorGeneraly designarleaustedensupuesto.Yoesperabacualquiercosamenosestadecisiny, nosabiendoquresponder,mecall.Luegodije: No he trabajado nunca en los Estados Mayores. Siempre estuve en filas. No puedoserjefedelEstadoMayorGeneral. ElBurPolticohadecididodesignarleaUsteddijoStalin,recalcandola palabradecidido.Comprendiendoqueeraintilcualquierobjecin,agradecla confianzaydije: Bien,sinosaledemunbuenjefedelEstadoMayorGeneral,pedir reintegrarmeafilas. Bueno,deacuerdo.MaanaaparecerladisposicindelCCdijoStalin. Uncuartodehoradespusmeencontrabayoeneldespachodelcomisariodel pueblodeDefensa.Dijosonriendo: ScmotenegabasaaceptarelcargodejefedelEstadoMayorGeneral.Acaba detelefonearmeelcamaradaStalin.Ahoravetealareginyregresacuantoantesa Mosc. En tu lugar ser nombrado comandante jefe de la regin el coronel general Kirpons,perotnoloesperes,puedesdejarporahoraenelpuestodecomandante jefealjefedelEstadoMayordelareginPurkev. NohabatenidoocasindetrabajarjuntoconMijalKirpons,pero,porloque decansuscompaerosdeservicio,erauncomandanteinterarmamuyexperto,que 186

habahechoelservicioenelviejoejrcito.Durantelarevolucindefebrerode191710 eligieronpresidentedelComitdesoldadosdelregimiento.IngresenelPartidoen mayo de 1918. De 1934 a 1939 fue jefe de la Academia de Infantera de Kazn, que ostentaba el nombre del Soviet Supremo de la Repblica Socialista Sovitica Autnoma de Tartaria. Por el acertado mando de la 70 Divisin de Infantera en situacindecombateseleimpusoelttulodeHroedelaUninSovitica.Enjunio de1940designaronaKirponscomandantejefedelaReginMilitardeLeningrado. MealegrdequeconfiaranatandignocomandantelaReginMilitarEspecial deKev.Naturalmente,comootrosmuchos,notenatodavalosconocimientosyla experiencia necesarios para dirigir una regin fronteriza tan grande, pero la experienciadelavida,lalaboriosidadyelgenionaturalgarantizabanqueKirpons serauncomandantejefedeprimeraclase. Aquel mismo da por la tarde part a Kev para desde all marchar a Mosc. Hablando con franqueza, iba de mal humor. A m siempre me gust Ucrania y el maravilloso antiguo Kev. El pueblo ucranio me haba dispensado un honor y su confianzaeligindomediputadoalSovietSupremodeUcraniayalSovietSupremo delaURSS.ElCCdelPartidodeUcraniaayudabaenrgicamentealastropasdela regin en la organizacin de la instruccin de campaa, de la labor educativa, as comoenelaspectomaterial. Enelcortotiempoqueestuveenelpuestodecomandantejefeconseguapreciar altamente la laboriosidad y la iniciativa del personal de mando de la regin, sobre todo de I. Bagramin, E. Ptjin y N. Ykovlev, de los comandantes jefes de los ejrcitos y de los jefes de las grandes unidades de la regin. Tena profunda confianza en estos hombres y senta que en ellos se poda confiar a la hora de las pruebas de combate. Los acontecimientos posteriores mostraron que no me equivocaba. DeMoscyahabatelefoneadomsdeunavezel comisariodelpueblopidiendoqueterminasecuantoantes losasuntosenlaregin.MedetuvepocotiempoenKevy el31deeneroestabayaenMosc.Alotrodaelgeneraldel ejrcitoMeretskovmetraspaslosasuntosyyoasumel cargodejefedelEstadoMayorGeneral. CAPTULOIXENVISPERASDELAGRANGUERRAPATRIA Todo el mes de febrero lo pas estudiando minuciosamente los asuntos relacionados con la actividad del Estado Mayor General. Trabajaba 15 16 horas diarias,confrecuenciamequedabaapernoctarenmidespacho.Nopuedodecirque me puse inmediatamente al corriente de la polifactica actividad del Estado Mayor General. Todo esto no se daba de golpe y porrazo. Me prestaban gran ayuda N. Vatutin, G. Malandin, A. Vasilevski, V. Ivanov, A. Shimonev, N. Chetverikov y otrosoficialesdelEstadoMayorGeneral. Conqullegamosnosotrosalcomienzodelaguerra,estabapreparadoelpas ysusFuerzasArmadasparahacerfrentedignamentealenemigo? 187

Larespuestaexhaustivaaestaimportantsimapreguntaentodosuconjuntode aspectos polticos, econmicos, sociales y militares, teniendo en cuenta todos los factores objetivos y subjetivos, requiere una enorme labor de investigacin. Estoy segurodequenuestroscientficosehistoriadorescumplirnestatarea. Por mi parte, estoy dispuesto a opinar ante todo sobre el aspecto militar del asunto,reconstituyendoenlamedidademisfuerzasycapacidadeselcuadrogeneral y describiendo los acontecimientos de los zozobrosos meses y das del primer semestrede1941. Empecemos por lo principal, por el desarrollo de nuestra economa y nuestra industria,basesdelacapacidaddefensivadelpas. El tercer plan quinquenal (19381942) era continuacin natural del segundo y delprimero.Sesabequeaquellosdosquinqueniosfueronsobrepasados.Sisehabla delaindustria,enloscuatroaosdelprimerquinquenioseduplic,paraelsegundo quinqueniofueplaneadoelaumentodel110%,peroprcticamenteelincrementofue del 120%. El XVIII Congreso del PC(b) de la URSS confirm el incremento de la produccinindustrialencincoaosenel90%.Existanmotivosparaconsiderareste planirrealizable,incumplible?No,alcontrario. Enjuniode1941laproduccinglobaldelaindustriaconstitua yael86% yel movimientodecargasporferrocarril,el90%delnivelprevistoparafinesde1942.Se pusieronenmarcha2.900nuevasfbricas,centraleselctricas,minas,yacimientosy otrasempresasindustriales. Si se toman las inversiones en su expresin monetaria, el plan prevea crear nuevasempresasymodernizarlasviejasporlasumade182.000millonesderublos contra103.000millonesenelsegundoquinquenioy39.000milloneseneltercero.Por estosdatosseveque,inclusoteniendoencuentaelencarecimientodelaconstruccin delosltimosaos,sehabanpuestoenserviciomspotenciasdeproduccinqueen losdosquinqueniosprecedentesjuntos. Yculeralasituacinenlaindustriapesadayparticularmenteenladefensa? EnelinformealXVIIICongresodelPC(b)delaURSSsobreelplandefomentodela economa nacional se sealaba que en el curso del cumplimiento de los planes anteriores, en vista del agravamiento de la situacin internacional, hubo que introducir serias enmiendas en el desarrollo de la industria pesada, aumentando sensiblementeelrumboprevistodeincrementodelaindustriadedefensa.Segnel tercerplanquinquenal,sedesarrollabaconparticularrapidezlaindustriapesadayla dedefensa. En efecto, la produccin anual de toda la industria creca en un 13 % por trmino medio y la de la industria de defensa, en un 39%. Varias fbricas de construccionesmecnicasyotrasgrandesempresasfueronpasadasalaproduccin dematerialdedefensaysedespleglaconstruccindepotentesfbricasespeciales deguerra. El Comit Central del Partido ayudaba a las empresas que fabricaban nuevo material blico en el abastecimiento con materia prima deficitaria y modernas mquinas. Para que las grandes fbricas de defensa tuvieran todo lo necesario y 188

aseguraran el cumplimiento de las tareas eran enviados all en calidad de representantes del Comit Central expertos dirigentes del Partido, destacados especialistas. Debo decir que Stalin personalmente realizaba una gran labor con las empresasdedefensa,conocabienadecenasdedirectoresdefbricas,representantes delComitCentraleingenierosprincipales,seentrevistabaconellosprocurandocon la tenacidad que lo distingua el cumplimiento de los planes trazados. As pues, desdeelpuntodevistaeconmicoeraunhechoelconstanteyrpidodesarrollo,yo dira incluso acelerado, de la industria de defensa. No hay que olvidar, que, en primer lugar, este gigantesco crecimiento se consegua en un grado considerable a expensas de una excepcional tensin laboral de las masas. En segundo lugar, se operaba a costa del desarrollo de la industria ligera y de otras ramas que suministraban directamente a la poblacin productos y mercancas. Tambin es necesario tener en cuenta que el ascenso de la industria pesada se produca en condiciones de la economa de paz, en el marco de un Estado pacfico y no militarizado. Poresounamayorpresinoescorahaciaesteladohabrasignificadoelpasode losralesdeldesarrollo pacfico del pas a los rales del desarrollo de guerra y habra conducido al cambio, a la degeneracin de la propia estructura de la economa nacional, a su militarizacinendetrimentodirectodelosinteresesdelostrabajadores. Naturalmente, con la ptica de postguerra es fcil decir que habra que haber cargadomselacentoenuntipodearmamentoqueenotro,peroinclusodesdeestas posiciones habra sido imposible desear un cambio cardinal de toda la estructura orgnicadelaeconomadepreguerra. Dir ms. Recordando lo que tambin nosotros, los militares, exigamos de la industriaenlosltimosmesesdepaz,veoqueavecesnotenamosencuentahastael fin las posibilidades econmicas del pas. Aunque desde nuestro punto de vista, llammoslodepartamental,tenamosrazn. Porejemplo,circunstanciasobjetivaslimitabanlasproposiciones delcomisario del pueblo de Defensa de ampliar la produccin en serie de modernos modelos de aviones, tanques, remolcadores de artillera, camiones, medios de transmisiones y demsmaterialblico. Naturalmente,enlaindustriadedefensahabamuchosdefectosydificultades de los que ya hablaremos. Debido a la enorme envergadura de la construccin se dejaba sentir escasez de mano de obra cualificada, faltaba experiencia en la asimilacin de la produccin de nuevo armamento y en la organizacin de su produccin en serie. Las demandas de material blico y armamento aumentaban impetuosamente. LasFuerzasArmadaserandotadasdemediosdelucha,incluyendoarmamento moderno,pordecisionesconcretasdelGobierno.Sloladireccindelpasynadie mstenaderechoadecidircundoyquretirardelarsenal,quycundoadoptar paraarmamento.

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Paramontarlaproduccinenseriedeunnuevoarmamentoexistaelsiguiente procedimiento. Los modelos pasaban primero las pruebas fabriles en las que tomaban parte expertos militares, luego los revisaban representantes del ejrcito y slo despus el Comisariado del Pueblo de Defensa daba su conclusin. El Gobierno, con participacindelcomisariodelpueblodeDefensa,deloscomisariosdelpueblodela industriadeguerraydelosdiseadoresprincipales,examinabalosnuevosmodelos dearmamentoymaterialblicopresentadosytomabaladecisindefinitivasobresu produccin. Todo esto se llevaba mucho tiempo. Ocurra tambin que mientras se confeccionabayprobabaunnuevomodelolosdiseadoresyatenanlistootroms perfectoy,comoeslgico,enestecasosuadopcinparaelarsenalseaplazabahasta laspruebastotalesdelltimomodelo. A los militares les rean con frecuencia por pedir con demasiada insistencia acelerarlaadopcindetalocualmodelodearmamento.Lesdecan:Porqutienen tantaprisa?Cuandoseanecesariolescolmaremosdeaviones,tanquesyproyectiles. Ahora nos rien respondan los militares por exigir con insistencia, pero si estallalaguerradirnquenoexigamosconsuficienteenerga. Claroest,entoncesnosotros,losjefesmilitares,comprendamosqueenelpas existanmuchosproblemasprimordialesytodoshabaqueresolverlospartiendode la gran poltica. Pero result que la gran poltica, cuyo dirigente era Stalin, en sus evaluacionesdelpeligrodeguerrapartadesuposicioneserrneas. En conjunto, los enormes potenciales de produccin creados durante los dos quinqueniosdepreguerrayespecialmenteenlostresaosdepreguerraaseguraban labasedelacapacidaddefensivadelpas. Desde el punto de vista militar, tena excepcional importancia la lnea del Partidoal desarrolloacelerado dela industriaenlas regiones orientales delpas,la creacindeempresasdoblesenvariasramasdeconstruccionesmecnicas,derefino de petrleo y qumica. As, se construan tres cuartas partes de los nuevos altos hornos, una segunda potente base petrolfera entre el Volga y el Ural, factoras siderrgicas en Transbaikalia, en los Urales y el Amur, grandes empresas de la metalurgia no ferrosa en Asia Central, de la industria pesada en el Lejano Oriente, fbricas de montaje de automviles, complejos de aluminio, empresas de laminado de tubo y centrales hidroelctricas. Durante la guerra, junto con las empresas evacuadas all, en el Este del pas se cre una base industrial que asegur la resistenciaalenemigoysuderrota. Quisiera decir variaspalabras sobre las reservas materiales hechas en vsperas delaguerra.Perseguanelobjetivodeasegurarelpasodelaeconomaaloscarriles deguerrayalimentaralastropashastaquelaeconomafuncionaseporenteropara lasnecesidadesdelaguerra.De1940ajuniode1941elimportetotaldelasreservas materialesdelEstadoaumentdecuatromilmillonesasietemilseiscientosmillones derublos.

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Aqu estaban incluidas las reservas de potenciales industriales, combustible, materiasprimas,energtica,metalesferrososynoferrososyvveres.Estasreservas, hechas en vsperas de la guerra, aunque eran bastante modestas, ayudaban a la economanacional,apesardelduroaode1941,aadoptarrpidamenteelritmoyla envergaduranecesariosparasostenerconxitolaguerra. Aspues,elpulsodelaindustriapesadaydedefensalataaceleradamenteyen losaosymesesdepreguerraalcanzelmximogradodetensinyfuerza.Entotal, lavidaenelpassehacamsrigurosayms ordenada. Ensetiembrede1939laIVsesinextraordinariadelSovietSupremodelaURSS aproblaLeydeserviciomilitarobligatorio.Envirtuddelanuevaleyeranllamados al ejrcito los jvenes que hubieran cumplido 19 aos y, para los egresados de la escuelasecundaria,los18aosdeedad.Conelfindedominarmsalaperfeccinel artemilitarfueronaumentadoslosplazosdeservicioenelejrcito:paralosmandos inferiores delastropas terrestres ydelasfuerzasareasdedos a tres aos,para el personal de tropa de las fuerzas areas, as como para los soldados y mandos inferioresdelastropasdeguardafronterasacuatroaosyenlosbuquesyunidades delamarinaacincoaos. El cumplimiento del tercer plan quinquenal en conjunto y de las metas en la esfera de la industria pesada y de defensa en particular, as como la amenaza de ataque militar a la URSS requirieron aumentar la cantidad de tiempo de trabajo dedicadoalaeconomanacional.PoresemotivoelPresdiumdelSovietSupremode laURSSpromulgel26juniode1940elDecretoSobreelpasoalajornadalaboralde ochohoras,alasemanadesietedasysobrelaprohibicindeabandonovoluntario de las empresas e instituciones por los obreros y empleados. Se cre un nuevo sistema de capacitacin de mano de obra cualificada en escuelas de oficios, de ferrocarrilesydeaprendizajefabrilquepreparabanportrminomediode800.000a 1.000.000deobrerosalao. Tambinentonces,amediadosde1940,elPresdiumdelSovietSupremodela URSS promulg el Decreto Sobre la responsabilidad por la produccin de artculos de mala calidad y por la no observancia de los estndares obligatorios para las empresas industriales. Se implantaron medidas rigurosas que contribuyeron a mejorarladireccindelasempresas,sefortalecieronladisciplina,laresponsabilidad yelorden. El mecanismo estatal y la direccin de la industria tambin experimentaron serioscambios,sehicieronmsflexibles,sesuprimieronloseslabonesengorrososy laexcesivacentralizacin.ElComisariadodelPueblodelaIndustriadeDefensafue dividido en cuatro nuevos comisariados: aviacin, construcciones navales, municiones y armamento; el Comisariado del Pueblo de Construcciones Mecnicas fue dividido en Comisariados del Pueblo de Construcciones Mecnicas Pesadas, MedianasyGenerales. Se crearon nuevos comisariados del pueblo (de transporte automvil, de la construccin,etc.)quetenanrelacindirectaconelfortalecimientodeladefensadel 191

pas. Se reestructur la labor del Consejo Econmico adjunto al Consejo de Comisarios del Pueblo de la URSS. Sobre su base se crearon consejos econmicos para la industria de defensa, para la metalurgia, para el combustible, para las construcciones mecnicas, etc. Fueron designados presidentes de estos consejos los vicepresidentesdelConsejodeComisariosdelPueblodelaURSSN.Voznesenski,A. Kosiguin,V.MlishevyotrosdestacadoshombresdeEstado. Todosestoscambiosobedecanexclusivamentealacrecidovolumendeltrabajo y a las exigencias de prepararse para la defensa activa contra la agresin, cuya posibilidadaumentabademesenmes. De acuerdo con las condiciones del momento y en relacin tambin con la nuevaLeydeserviciomilitarobligatoriosereorganizaronelaparatomilitarcentraly los organismos locales de administracin militar. En las repblicas autnomas, regiones y territorios se instituyeron comisariados militares y se puso en vigor el nuevoreglamentodesuactividad. En el Comisariado del Pueblo de Defensa, las cuestiones importantes, de principio,seexaminabanenelConsejoMilitarCentraldelEjrcitoRojo.Elpresidente de este Consejo era el comisario del pueblo de Defensa y sus miembros, los vicecomisariosdelpuebloyunodelosmiembrosdelBurPolticodelCCdelPC(b) delaURSS.Lascuestionesdeespecialimportanciasolanresolverseenpresenciade StalinyotrosmiembrosdelBurPolticodelCCdelPC(b)delaURSS. Por decisin del CC del Partido y del Gobierno sovitico del 8 de marzo de 1941,sepuntualizladistribucindeobligacionesenelComisariadodelPueblode DefensadelaURSS. La direccin del Ejrcito Rojo la ejerca el comisario del pueblo de Defensa a travs del Estado Mayor General, de sus suplentes y del sistema de direcciones generales y centrales. A l se le subordinaban directamente la Direccin Central de AutosBlindadosyTanques,laDireccinAdministrativa,laDireccinFinanciera,la DireccindePersonalylaOficinadeInventos. Antes de la guerra las obligaciones en el Comisariado del Pueblo de Defensa estabandistribuidasdelsiguientemodo: generaldeejrcitoG.Zhkov,vicecomisariodelpuebloyjefedelEstadoMayor General: Direccin de Transmisiones, Direccin de Suministro de Combustible, Direccin Central de Defensa Antiarea, Academia del Estado Mayor General y AcademiaFrunze. Mariscal de la Unin Sovitica S. Budionni, primer vicecomisario del pueblo: Direccin Central de Intendencia, Direcciones de Sanidad y Veterinara del Ejrcito Rojo,SeccindeFondosMateriales. Mariscal de la Unin Sovitica G. Kulik, vicecomisario del pueblo para la artillera:DireccinCentraldeArtillera,DireccindeDefensaQumicayAcademia deArtillera. Mariscal de la Unin Sovitica B. Shposhnikov, vicecomisario del pueblo: Direccin General de Ingenieros Militares y la Direccin de Construccin de Fortificaciones. 192

GeneraldeejrcitoK.Meretskov,vicecomisariodelpuebloparalapreparacin combativa: la Inspeccin de Todas las Armas, Direccin de Establecimientos de EnseanzaMilitarylaPreparacinCombativadelEjrcitoRojo. Teniente general de aviacin P. Richagov, vicecomisario del pueblo: Direccin GeneraldeFuerzasAreasdelEjrcitoRojo.. Comisario de ejrcito de I rango A. Zaporzhets, vicecomisario del pueblo: DireccinGeneraldePropagandaPolticadelEjrcitoRojo,editorialeseinstituciones culturales e ilustrativas del Ejrcito Rojo, Academia Poltica Militar V. 1. Lenin, AcademiaJurdicaMilitaryescuelaspolticomilitares. QuierorecordarqueelEstadoMayorGeneraldelEjrcitoRojoloencabezarona partir de 1931 A. Egrov, desde 1937 el mariscal de la Unin Sovitica B. Shposhnikov,ydesdeagostode1940hastafebrerode1941elgeneraldeejrcitoK. Meretskov. VeamosahoraelaspectoquetenannuestrasFuerzasArmadasenelumbralde laguerra.Paracomodidaddellectoryparafacilitarlasdeduccionessermejorque expongamostodoestosegnelsiguienteesquema:quhabanhechoyaelpueblo,el Partido y el Gobierno, qu pensbamos hacer en el tiempo inmediato y qu no conseguimos o no pudimos hacer. Naturalmente, todo esto a grandes rasgos, utilizandounpequeonmerodedatos. Tropasdeinfantera.Enabrilde1941seimplantparalastropasdeinfantera laplantilladetiemposdeguerra.Ladivisindeinfanteraunidadbsicainterarma del Ejrcito Rojo comprenda tres regimientos de infantera y dos de artillera, grupos de artillera antitanque y antiarea, batallones de batidores y zapadores, un batalln de transmisiones, unidades e instituciones de logstica. Por la plantilla de tiempo de guerra la divisin deba tener unos 14.500 hombres, 78 caones de campaa,54caonesantitanquede45milmetros,12caonesantiareos,66morteros calibre 82120 milmetros, 16 tanques ligeros, 13 autos blindados y ms de 3.000 caballos. La divisin al completo era una unidad de combate bastante mvil y temible. En 1939, 1940 y primer semestre de 1941 las tropas recibieron ms de 105.000 fusiles ametralladores, ametralladoras pesadas y de grueso calibre, ms de 100.000 metralletas. En aquel tiempo la fabricacin de armas automticas y artillera haba disminuidounpocoporquelostiposanticuadoseranretiradosdelaproduccinyno resultabatanfcilmontarlaproduccinenseriedelosnuevos,porsucomplejidady particularidadesdediseo. A mediados de marzo de 1941, S. Timoshenko y yo pedimos permiso a Stalin para movilizar el personal de reserva de las divisiones de infantera a fin de capacitadodeacuerdoconlasexigenciasmodernas.Alprincipionuestrapeticinfue rechazada. Se nos dijo que el llamamiento del personal de reserva en tales proporcionespodadarmotivoalosalemanesparaprovocarlaguerra.Peroafines de marzo se decidi llamar a filas a 500.000 soldados y sargentos y enviados a las regiones militares fronterizas para completar las unidades con el fin de elevar los efectivosdelasdivisionesdeinfanteraporlomenosa8.000hombres. 193

Para no tornar a esta cuestin dir que varios das despus se autoriz a movilizaraotros300.000hombresdelareservaparacompletarconespecialistaslas regionesfortificadasyotrasarmasyunidadesdelEjrcito,laartilleradelareserva delMandoSupremo,lastropasdeingenieros,lastropasdetransmisiones,ladefensa antiareayelserviciodelogsticadelasfuerzasareas.Aspues,envsperasdela guerraelEjrcitoRojorecibicomplementariamenteacercade800.000hombres.Se proyectabaefectuarlosejerciciosdelcampoenmayooctubrede1941. Resumiendo, en vsperas de la guerra en las regiones fronterizas de las 170 divisiones y dos brigadas 19 divisiones estaban completadas con 5.0006.000 hombres,7divisionesdecaballeratenanportrminomedio 6.000 hombres, 144 divisiones tenan efectivos de 8.000 a 9.000 hombres. En las regionesdelinteriorlamayoradelasdivisionestenanplantillareducidaymuchas divisionesdeinfanterasloempezabanaformarseycomenzabaneladiestramiento decombate. Tropas blindadas. Al hablar antes de la industria sovitica del tanque, he subrayadoyaelelevadoritmodesudesarrolloylagranperfeccindelosmodelos decarrossoviticos.Encomparacinconelcomienzodeladcadadel30en1938la produccindetanquessehabatriplicadoconcreces.Antelasnuevasexigenciasde ladefensadelpaselCCdelPC(b)delaURSSyelGobiernosoviticoplantearona los diseadores y constructores de tanques la tarea de crear carros de blindaje y armamentomspotentesconunaelevadamovilidadyfiabilidaddeexplotacin. LoscolectivosdetalentososconstructoresbajoladireccindeZh.Kotincrearon el tanque pesado KV y la oficina de diseos de M. Koshkin, A. Morzov y N. Kucherenko, el famoso tanque mediano T34. Los constructores de motores proporcionaron el potente motor Diesel para tanque V2. Los tanques KV y T34 resultaron ser los mejores creados en vsperas de la guerra. Y en el curso de la contiendamantuvieronfirmemente su superioridad sobre otros tipos anlogos de carros del adversario. El problemaconsistaenmontarlomsrpidamenteposiblesuproduccinenmasa. PorindicacindelCCdelPC(b)delaURSSendiciembrede1940elComitde Defensa, despus de estudiar la situacin relacionada con la produccin de nuevos tanques,informalCCquealgunasfbricasnocumplanlosplanes,existangrandes dificultades en el montaje del proceso tecnolgico y la dotacin de las tropas con tanquesKVyT34serealizabaaritmomuylento.ElGobiernoadoptlasmedidas necesarias.SeaprobaronparalelamentedisposicionesdelCCdelPC(b)delaURSSy delConsejodeComisariosdelPueblosobrelaorganizacindelaproduccinenserie de tanques en la regin del Volga y los Urales, disposiciones que tuvieron excepcionalimportanciaparaladefensadelpas. Desdeenerode1939hastael22dejuniode1941elEjrcitoRojorecibimsde siete mil tanques, en 1941 la industria poda proporcionar unos 5.500 tanques de todostipos.Por10queserefierealKVyalT34,alcomienzodelaguerralasfbricas consiguieron lanzar slo 1.861 tanques. Eso, naturalmente, era muy poco. Prcticamente los nuevos tanques empezaron a recibirse a partir del segundo 194

semestrede1940enlasescuelasdecarrosblindadosyenlastropasdelasregiones fronterizas. Alasdificultadesrelacionadasconelaspectocuantitativodelasuntoseaadan losproblemasdeorganizacin.Ellectortalvezrecuerdequenuestroejrcitofueel pioneroenlacreacindegrandesunidadesmecanizadas:brigadasycuerpos.Perola experienciadeutilizacindeunidadesdeestegneroenlascondicionesespecficas deEspaaseevaluinjustamenteyennuestroejrcitofuerondisueltosloscuerpos mecanizados. Sin embargo, ya en las batallas del JaljinGol obtuvimos resultados positivos empleando grandes unidades acorazadas. Alemania utiliz ampliamente unidadesacorazadasensusaccionesagresivascontralospasesdeEuropa. Habaquevolverurgentementeacreargrandesunidadesblindadas. En 1940 empez la formacin de nuevos cuerpos mecanizados y divisiones acorazadas y mecanizadas. Se crearon nueve cuerpos mecanizados. En febrero de 1941 el Estado Mayor General traz un plan ms amplio de formacin de grandes unidadesblindadasdeloquesepreveaenlasdecisionesdelGobiernode1940. Teniendo en cuenta la cantidad de tropas blindadas en el ejrcito alemn, el comisario del pueblo y yo solicitamos que al formarse los cuerpos mecanizados se utilizaran las unidades acorazadas existentes e incluso las unidades de caballera comolasmsafinesalastropasacorazadasporsuespritudemaniobra. Stalin,porlovisto,enaqueltiemponotenatodavaunaopinindeterminada sobre este asunto y vacilaba. Pasaba el tiempo y slo en marzo de 1941 se tom la decisindeformarlos20cuerposmecanizadosquehabamossolicitadonosotros. Sin embargo, no habamos calculado las posibilidades objetivas de nuestra industria del tanque. Para completar del todo los nuevos cuerpos mecanizados se necesitaban 16.600 tanques solamente de los nuevos tipos y en total, unos 32.000 tanques. Prcticamente no haba de donde sacar tal cantidad de carros en un ao, escaseabantambinloscuadrostcnicosydemando. As pues, al comienzo de la guerra habamos logrado pertrechar menos de la mitad de los cuerpos en formacin. Y fueron estos cuerpos precisamente la fuerza principal que rechaz los primeros golpes del enemigo; los que slo comenzaban a formarseestuvieronlistosnicamentealcomienzodelaoperacincontraofensivade Stalingradodondedesempearonunpapeldecisivo. Artillera.Segndatosprecisadosdearchivo,desdeel1deenerode1939hasta el 22 de junio de 1941 el Ejrcito Rojo recibi de la industria 29.637 caones de campaa, 52.407 morteros y en total 92.578 caones y morteros, incluyendo los caones de los tanques. La aplastante mayora de este armamento fue para la artillera que formaba parte de la plantilla de las grandes y pequeas unidades. La artillera de las regiones fronterizas fuecompletada en lo fundamental con caones hastalasnormasdeplantilla. En vsperas de la guerra disponamos de sesenta regimientos de obuses y catorce de artillera de la R. M. S. Teniendo en cuenta la especificidad de la guerra conAlemania,nuestraartilleradelaReservadelMandoSupremoerainsuficiente.

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En la primavera de 1941 empezamos a formar 10 brigadas de artillera antitanque, pero no se logr completadas del todo hasta junio. Adems, la traccin artillera de mala capacidad de paso no permita maniobrar fuera de las carreteras, sobretodoenelperododeotooeinvierno.Ynoobstante,lasbrigadasdeartillera antitanquedesempearonunpapelexcepcionalenladestruccindelostanquesdel enemigo. En varios casos fue el nico medio seguro para contener sus ataques de tanquesenmasa. ElmariscalG.Kulik,principalasesordeStalinenlosproblemasdeartillera,no siempreloorientabacorrectamentesobrelaeficaciadeunouotromodelodecano mortero. Por ejemplo, por su autorizada propuesta en vsperas de la guerra fueron retirados de la produccin los caones de 45 y 75,2 mm. En el curso de la guerra huboqueorganizardenuevocongrandesdificultadesla produccindeestoscaonesenlasfbricasdeLeningrado.Elobsde152mm, quepastodaslaspruebasymostrexcelentescualidades,poreldictamendeKulik no fue admitido para el armamento. No andaban mejor las cosas con los morteros, qu en el curso de la guerra mostraron su elevada calidad combativa en todos los tiposdecombate.EstedefectofueeliminadodespusdelaguerraconFinlandia. AlprincipiodelaguerraKulik,lomismoquelaDireccinCentraldeArtillera, no valor un arma tan potente como los lanzacohetes BM13 (Katiushas) que con sus primeras andanadas en julio de 1941 puso en fuga a las unidades enemigas. Solamente en junio el Comit de Defensa aprob una decisin sobre su urgente produccinenserie. Hay que reconocer los mritos de nuestros camaradas de la industria de armamentoporsuoperatividadyfecundoamoraltrabajo.Hicierontodoloposible paraquealosdiezoquincedasdespusdeestallarlaguerralastropasrecibieran lasprimeraspartidasdeestatemiblearma. Sepodahaberhechomsasudebidotiempotambinenloqueserefierealos morteros.Elprogramaestabaclaro:lodeterminladisposicindelBurPolticodel CCdelPC(b)delaURSSdel30deenerode1940Sobreelaumentodelaproduccin demorterosygranadas.Sinembargo,elejrcitoempezarecibirenlasproporciones necesariasmorterosde82y120milmetrosslopocoantesdelaguerra.Enjuniode 1941 nuestros morteros superaban ya sensiblemente a los alemanes en cantidad y calidad. Stalin consideraba la artillera como el arma ms importante de la guerra, dedicabamuchaatencinasuperfeccionamiento.Entonceseracomisariodelpueblo de Armamento D. Ustnov, comisario del pueblo de Municiones B. Vnnikov y los diseadores principales de sistemas de artillera eran los generales I. Ivanov y V. Grabin. Stalinconocabienatodosestoshombres,seentrevistabaamenudoconellosy lestenaenteraconfianza. Tropasdetransmisionesydeingenieros.Ferrocarrilesycarreteras.LaComisin delCCdelPC(b)ydelConsejodeComisariosdelPueblodelaURSSquetrabaja 196

mediados de 1940, seal con razn que la cantidad de tropas de ingenieros en tiempodepazpodaasegurarsudesplieguenormalencasodeguerra. En vsperas de la contienda fueron aumentadas las plantillas de las unidades profesionales de estas tropas, se formaron nuevas unidades, mejor la preparacin general de las tropas de ingenieros, la estructura y el clculo operativo de las unidades de transmisiones; los jefes de transmisiones de las grandes unidades empezaronadedicarmsatencinasupreparacinparalasaccionesentiemposde guerra; las tropas comenzaron a recibir nuevo material de ingeniera y medios de transmisiones.Sinembargo,notuvimostiempodesubsanartodoslosdefectosenlas tropasdeingenierosydetransmisionesantesdequecomenzaralaguerra. A fines de febrero el comisario del pueblo de Defensa y yo examinamos la marcha de la construccin de lneas fortificadas a lo largo de la frontera estatal, el estado de los ferrocarriles, carreteras y caminos vecinales y de los medios de comunicacin. Los generales N. Vatutin, G. Malandin y A. Vasilevski informaron circunstanciadamente del estado de cosas. Las deducciones en lo fundamental se reducanalosiguiente. La red de carreteras en las regiones occidentales de Bielorrusia y Ucrania se hallabaenmalestado.Muchospuentesnoresistanelpesodelostanquesmedianos ydelaartillera,loscaminosvecinalesrequeranunareparacingeneral. Miprimersuplente,N.Vatutin,presentundetalladoinformealcomisariodel pueblosobreelestadodelosferrocarrilesdetodaslasregionesmilitaresfronterizas. Las lneas ferroviarias fronterizas estn poco adaptadas para el traslado en masa de tropas inform Vatutin. Lo demuestran los siguientes datos. Los ferrocarrilesdelosalemanesquevanalafronteradeLituaniatienenunacapacidad de trfico de 220 trenes diarios, mientras que nuestra lnea lituana que llega a las fronteras de Prusia Oriental slo 84. No estn mejor las cosas en las regiones occidentalesdeBielorrusiayUcrania:alltenemoscasilamitaddelneasfrreasque eladversario.Esevidentequelastropasferroviariasylasentidadesdeconstruccin nopodrncumplirenelcursode1941lostrabajosnecesarios. Elcomisariodelpueblorespondiqueen1940,porencargodelCCdelPC(b)de laURSS,elComisariadodelPueblodeVasFrreashabaconfeccionadounplande siete aos de modernizacin tcnica de los ferrocarriles occidentales. Sin embargo, hastaelmomentonosehabahechonadaserio,salvoelcambioderielesytrabajos elementalesparaadaptarlasinstalacionesferroviariasalacargaydescargadetropas yarmamento. Sabamos ya que en aquel tiempo no exista en el Comisariado del Pueblo de Vas de Comunicacin un plan de movilizacin de los ferrocarriles del pas para el casodeguerra,trazadoyaprobadoporelGobierno. BiendijoTimoshenkoterminandonuestraconversacin,deacuerdoconsus razones.Probarainformarotravez...

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Nosdespedimos.AlsaliralacalleVatutinyyodecidimospasearunpoco.Era un claro da de enero. En el bulevar de Ggolla escarcha plateaba los rboles. Nuestrospensamientosnoeranalegres... El 18 de febrero de 1941 D. Pvlov, comandante jefe de la Regin Militar Occidental, curs un parte dirigido a Stalin, Mlotov y Timoshenko, en el que solicitaba considerables asignaciones para la construccin de carreteras y caminos, diciendoentreotrascosas: Creo que el teatro occidental de operaciones militares debe ser preparado sin falta en el curso de 1941 y por eso estimo absolutamente imposible alargar la construccinvariosaos. LajusticiaexigedecirqueStalintendraquehabermanifestadomayoratencin por lo que peda el comandante jefe de la Regin Occidental, pues Pvlov haba hechoproposicionessensatas.Estimonecesariocitarvariospasajesdesuinformedel 18defebrerode1941. Laexistenciayelestadodelascarreteras,caminosyferrocarrilesenlaRSSBno satisfacenenabsolutolasdemandasdelaReginMilitarOccidental. En el informe detallado que present al comisario del pueblo de Defensa, del 29.1.41, sesolicit la construccin y reparacin en 1941 de las carreteras, caminos y ferrocarrilessumamentenecesariosparalaregin,queincluyen: a)construccindenuevascarreteras:2.360km; b)construccindecaminosparatractores:650km; c)reparacincapitaldelostramosmsdestruidosdelascarreterasexistentes: 570km; d)cumplimientodevariasgrandesmedidasparareconstruccindepuentesy acondicionamientodecarreteras; e)construccindenuevasvasfrreasenunaextensinde819km; f) reconstruccinydesarrollodeferrocarriles:1.426 km,deellos765tendidos sobrevalista. Para cumplir los trabajos de construccin de carreteras y caminos se necesitarn859millonesderublos... Adems, para tender 819 km de vas frreas, reconstruirlas y desarrollarlas sernnecesarios642millonesderublos.Creoqueelteatrooccidentaldeoperaciones debe ser preparado sin falta en el transcurso del ao 1941 y por eso estimo absolutamenteimposibledemorarlaconstruccinvariosaos. La construccin de carreteras de todos los tipos puede efectuarse en 1941 facilitando los mecanismos antes mencionados y con amplia participacin de la poblacin de la URSS apta para el trabajo con carros y caballos. Para construir carreteras y puentes considero posible y necesario... facilitar gratuitamente piedra, grava,maderayotrosmaterialesdeconstruccin. Segundacuestin.Esnecesarioponerenverdaderoestadodedefensaelteatro occidentaldeoperacionesmilitaresmediantelacreacindevariaslneasfortificadas enunaprofundidadde200300kilmetros,construyendofososantitanque,caballos defrisa,diquesparaempantanar,escarpasyfortificacionesdecampaa. 198

Las mencionadas medidas requerirn tambin gran cantidad de mano de obra...Paraestetrabajonoesconvenientedestacartropaseinfringirlamarchadela instruccindecombate. Teniendoencuentaqueenladefensadelpasdebenparticiparnodepalabra, sinoconhechostodoslosciudadanosdelaUninSovitica;teniendoencuentaque cualquierdilacinpuedecostarsacrificiossuperfluos,propongo: incorporar organizadamente a los alumnos del dcimo grado y a todos los estudiantes de los centros superiores durante las vacaciones a los trabajos de fortificacinyconstruccindecarreteras,formandoconellossecciones,compaasy batallonesalmandodejefesdelasunidadesmilitares.Organizargratuitamentepor cuenta del Estado el transporte y la alimentacin de los estudiantes (racin de soldadorojo). Considero que slocon lasolucinpositiva deestascuestionessepuede yse debe preparar los probables teatros de operaciones militares para la guerra y construirrpidamenteybaratocarreterasenlacantidadnecesaria. ElmayorgeneralN.Gpich,jefedetransmisionesdelEjrcitoRojo,nosinform de la escasez de modernos medios de transmisiones y de la falta de suficientes reservasdematerialdetransmisionesmovilizableseintangibles. En efecto, la red de radio del E. M. G. estaba dotada de equipos de radio tipo RATsloenun39%ydeequipostipoRAF,llAKquelosustituanyotros,enun 60%,aparatosdealmacenarlaenerga,enun45%,etc.LaReginMilitarOccidental fronterizadisponadeequiposderadiosloenun27%,laReginMilitardeKev,en un 30%, la Regin Militar del Bltico en un 52%. Aproximadamente la misma situacin exista por lo que se refiere a otros medios de comunicacin por radio y almbrica. Antesdelaguerrasecreaqueparadirigirlosfrentes,lasregionesinterioresy las tropas de la Reserva del Mando Supremo en caso de guerra se utilizaran principalmente los medios del Comisariado del Pueblo de Comunicaciones y los equipos de alta frecuencia del Comisariado del Pueblo del Interior. Los centros de transmisiones del Mando Supremo, del Estado Mayor General y de los frentes recibiran todo lo necesario de los rganos locales del Comisariado del Pueblo de Comunicaciones.Pero,comoseaclardespus,nohabansido preparadosparatrabajarencondicionesdeguerra. Yoconocaelestadodelosrganoslocalesdecomunicacinporlasmaniobras y los ejercicios de mandos y Estados Mayores de campaa cuando utilizaba sus serviciosencondicionesdearriendo.Yaentoncesdudbamosdelacapacidaddelos rganoslocalesdeasegurarlacomunicacinestabledelasfuerzasarmadasdurante laguerra. Todas estas circunstancias determinaron el principal defecto en la preparacin de mandos, Estados Mayores de las grandes unidades y de los ejrcitos: la falta de capacidad para dirigir bien las tropas en condiciones complicadas y de rpido cambiodelasituacindecombate.LosmandosyEstadosMayoresevitabanutilizar la comunicacin por radio, prefiriendo la comunicacin almbrica. Se sabe lo que 199

resultdeesoenlosprimerosdasdelaguerra.Laradiocomunicacininternaenlas unidadesdelaaviacindecombate,enlareddelosaerdromos,enlasunidadesde tanquesy en lasunidadesdonde nosepodautilizarla comunicacinalmbrica se realizabadbilmente. Stalinnovalorabasuficientementeelpapeldelastransmisionesporradioenla moderna guerra de maniobra y los altos jefes militares no supieron demostrarle oportunamente la necesidad de organizar la produccin en masa de material de radio para el ejrcito. Naturalmente, eso no es cosa de un ao. Est claro para cualquieraquehabraquehabersededicadoaellomuchosaosantesdelaguerra, peronosehizo. Lareddecablesubterrneo,necesariaparaatenderalasinstanciasoperativasy estratgicas,noexista. Senecesitabanmedidasurgentesparaponerenelordendebidolaredtelefnica ytelegrfica,laredderadioyradiodifusin. Las conversaciones sobre estos asuntos con el Comisariado del Pueblo de Comunicaciones no dieron ningn resultado. y no porque alguien no quisiera trabajar ms: el mejoramiento de la organizacin de las comunicaciones era una necesidad evidente. El Comisariado del Pueblo no poda cumplir fisicamente las demandas del ejrcito. Lo que se hizo a fines de 1940 y comienzos de 1941 para mejorarlacomunicacinlocalylacomunicacindedistintoscentrosconMoscno podaresolverlatareaplanteada. S.Timoshenkoescuchnuestrasinformacionesydijo: Estoydeacuerdoconsuapreciacindelasituacin.Perocreoquedifcilmente sepodrhaceralgoserioparaeliminarahoratodosestosdefectos.Ayerestuveconel camarada Stalin. Haba recibido un telegrama de Pvlov y orden transmitirle que todas sus demandas son justas, pero hoy no podemos satisfacer sus fantsticas proposiciones. Fuerzas Areas. He dicho ya que el Partido y el Gobierno siempre dedicaron gran atencin al desarrollo de la aviacin sovitica. En 1939 el Comit de Defensa adoptunadisposicinsobrelaconstruccinde9nuevasfbricasdeavionesy7de motores de aviacin, al ao siguiente otras 7 fbricas, ya de otras ramas de la economanacionaleranreadaptadasparaproduccinaeronutica,lasempresaseran equipadas con utillaje de primera clase. En comparacin con 1939 la industria aeronutica deba incrementar su produccin a fines de 1940 ms del 70%. Paralelamente se construan nuevas empresas de motores de aviacin y fbricas de aparatos de aviacin en las reas de empresas de otras ramas de la economa nacionalentregadasalaindustriaaeronutica. Segndatospuntualizadosdearchivo,desdeel1deenerode1939hastael22 dejuniode1941elEjrcitoRojorecibidelaindustria17.745avionesdecombate,de ellos3.719denuevosmodelos. Comenz una nueva etapa en el desarrollo de la aviacin. Fue totalmente remodelado en la prctica el Instituto Central Hidroaerodinmico, se fundaron nuevas oficinas de diseo de la aviacin militar. Los talentosos constructores S. 200

Iliushin, A. Mikoin, S. Lvochkin, V. Petliakov, A. Ykovlev junto con sus jvenes colectivos proporcionaron a la aviacin militar los cazas YAKl, MIG3, LAGG3, el avindeasaltoIL2,elbombarderoenpicadoPE2yotrosmuchosaparatos,entotal cercadeveintetipos. A fines de 1940 y comienzos de 1941 se despleg la lucha por montar aceleradamente la produccin en serie de los mejores tipos de aviones. El CC del PC(b)delaURSSypersonalmenteStalindedicabanmuchotiempoyatencinalos constructoresdeaviones.Puededecirsequelaaviacinerainclusohastaciertopunto unaaficindeStalin. Sinembargo,laindustriaserezagabadelasdemandasdelapoca.Envsperas delaguerraenelaspectocuantitativopredominabanenlaaviacinlosaparatosde viejo modelo. Aproximadamente el 7580% del total de aviones por sus cualidades tcnicasydevuelocedanalosaparatosdelmismotipodelaAlemaniafascista.Los nuevos aviones slo empezaban a dominarse, habamos conseguido reequipar con modernatcnicadeaviacinnomsdeun21%deunidadesareas. Es cierto que el nmero de grandes unidades de aviacin aument verticalmente: en junio de 1941 el total de regimientos areos en servicio haba aumentadoconsiderablementeencomparacincon1939.Lasupremaunidadtctica de aviacin de caza, de asalto y de bombardeo pasa a ser la divisin, predominantemente mixta, que constaba de cuatro o cinco regimientos. Cada regimientotenacuatroocincoescuadrillas. Estesistemadeorganizacinde lasFuerzasAreaspermitaasegurarmejorla cooperacin en combate de las distintas armas de aviacin y de la propia aviacin conlasfuerzasdetierra.Envsperasdelaguerralacorrelacinentrelasarmasms importantes de las Fuerzas Areas era la siguiente: regimientos de aviacin de bombardeo45%,cazas42%,avionesdeasalto,dereconocimientoyotros13%. A fines de 1940 el comisario del pueblo de Defensa, el Estado Mayor General conjuntamenteconelEstadoMayordelasFuerzasAreaselaboraronypresentaron alCCdelPC(b)delaURSSproposicionesparareorganizaryreequiparlasFuerzas Areas.Nuestrasproposicionesfueronrpidamenteexaminadasyaprobadas. La disposicin Sobre la reorganizacin de las fuerzas de aviacin del Ejrcito Rojo estipulaba formar nuevas unidades (106 regimientos de aviacin), ampliar y fortalecer los establecimientos de enseanza de las Fuerzas Areas, reequipar las unidadesdecombateconnuevosmodelosdeaviones.Afinesdemayode1941seha logradoformarycasicompletar19regimientos. PocodespussediounpasomsenelrobustecimientodelasFuerzasAreas:el 10deabrilde1941elCCdelPC(b)yelConsejodeComisariosdelPueblodelaURSS aprobaron una disposicin sobre la reorganizacin del sistema logstico de las Fuerzas Areas. Se decidi formar la retaguardia de las Fuerzas Areas segn el principio territorial: retirar de las grandes y pequeas unidades de las Fuerzas Areas los rganos y servicios de logstica, crear zonas de bases de aviacin y batallonesdeserviciodeaerdromo.

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LaszonasdebasesdeaviacinpasabanaserrganosdelogsticadelasFuerzas Areas de los ejrcitos, de la regin y del frente. En las zonas deban haber bases areas,unaparacadadivisin,queunieranlosbatallonesdeserviciodeaerdromo, uno para cada regimiento areo. La aviacin de reconocimiento y de las tropas de tierra quedaba con sus servicios de retaguardia de plantilla. El paso a la nueva organizacinlogsticamsflexibledelasFuerzasAreashabaqueefectuadoenjulio de1941.Peroenlaprcticahuboqueterminadotodoenelcursodelaguerra. Elpropiocarcterdelasposiblesoperacionesmilitaresdeterminlanecesidad de aumentar considerablemente las tropas de aerodesembarco. En abril de 1941 comenz la formacin de cinco cuerpos de aerodesembarco. Para el 1 de junio se haba conseguido completados con personal, pero faltaba material de combate. Por eso al comienzo de la guerra slo podan cumplir misiones de aerodesembarco las viejasbrigadasdeestegnerounidasennuevoscuerposylamayoradelpersonalde lasnuevasunidadesseutilizabacomotropasdeinfantera. Enfebrerode1941elCCdelPC(b)yelConsejodeComisariosdelPueblodela URSS confirmaron un plan adicional de construccin de aerdromos. Se prevea crearenlasregionesoccidentales190nuevosaerdromos.Alcomienzodelaguerra los trabajos de construccin de aerdromos estaban en su apogeo, pero la inmensa mayoradeellosnohabansidoterminados. En conjunto la guerra sorprendi a nuestras Fuerzas Areas en una fase de amplia reorganizacin, de paso al nuevo material y de recapacitacin del personal tcnicoydevuelo.Paralosvuelosencondicionesefectivamentecomplicadashaban logradoprepararsesloalgunasunidadesyparalosvuelosnocturnos,nomsdeun 15% del personal. El Mando de las Fuerzas Areas, dedicando gran atencin a la recapacitacin del personal de vuelo con el nuevo material, debilit un poco la atencinporelmantenimientodelapreparacincombativaconelviejomaterial. Literalmente al ao o ao y medio nuestra aviacin pudo aparecer en un aspectodecombatecompletamenterenovadoypotente. Tropas de Defensa Antiarea. En los aos de preguerra la amenaza de un ataqueareoalaURSSaumentabaaojosvistas.PoresoelCCdelPC(b)delaURSS elev las exigencias a la defensa antiarea del pas, traz medidas concretas para reforzada sensiblemente. Ante todo se implantaron importantes transformaciones orgnicas, puesto que el sistema de defensa antiarea adoptado en 1932 ya era obsoleto. El territorio del pas fue dividido en zonas de defensa antiarea, correspondientesaloslmitesdetodaslasregionesmilitaresdeentonces. En la zona de defensa antiarea entraban grandes y pequeas unidades destinadasaprotegerlasciudadesyobjetivosenelterritoriodelamismazona. Se elev la responsabilidad de los comandantes jefes de las tropas de las regiones por la defensa antiarea, adems la aviacin de las Fuerzas Areas de la regindestinadaacumplirmisionesdedefensaantiareacontinuabasubordinadaa lasFuerzasAreasdelaregin.Naturalmente,habrasidomejorasegurarlaunidad

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y centrar la direccin de la defensa antiarea a escala de todo el pas. Eso se logr haceryaenelcursodelaguerra,ennoviembrede1941. Cmoyconquestabanarmadaslasfuerzasdedefensaantiarea? Para junio de 1941 tenan caones de mediano calibre aproximadamente un 85%, de pequeo calibre, un 70%. La escasez de cazas representaba un 40%, las ametralladorasantiareasllegabansolamenteal70%del completoylosaerstatosdebarrerayreflectores,alamitad. Ladefensaantiareadelaszonasfronterizasoccidentales,ytambindeMosc y Leningrado, estaba mejor pertrechada. Las regiones occidentales reciban nuevo material en mayor cantidad que otras regiones, estaban dotadas de caones antiareosenun9095%,disponandenuevosmediosdedeteccinyobservacindel adversarioareo.LastropasquedefendanMosc,LeningradoyBakcontabancon ms del 40% de bateras antiareas de mediano calibre. En las zonas de defensa antiareadeLeningradoyMoschabadislocadasunas30estacionesradarRUS2. A raz de un informe nuestro el CC del PC(b) y el Consejo de Comisarios del PueblodelaURSStomaronladecisindeformarcuerposdecazasparareforzarla defensa antiarea de Mosc y Leningrado. Estos cuerpos, como se sabe, desempearonun papelexcepcionalenelrechazodelasincursionesdela aviacin fascistacontralacapitalylaciudaddeLenin. Enelmomentodecomenzarlaguerraelnuevosistemadedefensaantiareano estaba organizado hasta el fin y su pertrechamiento con el material moderno slo comenzaba.Escaseabatambineltransporte. Marina de Guerra. Antes de la contienda la Marina de Guerra tena su propio ComisariadodelPueblo.Enlascuestionesdelautilizacinoperativadelasfuerzas navaleselComisariadodelPueblodelaMarinadeGuerraseguiabaporlosplanes generalesoperativosydemovilizacinquetrazabaelEstadoMayorGeneral. Al asumir el cargo de jefe del Estado Mayor General, por la brevedad del tiempo y la extraordinaria ocupacin en suntos relacionados directamente con el Ejrcito Rojo, no pude informarme detalladamente del estado de la flota. Sin embargo,sabaqueelpersonaldelaMarinadeGuerraestababienpreparadoylos comandantesdelasflotas,flotillasysusEstadosMayoressehallabanlistosparalas operaciones militares. El Alto Estado Mayor de la Marina de Guerra lo encabezaba entonceselalmiranteI.Iskov,hombredetalento,deiniciativaydereciavoluntad. Al servicio de la Marina se encontraban 3 buques de lnea, 7 cruceros, 7 torpederos de escuadra, 49 destructores, 211 submarinos, 279 lanchas torpederas y ms de 1.000 caones de la defensa de costas. El flaco de las flotas era la defensa antiarea y el armamento de minas y torpedos. En la preparacin combativa y operativadelasFuerzasNavalesseprestabagranatencinalacooperacinconlas tropasterrestresenlasdireccionescosteras,alaluchacontralasflotasenemigasyal rechazo de las operaciones de desembarco. Paralelamente en la preparacin del personalseimplantabanconcepcioneserrneasacercadelanecesidaddequelaflota desuperficieefectuaraoperacionesporsucuentaenaltamarcuandonuestrasflotas enaqueltiemponotenanfuerzasrealesniposibilidadesparaello. 203

ElritmodepertrechamientodelaMarinadeGuerraibaenaumento.Tanslo en once meses de 1940 fueron botados 100 torpederos, submarinos, dragaminas y lanchas torpederas que se distinguan por las elevadas cualidades combativas. En 1940 se construyeron cerca de 270 buques de todas clases. Se habilitaban nuevas basesnavalesysepotenciabanadicionalmentezonasenlosmaresBltico,deBarents yNegro. La flota moderna es una empresa cara, sobre todo los grandes buques que ademsconstituyenunbuenblancoparalosataquesareosylostorpedos.ElComit deDefensaadjuntoalConsejodeComisariosdelPueblodelaURSSadopten1939 la decisin de reducir y luego suspender la construccin de buques de lnea y crucerospesados,querequerancolosalesgastos,granconsumodemetalydistraan un considerable nmero de ingenieros, tcnicos y obreros de la industria de construccionesnavales. Por otro lado, no se prestaba la debida atencin a la defensa de costas y antiarea y al armamento de minas y torpedos. Fue un serio error de Stalin y ComisariadodelPueblodelaMarinadeGuerraelsubestimarelpapeldelaFlotadel Norte, que haba de desempear en la guerra una funcin de primer orden para la quenoestabapreparadaplenamente. En conjunto, en vsperas de la guerra la Marina sovitica causaba imponente impresinehizofrentecondignidadalenemigo. El incremento de los efectivos de nuestras Fuerzas Armadas evidencia la magnituddelasmedidasrealizadasporelPartidoyelGobiernopararobustecerla defensa del pas en los aos 19391941. En este tiempo aumentaron en el 180%, se formaron 125 nuevas divisiones y el 1 de enero de 1941 las tropas terrestres, la aviacinmilitar,laMarinaylastropasdedefensaantiareatenanmsde4.200.000 hombres. En un captulo de este libro me he referido al papel de instruccin militar general.Latradicindeprepararalapoblacincivilyantetodoalajuventudparala defensadesuPatriaantesdeserllamadosafilasgozabadeampliapopularidadenel pas.LaOSOAVIAJIM desplegabaunagranlabordeinstruccindelasmasaspara ladefensa.El1deenerode1941laOSOAVIAJIMcontabaconmsde13millonesde afiliados, anualmente decenas de miles de entusiastas de la aviacin, paracaidistas, tiradores y mecnicos de aviacin aprendan especialidades en ms de 300 aero y autoclubes,escuelasdeaviacinyclubesdeplaneadores.Luegoestoshbitos sirvieron de provecho a los jvenes llamados al ejrcito, a los milicianos popularesyalosguerrilleros. Por lo que se refiere a la enseanza profesional de los mandos de todos los grados,cientosdemilesdeelloscursaronestudiosenmsde200escuelasmilitares del Ejrcito Rojo y de la Marina de Guerra, en 19 academias, en diez facultades militares de los establecimientos de enseanza superior civiles y en siete escuelas superioresdelaMarinadeGuerra.
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EnmisvisitasalaAcademiadelEstadoMayorGeneral,queestabaamicargo, yo poda convencerme una vez ms que en vsperas de la guerra en las ctedras militaresseenseabaalosalumnoslamodernateoramilitar,quetenaencuentaen un grado considerable la experiencia de la iniciada Segunda Guerra Mundial. Se haca hincapi en la intransigencia y el endurecimiento de la lucha armada, en la posibilidaddesucarcterprolongadoydelanecesidaddemovilizarlosesfuerzosde todoelpueblo. La estrategia militar se basaba principalmente en la justa afirmacin de que solamente con operaciones ofensivas se puede derrotar al agresor y que la defensa desempeara un papel estrictamente auxiliar, asegurando a las agrupaciones atacantesellogrodelosobjetivosplanteados. Tampococorrespondaenvarioscasosalasdemandasdelaguerramodernael mtodo de instruccin de las tropas. Tom parte en muchos ejercicios de campaa, maniobras y simulacros estratgicooperativo s y no recuerdo ni un caso en que al bando atacante se le pusiera en duras condiciones y en que ste no consiguiera el objetivo propuesto. Y cuando a pesar de todo, por la marcha de las operaciones, la ofensiva no cumpla sus tareas, los dirigentes de las maniobras solan recurrir a medidasartificialesquefacilitabanalbandoatacanteelcumplimientodelamisin. Resumiendo,nuestrastropasnosiemprefueroninstruidaspara10quetuvieron que hacer en los duros primeros das de la guerra. Por 10 que se refiere a otros procedimientosyformasdelibrarlaluchaarmada,simplementeeransubestimados, sobretodoaescalaestratgicooperativa. Tanpocaatencincomoaladefensasededicabaalascuestionesdelasbatallas de encuentro, a las operaciones y batallas de retirada en condiciones de cerco. Y precisamenteestostiposdeoperacionesmilitaressedesplegaronmuyampliamente enelperodoinicialdelaguerrayadoptaronelcarctermsencarnizado. Enotraspalabras,nuestrastropasnoeraninstruidasdebidamenteparahacerla guerra en duras condiciones y si se las instrua era slo a escala tctica. Eso fue un grave error en la instruccin y educacin de las tropas que hubo que pagar con grandessacrificios.Pueslaexperienciadevariasguerrasmuestraqueelejrcitoque no es instruido suficientemente para efectuar operaciones en situaciones duras y complicadassufririnevitablementegrandesprdidasyseverobligadoavolvera aprenderenelcursodelaguerra. Unagranlagunaenlacienciamilitarsoviticaeraquenohicimosdeducciones prcticasdelaexperienciadelperodoinicialdelaIIGuerraMundialenOccidente. Yestaexperienciayaexistaeinclusosediscutienlaconferenciadealtosmandos endiciembrede1940. Qudecaestaexperiencia? Ante todo la sorpresa estratgicooperativa con que las tropas hitlerianas invadieron los pases de Europa. Asestando potentes golpes con tropas blindadas cortabanladefensaparasaliralaretaguardiadeladversario.Losalemanesapoyaban las operaciones de las tropas blindadas con las fuerzas areas, causaban un efecto especialsusbombarderosenpicado. 205

No fue previsto el sbito paso a la ofensiva con todas las fuerzas existentes, desplegadas de antemano en todas las direcciones estratgicas. Ni el comisario del pueblo, ni yo, ni mis predecesores Shposhnikov y Meretskov, ni el personal dirigentedelEstadoMayor Generalcontbamosconqueeladversarioconcentrara talmasadetropasblindadasymotorizadasylaslanzarayaelprimerdaengrupos compactosentodaslasdireccionesestratgicas. Eso no lo tuvieron en cuenta ni estaban preparados para ello nuestros comandantesjefesylastropasdelasregionesmilitaresfronterizas.Ciertamente,no puede decirse que todo esto lloviera sobre nosotros como cado de las nubes. Nosotros,claroest,estudibamoslaprcticadecombatedelastropashitlerianasen Polonia, Francia y otros pases europeos e incluso discutamos los mtodos y procedimientos de sus acciones. Pero todo eso lo sentimos de veras slo cuando el enemigo atac a nuestro pas lanzando contra las tropas de las regiones militares fronterizascompactasagrupacionesblindadasyareas. ElGobiernosoviticohacatodoloposibleconelfindenodarningnmotivoa Alemaniaparadesencadenarlaguerra.Esolodeterminabatodo. Enconjuntolateoramilitardeaquellosaosseencontraba,comosueledecirse, alniveldelapoca.Perolaprcticaenciertomodoserezagabadelateora... Estudiando las cuestiones operativas y estratgicas, llegu a la deduccin de que la defensa de un pas tan gigantesco como el nuestro se encontraba evidentemente en una situacin insatisfactoria. Eran de la misma opinin los principales dirigentes del Estado Mayor General, quienes me comunicaron que mis predecesoresen estepuestosehabanexpresadomsdeunavezenelmismosentido. Nos preocupaba especialmente la concentracin de gran cantidad de tropas alemanas en Prusia Oriental, en Polonia y los Balcanes. Al propio tiempo nos inquietaba la insuficiente disposicin combativa de nuestras Fuerzas Armadas emplazadasenlasregionesmilitaresoccidentales. Pensando detenidamente en estas cuestiones, Vatutin y yo informamos en detalle al comisario del pueblo de Defensa de los defectos en la organizacin y la disposicin combativa de nuestras tropas, del estado de las reservas movilizables, sobretodoenproyectilesybombasdeaviacin.Adems,sesealquelaindustria nodabaabastoacumplirnuestrospedidosdematerialblico. TodoesolosabebienelcamaradaStalin.Creoqueenelmomentoactualel pasnoestencondicionesdedamosnadamsvolviaindicarTimoshenko.Ped informarotravezalGobiernoyalpropiotiemposolicitarpermisoparamovilizara losreservistasy ponerenestadodealertalasunidadesdelasregionesmilitaresfronterizas.En ciertaocasinTimoshenkomellamymedijo: AyerestuveconelcamaradaStalinparatratardelascuestionesdelos lanzacohetes.SeinteressiMeretskovtehabatraspasadolosasuntos,cmote sientesenelnuevotrabajoyordenquetepresentesalparainformar. Paraqutengoqueprepararme?pregunt. 206

Paratodorespondielcomisariodelpueblo.Perotenencuentaquelno escucharuninformelargo.Loquetmerefieresamenvariashorasalhayque resumrseloenunosdiezmunitos. Pero qu puedo decir en diez minutos? Las cuestiones son grandes, exigen unaseriaactitud.Porquehayquecomprendersuimportanciayadoptarlasmedidas necesarias. Lo que t piensas comunicarle a l en lo fundamental ya lo sabe dijo el comisario del pueblo de Defensa, conque procura detenerte solamente en los problemascruciales. Un sbado por la tarde, llevando conmigo una lista de las cuestiones que pensaba exponer, march al chalet de Stalin. All se encontraban ya el mariscal Timoshenko y el mariscal Kulik. Asistieron los miembros del Bur Poltico Kalinin, MlotovyMalenkov. Despus de saludar, Stalin pregunt si yo conoca los lanzacohetes (Katiushas). Sloheodohablardeellos,peronoloshevistorespond. Bien, entonces Timoshenko, Kulik, Abornkov y usted tienen que ir en los prximosdasalpolgonoyverlosdisparando.Yahorahblemedelosasuntosdel EstadoMayorGeneral. Trasderepetirbrevementeloqueyahabainformadoalcomisariodelpueblo, dije que ante lo complicado de la situacin poltica y militar era necesario adoptar medidas urgentes y eliminar a tiempo los defectos existentes en las fronteras occidentalesyenlasFuerzasArmadas. MeinterrumpiMlotov: Esqueustedcreequetendremosqueguerrearprontoconlosalemanes? Aguarda...lodetuvoStalin. Despus de escuchar el informe, Stalin nos invit a todos a almorzar. Se reanud la conversacin interrumpida. Stalin pregunt qu opinin me mereca la aviacinalemana.Yodijeloquepensaba: Laaviacindelosalemanesnoesmala.Supersonaldevuelohahecho buenasprcticasdecombateycooperacinconlastropasdetierra.Encuantoal material,nuestrosnuevoscazasybombarderosnosonnadapeoresquelosalemanes ytalvezseanmejores.Lstimaqueseantanpocos. SobretodohaypocaaviacindecazaaadiTimoshenko.Malenkovlanz unarplica: Timoshenkopiensamsenlaaviacindefensiva.Elcomisariodelpueblono respondi.Creoqueporsudbilodosimplementenolooatodo. El almuerzo fue muy frugal. Primer plato, espeso borsch ucranio, segundo, gachas de alforfn bien hechas y mucha carne cocida y, tercero, compota y fruta.

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Stalin estaba de buen humor, bromeaba mucho, tomaba leve vino georgiano Jvanchkaryobsequiabaaloscircunstantes,perolamayorapreferaelcoac. PorltimoStalindijoquehabaquepensaryestudiarlascuestionesprioritarias y someterlas a la discusin del Gobierno. Pero haba que partir de nuestras posibilidades reales y no fantasear acerca de lo que por el momento no podamos asegurarmaterialmente. Cuando volv por la noche al Estado Mayor General, anot todo lo que haba dicho Stalin y bosquej las cuestiones que haba que resolver en primer trmino. EstasproposicionesfueronpresentadasalGobierno. Del15al20defebrerode1941secelebrlaXVIIIConferenciadelPC(b)dela URSS a laque yo asist. La Conferencia llam la atencin de las organizaciones del Partido acerca de las necesidades de la industria y el transporte, sobre todo de las empresasdedefensa.Aumentabanlasexigencias.Enlasresolucionesdela Conferencia se seal que los dirigentes del Comisariado del Pueblo de la IndustriaAeronuticayQumica,deMuniciones,delaIndustriaElctricaydeotras variasramasdelaeconomanacional,quetenanimportanciaparaladefensa,deban extraerenseanzasdelascrticashechasenlaConferenciaymejorarsensiblemente sutrabajo.Encasocontrarioserandestituidosdesuspuestos. El ltimo plan econmico de paz para 1941 aprobado por la Conferencia estipulabaunconsiderableincrementodelaindustriadedefensa. En la Conferencia fueron elegidos miembros suplentes del CC del PC(b) de la URSS y a la Comisin Central de Revisin numerosos militares: I. Tiulnev, M. Kirpons, I. Yumshev, V. Tributs, F. Oktibrski y otros camaradas. A m se me dispens una elevada confianza. Fui elegido tambin miembro suplente del CC del PC(b)delaURSS. Poco antes de la guerra en nuestro Estado Mayor General I trabajaba un amistoso y compenetrado colectivo de capaces y expertos generales y oficiales. Mencionarsloaalgunosdeellos. ElprimersubjefedelEstadoMayorGeneraleraeltenientegeneralN.Vatutin, bienconocidoenelpas,quesehabadistinguidoporsuexcepcionallaboriosidady amplitud del pensamiento operativo y estratgico. El subjefe del Estado Mayor General para cuestiones de organizacin era el teniente general V. Sokolovski, designadoparaestecargoalcomienzodelaprimaverade1941;hastaentonceshaba sido jefe del Estado Mayor de la Regin Militar de Mosc. Durante los aos de la guerraSokolovskidemostrungrantalentoycapacidadcomodestacadojefemilitar. Encabezaba la Direccin de operaciones el mayor general G. Malandin, operador muyinstruidoytalentoso. All trabajaba tambin el mayor general A. Vasilevski. Durante la guerra Vasilevski se revel como un insigne jefe de nuestras Fuerzas Armadas. Bajo su direccin se efectuaron varias grandes y brillantes operaciones. En vsperas de la guerra Vasilevski se dedicaba en el Estado Mayor General al plan operativo de las direccionesdelnoroesteydeloeste.

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AdemsdelosmencionadosenelEstadoMayorGeneralhabaotrosvariosjefes militares enrgicos y de talento que con su fecundo trabajo contribuan al elevado rendimientodetodoelcolectivodelEstadoMayorGeneral. ElEstadoMayorGeneralcumplauninmensotrabajooperativo,organizativoy movilizadorcomoaparatofundamentaldelComisariadodelPueblodeDefensa. Sin embargo, existan defectos en el trabajo del propio aparato del Estado MayorGeneral.As,alestudiarelestadodecosasenlaprimaverade1941seaclar que tanto el Estado Mayor General como el comisario del pueblo de Defensa y los comandantes jefes de las distintas armas del ejrcito no tenan preparados para el caso de guerra puestos de mando desde donde se pudiera dirigir las fuerzas armadas, transmitir rpidamente a las tropas las directrices del Gran Cuartel General,recibiryanalizarlosinformesdelastropas. Enlosaosdepreguerrasehabadesaprovechadoeltiempoparaconstruirlos puestosdemando.YcuandocomenzlaguerraelMandoSupremo,elEstadoMayor General, todos los Estados Mayores de las distintas armas del ejrcito y las direcciones centrales tuvieron que ejercer la direccin desde sus despachos de los tiemposdepaz,loquecomplicseriamentesutrabajo. Lamentablemente,hayqueconstatarqueenvsperasyalcomienzodelaguerra StalinsubestimabaelpapelysignificadodelEstadoMayorGeneral. YelEstadoMayorGeneral,segnlaatinadaexpresindeShposhnikov,esel cerebrodelejrcito.Ningnorganismodelpasesmscompetenteenlascuestiones de la preparacin de las fuerzas armadas para la guerra que el Estado Mayor General.Conquinsinoconldebahaberseaconsejadosistemticamenteelfuturo JefeSupremo? PeroStalinseinteresabamuypocoporlaactividaddelEstadoMayorGeneral. NimisantecesoresniyotuvimosocasindeinformardemaneraexhaustivaaStalin del estado de la defensa del pas, de nuestras posibilidades militares y de las posibilidades de nuestro enemigo potencial. Stalin slo muy rara y brevemente escuchabaalcomisariodelpueblooaljefedelEstadoMayorGeneral. Noocultarqueentoncesanosotrosnosparecaqueenlosasuntosdelaguerra y la defensa Stalin saba no menos, sino ms que nosotros, calaba ms profundamente y vea ms lejos. Pero cuando hubo que chocar con las dificultades de la guerra comprendimos que nuestra opinin acerca de los extraordinarios conocimientosyaptitudesdeStalincomoestrategaeraequivocada. Al comienzo de la guerra no haban sido resueltas las cuestiones de la organizacindelGranCuartelGeneraldelMandoSupremo:suestructura,personal, local,aparatodelogsticaymediosmaterialesytcnicos. En los cinco aos de preguerra se sucedieron cuatro jefes del Estado Mayor General.TanfrecuenterelevodeladireccindelEstadoMayorGeneralnopermita asimilar en toda su plenitud las cuestiones de defensa del pas y meditar profundamentetodoslosaspectosdelafuturaguerra.. Hoy da, despus de todo lo vivido, reflexionando crticamente en el pasado, puedodecirqueladireccindelpasmenosprecierrneamentenuestrasdemandas 209

sobre las medidas impostergables que haba que haber adoptado inmediatamente despusdela guerra conFinlandia y queen elperodo depreguerra losdirigentes militaresnofueronsuficientementeinsistentesante.Stalinenestascuestiones.Stalin noeraunhombreanteelcualnosepudieranplantearcuestionesagudasyconquien nosepudieradscutireinclusomantenerfirmementeelpuntodevistapropio. Si alguien afirma lo contrario dir francamente que sus afirmaciones no son ciertas. Adelantndome quiero decir que durante la guerra tuve que objetar con crudeza contra las indicaciones de Stalin sobre la estrategia de las operaciones y el problemadeladefensadelpasenconjunto,yamenudoseaceptabanmisrazones. A fines de mayo de 1941 Timoshenko y yo fuimos llamados urgentemente al BurPoltico.Creamosque,porfin,sedarapermisoparaponerenestadodealerta totallasregionesmilitaresfronterizas.PerocualseranuestrasorpresacuandoStalin nosdijo: Se ha dirigido a nosotros el embajador de Alemania von Schulenburg y ha transmitidoelruegodelGobiernoalemndequeselespermitabuscarlastumbasde los soldados y oficiales cados en la 1 Guerra Mundial en los combates con el viejo ejrcitozarista.Parabuscarlastumbaslosalemaneshanformadovariosgruposque vendrn a los puntos indicados en esta carta topo grfica de la frontera. Ustedes tienen que asegurar el control para que los alemanes no extiendan sus bsquedas msprofundayampliamentequeenlasregionessealadas.Ordenenalasregiones establecerestrechocontactoconnuestrosguardafronterasaquienesyasehandado instrucciones. EstaspalabrasdeStalinnosdejaronperplejos. Nos asombraron, por un lado, la insolencia y el cinismo del Gobierno alemn quehabadecididoprocedersinmiramientosaunreconocimientodelterrenoylas posiciones en las direcciones operativas ms importantes y, por otro, la incomprensiblecredulidaddeStalin. Zhdnov,adivinandoporlovistonuestrospensamientos,indic: MeparecequeloscamaradasnovenconbuenosojoselruegodelGobierno alemn.Quierendeciralgo? Losalemanessimplementesedisponenaverlossectoresdelterrenodonde asestarnlosgolpesdijeyo y su versin de buscar tumbas es demasiado burda. El comisario del pueblo aadi: ltimamentelosalemanesviolancondemasiadafrecuencianuestroespacio areoypracticanvuelosalaprofundidaddenuestroterritorio.Zhkovyyocreemos quehayquederribarlosavionesalemanes. ElembajadoralemnnoshaaseguradoennombredeHitlerqueahoraensu aviacinhaymuchosjvenesdbilmentepreparadosenelaspectoprofesional.Los 210

pilotosjvenesseorientanmalenelaire.Poresoelembajadornoshapedidono hacercasodesusavioneserrantesobjetStalin. Noestuvimosdeacuerdoconesteargumentoycontinuamosdemostrandoque los aviones volaban premeditadamente sobre nuestros objetivos ms importantes y descendanaunaalturainadmisible,evidentementeparaverlosmejor. Bien dijo de pronto Stalin , en tal caso hay que preparar urgentemente una notasobreesteasuntoyexigirqueHitlerpongafinalaarbitrariedaddelosmilitares. NoestoysegurodequeHitlerconozcaestosvuelos. En junio los alemanes intensificaron los vuelos de reconocimiento. Distintos grupos de sabotaje y exploracin cruzaban cada vez ms a menudo la frontera penetrandoenlaprofundidaddenuestroterritorio. Sin limitarnos a los informes personales escribimos otro parte a Stalin y adjuntamos un mapa en el que indicbamos las regiones y direcciones del reconocimientoareodelosalemanes.Pedimosinstruccionesconcretas. Stalinrespondi: ComuniquentodaslasviolacionesdenuestrasfronterasareasaVishinskique tratardeestosasuntosconSchulenburg. Culeseranlascuestionesfundamentalesquesepreparabanenaquellosmeses enelEstadoMayorGeneral? Hoy ciertos autores de las memorias de guerra afirman que antes de la contienda no tenamos planes de movilizacin de las Fuerzas Armadas, ni de despliegueoperativoyestratgico. Laverdades,naturalmente,queelEstadoMayorGeneraltenaplanesoperativo y de movilizacin de las Fuerzas Armadas. Su trazado y confeccin no se interrumpan nunca.Una vez trazados, se informaba inmediatamente de ellos a la direccindelpasycuandoeranconfirmadossehacanllegaralasregionesmilitares. En vsperas de la guerra trabajaba mucho con los planes operativo s y de movilizacinlaDireccinde operaciones,integradaporlosgeneralesG.Malandin,A.Vasilevski,A.Ansov yotros. HastamillegadaalEstadoMayorGeneralrealizabanladireccingeneraldela elaboracindelosplaneselmariscaldelaUninSoviticaB.Shposhnikov,luegoel generaldeejrcitoK.Meretskovyeltenientegeneral N.Vatutin. Enelotoode1940elplanoperativoqueexistaanteriormentefuereelaborado a fondo, acercndolo a las nuevas tareas polticas y militares. Como se sabe, por aquel entonces nuestras fronteras estatales del noroeste y del oeste haban sido adelantadas unos 300 kilmetros. Surgi un problema: rehacer en corto plazo los planes de defensa del pas en las nuevas fronteras. Pero al resolver estas importantsimastareassecometierongraveserroresestratgicos. Enquconsistilaesenciadeestoserrores?

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Ladireccinestratgicamspeligrosaseconsiderabaladelsuroeste,Ucrania,y noladeloeste,Bielorrusia,enlaqueelAltoMandohitlerianoconcentrenjuniode 1941ypusoenjuegolasmspotentesagrupacionesterrestreyarea.Precisamentela direccindeBielorrusiaeralamscortahastalacapitaldenuestraPatria,Mosc. Como resultado de este error ya en los primeros das de la guerra hubo que trasladar el19 Ejrcito y varias grandes y pequeas unidades del 16 Ejrcito, concentradas en Ucrania y llevadas all en 10,5 ltimos tiempos, a la direccin occidental y lanzadas sobre la marcha a la batalla, formando parte del Frente del Oeste.Estacircunstanciasereflejindudablementeenlamarchadelasoperaciones defensivasenladireccinoccidental. Al rehacer el plan operativo en la primavera de 1941 (febreroabril) no corregimos del todo este yerro y no planeamos mayor cantidad de fuerzas para la direccinoccidental. Stalin estaba convencido de que en la guerra con la Unin Sovitica los hitlerianos aspiraran en primer trmino a apoderarse de Ucrania, de la cuenca de Donetsk, para privar a nuestro pas de importantsimas regiones econmicas y apoderarsedeltrigoucranio,delcarbndeDonbsyluegotambindelpetrleodel Cucaso. Al examinar el plan operativo en la primavera de 1941, Stalin dijo: Sin estos importantsimos recursos vitales la Alemania fascista no podr sostener una guerraprolongadaygrande. Stalin era para todos nosotros una gran autoridad, entonces nadie pensaba siquiera dudar de sus juicios y evaluaciones de la situacin. Sin embargo, al pronosticarladireccindelgolpeprincipaldeladversarioStalincometiunerror. LaltimavariantedelplandemovilizacindelasFuerzasArmadas(cuestiones materialesydeorganizacin)fueconfirmadaenfebrerode1941ydenominadaMP 41. Se transmiti a las regiones con la indicacin de introducir correcciones en los viejosplanesdemovilizacinhastael1demayode1941. En1940setomladecisinequivocadaderedislocarinmediatamentepartede las tropas de las regiones occidentales, situndolas en las nuevas regiones del territoriooccidentalincorporadoalaUninSovitica.Apesardequeestasregiones noestabanandebidamentepreparadasparaladefensa,enellasfuerondislocados losprimerosescalonesdelastropasdelasregionesoccidentales. Aququisierareferirmealasuertedelasnuevasyviejaszonasfortificadas(Z. F.).Acomienzosde1940emprendimoslaconstruccindenuevaszonasfortificadas en la frontera occidental. El proyecto fue confirmado por Stalin a raz del informe presentadoporK.VoroshlovyB.Shposhnikov. Enjuniode1941laconstruccindezonasfortificadasnohabaterminadopero loprincipaleraqueentrelaszonasfortificadasexistanintervalosquellegabana50 60kilmetrosdefrente. Al comienzo de la guerra logramos construir cerca de 2.500 instalaciones de hormign armado, mil de ellas dotadas con artillera y las otras 1.500, slo con ametralladoras.

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SisehabladeUcrania,lasregionesmspreparadasparaelcombateenjuniode 1941 eran RavaRsskaya y Peremishl, que en los primeros das de la guerra desempearonunpapelmuypositivo,deloquehablaremosmsadelante. Ahora quiero hacer claridad en el asunto de por qu se retir el armamento artillerodelasantiguasregionesfortificadas. En febreromarzo de 1941 en el Consejo Militar Central del Ejrcito Rojo se discutidosvecescmoterminarmsrpidamentelaconstruccindenuevasZ.F.y armarlas.Recuerdobienlasacaloradasdiscusionesqueseentablaronen lareunin del Consejo. Pero por ms que se discuti no se encontr una salida prctica para acelerarlaproduccindeartillerayproporcionarlosaparatosnecesariosalasZ.F. Entonces el mariscal G. Kulik, vicecomisario del pueblo de Armamento, y el mariscal B. Shposhnikov, vicecomisario del pueblo para las Z. F, y tambin A. Zhdnov, miembro del Consejo Militar Central, propusieron retirar parte de la artillera de algunas viejas regiones fortificadas y trasladarla para armar las nuevas regiones fortificadas en construccin. El mariscal S. Timoshenko, comisario del pueblodeDefensa,yyonoaceptamosestaproposicinsealandoquelasviejasZ.F. anpodanservir.Adems,laartilleradelasviejasZ.F.porsus caractersticasnocorrespondaalosnuevosfortines. EnvistadelasdiscrepanciassurgidasenelConsejoMilitarCentralseinform delasuntoaStalin.ElsemostrdeacuerdoconlaopinindeKulik,Shposhnikovy Zhdnov, y orden retirar parte de la artillera de los sectores secundarios y trasladarlaalasdireccionesoesteysuroeste,adaptandotemporalmenteestaartillera obsoletaparalasnuevasconstrucciones. Peroentoncessucediuncasocurioso:selogrdesarmarantesdelcomienzode la guerra parte de las zonas fortificadas, pero falt tiempo para montar este armamentoenlasnuevaszonasfortificadas. LasviejasZ.F.habansidoconstruidasenelperodode1929a1935.Losnidos de fuego en lo fundamental estaban armados con ametralladoras. De 1938 a 1939 varios fortines fueron reforzados con sistemas artilleros. Por decisin del Consejo MilitarCentraldelEjrcitoRojodel15denoviembrede1939laplantilladelastropas delasviejaszonasfortificadasdebareducirseenmsdeuntercio.Ahoradealgunos sectoresseretirabaelarmamentoartillero. Sinembargo,despusdeunsegundoinformeaStalinsenospermiticonservar enlossectoresquesedesarmabanpartedelaartillera. AcercadelasZ.F.quesehabaempezadoaconstruiren19381939elE.M.G. curs el8 de abril de 1941 las siguientes directrices a los comandantes jefes de las regionesmilitaresespecialesdelOesteyKev: En adelante, hasta recibir nuevas instrucciones, mantener en estado de conservacin las zonas fortificadas de Slutsk, Sbezh, Shepetovka, Iziaslavl, Staro Konstantnov y Ostrpol. Para utilizar dichas zonas fortificadas en el caso de la guerraprepararyefectuarlosiguiente: crearcuadrosdemandodelaszonasfortificadas;

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con el fin de terminar el sistema de fuego de artillera y ametralladoras en cadacentroderesistenciaypuntodeapoyocrearreasparacasamatasdemaderay tierraodepiedraycemento,quesernecesarioconstruirenlosprimerosdiezdas desdeelcomienzodelaguerraconfuerzasdelastropasdecampaa; a base de los proyectos e instrucciones tcnicas de la Direccin de Obras de Defensa del Ejrcito Rojo calcular la demanda de armamento y de simples instalacionesinteriores; enelclculodefuerzas,mediosyplanesdetrabajotenerencuentalasobras dehormignarmado,construidasen19381939en.laszonasfortificadasdeLetchev, Moguiliov,Ympol,NovogradVolinski,Minsk,PlotskyMzir. EljefedelaDireccindeObrasdeDefensaconfeccionaryenviarel1.5.41a las regiones instrucciones tcnicas para emplazar el armamento y colocar simples instalacionesinterioresenlasconstruccionesde19381939. Enloquerespectaaprepararparaelcombatelosarmamentosdelosfortinesde lasZ.F.enlasposicionesdelaviejafronteraestatalsecometiunerrordetiempo. LadirectrizdelE.M.G.exigaponerlosendisposicindecombatealosdiezdasdel comienzo de la guerra. Pero de hecho muchas posiciones de las Z. F. fueron capturadasporeladversarioantesdeesteplazo. LasZ.F.enlaviejafronteraestatalnofuerondesmanteladasydesarmadaspor completo,comosediceenalgunasmemoriasytrabajoshistricos.Seconservaronen lo fundamental en todos los sectores y direcciones ms importantes y se tena en cuenta reforzarlas adicionalmente. Pero el giro de las operaciones militares al comienzodelaguerranopermitirealizardeltodolasmedidaspensadasyutilizar debidamentelasviejaszonasfortificadas. EncuantoalasnuevaszonasfortificadaselcomisariodelpueblodeDefensay elE.M.G.dieronrepetidasindicacionesalasregionesparaacelerarlaconstruccin. En la fortificacin de las nuevas fronteras trabajaban diariamente alrededor de 140.000hombres. MepermitocitarunadirectrizdelEstadoMayorGeneralacercadeesteasunto fechadadel14deabrilde1941: A pesarde variasindicacionesdelEstado Mayor Generaldel EjrcitoRojo, el montaje del armamento de casamata en las fortificaciones y la puesta de stas en disposicindecombateseefectanaritmointolerablementelento. ElcomisariodelpueblodeDefensahaordenado: 1.Montarurgentementeenlasfortificacionestodoelarmamentoqueexisteen lareginparalaszonasfortificadasyponerstasendisposicindecombate. 2. En caso de carecer de armamento especial emplazar temporalmente (con simple calafateo) en las aspilleras y troneras ametralladoras sobre trpode y, donde seaposible,caones. 3.Ponerendisposicindecombatelasfortificaciones,aunquesecarezcadelas restantes instalaciones reglamentarias, pero colocando sin falta puertas blindadas, metlicasyenrejadas.

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4. Organizar el adecuado cuidado y conservacin del armamento emplazado enlasfortificaciones. 5. El jefe de la Direccin de Obras de Defensa del Ejrcito Rojo enviar inmediatamente a las regiones instrucciones tcnicas para la instalacin de armamentotemporalenlasconstruccionesdehormignarmado. SobrelasmedidastomadasinformarelEstadoMayorGeneraldelEjrcitoRojo el25.4.41. EljefedelE.M.G.delEjrcitoRojo,generaldeejrcitoG.Zhkov. EljefedelaSeccindezonasfortificadasdelE.M.G.delEjrcitoRojo,mayor generalS.Shiriev. Enmarzode1941elE.M.G.concluyelplandemovilizacindelaindustria para la produccin blica en caso de guerra. El general V. Sokolovski, subjefe del Estado Mayor General, y yo informamos de este plan a Voroshlov, presidente del ComitdeDefensaadjuntoalConsejodeComisariosdelPueblo. Pasaba el tiempo, pero no se tomaba una decisin sobre el plan que yo haba presentadoyentoncesnosvimosobligadosainformarpersonalmenteaStalindeque nohabaunplandemovilizacindelaindustria.Estabaclaroquenuestraindustria, nopreparadadeantemanoparapasarala produccin deguerra segn un plan de movilizacin,nopodrareconvertirserpidamente. SeencargdeexaminarelproyectodeplandemovilizacinaN.Voznesenskiy unnumerosogrupodedirigentesdeloscomisariadosdelpuebloydelGospln.En el Gospln los representantes de los comisariados del pueblo se reunieron con Voznesenski ms de una vez. Hablaron y discutieron mucho presentando pretensiones, pero lleg el verano y el plan de movilizacin para la produccin de guerraquedsinconfirmar. Y slo cuando estall la guerra todo se empez a hacer de prisa y corriendo, dandordenes,confrecuenciadesorganizadamenteyperjudicndoseunosaotros. ElEstadoMayorGeneralpreparyenvialCCyalConsejodeComisariosdel Pueblo un informe especial sobre las municiones. El informe estaba dedicado por completo al abastecimiento de artillera. Hablbamos de la situacin extraordinariamente grave que exista con los proyectiles y granadas de artillera. Escaseabanlosobuses,losproyectilesantiareosyantitanque.Lasituacineramuy malaporloqueserefierealasmunicionesparalosmodernossistemasdeartillera. Stalin encarg a Malenkov y al presidente del Gospln Voznesenski examinar nuestro informe y junto con el Comisariado del Pueblo de Municiones y el ComisariadodelPueblodeDefensainformarloqueeranecesarioysepodahaceren realidad. N.Voznesenskiy otroscamaradasencontraronnuestras demandas demasiado elevadas e informaron a Stalin que lo solicitado para 1941 haba que satisfacerlo comomximoenun20%.Estasproposicionesfueronconfirmadas.

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Sin embargo, despus de repetidos informes, Stalin orden dictar una disposicin especial sobre la produccin de una cantidad bastante mayor de municionesenelsegundosemestrede1941yprimerode1942. Durantelaprimaverade1941losrganoscentralesdelogsticadelComisariado del Pueblo de Defensa realizaron un gran trabajo para aumentar las reservas intangiblesdetodaslasregionesoccidentalesfronterizasaexpensasdelasreservas estatalesdecombustible,vveres,vestuarioyequipo.Enlosdepsitosregionalesde artillera ingres una considerable cantidad de municiones a expensas de las bases delComisariadodelPueblodeDefensa. El comisario del pueblo de Defensa, el Estado Mayor General y yo tambin estimbamosnecesarioen las condiciones de laguerra queseavecinaba concentrar los medios materiales y tcnicos ms cerca de las tropas. Aparentemente fue una decisinjusta,peroelcursodelosacontecimientosmilitaresdelasprimerassemanas de guerra mostr que habamos cometido un error en este problema. El enemigo logrromperrpidamenteelfrentedenuestradefensayapoderarseencortoplazo de las reservas materiales y tcnicas de las regiones, lo que complic mucho el abastecimientodelastropasylasmedidasparaformarreservas. QuieroreferirmeaalgunoserrorescometidosporladireccindelComisariado delPueblodeDefensayelEstadoMayorGeneral. Al rehacer los planes operativo s en la primavera de 1941 prcticamente no fuerontenidasencuentadeltodolasparticularidadesdelsostenimientodelaguerra moderna en su perodo inicial. El comisario del pueblo de Defensa y el E. M. G. considerabanqueunaguerraentrepotenciastangrandescomoAlemaniaylaUnin Soviticadebacomenzarsegnelesquemaqueexistaantes:elgruesodelasfuerzas entrabanenlalidalospocosdasdespusdelasbatallasfronterizas.Encuantoalos plazos de concentracin y despliegue se pona a la Alemania fascista en iguales condicionesquenosotros.Enrealidadlasfuerzasylascondicionesestabanmuylejos deseriguales. Cules eran las posibilidades econmicas de Alemania en el momento de atacaralaUninSovitica? Habindose apoderado de casi todos los recursos econmicos, estratgicos y militaresdeEuropa,Alemania,comosesabe,pertrechbiensusfuerzasarmadascon armamentomoderno,materialblicoysuficientecantidaddemediosmateriales.La ausencia en aquel tiempo de fuerzas que actuasen enrgicamente en Europa Occidental permiti a los hitlerianos concentrar todas sus principales fuerzas contra la UninSovitica. En vsperas de la guerra, Alemania junto con los pases ocupados funda 31.800.000toneladasdeacero,extraa257.400.000toneladasdecarbnyjuntoconlos satlites,439.000.000detoneladas.LaUninSoviticafunda18.300.000toneladasde acero y extraa 165.900.000 toneladas de carbn. El lado dbil de Alemania era la extraccin de petrleo, pero en cierto modo lo compensaba con la importacin de

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petrleo rumano y tambin con las reservas creadas y con la produccin de combustiblesinttico. Despus de saltarse sin consideraciones las restricciones impuestas por el Tratado de Versalles, el directorio hitleriano, con el fin de asegurar sus rapaces planes, someti toda la poltica econmica a los intereses de la guerra de agresin quefraguaba.Laindustriaalemanafuepasadaporenteroalosralesdelaeconoma deguerra.Todolodemsfuerelegadoalltimoplano. Secreuncolosalpotencialeconmicomilitar,encortoplazorelativamentese construyeron ms de 300 fbricas de guerra, la produccin blica de Alemania en 1940aumentendosterciosencomparacincon1939yen22vecesencomparacin con1932.En1941laindustriaalemanafabricmsde11.000aviones,5.200tanquesy autosblindados,msde7.000caonesdelcalibre75milmetrosymsgrandes,cerca de 1.700.000 carabinas, fusiles y metralletas. Adems hay que tener en cuenta las grandes reservas de armamento y los potenciales de produccin robados a los satlitesdeAlemaniayalospasesocupadosporella. Afinesdemarzode1941elGobiernosoviticotuvonoticiadelasnegociaciones rigurosamente secretas sostenidas en Berln por el ministro del Exterior del Japn YosukeMatsuokaconRibbentropyloscrculosmilitaresdelReichfascista. Noeradifciladivinarelcarcterdeestasnegociaciones.Hitlerintentabacrear un cerco militar de la URSS mediante el bloque de Alemania con el Japn imperialista . Prcticamente eso habra significado para nosotros librar la guerra en dos frentes. Por eso la garanta de la seguridad de la URSS en el Lejano Oriente era una cuestindeextraordinariaimportancia. Enabrilde1941,norecuerdoexactamenteelda,metelefoneStalin: A su pas regresa del viaje a Alemania el ministro del Exterior del Japn Matsuoka dijo. Usted tiene que recibirlo amablemente. (Pronunci cargando el acentoenlapalabraamablemente.) Quinstrucciones? Matsuokaquieresimplemente conocerleausted.Nomeperden conjeturas:seguramenteenla memoriadeMatsuokaestaban recienteslosacontecimientosdel JaljinGol.Pasadosvariosdaseljefe delaSeccinderelacionesexteriores delComisariadodelPueblode Defensame comunicquedentrodedoshorasvendraavermeMatsuokaconunintrprete. Exactamente a la hora fijada se abri la puerta y entr Yosuke Matsuoka haciendounaprofundareverencia.
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Lo salud amablemente, le pregunt por la salud y me interes .si 10 haba fatigadoelviaje.Elministro respondaconevasivas: Ammegustanloslargosviajes.HevisitadoEuropaporprimeravez.Yusted haestadoenlospaseseuropeos?mepreguntasuvez.. Lamentablemente, no respond , pero en cuanto se me ofrezca la ocasin tratarsinfaltadevisitados.HeledomuchosobreAlemania,ItaliaeInglaterra,pero ni siquiera el mejor libro puede dar una nocin completa del pas. Se puede comprender mucho mejor un pas y a su pueblo, sus costumbres y tradiciones visitndolopersonalmenteymanteniendocontacto. Laconversacinprosiguienelmismosentido.Notocamoscuestiones polticasagudas.Matsuokamecausunaimpresindesagradableynopredispona alafranqueza.Sesentaquequeraescucharmsquedecir.Terminadalavisita telefoneinmediatamenteaStalinyJedicuentadelcarcterdelencuentroydemi impresindeMatsuoka.Stalin,mepareci,quedcontentodeestanoticiayalfinal dijo: El Gobierno japons ha dado su consentimiento para firmar un tratado de neutralidad. ElpactodeneutralidadentrelaURSSyelJapnsefirmel13deabrilde1941. Su plazo de vigencia se fij en cinco aos. Estipulaba que ambas partes se comprometan a mantener entre ellas relaciones pacficas y amistosas, a respetar mutuamentelaintegridadterritorialylainviolabilidaddelaotraparte. Unpuntoespecialestablecaqueencasodequeunadelaspartescontratantes fueraobjetodeoperacionesmilitaresporterceraspotencias,laotrapartecontratante observaraneutralidad. El Gobierno sovitico comprenda que el convenio soviticojapons de neutralidaddisminuaelpeligrodeunataquemilitardelJapnanuestropasyde librarlaguerraendosfrentes.Naturalmente,nodabaplenagarantadequeelJapn militarista,aliadodelaAlemaniafascista,observaraeltratadofirmado.Poresoenel cursodelaGuerraPatrianosvimosobligadosamantenerconsiderablesfuerzas en el Lejano Oriente. Sin embargo, debido a la agravacin de la situacin internacionalesteconvenionosproporcionabaciertatregua. Qu sabamos nosotros entonces de las fuerzas armadas de Alemania concentradascontralaUninSovitica? Segn datos de la Direccin de informacin del Estado Mayor General, encabezadaporelgeneralF.Glikov,lostrasladosadicionalesdetropasalemanasa Prusia Oriental, Polonia y Rumania comenzaron desde fines de enero de 1941. La exploracinconsiderabaquedurantelosmesesdefebreroymarzolaagrupacinde las tropas del adversario haba aumentado en nueve divisiones: tres divisiones de infanteracontralaRegindelBltico,dosdivisionesdeinfanterayunaacorazada contralaReginOccidental;unadivisindeinfanteraytresregimientosacorazados contralaRegindeKev.

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Nosotros dbamos cuenta inmediatamente a Stalin de la informacin que se recibadelgeneralGlikov.Sinembargo,yonosculesdelosdatosconfidenciales informaba el general Glikov personalmente a Stalin saltndose al comisario del pueblo de Defensa y al jefe del Estado Mayor General, y tales informes se hacan reiteradamente. Slo puedo decir una cosa: Stalin saba bastante ms que la direccin del Ejrcito.Peroinclusoporloqueleinformabalaexploracinmilitarpodaverqueiba en aumento la amenaza de guerra. No obstante, sobrevalor sus posibilidades y siguiadelanteporelfalsocamino. Eso,comoesnatural,tenaquereflejarseenelanlisiscompletodelasituacin. El 4 de abril de 1941 el aumento general de tropas alemanas desde el Mar Bltico hasta Eslovaquia, segn datos del general Glikov, haba sido de 5 divisiones de infanteray6divisionesacorazadas.EntotalcontralaURSSseencontraban7273 divisiones. A estos contingentes hay que aadir las tropas alemanas dislocadas en Rumania:9divisionesdeinfanterayunamotorizada. El 5 de mayo de 1941, segn el informe del general Glikov, los efectivos alemanes contra la URSS se haban elevado a 103107 divisiones, incluyendo 6 divisionesemplazadasenlaregindeDanzigyPoznany5divisionesenFinlandia. De este nmero de divisiones se encontraban: 23 24 en Prusia Oriental; 29 en PoloniacontralaReginOccidental;de31a34divisionesenPoloniacontralaRegin deKev;1415divisionesenRumaniayHungra. Eladversarioefectuabagrandestrabajosparaprepararelteatrodeoperaciones militares:setendansegundasvasfrreasenEslovaquiayRumania,seampliabala red de aerdromos y de pistas de aterrizaje y se construan a marchas forzadas depsitos militares. En las ciudades y los objetivos industriales se organizaban ejerciciosdedefensaantiarea,seconstruanrefugiosyseefectuabansimulacrosde movilizacin. UnoscuatrocuerposdetropasdelejrcitohngaroseencontrabanenUcrania Subcarptica y una parte considerable de las tropas rumanas se hallaba en los Crpatos. EnFinlandiaseefectuarondesembarcosenelpuertodeAbo,dondedel10al29 de abril desembarcaron unos 22.000 soldados alemanes, que posteriormente marcharonalaregindeRovaniemiymsadelanteaKirkenes.ElgeneralGlikov considerabaposibleenfechaprximaunreforzamientodeloscontingentesalemanes aexpensasdefuerzasquequedarandisponiblesenYugoslavia. Enlaprimaverade1941loshitlerianosnotenanseriasaccionesporpartedelos adversarios occidentales y el grueso de las fuerzas armadas de Alemania estaba concentradoatodololargodelalneadelBlticohastaelMarNegro. El 1 de junio de 1941, segn datos de la Direccin de informacin, contra la URSSsehabanconcentradounas120divisionesalemanas. En junio de 1941 se haban elevado los efectivos de las tropas hasta 8.500.000 hombres, aumentndolos desde 1940 en 3.550.000, es decir, hasta 214 divisiones.

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Nosotrosenjunio,incluyendolamovilizacindecontingentesadicionales,tenamos sobrelasarmasmsdecincomillones. HitlercreyllegadoelmomentoventajosoparaatacarlaUninSovitica. Como se sabe, al propio tiempo que el plan Barbarroja se traz un plan de desinformacindelaUninSoviticarespectoalosverdaderosobjetivosdeltraslado de tropas alemanas de Francia a Polonia, Prusia Oriental y Rumania. El Gobierno hitlerianotratcontodassusfuerzasdepersuadiralosdirigentessoviticosdeque eltraslado detropasnoseefectuabaparaamenazaralaUninSovitica,sinopara dispersadasysustraerlasalosataquesdelaaviacininglesaytambinparaproteger lospozosdepetrleorumanosdelosinglesesquehabandesembarcadoenGrecia. Hitler tomaba todas las medidas para convencer a Stalin de su actitud absolutamentelealconlaUninSoviticayaseverabareiteradamentequeAlemania jams vulnerara sus compromisos. Y por extrao que parezca Stalin dio crdito a estas falsas aseveraciones de Hitler. Supona que si seguamos una poltica sumamente cautelosa y no dbamos pretexto a los alemanes para desencadenar la guerra,sicumplamosloscompromisos comerciales y de otro gnero asumidos se podra evitar la guerra o, en caso extremo,demorada.Aspensabatodaladireccinstalinianadelpas. El1deagostode1940,enelinformealaVIIsesindelSovietSupremosobrela situacin internacional, V. Mlotov, Presidente del Consejo de Comisarios del Pueblo,dijo: NuestrasrelacionesconAlemania,enlasqueseefectuunvirajehacecasiun ao,siguenmantenindosecomoestconvenidoenelacuerdosoviticogermano.Y ms adelante: En los ltimos tiempos dijo Mlotoven la prensa extranjera y sobre todo en la inglesa y ang1fila se ha especulado a menudo con las posibilidades de discrepancias entre la Unin Sovitica y Alemania, intentando intimidarnos con la perspectiva del fortalecimiento del podero de Alemania. Tanto nosotros como los alemanes hemos desenmascarado ms de una vez estos intentos, rechazndolos como intiles. Podemos confirmar que, a nuestro juicio, las relaciones sovitico alemanasdebuenavecindadyamistadestablecidasnosebasanenconsideraciones fortuitasdecarctercoyuntural,sinoenlosinteresescardinalesestatalestantodela UninSoviticacomodeAlemania. ElMandohitlerianoemprendilostrasladosenmasadetropasalesteapartir del 25 de mayo de 1941. Entonces los alemanes implantaron en los ferrocarriles el horario de mximo trfico. En total, desde el 25 de mayo hasta mediados de junio, fueronacercadasalasfronterasdelaUninSovitica47divisionesalemanas,deellas 28acorazadasymotorizadas. Pornuestraparteocurralosiguiente.Durantetodoelmesdemarzoyabrilde 1941enelEstadoMayorGeneralsetrabajabaintensamenteparapuntualizarelplan decoberturadelasfronterasoccidentalesyelplande movilizacinpara elcasode guerra.AlpuntualizarelplandecoberturainformbamosaStalindeque,segnlos clculos, las tropas existentes en las regiones del Bltico, Occidental, de Kev y de Odesa seran insuficientes para rechazar el golpe de las tropas alemanas. Era 220

necesario movilizar urgentemente varios ejrcitos a expensas de las tropas de las regionesdelinteriory,porsiacaso,aprimerosdemayotrasladadosalterritoriode Bielorrusia,UcraniayallitoraldelBltico. Despus de largas y bastante agrias conversaciones, Stalin autoriz por fin, camuflndolo como ejercicios mviles de campamento, trasladar a Ucrania y Bielorrusia dos ejrcitos interarma de personal reducido. Fuimos advertidos severamente de la necesidad de manifestar extraordinaria precaucin y observar medidasdedisimulacinoperativa. Entonces Stalin dio la indicacin al Comisariado del Pueblo del Interior de intensificarportodoslosmedioslostrabajosdeconstruccindelaredfundamentaly de campaa de. aerdromos. Pero se permiti tomar la mano de obra solamente despusdeterminarlasfaenasagrcolasdeprimavera. Una vez, al final de nuestra conversacin, Stalin pregunt cmo iba la movilizacindereemplazosdelareserva. ElcomisariodelpueblodeDefensarespondiquelamovilizacindelareserva transcurra normalmente, el personal estara a fines de abril en las regiones fronterizas.Aprimerosdemayocomenzarasuentrenamientoenlasunidades. El 13 de mayo el Estado Mayor General dio la directriz a las regiones de destacar tropas de las regiones del interior al oeste. Desde los Urales march a la regin de Velikie Luki el 22 Ejrcito; de la Regin Militar del Volga parti para la regindeGmelel21Ejrcito;delaregindelCucasodelNortesaliparalaregin deBlayaTsrkovel19Ejrcito;delaregindeJrkovsaliparaelDvinaOccidental el25CuerpodeEjrcitoydeTransbaikaliaparaUcraniaalaregindeShepetovka, el16Ejrcito. Entotalduranteelmesdemayofuerontrasladadasdesdelasregionesmilitares del interior ms cerca de las fronteras occidentales 28 divisiones de infantera y cuatrodireccionesdelejrcito.Lamentablemente,estasdivisionescontabanconocho o nueve mil hombres y no disponan de todo el material blico previsto por la plantilla. AfinesdemayoelEstadoMayorGeneraldioinstruccionesaloscomandantes jefes de las regiones fronterizas de emprender urgentemente la preparacin de puestosdemandoyamediadosdejunioselesordendestacaraelloslasdirecciones defrente:elFrentedelNoroestealaregindePanevezhis;eldelOestealareginde ObuzLesna; el del Suroeste a Tempol; la Regin de Odesa como Direccin de ejrcito a Tirspol. En estas regiones las direcciones de campaa de los frentes y ejrcitosdebanencontrarseparael2122dejunio. En la frontera estatal se hallaban 47 destacamentos fronterizos terrestres y 6 martimos, 9 comandancias fronterizas autnomas, 11 regimientos de tropas operativas del Comisariado del Pueblo del Interior y tambin las divisiones de infantera de los primeros escalones de los ejrcitos de cobertura de las regiones militaressituadascercadelafrontera,peronodesplegadasenordendecombate. En total en las regiones fronterizas y flotas haba 2.900.000 hombres, ms de 1.500 aviones de nuevos tipos y bastantes aviones de modelos anticuados, cerca de 221

38.000 caones y morteros, 1.475 tanques nuevos KV y T34 y un nmero considerable de tanques ligeros de modelo anticuado con recursos de motor muy limitados,partede loscualesrequeranserreparados. Lapreparacincombativaenlasregionesfronterizaseradistintaydependade muchosfactores.Hoyesdifcilrestablecerendetalletodoloquesucedaentoncesen estasregionesytransmitirelambienteenquelassorprendilaguerra. Meacuerdoqueyo,sobretodoenlosprimerostiemposdetrabajarenelE.M. G., no poda dejar de pensar en la Regin Militar Especial de Kev que acababa de abandonar.Cmomarcharanalllascosas? AesterespectoquierocitaraquunosfragmentosdelasmemoriasdelMariscal de la Unin Sovitica I. Bagramin, a la sazn coronel, jefe de la seccin de operaciones de la Regin Militar Especial de Kev. Creo que estas pginas reflejan fielmente el estado de cosas en el ejrcito con todas las dificultades de los ltimos mesesdepreguerra.Bagraminescribe: Apenas habamos despedido a nuestro comandante jefe para la XVIII ConferenciadelPartidocuandodel E.M.G.serecibilaordendequeeljefedelE.M.delareginyelgrupode generalesyoficialesquehabanparticipadoenlaconfeccindelplandecobertura delafronteraestatalsepresentaranurgentementeenMosc...EnMosc,porfin, todoseaclar:todosdebamostomarparteenelestudiodelasmedidasdecarcter operativoparalaregin. ...Nuestro trabajo continuaba cuando de pronto nos ordenaron regresar inmediatamenteaKevparadesempearnuestrasfuncionesdirectasdeservicio.All tuvimos que ocupamos ante todo del examen de los planes de los ejrcitos para la cobertura de la frontera estatal, trazados por los Estados Mayores de los ejrcitos sobrelabasedelasindicacionesdelmandodelaregin.Congransatisfaccinpara nosotros los planes de los ejrcitos no requeran una seria reelaboracin. Slo hubo queintroducirunascorreccionesinsignificantes. Pero bien pronto inmediatamente despus de que los fascistas iniciaran la ocupacindeYugoslaviaelE. M. G. dio instrucciones de introducir en el plan de cobertura de la frontera estatal varias enmiendas sustanciales. Se orden al mando de la regin aumentar considerablemente el contingente de tropas destinado a cubrir directamente la fronteraestatal... ElgeneralKirponsestabaamargado,porque,segnsuopinin,sedebilitaba claramentelaagrupacindereservadesustropasysepasabaaladefensapasivaa fuerzasbastantemayoresdelasquelcreanecesarias.Perounaordenesunaorden: el18deabrildimosalosejrcitoslasdisposicionescorrespondientesparaintroducir enelplanestoscambios... Fueron llamados de nuevo al E. M. de la regin los jefes de E. M. de los ejrcitosyquieneshabanparticipadoenlaelaboracindelosplanes.Todoempez denuevo.Lagrandificultad,quealargabaeltrabajo,consistaenquelosgeneralesy 222

oficiales que elaboraban los planes deban escribir de su puo y letra desde el primerohastaelltimopapel... La reforma de los planes deba quedar lista para el 10 de mayo. Por suerte, fueron las ltimas adiciones serias, de lo contrario los planes habran quedado inconclusosparaelcomienzodelainvasindelashordasfascistas. EnlasegundaquincenadeabrilelMandodelEjrcitoRojoempezaacelerar sensiblemente la realizacin de medidas para reforzar las regiones fronterizas. Recuerdo que el 26 de abril se recibi en nuestra regin una orden de Mosc de formarparael1dejuniocincobrigadasmvilesdeartilleraantitanqueyuncuerpo de aerodesembarco. Cuatro de nuestras divisiones de infantera eran reorganizadas comodivisionesdemontaa.SepusoenconocimientodelMandodelareginqueel 25demayollegaradelLejanoOrienteparaintegrarseensustropasladireccindel 31CuerpodeEjrcito. El ltimo mes de la primavera no reconfort el ambiente de las relaciones internacionales.ElinesperadonombramientodeStalincomopresidentedelConsejo deComisariosdelPueblofueinterpretadoportodosenelEstadoMayordelaregin comounapruebadequelasituacininternacionalsecomplicaba.Porprimeravezen los aos de existencia del Poder sovitico la suprema direccin del Partido y del Estadoseconcentrabaenunasmismasmanos.Habatambinotrospresagiosdeque seacercabarpidamentelatormenta. En la segunda quincena de mayo recibimos una directriz del Estado Mayor GeneralenlaqueseprescribaalMandodelareginadmitirdelaReginMilitardel CucasodelNorteyalojarenloscampamentosladireccindel34CuerpodeEjrcito ysusunidades,cuatrodivisionesdeinfanterade12.000hombresyunadivisinde montaa. Para mandar estas tropas deba llegar de la Regin Militar del Cucaso del Norte un grupo operativo encabezado por el teniente general M. Reiter, primer subcomandantejefedelaregin...Porestamismadirectriznosenteramosdequelas tropas empezaran a llegar el 20 de mayo. Aunque, por lo visto, la directriz no fue inesperada para el Mando, de todos modos lo preocup: porque haba que dar alojamiento en corto plazo a casi un ejrcito entero. Ante las nuevas medidas urgentes que llovieron repentinamente sobre nuestras cabezas hubo que aplazar la realizacindelejerciciodemandosyoficialesdelEstadoMayorconlosejrcitos,que habasido planeadoparalasegundaquincenademayo. Afinesdemayoempezallegaralareginunconvoytrasotro.Laseccinde operacionesseconvirtienunaespeciedeoficinadetrficodondeconfluatodala informacin sobre el movimiento y estado de las tropas que llegaban de la Regin MilitardelCucasodelNorte.Recuerdouncasotpico.Losoficialesenviadosaestas tropas al informar de su capacidad combativa subrayaban que todas las grandes unidades estaban completadas segn las plantillas de tiempo de paz, que por eso faltaban en ellas no slo un nmero considerable de soldados y oficiales, sino

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tambinmaterial,enprimertrmino,mediosdetransporteytransmisiones,quelas divisionesdebanrecibirenelmomentodedeclararselamovilizacin. Porlovisto,elafndeobservarrigurosamentelascondicionesdeltratadocon Alemaniadesempeunpapelimportanteenestacuestin. Adelantndome debo decir que cuando comenz la guerra estas divisiones fueron trasladadas urgentemente a la direccin estratgica occidental y se vieron obligadasaentrarenbatallasobrelamarcha. NohabanterminadolascincodivisionesdelaReginMilitardelCucasodel Nortedeconcentrarseenelterritoriodenuestraregincuandoenlosprimerosdas dejunioelEstadoMayorGeneralcomunicqueporunadirectrizdelcomisariodel pueblo de Defensa se haba formado la direccin del 19 Ejrcito que el 10 de junio llegaraaCherkassi.Enelejrcitoseencuadraranlascincodivisionesdel34Cuerpo deEjrcitoy3divisionesdel25CuerpodeEjrcitodelaReginMilitardelCucaso del Norte... Para mandado haba sido designado el teniente general I. Knev, comandantejefedelastropasdelaReginMilitardelCucasodelNorte. UndadespuselEstadoMayorGeneraladvirtialMandodelaReginquese preparasearecibiryalojarotroejrcito,el16EjrcitodeltenientegeneralM.Lukn, trasladadodeTransbaikalia.ElplanpreveaconcentrarlastropasdelgeneralLukn en el territorio de la Regin Militar Especial de Kev durante el perodo del 15 de junioal10dejulio. As pues, en el ms breve plazo debamos recibir ya un segundo ejrcito y alojarloenelterritoriodelaregin.Esoalegraba.Eltemorqueencasodeguerrano tuvisemos en profundidad tropas desapareca. Ahora estaba completamente claro queelcomisariodelpuebloyelEstadoMayorGeneralsehabanpreocupadodeello dando orden de preparar la concentracin de todas las fuerzas de la regin directamenteenlafrontera. Hallegadoelmomento,talvez,dehablardeunerroresencialdeaqueltiempo, delque,naturalmente,sederivaronotrosmuchos:delfalloaldeterminarlosplazos delprobableataquedelaAlemaniafascistaalaUninSovitica. En el plan operativo de 1940, que despus de puntualizado rigi en 1941, se preveaencasodeamenazadeguerra: alertarparaelcombatetodaslasFuerzasArmadas; procederalamovilizacininmediatadelastropasenelpas; completarlastropassegnlaplantilladetiempodeguerradeacuerdoconel plandemovilizacin; concentrar y desplegar todas las tropas movilizadas en las regiones de las fronterasoccidentalessegnelplandelasregionesmilitaresfronterizasydelMando Supremomilitar. La puesta en prctica de las medidas previstas por los planes operativo y de movilizacinsepodarealizarslopordecisinespecialdelGobierno.Estadecisin especialsetomnicamenteenlanochedel21al22dejuniode1941ynontegra.En

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losmesesdepreguerrainmediatosladireccinnopreveaadoptartodaslasmedidas necesariasqueeraprecisotomarenunperododepeligrodeguerra. Comoesnatural,surgelapregunta:porquladireccinencabezadaporStalin nopusoenprcticalasmedidasdelplanoperativoquelmismohabaconfirmado? Porquladefensadelpasnoestuvoaladebidaalturayfuimospilladospor sorpresa?Aestaspreguntasdeprincipiosedandiferentesrespuestas. De estas equivocaciones y errores se acusa con mayor frecuencia a Stalin. Naturalmente, Sta1in tuvo equivocaciones, pero sus causas no se pueden examinar aisladamente de los procesos y fenmenos histricos objetivos, de todo el conjunto defactoreseconmicosypolticos. No hay nada ms fcil que, cuando ya se conocen las consecuencias, tornar al comienzo de los acontecimientos y dar evaluaciones de distinto gnero. Y no hay nada ms complicado que orientarse en todo el conjunto de cuestiones, en todo el pugilatodefuerzas,enlacontraposicindeinfinidaddeopiniones,datosyhechos, relacionadosdirectamenteconelmomentohistricodado. Todo subjetivismo en el anlisis de las causas llevar inevitablemente a conclusionesfalsasydeficientes.Loshistoriadoresqueinvestiguenlascausasdelos revesesdelaluchaarmadaconAlemaniaenelprimerperododelaguerratendrn que analizar con minuciosidad estas cuestiones para explicar verazmente las autnticascausasaconsecuenciadelascualeselpuebloyelpassoviticossufrieron tandurossacrificiosenlaprimeraetapadelaguerra. Las grandes guerras modernas se hacen con todas las fuerzas, los recursos y adelantosdelpas.Alemania,comosesabe,aduendosedecasitodoslosrecursos econmicosyestratgicomilitaresdeEuropa,equipbiensusfuerzasarmadascon armamentomoderno,materialblicoysuficientecantidadderecursosylaausencia defuerzasactivasenEuropaOccidentalpermitialoshitlerianosconcentrartodoel gruesodesusfuerzascontralaUninSovitica. En 1941 nuestro pas tena grandes xitos econmicos, pero no habamos conseguido todava alcanzar la superioridad sobre Alemania, a la que prestaban enormeayudalosEstadosimperialistasdeOccidente. Nuestro pas sali de la I Guerra Mundial y de la guerra civil devastado y agotadoenextremo.Seprecisaronlos heroicosesfuerzosdelpueblosoviticoydel Partidoparaliquidarlaruinaeconmica,parafundarlaindustriapesadayponeren pietodalaeconomanacional.Entregadoalaconstruccindelaeconomanacional, nuestropasorientabalosprincipalesesfuerzosytodoslosrecursosfundamentalesa incrementarlasfuerzasproductivas,limitandoalmximolaasignacinderecursos para fortalecer la defensa del pas, debido a lo cual hasta fines de 1939 una parte considerabledelEjrcitoRojosemantenaeinstruaporelsistematerritorial,donde nohabacondicionesparaunapreparacincabaldelastropasylareserva. Desdeelveranode1940,especialmentedespusdelaguerraconFinlandia,el PartidoyelGobiernodedicarongranatencinalasFuerzasArmadasyaladefensa delaURSS,perolasposibilidadeseconmicasdelpasnopermitieronenelaode preguerra cumplir por entero las medidas de organizacin tomadas respecto a las 225

FuerzasArmadas.Laguerrasorprendialpasenlafasedereorganizacin,rearmey recapacitacindelasFuerzasArmadasydeformacindereservasdemovilizaciny estatales. Surge lgicamente esta pregunta: y no se poda haber empezado a realizar estas medidas bastante antes? Por supuesto, se poda y se deba, pero la direccin stalinianacreaqueantendramostiempopararealizarlasmedidasnecesarias.Este errorseagravporlascircunstanciasdequeAlemaniahabacomenzadoen1936su agresinarmadadesplegandoposteriormentesusfuerzasarmadasenconsiderables proporciones y rompiendo todos sus compromisos internacionales sobre la limitacindesusfuerzasarmadas. Connuestroerroralevaluarlosplanesdelpeligrodeguerraqueseavecinaba nosretrasamosenlarealizacindemedidasurgentesparaladefensadelpas. Aququieroreferirmeaotrofactorpsicolgicomuyimportante amimodode ver,queejercigraninfluenciaenStalin. Comparando y analizando todas las conversaciones que sostuvo Stalin en mi presenciaenelcrculodesusallegadosarribalafirmeconviccindequesobrel pesabaelpeligrodeguerraconlaAlemaniafascistayquetodossuspensamientosy accioneseraninspiradosporelsolodeseodeevitarlaguerraodemorarsucomienzo yporlaseguridaddeconseguido. Stalinnoerauncobarde,perocomprendabienqueladireccindelpasquel encabezaba se haba retrasado claramente en el cumplimiento de las medidas fundamentalesconel findeprepararelpaspara unagranguerra con unenemigo tanfuerteyexpertocomoAlemania. Comprendaquenoshabamosretrasadonosloenelrearmedelastropascon moderno material blico y en la reorganizacin de las Fuerzas Armadas, sino tambinenlasmedidasparaladefensadel.pas,particularmenteenlaformacinde lasnecesariasreservasestatalesydemovilizacin. Stalin tambin saba perfectamente que despus de 1939 al frente de las unidades y los ejrcitos haban sido puestos cuadros que no dominaban ni mucho menoselarteoperativotcticoyestratgico. EnvsperasdelaguerraenelEjrcitoRojocasinoquedabancomandantesde regimientoydivisinconinstruccinacadmica.Esms,muchosdeellosnisiquiera habanterminadolasescuelasmilitaresysuinmensamayoraslohabapasadopor cursillosdemando. TampocosepuededescartarlostraumasmoralescausadosalEjrcitoRojoya laMarinadeGuerraporlarepresinenmasa. Temiendo ser vctima de una provocacin de los Estados imperialistas Stalin acoga como desinformacin las informaciones de W. Churchill, del Presidente de Checoslovaquia E. Benes y del secretario del Departamento de Estado norteamericanoS.Welles,informacionesquereforzabansudesconfianzaentodoslos comunicadosqueserecibandelextranjero,incluyendolospartesdenuestroservicio militardeinformacin.

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En estas complicadas condiciones el afn de evitar la guerra se convirti para Stalinenlaconviccindequelograraliquidarelpeligrodeguerraporvapacfica. Confiandoensusabidurasepasdelistoynocomprendilaprfidatcticaylos planesdelGobiernohitleriano. Stalin exiga seguir una poltica cautelosa y tomar medidas de carcter operativoymovilizadordetalmanera,comoldeca,quenoprovocasenlaguerra conAlemania. Suponiendo que lograra eliminar la amenaza de la guerra que se avecinaba estimaba necesario persuadir a la direccin hitleriana del deseo del Gobierno soviticodeseguirmanteniendorelacionesprcticasydebuena vecindadconAlemania. Con este fin exiga del Comisariado del Pueblo de Comercio Exterior realizar puntualmenteenlosplazosestablecidostodoslosenvosdemercancasaAlemania, incluyendocarbn,trigo,productospetrolerosyotrosmaterialesestratgicos. Comosesabe,estosenvosseefectuaronhastael21dejuniode1941incluido. Stalincomprendaperfectamentelasgravesconsecuenciasquepodaacarreara lospueblosdelaUninSoviticalaguerraconunenemigotanfuerteyexpertocomo la Alemania fascista y por eso aspiraba, como todo nuestro Partido y nuestro Gobierno,aganartiempo. Hoy disponemos de hechos que acreditan que se adverta del ataque que se tramabacontralaURSS,delaconcentracindetropasennuestrasfronteras,etc.Pero enaqueltiempo,comomuestrandocumentosdescubiertosdespusdeladerrotade laAlemaniafascista,sobrelamesadeStalinsedepositabanmuchosinformesdeotro gnero.Veamosunejemplo. Por indicacin de Hitler, dada en la reunin del 3 de febrero de 1941, el feldmarschallKeitel,jefedelEstdoMayordelAltoMando,dictel15defebrerode 1941especialmenteunaDirectrizparaladesinformacindeladversario.Conelfinde ocultar los preparativos para la operacin segn el plan Barbarroja, la Seccin de informacinycontrainformacindelAltoEstadoMayorelaboryrealiznumerosas acciones para propalar rumores y datos falsos. El traslado de tropas al este se presentabaalaluzdelamaniobradedesinformacinmsgrandedelahistoriacon el fin de distraer la atencin de los ltimos preparativos para la invasin de Inglaterra. Se imprimieron en grandes cantidades cartas topogrficas de Inglaterra. Se agregaronalastropasintrpretesdeingls.Sepreparelcercodealgunasregiones en el litoral del canal de La Mancha, Paso de Calais y en Noruega. Se propalaban datos sobre unficticiocuerpo deaerodesembarco.Enla costaseemplazabanfalsas baterasdecohetes.Enlastropassedivulgabandatosdeunavariantedequeibana descansarantesdeinvadiraInglaterra;enotra,quelastropaspasaranatravsdel territoriosoviticoparaatacaralaIndia.Conelfindedarcredibilidadalaversin deundesembarcoenInglaterraseelaboraronoperacionesespecialescodificadascon los nombres de Tiburn y Arpn. La propaganda arremeti por entero contra

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Inglaterra y suspendi sus habituales ataques contra la URSS. Los diplomticos pusieronmanosalaobra,etc. Los datos y noticias de este gnero, a la vez que los defectos existentes en la disposicin combativa general de las Fuerzas Armadas, determinaban la excesiva cautela que manifestaba Stalin cuando se trataba de aplicar las medidas fundamentales previstas por los planos operativo s y de movilizacin relacionados conlospreparativospararechazarunaposibleagresin. Stalin tena en cuenta, como ya se ha dicho, que con el paso del sistema territorialalprincipioprofesionaldelmandodelastropas,alfrentedelasgrandesy pequeasunidadeshabansidopuestosjvenescuadrosdemandoypolticosqueno habanasimiladoanelarteoperativoytcticoencorrespondenciaconelcargoque desempeaban. Guindose por los acuerdos del XVIII Congreso del Partido y las posteriores indicacionesdelCCdelPartidoacercadelaseleccin,enseanzayformacindelos cuadros dirigentes, el Mando, los rganos partidistas y polticos del Ejrcito realizaronuna labormuygrande deinstruccin y educacinquepermitielevarel nivel terico general y los hbitos prcticos de los cuadros de todas las armas del Ejrcito. Sinembargo,lacuestindeloscuadrosdemandodelasFuerzasArmadasen 1941 continuaba siendo peliaguda. El ascenso en masa de jvenes comandantes disminua por cierto tiempo la capacidad combativa del ejrcito. En vsperas de la guerra al poner en prctica importantes y grandes medidas organiza ti vas se perciba escasez de personal de mando cualificado y especialistas: tanquistas, artillerosypersonaltcnicodevuelo.Sedejabasentirelconsiderableaumentodelos efectivos de nuestras Fuerzas Armadas. Se supona que todo esto podra ser eliminadoenlofundamentalafinesde1941. Queriendo conservar la paz como condicin decisiva para construir el socialismoenlaURSS,StalinveaquelosgobiernosdeInglaterraydeotrosEstados occidentales hacan todo lo que podan para lanzar a Hitler a la guerra contra la Unin Sovitica; dichos Estados, hallndose en una grave situacin militar y aspirando a salvarse de la catstrofe, estaban sumamente interesados en que Alemania atacase a la URSS. Por eso Stalin manifestaba tanta incredulidad por las informaciones de los gobiernos occidentales de que Alemania preparaba el ataque contralaUninSovitica. Recordar slo un grupo de hechos y datos que podran reafirmar la incredulidaddeStalinenlasmencionadasinformaciones:lasnegociacionessecretas con la Alemania fascista en Londres aquel mismo ao 1939 cuando en la URSS se sostenanlasnegociacionesmilitaresconInglaterrayFranciaqueyahemencionado. Losdiplomticosinglesesproponanaloshitlerianosponersedeacuerdopara delimitarlasesferasdeinfluenciaaescalamundial.ElministrodelComercioingls Hudson, en conversaciones con el consejero secreto del Estado alemn Wohltat, prximoalfeldmarschallGoering,declarqueanteambosEstadossehallabantres

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vastas regiones que representaban un campo inabarcable para la actividad econmica:elImperioBritnico,ChinayRusia.Sediscutieroncuestionespolticasy militares,losproblemasdelaadquisicindemateriaprimaparaAlemania,etc.Alas negociaciones se incorporaron otros personajes; el embajador alemn en Londres DirkseninformaBerlnqueseconfirmabalatendenciadeunapolticaconstructiva enloscrculosgobernantesdeaqu. DepasadamepareceoportunorecordarquecuandoHitlerseproponaofrecer alaUninSoviticapensarjuntosenlaideadeunrepartodelmundoenesferasde influenciaencontrlanegativaterminanteeinequvocadelapartesovitica,queno quiso ni siquiera hablar de este tema. As lo demuestran los documentos y los participantesdelavisitadeViacheslavMlotovennoviembrede1940aBerln. Comosesabe,afinesdeabrilde1941,W.ChurchillenviaStalinunmensaje enelquesedeca:Herecibidodegentequemerececonfianzainformacinfidedigna dequelosalemanes,unavezquehandecididoqueYugoslaviaseencuentraensus .redes,osea,el20demarzo,hanempezadoeltrasladoalapartesurdePoloniade3 divisionesblindadasdelas5queseencuentranenRumania.Enelmomentoenque se enteraron de la revolucin servia suspendieron este traslado. Su Excelencia evaluarfcilmenteelsignificadodeestoshechos. Stalinacogicondesconfianzaestemensaje.En1940empezarona.circular.en la prensa mundial rumores de que las fuerzas armadas inglesas y francesas se disponanaatacarelCucasodelNorte,bombardearBak,GrozniyMaikop.Luego aparecierondocumentosquelosconfirmaban.Enunapalabra,noslolasopiniones y manifestaciones antisoviticas y anticomunistas que Churchill nunca haba ocultado, sino tambin muchos hechos concretos de la vida diplomtica de aquella poca podan mover a Stalin a acoger con recelo las informaciones de los crculos imperialistasoccidentales. Durante la primavera de 1941 en los pases occidentales se intensific la propagacinderumoresprovocadoresenelsentidodequelaUninSoviticahaca grandespreparativosmilitarescontraAlemania.Laprensaalemanaexagerabaestos rumoresyselamentabadequetalesnoticiasensombrecanlasrelacionessovitico germanas. YavendecaStalin,anosotrosnosasustanconlosalemanesy alosalemaneslesasustanconlaUninSovitica.Nosazuzanaunos contraotros.Eraunsutiljuegopoltico.Stalinhabaexpresadotales pensamientosyaantes.Porejemplo,enelinformealXVIIICongreso delPartido,celebradoen1939,dijo: Es caracterstico el alboroto que la prensa anglofrancesa y norteamericana levant con respecto a la Ucrania Sovitica. Los publicistas de esta prensa vociferaban hasta la ronquera que los alemanes marchaban sobre la Ucrania Sovitica, que tenan ahora en sus manos la llamada Ucrania Subcarptica, que cuentaconcercade 700.000habitantes;quelosalemanesincorporarn,amstardarenlaprimaverade esteao,laUcraniaSovitica,quecuentaconmsde30millonesdehabitantes,ala 229

llamadaUcraniaSubcarptica.Parecequeestealborotosospechosotenaporobjeto suscitar la ira de la Unin Sovitica contra Alemania, envenenar la atmsfera y provocarunconflictoconAlemaniasinmotivosaparentes. Recuerdoque una vez, en respuesta ami informe deque los alemanes haban intensificadosuexploracinareayterrestre,Stalindijo: Nostienenmiedo.Ensecretoledirquenuestroembajadortuvounaseria conversacinconHitlerystelecomunicconfidencialmente: Nosepreocupen,porfavor,cuandorecibannoticiassobrelaconcentracin denuestrastropasenPolonia.Nuestrastropasvanapasarporunagran recapacitacinparacumplirmisionesespecialesenelOeste. Stalin, por lo visto, crea en esta versin y todas las medidas para defender el pas,parareforzarnuestrasFuerzasArmadaslasrealizabaunpocopasivamente.No dir que rechazara nuestras proposiciones, pero no se apresuraba a aceptarlas ni urgaaquienesdebanponerlasenprctica. StalinnospersuadadequeAlemaniasehabaatadoparalargoalenzarzarseen laguerraconFranciaeInglaterrayquesaldradeellatandebilitadaquenecesitara muchosaosparaatreverseadesencadenarunagranguerraconlaUninSovitica. Mientrastantonuestropassefortaleceraconsiderablementedesdeelpuntodevista econmico, asimilara las regiones del Bltico, Bielorrusia Occidental, Ucrania Occidental y Moldavia y terminara la construccin de las lneas fortificadas en las nuevasfronterasestatales. CuandohagamostodoesodijoStalinHitlernoseatreveraatacaralaUnin Sovitica. Queriendo a toda costa evitar la guerra con Alemania, Stalin fundaba sus clculossobreunabasedudosa. Comosesabe,elvencedornosuelesalirdebilitadodelaguerra,peroentonces, escuchandoaStalinyo involuntariamente me contagiaba de su conviccin y crea que, pese a todos los sntomas se lograra demorar durante cierto perodo la guerra con Alemania y posiblementeinclusoevitarla.Comootros,loconsiderabaelmsexpertotimoneldel Estado. Lamentablemente, a Stalin le faltaba sentido de la realidad. Los clculos de que Alemania saldra debilitada de la guerra en Occidente resultaron errneos. Al derrotarrpidamenteaFranciay paralizar a Inglaterra los alemanes recibieron riqusimos recursos econmico militares y pronto, reagrupando el grueso de sus fuerzas del oeste al este las desplegaroncontralaUninSovitica. Encuantoalaevaluacindelpactodenoagresin,concertadoconAlemaniaen 1939, en el momento en que nuestro pas poda ser atacado por dos lados por Alemania y por Japn , no existe ningn fundamento para afirmar que Stalin confiabaenl.ElCCdelPC(b)delaURSSyelGobiernosoviticopartandelcriterio dequeelpactonolibrabaalaURSSdelaamenazadelaagresinfascista,perodaba la posibilidad de ganar tiempo para fortalecer nuestra defensa, impeda la creacin 230

deunfrentenicoantisovitico.Entodocaso,notuveocasindeescuchardeStalin juiciostranquilizadoresrelacionadosconelpactodenoagresin. El 5 de mayo de 1941 Stalin pronunci un discurso ante los alumnos de las academias militares del Ejrcito Rojo en la recepcin ofrecida en honor de los egresados. Despusdefelicitaralosegresadosporelfindelosestudios,Stalinserefiria lastransformacionesquesehabanoperadoltimamenteenelEjrcito. Camaradas dijo , ustedes abandonaron el Ejrcito ha ce tres o cuatro aos y ahoracuandovuelvanasusfilasnoloreconocern.ElEjrcitoRojoestlejosdeser elqueerahacevariosaos.Hemoscreadounnuevoejrcito,lohemospertrechado con material de guerra moderno. Nuestros tanques, aviacin y artillera han cambiadosuaspecto.Cuandoustedeslleguenalejrcito,vernmuchasnovedades. MsadelanteStalincaracterizloscambiosenalgunasarmasytiposdetropas. Ustedes llegarn a las unidades procedentes de la capital, continu Stalin, los soldados y oficiales les preguntarn: qu pasa ahora? porqu ha sido vencida Francia? por qu Inglaterra es derrotada y Alemania vence? es verdad que el ejrcitoalemnesinvencible? El pensamiento militar del ejrcito alemn avanza. El ejrcito ha sido armado conmodernospertrechos,haaprendidonuevosmtodosdeconduccindelaguerra, haadquiridogranexperiencia.EsunhechoqueAlemaniatieneelmejorejrcitoen cuantoalatcnicaylaorganizacin.Peroenvanocreenlosalemanesquesuejrcito es ideal, invencible. No existen ejrcitos invencibles. Alemania no cosechar xitos bajo las consignas de guerras rapaces, de conquista, bajo las consignas de sometimientodeotrospases,deavasallamientodeotrospueblosyEstados. RefirindosealascausasdelosxitosmilitaresdeAlemaniaenEuropa,Stalin habl de la actitud hacia el ejrcito en algunos pases, cuando no existe el debido desveloporelejrcitoynoseleprestaapoyomoral.Assurgeunanuevamoralque disgrega el ejrcito. Empiezan a tratar a los militares despectivamente. El ejrcito debegozardeexcepcionalsolicitudyamordelpuebloyelGobierno,enesoresidela granfuerzamoraldelejrcito.Alejrcitohayquecuidado. La escuela militar tiene el deber y puede ensear a los cuadros de mando no slo a base de la nueva tcnica utilizando ampliamente la experiencia de la guerra moderna. Despus de bosquejar brevemente las tareas de los artilleros, tanquistas, aviadores, caballera, transmisionistas e infantera en la guerra, Stalin subray que nosotros necesitbamos reestructurar nuestra propaganda, agitacin y prensa. Para prepararsebienparalaguerraesprecisonoslocrearunejrcitomoderno,hayque prepararsepolticamente. Bien,yquconclusionessededucendeloshechoscitados?Cmoevaluarlo quesehizoantesdelaguerra,loquepensbamoshacerenfechaprximayloqueno conseguimos o no supimos hacer para fortalecer la capacidad defensiva de nuestra Patria? Yeso hay que evaluado hoy, despus de todo lo sufrido, abordando crticamenteelpasadoyalavezsitundonosdenuevomentalmenteenelumbralde laGranGuerraPatria. 231

Yo creo que la defensa del pas, tomndola en sus principales rasgos y direccionesfundamentales,estababienorganizada.Eneltranscursodemuchosaos se hizo todo o casi todo lo posible en el aspecto econmico y social. Por lo que se refierealperodode1939amediadosde1941,enaqueltiempoelpuebloyelPartido empearon singulares esfuerzos para robustecer la defensa, que exiga todas las energasymedios. La industria desarrollada, el sistema koljosiano, la alfabetizacin general, la unidad y cohesin de las naciones, la fuerza material y espiritual del Estado socialista, el elevado patriotismo del pueblo, la direccin del Partido de Lenin, dispuestoafundirenuntodoelfrenteylaretaguardia:esafuelaformidablebasede la capacidad defensiva del gigantesco pas, la causa primordial de la grandiosa victoriaqueconquistamosenlaguerracontraelfascismo. Apesardelastremendasdificultadesyprdidas,del1dejuliode1941al1de setiembrede1945laindustriasoviticaprodujounacantidadcolosaldearmamento: msde825.000caonesymorteros,cercade 103.000 tanques y caones autopropulsados, ms de 134.000 aviones. Esta circunstanciademuestraquelosfundamentosdelaeconomadelpasdesdeelpunto de vista militar, o sea, de la defensa haban sido asentados correcta, slida y oportunamente. Al recorrer de nuevo con la imaginacin la marcha de la edificacin de las FuerzasArmadassoviticasapartirdelostiemposdelaguerracivil,debodecirque, enlofundamental,aqufuimosporbuencamino.La doctrina militar sovitica, los principios de educacin y adiestramiento de las tropas, el armamento del Ejrcito y la Marina, la preparacin de los cuadros de mando, la estructura y organizacin de las Fuerzas Armadas se perfeccionaban incesantementeenlasdireccionesnecesarias.Siempreeraexcepcionalmenteelevado elespritumoralycombativodelastropas,suconcienciaymadurezpoltica. Claro est, si fuera posible volver a recorrer todo este camino, habra que renunciar a algunas cosas y corregir otras. Pero no puedo mencionar ninguna direccin grande, de principio, en la edificacin de nuestras Fuerzas Armadas que habra que haber tachado, arrojado por la borda o suprimido. Porque el perodo comprendido entre 1939 y mediados de 1941 se caracteriz en conjunto por tales transformacionesqueproporcionaronalPasdelosSovietsunbrillanteejrcitoylo prepararonparaladefensa. No digo esto para descargarme de la parte de responsabilidad que me correspondaporlasomisionesdeaquelperodo.Apropsito,todapersonasensata comprendequeinclusodesdeelaltocargodeljefedelEstadoMayorGeneralnose puedeconseguirlotodoencuatromesesymedio.Hehabladoyadealgunasdemis equivocaciones,deotrashablarmsadelante.Paramloqueimportaesotracosa: ayudar al lector, sobre todo a la juventud, a comprender el verdadero estado de cosas. En efecto, la historia nos reserv un espacio de tiempo de paz demasiado pequeo para que se pudiera poner todo en su sitio. Iniciamos muchas cosas 232

justamenteyfueronmuchaslasquenoconseguimosllevaratrmino.Sedejsentir elerrordeclculoalevaluarlaposiblefechadelataquedelaAlemaniafascista.Por eso hubo defectos en la preparacin para el rechazo de los primeros ataques enemigos. Los factores positivos que he mencionado actuaban permanentemente, desplegndose en amplitud y potencia en el transcurso de toda la guerra. Fueron estosfactoreslosquedeterminaronlavictoria.Elfactornegativoelerrordeclculo de tiempo actuaba amortigundose poco a poco, pero acentu poderosamente las ventajasobjetivasdelenemigo,aadindoleventajastemporalesydeterminandoas nuestragravesituacinalcomienzodelaguerra. En 1940 el Partido y el Gobierno adoptaron varias medidas adicionales para reforzar la defensa del pas. Sin embargo, las posibilidades econmicas no permitieron poner en prctica del todo en tan corto plazo las medidas de organizacin y de otro gnero sobre las Fuerzas Armadas. La guerra sorprendi al pasenlafasedereorganizacin,derearmeyreadaptacindelasFuerzasArmadas, decreacindelasnecesariasreservasdemovilizacinyreservasdelEstado.Comoel pueblosoviticonotramabalaguerrayaspirabaaevitarla,empeabalosesfuerzosy mediosfundamentalesenrealizarlosplaneseconmicosdepaz. A fines de 1940 y comienzos de 1941, cuando en el horizonte se condensaban ms y ms los nubarrones de la guerra, por decisin del Gobierno empezaron a invertirse recursos materiales en la reserva estatal para el caso de guerra, pero en cantidades insignificantes. Qu se poda invertir, con las limitadas posibilidades econmicas,enlareservaestataleneltranscursodemedioaoantesdelaguerra? LasreservasdemovilizacindelasFuerzasArmadastambineraninsuficientes a todas luces para asegurar del todo la movilizacin de tropas segn los planes y plantillasdetiempodeguerra. LasexigenciasdelcomisariodelpueblodeDefensadeproduccinenmasade modernos modelos de aviones, tanques, artillera, remolcadores, camiones, medios de transmisin y otro material blico eran limitadas ante todo por las reducidas posibilidadeseconmicas. En el perodo de gestacin de la peligrosa situacin de guerra, nosotros, los militares, probablemente no hiciramos todo lo que podamos para convencer a Stalin de que la guerra con Alemania era inevitable en el tiempo ms prximo y demostrarle la necesidad de haber puesto en prctica un poco antes las medidas urgentesprevistasporelplanoperativodemovilizacin. Naturalmente, estas medidas no habran garantizado el pleno xito en el rechazo de la embestida enemiga, pues las fuerzas eran muy desiguales. Pero nuestras tropas habran podido entrar en combate ms organizadamente y, por lo tanto, causar al adversario bajas bastante mayores. Esto lo confirman las acertadas operaciones defensivas de las grandes y pequeas unidades en las regiones de VladmirVolinski, RavaRsskaya, Peremishl y otros sectores de la direccin suroeste.

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Hoycirculandiversasversionesacercadesinosotrosconocamosonolafecha concretadelcomienzoyelplandelaguerra.ElEstadoMayorGeneralseenterdela fechadelataquedelastropasalemanasporuntrnsfugasloel21dejunio,deloque nosotrosdimosparteenelactoaStalin.Elaccedienseguidaaalertarlastropas.Por lovisto,habarecibidoantesdatosdeigualimportanciaporotroscanales,perohasta hoydesconocemosloquehizoensemejantescasos. EnelcursodelaguerrasupequeStalinrecibinopocasinformacionesacerca delosplazosylosplanesdeguerra.LamayoraserecibierondeInglaterra,EE.UD. yAlemania,perolosplazoscomunicadospasaban,lainformacinnosejustificabay Stalinacabpordejardecreerenlacertezadelasinformaciones.Yonoshastahoy qunicmoinformabaaStalindeesteasuntoelgeneralF.Glikov,ynopuedodecir cmoacogaStalinsu informacin. Como jefe del Estado Mayor General que haba ocupado este puesto el 1 de febrero de 1941 jams fui informado por Stalin sobre la informacin secreta que recibalpersonalmente. Por deber del servicio trat de aclarar por qu no se facilitaba a la direccin militar la informacin que se enviaba a Stalin y a los otros miembros del Bur Poltico.Merespondieron: EsunaindicacindelcamaradaStalin. En cierta ocasin Timoshenko y yo nos arriesgamos a hablar seriamente con Stalin.Respondiconellaconismoquelocaracterizaba: Loqueustedestienenquesaber,selescomunicar. No puedo decir con exactitud si Stalin estaba informado verazmente, si en efectoselecomuniceldadelcomienzodelaguerra.Losimportantesdatosdeeste gnero que Stalin reciba tal vez personalmente, l no los comunicaba al comisario delpueblodeDefensaniam. Esverdadqueenciertaocasinmedijo: Unhombrenostransmitedatosmuyimportantes sobrelasintencionesdelGobiernohitleriano,peronosotros tenemosciertasdudas...PosiblementesetrataradeRichard Sorge,quetrabajabaenelaparatodelembajadoralemnen elJapn,cosaqueyosupeyadespusdelaguerra. Poda la Direccin de informacin militar del Comisariado del Pueblo de DefensadescubriratiempolasalidadelastropasenemigasalafronteradelaURSS, directamente a las regiones de partida por donde comenzaron su invasin el 22 de junio? En las condiciones en que haba sido colocada la direccin militar era difcil hacerlo.Senosprohibacategricamentepracticarreconocimientoareoylosdatos delosagentesllegabantarde. Adems,comosesupodespusporlascartastopogrficasylosdocumentosde trofeo, el Mando alemn efectu la concentracin en las fronteras en el ltimo momento y sus tropas blindadas, que se hallaban a considerable distancia, fueron trasladadasalossectoresdepartidasloenlanochedel21al22dejunio. 234

Lamentablemente, incluso de los datos que se posean no siempre se hacan deducciones correctas que habran podido orientar concreta y autorizadamente al Mando Supremo. Veamos a este respecto algunos documentos de los archivos militares. El 20 de marzo de 1941, el general F. Glikov, jefe de la Direccin de informacin, present al Mando un informe que contena datos de excepcional importancia. Enestedocumentoseexponanlasvariantesdelasposiblesdireccionesdelos ataquesdelastropasfascistasalemanasencasodeunaagresinalaUninSovitica. Comoluegoseaclar,reflejabanconsecuentementeelplanBarbarroja,trazadopor el Mando hitleriano y una de las variantes, en esencia, reflejaba el meollo de este plan. En el informe se deca: De las acciones militares ms probables proyectadas contralaURSSmerecenatencinlassiguientes: VarianteN3segndatos...parafebrerode1941:...paraelataquealaURSSse dice en el comunicado, se crean tres grupos de ejrcitos: 1 grupo al mando del general feldmarschall von Bock ataca en direccin a Petrogrado; 2 grupo al mando delgeneralfeldmarschallvonRundstedt,endireccinaMoscy3grupoalmando del general feldmarschall von Leeb, en direccin a Kev. Comienzo del ataque a la URSSaproximadamenteel20demayo. Segnelcomunicadodenuestroagregadomilitardel14demarzo,sesealaba ms adelante en el informe, un comandante alemn haba declarado: Cambiamos porcompletonuestroplan.Nosdirigimosaleste,alaURSS.QuitaremosalaURSSel trigo,elcarbnyelpetrleo.Entoncesseremosinvenciblesypodremoscontinuarla guerracontraInglaterrayNorteamrica... Por ltimo, en este documento, remitindose a un comunicado del agregado militar enviado de Berln, se indica que el comienzo de las operaciones militares contralaURSShayqueesperarloentreel15demayoyel15dejuniode1941. Sinembargo,lasdeduccionesquesehacandelosdatoscitadosenelinforme, en realidad, le restaban importancia e inducan a error a Stalin. Al final de su informe,elgeneralF.Glikovescriba: 1. Sobre la base de todas las opiniones aducidas y variantes posibles de operacionesenlaprimaveradeesteaocreoqueelplazomsposibledelcomienzo delasoperacionescontralaURSSpuedeserdespusdelavictoriasobreInglaterrao despusdeconcertarconellaunapazhonrosaparaAlemania. 2. Los rumores y documentos sobre la inevitabilidad de la guerra contra la URSS en la primavera de este ao hay que considerarlos como desinformacin procedente del servicio de inteligencia ingls e incluso, puede ser, del servicio de inteligenciaalemn. El 6 de mayo de 1941 el almirante N. Kuznetsov, comisario del pueblo de la MarinadeGuerra,enviunanotaaStalin: ElcapitndenavoVorontsov,agregadonavalenBerln,informa:...que,como hadichounoficialalemndelcuartelgeneraldeHitler,losalemanespreparanpara 235

el14demayolainvasinalaURSSatravsdeFinlandia,lasregionesdelBlticoy Rumania. Al propio tiempo se proyectan potentes incursiones de aviacin contra MoscyLeningradoyellanzamientodeparacaidistasenloscentrosfronterizos... Los datos expuestos en este documento tambin tenan excepcional valor. Sin embargo,lasdeduccionesdelalmiranteN.Kuznetsovnocorrespondanalosdatos quecitabaydesinformaronaStalin. SupongosedecaenlanotadeN.Kuznetsov,quelosdatossonfalsosyvan dirigidosespecialmenteacomprobarcmoreaccionaraellolaURSS. Se recibi una informacin anloga del embajador de la URSS en Alemania Dekanzov. No slo enviaba a Stalin a travs de los organismos correspondientes datos sobre la ausencia de amenaza de agresin, sino que en vsperas de la guerra autorizlallegadaaBerlndelasfamiliasdemuchosfuncionariosdelaembajaday delarepresentacincomercial,queenlanochedel21al22dejuniofuerondetenidos y enviados a la Gestapo. Stalin cometi un error irreparable y se fi de los falsos datosquerecibadelosrganoscorrespondientes. Conoca la direccin del Comisariado del Pueblo de Defensa y del Estado Mayor General las informaciones que Stalin reciba por esta va? El mariscal S. Timoshenko me asegurdespus de laguerraquelpersonalmentenosabanada. ComojefedelEstadoMayorGeneral,yotambincertificoquenohabasidopuesto enantecedentes. Desde los primeros aos de postguerra y hasta hoy circula por la prensa la versindequeenvsperasdelaguerranosotrosconocamoselplanBarbarroja,la direccindelosgolpesprincipales,laanchuradelfrentededesplieguedelastropas alemanas, su cantidad y pertrechamiento. Para ello se remiten a conocidos agentes secretos soviticos: Richard Sorge y tambin otras personas de Suiza, Inglaterra y otrosvariospasesquedizquecomunicarondeantemanoestosdatos.Seafirmaque, sin embargo, nuestra direccin poltica y militar no cal en la esencia de estos comunicadoseinclusolosrechaz. Mepermitoaclararcontodaresponsabilidadqueesoespurainvencin.Porlo queyos,nielGobiernosoviticonielcomisariodelpueblodeDefensanielEstado MayorGeneraldisponandesemejantesdatos. ...Latensinibaenaumento.Ycuantomsseaproximabalaamenazadeguerra con tanto mayor empeo trabajaba la direccin del Comisariado del Pueblo de Defensa. El personal dirigente del Comisariado y del Estado Mayor General, especialmente el mariscal Timoshenko, en aquel tiempo trabajaban 18 19 horas diarias,quedndoseamenudoensusdespachoshastalamaana. El 13 de junio S. Timoshenko en mi presencia telefone a Stalin y solicit permisoparadarordendealertarlastropasdelasregionesfronterizasydesplegar losprimerosescalonessegnlosplanesdecobertura. Al otro da estuvimos en el despacho de Stalin y le informamos de los alarmantesnimosydelanecesidaddealertarlastropasparaelcombate. Stalindijo:

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Ahoranohayquehacereso,estamospreparandouncomunicadodelaTASS ymaanalopublicaremos. Buenoyqu?pregunt. Mand leer los peridicos al da siguiente dijo irritado Timoshenko y, levantndose,aadi:Vamosaalmorzar! El14dejuniosepublicenlaprensauncomunicadodelaTASSenelquese decaquelasdeclaracionesdifundidasporlaprensaextranjera,particularmentepor la inglesa, de que se aproximaba la guerra entre la Unin Sovitica y Alemania carecan de todo fundamento, puesto que tanto la Unin Sovitica como Alemania observaban estrictamente las condiciones del tratado soviticogermano de no agresin,yqueajuiciodeloscrculossoviticos,losrumoressobrelasintencionesde AlemaniaderomperelpactoyatacaralaUnin Soviticacarecandetodofundamento. Cuando el pueblo sovitico lea este comunicado optimista de la TASS los generales fascistas, reunidos en el despacho de Hitler,le informaban de que las tropasalemanasestabancompletamentelistasparaelataquealaUninSovitica. TenemosconAlemaniauntratadodenoagresindijoStalin.Alemaniaseha atascadohastaelcuelloenlaguerraenelOesteycreoqueHitlernosearriesgara crearseunsegundofrenteatacandoalaUninSovitica.Hitlernoestantontocomo paranocomprenderquelaUninSoviticanoesPolonia,noesFranciaynisiquiera Inglaterraylastresjuntas. ElcomisariodelpueblodeDefensaTimoshenkoprobaobjetar: Bien,peroysiapesardetodoocurreeso?Encasodeunataquenotenemos enlasfronterasfuerzas suficientes ni siquiera para cubrirlas. No podemos hacer frente y rechazar organizadamenteelgolpedelastropasalemanas,puesustedsabequeeltrasladode tropasanuestrasfronterasoccidentalesconlasituacinexistenteenlosferrocarriles essumamentedifcil. Usted propone realizar la movilizacin en el pas, poner ahora en pie las tropasyenviarlasalasfronteras occidentales? Pero eso es la guerra! Lo comprendenustedesdosono?LuegoStalin pregunt: CuntasdivisionestenemosenlasregionesdelBltico,enlasregiones militaresOccidental,deKevyOdesa?Informamosqueentotalenlascuatro regionesmilitaresfronterizasoccidentalesel1dejuliohabra149 divisionesyunabrigadadeinfanteraautnoma.Deestacantidadenla composicin:delaRegindelBltico:19divisionesdeinfantera,4acorazadas,2 motorizadasyunabrigadaautnoma;delaReginOccidental:24divisionesde infantera,12acorazadas,6motorizadasy2decaballera;delaReginMilitarde Kev:32divisionesdeinfantera,16acorazadas,8motorizadasy2decaballera;dela
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ReginMilitardeOdesa:13divisionesdeinfantera,4acorazadas,2motorizadasy3 decaballera. Yaven,lesparecepoco?Losalemanes,segnnuestrosdatos,notienental cantidaddetropasdijoStalin. Yoinformque,segnlosdatosdeexploracin,lasdivisionesalemanasestaban alcompletoyarmadassegnlaplantilladetiempodeguerra.Cadadivisintenade 14 a 16.000 hombres. En cambio, nuestras divisiones tenan 8.000 hombres y prcticamenteeranlamitaddedbilesquelasalemanas. Stalin,sulfurndosedijo: Nosepuedecreertodoloquedicelaexploracin... Durante nuestra conversacin con Stalin entr en el despacho su secretario A. Poskribishev y dio cuenta que telefoneaba N. Jruschov desde Kev. Stalin tom el telfono.Porlascontestacionescomprendimosquesetratabadelaagricultura. BuenodijosonriendoStalin.Porlovisto,Jruschovpintabadecolorrosalas buenasperspectivasdelacosecha...SalimosdelKremlinabrumados.Decid pasearunpocoapie.Mispensamientosnoeranalegres.Eneljardn Alexndrovski,juntoal Kremlin, retozaban despreocupados los nios. Record a mis hijas y sent con particular intensidad la inmensa responsabilidad que nos incumba por todos los nios,porsuporveniryporelpasenconjunto. Cadatiempodepaztienesusrasgos,sucoloridoysuencanto.Peroyoquisiera decirunasbuenaspalabrasacercadeltiempoqueprecedialaguerra.Sedistingua porelirrepetibleypeculiarentusiasmoyoptimismo,porciertaexaltacinyalavez diligencia, modestia y sencillez en el trato de la gente. Empezbamos a vivir bien, muybien! Y qu economista, filsofo o escritor podr describir fielmente cmo habra florecido nuestro pas hoy, lo lejos que habramos llegado si la guerra no hubiera interrumpidoelancho,pacficoyvigorosodecursodeaquellosaos... He hablado ya de las medidas que se tomaron con el fin de no dar pretexto a Alemania para desencadenar un conflicto militar. El comisario del pueblo de Defensa, el E. M. G. y los comandantes jefes de las regiones militares fronterizas fueron advertidos de su responsabilidad personal por las consecuencias que pudieran surgir debido a actos imprudentes de nuestras tropas. Se nos prohibi categricamente efectuar cualquier desplazamiento de tropas a posiciones avanzadas,segnelplandecobertura,sinpermisopersonaldeStalin. Esms,losjefesdelasunidadesfronterizasdelNKVDrecibieron instruccionesespecialesdeBeriadecomunicarletodaslasinfraccionesdel ordendedesplazamientodelasunidadesdecoberturaoperativa.Recuerdo comosifuerahoyqueenlosprimerosdasdejuniomellamTimoshenko. Acaba de telefonear el camarada Stalin dijo y ha ordenado investigar e informarle quindio ordenaljefedelas zonas fortificadas de ocuparel antecampo

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en las fronteras de Ucrania. Esta orden, si se ha dado, anularla inmediatamente y castigaralosculpablesdeactosarbitrarios. TalplanteamientocomplicabaseriamentetodaindependenciadelMandoydel EstadoMayorGeneral.. Pese a la severa prohibicin, el comisario del pueblo de Defensa Timoshenko recomend a los comandantes jefes de las tropas de las regiones militares efectuar ejercicios tcticos de las grandes unidades en direccin a la frontera estatal con el objeto de concentrar las tropas ms cerca de las regiones de despliegue segn los planes de cobertura. Las regiones militares cumplan estas recomendaciones del comisariodelpueblo. YosabaqueenlaRegindeKevseestabanconcentrandocercadelafrontera no menos de cinco divisiones, pero los comandantes jefes de las tropas de las regionescometieronungranerrortambinenestecasoyelcomisariodelpuebloy yonolescorregimosatiempo.Elerrorconsistienlosiguiente. El caso es que a comienzos de 1941 la artillera de la divisin, del cuerpo y antiareaannoefectuabalosejerciciosdetiroynoestabapreparadaparacumplir misionesdecombate.Poresoloscomandantesjefesdelasregionesmilitarestomaron ladecisindeenviarpartedelaartilleraalospolgonosdeprueba.Deestemodo, cuando la Alemania fascista atac, varios cuerpos y divisiones de las tropas de cobertura estaban sin una parte considerable de su artillera, lo que desempe un papel importante en las desafortunadas operaciones de nuestras tropas en los primerosdasdelaguerra. El21dejunioporlatardemetelefoneeltenientegeneralM.Purkev,jefedel EstadoMayordelaReginMilitardeKev,einformquesehabapresentadoalos guardafronterasuntrnsfuga,uncaboalemn,queafirmabaquelastropasalemanas salanalasregionesdepartidaparaelataque,quecomenzarael22dejunioporla maana. Inmediatamente di cuenta al comisario del pueblo y a Stalin de lo que haba transmitidoM.Purkev. Al cabo de unos tres cuartos de hora venga con el comisario del pueblo al KremlindijoStalin. Tomelproyectodeladirectrizalastropasyjuntoconelcomisariodelpueblo y el teniente general Vatutin march al Kremlin. Por el camino nos pusimos de acuerdoparaconseguiratodacostaladecisindealertarlastropasparaelcombate. Stalinnosrecibisolo.Estabaevidentementepreocupado. Ynonoshabrnlanzadolosgeneralesalemanesaestetrnsfugapara provocarunconflicto?pregunt. NorespondiS.Timoshenko.Creemosqueeltrnsfugadicelaverdad. Mientras tanto en el despacho de Stalin fueron entrando los miembros del BurPoltico.Stalinlesinformbrevemente. Quvamosahacer?preguntStalin.Lapreguntaquedsincontestar.

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Hayquedarinmediatamenteladirectrizdealertarparaelcombatelas tropasdetodaslasregionesfronterizasdijoelcomisariodelpueblo. Lea!dijoStalin.Leelproyectodedirectriz.Stalinindic: Esprematurodaresadirectrizahora,talvezseconsigatodavaarreglarla cosaporvapacfica.Hayquedarunadirectrizbreveenlaqueseindiquequepuede comenzarunataquedeunidadesalemanasconaccionesprovocativas.Lastropasde lasregionesfronterizasnodebenhacereljuegoaningunaprovocacinparano suscitarcomplicaciones. SinperdertiempoVatutinyyopasamosalahabitacincontiguayredactamos rpidamenteunproyectodedirectrizdelcomisariodelpueblo. Volvimosaldespachoypedimospermisoparainformar. Stalin escuch el proyecto de directriz, lo ley l mismo otra vez, introdujo algunasenmiendasyloentregalcomisariodelpuebloparalafirma. Teniendo en cuenta la singular importancia de documento, cito ntegra esta directriz: A los Consejos Militares de las regiones militares de Leningrado, del Bltico, Occidental,deKevydeOdesa. Copia:AlcomisariodelpueblodelaMarinadeGuerra. 1.Eneltranscursodel2223.6.41esposibleunsbitoataquedelosalemanesen losfrentesdelasregionesmilitaresdeLeningrado,delBltico,Occidental,deKevy deOdesa.Elataquepuedeempezarconaccionesprovocativas. 2.Lamisindenuestrastropasesnohacereljuegoaningnactoprovocador que pueda suscitar grandes complicaciones. Al propio tiempo las tropas de las regiones militares de Leningrado, del Bltico, Occidental, de Kev y Odesa deben estarcompletamentealertasparahacerfrenteaunposibleataqueporsorpresadelos alemanesosusaliados. 3.Ordeno: a)enlanochedel21al22.6.41ocuparocultamentelospuntosdelasregiones fortificadasdelafronteraestatal; b) antes del amanecer del 22.6.41 desconcentrar por los aerdromos de campaa toda la aviacin, incluyendo la de las tropas y enmascarada cuidadosamente; c) alertar para el combate todas las unidades. Mantener las tropas desconcentradasyenmascaradas; d) alertar la defensa antiarea sin poner en pie adicionalmente el personal de plantilla.Preparartodaslas medidasparaelenmascaramientodelucesdelas ciudadesylosobjetivos;e)notomarninguna otramedidasindisposicinespecial. Timoshenko.Zhkov. 21.6.41.

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N. Vatutin sali inmediatamente con esta directriz para el Estado Mayor General con el fin de entregarla en el acto a las regiones militares. La entrega a las regionesterminalas00.30minutosdel22dejuniode1941.Unacopiadeladirectriz setransmitialcomisariodelpueblodelaMarinadeGuerra. Msadelanteveremosloqueresultdeestaordentarda. Timoshenko y yo abandonamos el despacho de Stalin experimentando un sentimientodecomplicadaduplicidad. Porunlado,alparecerhabamoshechotodoloquedependadenosotrospara hacer frente preparados al mximo a la amenaza de guerra que se avecinaba: se haban aplicado varias grandes medidas de organizacin de orden operativo y de movilizacin;enlamedidadeloposiblesehabanfortalecidolasregionesmilitares occidentales que habran de entrar en liza en primer trmino con el enemigo; por ltimo,hoysehabarecibidopermisoparadarladirectrizdealertarlastropasdelas regionesfronterizasparaelcombate. Pero, por otro lado, las tropas alemanas podan maana pasar a la ofensiva y nosotros tenamos varias importantsimas medidas sin cumplir an. Yeso poda complicarseriamentelaluchacontraelexpertoyfuerteenemigo.Ladirectrizqueen aquel momento transmita el Estado Mayor General a las regiones militares poda llegartardeeinclusonollegarjamsaquienes,enlamaanasiguiente,debanhacer frentealenemigo. Haba oscurecido haca tiempo. Expiraba el da 21 de junio. Timoshenko y yo llegamos al portal de Comisariado del Pueblo callados, pero yo senta que al comisario del pueblo lo asaltaban los mismos inquietantes pensamientos. Al apeamos del auto convinimos en volver a vemos dentro de diez minutos en su despachodeservicio. CAPTULOXCOMIENZODELAGUERRA Enlanochedel21al22dejuniode1941seordenatodoelpersonaldelEstado Mayor General y del Comisariado del Pueblo de Defensa permanecer en sus sitios. Haba que transmitir lo antes posible a las regiones militares la directriz de alertar para el combate las tropas fronterizas. En aquel tiempo el comisario del pueblo de Defensa y yo sostenamos incesantes conversaciones con los comandantes jefes de regiones militares y los jefes de Estado Mayor, que nos informaban del creciente ruidoalotroladodelafrontera.Recibanestosdatosdelosguardafronterasydelas unidadesavanzadasdecobertura. Aproximadamentealas24horasdel21dejunio,M.Kirpons,comandantejefe delaRegindeKevquesehallabaensupuestodemandoenTempol,diocuenta porhilodirectoque,ademsdeltrnsfugadelquehabacomunicadoelgeneralM. Purkev, haba aparecido en nuestras unidades otro soldado alemn del 222 Regimiento de la 74 Divisin de Infantera. Este soldado haba cruzado a nado un riachuelo, presentndose a los guarda fronteras y comunicando que las tropas

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alemanas pasaran a la ofensiva a las 4 de la madrugada. Se orden a Kirpons transmitirmsrpidamenteladirectrizalastropasyalertarlasparaelcombate. Todo evidenciaba que las tropas alemanas se iban aproximando a la frontera. Deellodimoscuentaalas 00.30minutosdelanocheaStalin.Estepreguntsihabasidotransmitidaladirectriz alasregionesmilitares.Respondafirmativamente. DespusdemorirStalinsurgieronversionesdequeenlanochedel21al22de junio varios comandantes jefes y sus Estados Mayores sin sospechar nada dorman plcidamenteosedivertansinpreocupaciones.Esonocorrespondealarealidad.La ltimanochedepazfuemuydistinta. Comoyahedicho,alregresardelKremlin,elcomisariodelpueblodeDefensay yo hablamos reiteradamente por hilo directo con los comandantes jefes de las regiones F. Kuznetsov, D. Pvlov, M. Kirpons y sus jefes de Estado Mayor, que, exceptoPvlov,seencontrabanensuspuestosdemando. El22dejunioalamanecer,N.Vatutinyyonoshallbamosconelcomisariodel pueblodeDefensaS.TimoshenkoensudespachodelComisariado. A las 3 horas 07 minutos me telefone por hilo directo el almirante F. Oktibrski,comandantejefedelaFlotadelMarNegro,ymecomunic:Elsistema SAOAC delaflotainformadequeporelladodelmarseaproximaungrannmero deavionesdesconocidos;laflotaestenestadodealerta.Esperordenes. Yopreguntalalmirante: Culessudecisin? Unasola:recibiralosavionesconelfuegodeladefensaantiareadela flota.DespusdehablarconTimoshenkorespondaOktibrski:Acteeinformea sucomisariodelpueblo. A las 3 horas 30 minutos, el jefe de Estado Mayor de la Regin Occidental, general V. Klimovskij, inform de que la aviacin alemana haba realizado una incursincontraciudadesdeBielorrusia.AlostresminutoseljefedeEstadoMayor de la Regin de Kev, general M. Purkev, dio cuenta de que la aviacin haba atacadolasciudadesdeUcrania.Alas3horas40minutostelefoneelcomandante jefe de la Regin Militar del Bltico, general F. Kuznetsov, quien dio cuenta de ataquesdelaaviacinenemigacontraKaunasyotrasciudades. El comisario del pueblo me orden telefonear a Stalin. Llam por telfono. Nadie se acerc al aparato. Volv a llamar insistentemente. Por fin, o la voz adormiladadelgeneralVlasik(jefedeladireccindevigilancia). Quinhabla? El jefe del Estado Mayor General Zhkov. Ruego ponerme urgentemente en comunicacinconelcamaradaStalin. Qu?Ahora?sesorprendieljefedelaguardia.ElcamaradaStalinest durmiendo.
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Despirteloinmediatamente:losalemanesbombardeannuestrasciudades! Haempezadolaguerra.Elsilenciodurvariosinstantes.Porfin,respondi sordamenteporelauricular: Espereunmomento.AlostresminutosseacercalaparatoStalin.Dicuenta delasituacinypedpermisoparaempezarlasoperacionesmilitaresderespuesta. Stalin permanecicallado.nicamenteoasuafanosarespiracin. Mehacomprendido?Otravezsilencio. Habrinstrucciones?insist. Porfin,comosisedespertara,Stalinpregunt: Dndeestelcomisariodelpueblo? EsthablandoporhilodirectoconlaRegindeKev.Vengacon TimoshenkoalKremlin.Digaa PoskribishevquellameatodoslosmiembrosdelBurPoltico.Alascuatrovolva hablarconOktibrski.Informentonosereno: Laincursinenemigahasidorechazada.Elintentodeatacarnuestros buqueshafracasado.Peroenlaciudadhaydestrucciones.Yoquisieradestacarquela FlotadelMarNegro,encabezadaporelalmiranteF.Oktibrski,fueunadenuestras primerasunidadesquehicieronfrenteorganizadamentealataqueenemigo.Alas4 horas10minutoslasregionesmilitaresespecialesOccidentalydelBlticodieron cuentadelcomienzodeoperacionesmilitaresdelastropasalemanasenlossectores terrestresdelasregiones.Alas4horas30minutosdelamadrugada,Timoshenkoy yollegamosalKremlin.Todoslosmiembrosdel BurPolticoconvocadosestabanyareunidos.Alcomisariodelpuebloyam nosinvitaronaldespacho.Stalinestabaplidoysentadoalamesa,tenaenlas manoslapipanocargadadetabaco.Informamosdelasituacin.Stalindijoperplejo: Noserunaprovocacindelosgeneralesalemanes?Losalemanes bombardeannuestrasciudadesenUcrania,BielorrusiayelBltico.Cmovaaser unaprovocacin?respondiTimoshenko. SisenecesitaorganizarunaprovocacindijoStalinlosgeneralesalemanes bombardearninclusosuspropiasciudades...Y,pensndolounpoco,continu: SeguroqueHitlernosabeeso. HayquetelefonearurgentementealaembajadaalemanadijoaMlotov.Dela embajadarespondieronqueelembajador,condevonSchulenburg,solicitabaser recibidoparahacer uncomunicadourgente. SeencargaV.Mlotovderecibiralembajador. Mientrastanto,N.Vatutin,primersubjefedelEstadoMayorGeneral,transmiti quedespusdefuerte

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preparacinartillera,envariossectoresdelasdirecciones noroesteyoeste,tropasterrestresalemanashaban pasadoalaofensiva.PedimosenseguidaaStalinque dieraordenalastropasdeorganizarinmediatamente accionesderespuestaycontraatacaraladversario. EsperemoselregresodeMlotovrespondi.Transcurridoalgntiempoen eldespachoentrrpidamenteMlotov: ElGobiernoalemnnoshadeclaradolaguerra.Stalinsedejcaercalladoen unasillayquedseprofundamentepensativo.Sobrevinounapenosayprolongada pausa.Yomearriesgurompereldilatadosilencioypropuselanzarinmediatamente todaslasfuerzasexistentesen lasregionesfronterizascontralasunidadesenemigasquehabanpenetradoy detenersuavance. Nodetenerlas,sinoliquidarlaspuntualizS.Timoshenko. DenladirectrizdijoStalin.Peroporahoraque nuestrastropas,salvolaaviacin,noviolenenninguna partelafronteraalemana.EradifcilentenderaStalin.Por lovisto,confiabatodavaevitardealgunamanerala guerra.Perolaguerraerayaunhecho.Lainvasinse desplegabaentodaslasdireccionesestratgicas. DicenqueenlaprimerasemanadelaguerraStalinsedesconcerttantoqueno pudonisiquierapronunciarundiscursoporradioyconfisuintervencina Mlotov.Estaopininnorespondealarealidad.Esciertoqueenlasprimerashoras Stalinsedesconcert.Peronotardenrehacerseytrabajabacongranenerga, aunquemanifestandoexcesivonerviosismoqueconfrecuencianossacabaanosotros denuestrascasillas. Alas7horas15minutosdel22dejunioladirectrizN2delcomisariodel pueblodeDefensafuetransmitidaalasregionesmilitares.Peroporlacorrelacinde fuerzasylasituacincreadaresultserirrealyporesonosepusoenprctica. AlvolverconTimoshenkoalComisariadodelPueblodeDefensaaclaramosque antesdeamanecerdel22dejunioentodaslasregionesfronterizasoccidentalesse habadesorganizadolacomunicacinporcableconlastropas,ylosEstadosMayores delasregionesyejrcitosnopodantransmitirsusrdenes.Envarioslugaresgrupos desaboteadores,introducidosdeantemanoporlosalemanesennuestroterritorio, habanrotolacomunicacinalmbrica.Habanasesinadoalossoldadosde transmisionesyatacadoalosjefes.Comoyahedicho,unaparteconsiderabledelas regionesfronterizascarecademediosderadio.Poresolacomunicacinconlas tropasseefectuabaporalambrestendidosenpostes. Alcarecerdecomunicacin,loscomandantesdeejrcitoyalgunos comandantesjefesdelasregionespartandirectamenteparalastropasconelfinde orientarseenlasituacinsobreelterreno.Perocomolos

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acontecimientos se desarrollaban con gran rapidez, este procedimiento de direccincomplicabaanmseltrabajo. En los Estados Mayores de las regiones empezaron a recibirse de distintas fuenteslosdatosmscontradictorios,amenudodecarcterpnico. El Estado Mayor General, a su vez, no poda obtener datos exactos de los EstadosMayoresdelasregionesydelastropas,loque,comoesnatural,dificultaba la situacin en algunos momentos para el Mando Supremo y el Estado Mayor General. Alas8delamaanadel22dejunio,elEstadoMayorGeneralestablecique: muchosaerdromosdelasregionesmilitaresespecialesOccidental,deKevy del Bltico haban sufrido fuertes ataques de la aviacin de bombardeo enemiga, causando graves daos ante todo a la aviacin, que no haba tenido tiempo de despegaralaireydiseminarseporlosaerdromosdecampaa; haban sido bombardeadas muchas ciudades y empalmes ferroviarios del Bltico,Bielorrusia,UcraniaylasbasesnavalesdeSebastpolyelBltico; se haban entablado encarnizadas batallas con las tropas terrestres de los alemanes a lo largo de toda nuestra frontera occidental. En muchos sectores los alemanes haban trabado ya combate con las unidades de vanguardia del Ejrcito Rojo; lasunidadesdeinfanteraqueformabanelprimerescalndecobertura, alzadasenalarmadecombate,entrabanenbatallasobrelamarchasintenertiempo deocuparlasposicionespreparadas; enelsectordelaReginMilitardeLeningradoporelmomentoreinaba tranquilidad,elenemigonoserevelabaennada. A eso de las 9 de la maana, Timoshenko telefone a Stalin y pidi permiso para ir de nuevo al Kremlin con el fin de informar de un proyecto de Decreto del Presdium del Soviet Supremo de la URSS para proceder a la movilizacin y la formacindelGranCuartelGeneraldelMandoSupremoysobreotrascuestiones. Stalin respondi que estaba ocupado en una reunin del Bur Poltico y que podrarecibidosloalasnueve. Noconseguimosaclararnadaesencialhastalasnueve,pueslosEE.MM.delos frentesyloscomandantesjefesnopudieronrecibirdelosEE.MM.delosejrcitosy cuerposdatosconcretossobreeladversario.Simplementenosabandndeyconqu fuerzas atacaban las unidades alemanas, dnde asestaba el adversario los golpes principales y dnde los secundarios, dnde operaban sus unidades blindadas y mecanizadas.,Los automviles del comisariodel pueblo yelmocubrierona gran velocidad el corto trayecto del Comisariado del Pueblo hasta el Kremlin. Conmigo ibaN.Vatutin,primersubjefedelEstadoMayorGeneral,quellevabaunmapaconla situacindelfrenteestratgico.PorunaviejacostumbredeIcomprobarme,repasen la memoria los papeles que haba tomado conmigo: eran pocos, entre ellos un proyecto de decisin sobre la creacin del Gran Cuartel General del Mando! Supremo, rgano supremo de direccin de las operaciones militares de las Fuerzas 245

Armadas. El documento haba sido redactado de antemano por el Estado Mayor Generalyaprobadoporelcomisariodelpueblo. NosrecibiA.Poskribishevynosacompa inmediatamentealdespachodeStalin.LosmiembrosdelBur Polticoyaseencontrabanall.Lasituacineratensa.Todos callaban.Stalinsepaseabacalladoporeldespachoconlapipasin encenderapretadaenlamano. Bueno,venga,qunosdicenustedes?dijo.j Timoshenko expuso el proyecto de creacin del Gran Cuartel General del Mando Supremo. Stalin mir el proyecto, pero no tom una decisin y, dejando el papelsobrelamesa,profiribrevemente: LodiscutiremosenelBurPoltico.Unavezqueseinformdelasituacin, Stalindijo: Alas12hablarporradioMlotov. Despus de leer el proyecto de Decreto sobre la movilizacin y de reducir parcialmente sus dimensiones, trazadas por el Estado Mayor General, Stalin lo entreg a Poskribishev para su confirmacin en el Presdium del Soviet Supremo. PoresteDecretosedeclarabaapartirdel23dejuniolamovilizacindelasquintas comprendidas entre 19051918 en el territorio de 14 regiones militares, es decir, de casi todas las regiones, exceptuando las de Asia Central, Transbaikalia y el Lejano Oriente, y se implantaba tambin el estado de guerra en la parte europea del pas. Aqu todas las funciones de los rganos del poder estatal respecto a la defensa, el mantenimientodelordenpblicoylagarantadeseguridaddelEstadopasabanalas autoridades militares.Selesconcedaelderechoamovilizaralapoblacin ytodos los medios de transporte para los trabajos de defensa y proteccin de importantes objetivosmilitaresydelaeconomanacional. El22dejuniolasregionesmilitaresespecialesdelBltico,OccidentalydeKev fueron transformadas respectivamente en frentes del Noroeste, del Oeste y del Suroeste. Aproximadamentealas13horasmetelefoneStalinydijo: Nuestroscomandantesjefesdelosfrentesnotienensuficienteexperienciaen la direccin de las operaciones de las tropas y, por lo visto, estn algo desconcertados.ElBurPolticodecidienviadoaustedalFrentedelSuroestecomo representante del Gran Cuartel General del Mando Supremo. Al Frente de Oeste enviaremosaShposhnikovyKulik.Loshellamadoyleshedadolasinstrucciones correspondientes.UstedtienequesalirenavininmediatamenteparaKevydeall partirconJruschovparaelEstadoMayordelFrente,queestenTernpol. Yopregunt: YquinvaadirigirelEstadoMayorGeneralenunasituacintan complicada?Stalinrespondi: DejeensupuestoaVatutin.Luego,unpocoirritado,aadi: Nopierdatiempo,yanoslasarreglaremosaqudealgunamanera. 246

Telefone a casa para que no me esperasen y a los 40 minutos ya estaba en el aire. Slo entonces record que no haba probado bocado desde la vspera. Me socorrieronlospilotos,quemeobsequiaroncontcargadoyunosbocadillos. AlfinaldelajornadaestabaenKev,enelCCdelPC(b)deUcrania,dondeme esperaba N. Jruschov. Dijo que era peligroso volar ms adelante. Los pilotos alemanes iban a la caza de los aviones de transporte. Tenamos que viajar en automviles. Tras recibir de N. Vatutin por hilo directo los ltimos datos de la situacin,partimosparaTernpol,dondeseencontrabaentonceselpuestodemando delcomandantejefedelFrentedelSuroeste,coronelgeneralM.Kirpons. Llegamosalpuestodemandoa altashorasdelanochee inmediatamentehablporhilodirecto conN.Vatutin.Medijo: Al final de la jornada de hoy, a pesar de las enrgicas medidas tomadas, el EstadoMayorGeneralnohapodidorecibirdelosEstadosMayoresdelosfrentes,de los ejrcitos y de las fuerzas areas datos exactos sobre nuestras tropas y el adversario. Los datos sobre la profundidad de penetracin del enemigo en nuestro territoriosonbastantecontradictorios.Noexistendatosexactossobrelasbajasenla aviacinyenlastropasterrestres.LonicoquesesabeesquelaaviacindelFrente delOestesufriprdidasmuygrandes.ElEstadoMayorGeneralyelcomisariodel pueblonopuedenponerseencomunicacinconloscomandantesjefesdelosfrentes KuznetsovyPvlovque,sininformaralcomisariodelpueblo,sehanidoalastropas nosesabednde.LosEstadosMayoresdeestosfrentesdesconocenenelmomento actualdndeseencuentransuscomandantesjefes. Segndatosdelreconocimientoareo,secombateennuestraszonasfortificadas y, particularmente, a 1520 kilmetros de profundidad de nuestro territorio. El intento de los Estados Mayores de los frentes de ponerse en comunicacin directamente con las tropas no ha dado resultado, ya que con la mayora de los ejrcitosycuerposautnomosnohabacomunicacinalmbricaniporradio.. Luego el general Vatutin dijo que Stalin haba aprobado un proyecto de directrizN3delcomisariodelpuebloyhabaordenadoqueyolofirmara. Qudirectrizesesa?pregunt. Ladirectrizprevelpasodenuestrastropasalacontraofensivaconlamisin dederrotaraladversarioenlasprincipalesdirecciones.Ysaliralterritorioenemigo. Todavanosabemosexactamentedndeniconqufuerzasatacaeladversario repuse. No ser mejor orientarnos hasta maana en lo que ocurre en el frente y luegoyatomarladecisinnecesaria? Estoydeacuerdoconsuopinin,peroesunasuntoyadecidido. Biendije,pongamifirma. El comandante del Frente del Suroeste recibi esta directriz a eso de las 24 horas.Comoyoesperaba,suscitlaenrgicaobjecindeljefedelEstadoMayordel 247

frente, M. Purkev, que consideraba que el frente no tena fuerzas ni medios para ponerlaenprctica. El Consejo Militar del frente estudi detalladamente la situacin creada. Yo propuse a M. Kirpons dar inmediatamente la orden previa de concentrar los cuerposmecanizadosparaasestaruncontragolpealgrupoprincipaldelosejrcitos Sur, que haba penetrado en el sector de Sokal. Utilizar en el contragolpe toda la aviacindelfrenteypartedelaaviacindebombardeodegranradiodeaccindel MandoSupremo.ElMandoyelEstadoMayordelfrenteprepararonrpidamentelas rdenesdecombatepreviasylastransmitieronalosejrcitosycuerpos. Hayquedestacarelgranceloylasmagnficasaptitudesdeorganizadordeljefe delEstadoMayordelfrente M. Purkev y del jefe de la seccin de operaciones del Estado Mayor del frente, I. Bagramin,quemanifestaron enestasituacinsumamentecomplicadadelprimerdadelaguerra. A las 9 de la maana del 23 de junio llegamos al puesto de mando del comandantedel8CuerpoMecanizado,tenientegeneralD.Ribishev.Yoloconoda bienporhabertrabajadoconlenlaReginMilitarEspecialdeKev.Porelaspecto del comandante del cuerpo y los oficiales del Estado Mayor no era difcil adivinar quehabanrecorridoundurocamino.Habanpasadomuyrpidamentedeldistrito deDrogobichaldeBrodiysusnimoseranbuenos.MirandoaD.Ribishevyalos oficiales del Estado Mayor record la gloriosa 11 Brigada Acorazada y a su jefe, el valeroso comandante de brigada M. Ykovlev, record la intrepidez con que derrotaronalenemigoloscombatientesdeestabrigadaenelmonteBainTsagandel JaljinGol. S,estoshombresahoranopelearnpeorpens.Loquehacefaltaesnollegar tardeconelcontragolpe... Ribishev mostr en el mapa dnde y cmo estaba emplazado el cuerpo. Informbrevementedelestadodesuunidad. Elcuerponecesita24horasparaconcentrarsedeltodo,ponerenordenel materialyrepostardijo.Enestas24horassesostendruncombatede reconocimientoyseorganizarladireccindelcuerpo.Porlotanto,elcuerpopodr entrarencombatecontodassusfuerzasel24dejunioporlamaana. Bienrespond.Claro,seramejorcontraatacarjuntoconel9,el19yel22 cuerposmecanizados,pero,lamentablemente,seretrasanensaliralasposicionesde partida.Lasituacinnonospermiteesperaraqueseconcentrentodosloscuerpos.El adversariopuedeoponeralcontragolpedel8CuerpoMecanizadounafuertebarrera detanquesyartilleraanticarro.Teniendoencuentaestacircunstancia,hayque explorarcuidadosamenteelterrenoyaladversario. Ribishevibaadecirmealgocuandoseoyunavoz:Aviacin! Ahtienes,abuela,eldadeSanJorge! dijotranquilamenteRibishev,y nosotrosnohemostenidotiempoandecavarzanjasantiareas.Conque,camarada
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generaldeejrcito,habrqueconsiderarcondicionalmentequeyaestamos protegidosentrincheras. Ustedqueradeciralgo? Yoqueraproponerquetomemosunbocadoahora,noleparece? Noesmalaidea.Creoqueenelautotengoalgunasprovisiones. Entraron en la tienda de campaa el jefe del Estado Mayor del cuerpo y otros oficialesdelEstadoMayor.Nohabantenidotiempodepresentarsecuandoseoyel aullido caracterstico de un bombardero en picado alemn e inmediatamente las explosiones de varias bombas de aviacin. Mir a Ribishev y a los comandantes presentes. Se les vea concentrados en el trabajo. Se sentan aproximadamente lo mismoqueenunosejerciciosdecampaa. Sonunosbravospens.Conhombresasnosepierdela guerra...Nospusimosdeacuerdoconelcomandantedel cuerpoacercadelosprincipalesasuntosyporlatarde volvimosaTernpol,alpuestodemandodelFrente.El tenientegeneralM.Purkev,jefedelEstadoMayordelFrente, yelcoronelgeneralM.Kirpons,comandantejefedelFrente, informaron: Se combate en todos los sectores del Frente. La principal y ms enconada batalla se libra en la zona de BrodiDubnoVladmirVolinski. El 9 y el 19 cuerpos mecanizados llegarn el 25 de junio a los bosques de la zona de Rovno. Hemos decidido dijo el comandante del Frente el 24 de junio, sin esperar a que estn concentrados todos los cuerpos, asestar el contragolpe a Klevan y Dubno. El comandantejefedel5Ejrcito,ademsdel22CuerpoMecanizado,debeunificarlas accionesdel9yel19cuerposmecanizadosyprestarleslaayudanecesaria. La decisin era sensata y di mi consentimiento al Mando del Frente, proponiendo, no obstante, que verificase cmo estaba asegurada la coordinacin entreloscuerposylaaviacindelFrente. El 24 de junio pas a la ofensiva el 8 Cuerpo Mecanizado de D. Ribishev en direccin a Berestechko. Nosotros tenamos grandes esperanzas en este Cuerpo. Estaba mejor dotado que otros con modernos tanques y bien adiestrado. El 15 CuerpoMecanizado,almandodelgeneralI.Karpezo,atacabaalestedeRadjov.El ataque de estos cuerpos, en particular las afortunadas acciones del 8 Cuerpo Mecanizado, lo sintieron bien pronto las tropas alemanas. Sus operaciones repercutieron sobre todo despus de la derrota de la 57 Divisin de Infantera, que guarnecaelflancoderechodel48CuerpoMotorizadodelgrupodeKleist. .Aqueldasecreunasituacinbastantegraveparael48CuerpoMotorizado deladversarioyloshitlerianossevieronobligadosalanzarcontranosotrostodasu aviacin.Sloesolossalvdeladerrota.Eladversariotuvoqueconcentrarcontralas unidadessoviticasadicionalmenteel44CuerpodeEjrcitoyotrastropas. He aqu lo que escribi aquel da en su diario de servicio el coronel general Halder,jefedelEstadoMayorGeneraldelastropasterrestres: 249

Eladversariotrasladacontinuamentedelaprofundidadnuevasfuerzasfrescas contra nuestra cua de tanques... Como caba esperar, ha pasado a la ofensiva con considerables fuerzas de tanques contra el flanco sur del 1 Grupo Acorazado. En algunossectoresseharegistradounavancedeladversario. Las tropas del Frente del Suroeste asestaron con buena fortuna uno de los primeros contragolpes a las tropas fascistas alemanas. Su fuerza habra podido ser an mayor si el Mando del Frente hubiera contado con una aviacin ms potente paracooperarconloscuerposmecanizadosyporlomenosconunoodoscuerposde ejrcitoms. Hallndonos en el puesto de mando del Frente del Suroeste, concentramos la principalatencinenladireccindeDubno,dondesehabandesplegadolasbatallas msimportantesporUcrania. Porlasconversacionestelefnicasconelcomandantejefedel6Ejrcitogeneral I.Muzichenkoyelcomandantejefedel26EjrcitogeneralF.Kostenkosupequeel17 EjrcitoenemigoatacantehabaasestadoelgolpeprincipalenladireccindeLvov. Reproduzco aqu una grabacin de las conversaciones por hilo directo con el tenientegeneralF.Kostenko,quetuvieronlugarel25dejuniode1941,alas10horas 30minutoslOhoras55minutos. AlaparatoKostenko. Zhkov. Tengo varias preguntas que hacerle. Mantiene usted contacto con el flancoizquierdodela97DivisindeInfantera? Kostenko. Anoche envi un destacamento que contact con la divisin en el sectordeYavruv,allseencuentraelEstadoMayordel6Cuerpo. Zhkov.Dndeestelflancoderechodela99DivisindeInfantera? Kostenko.ElflancoderechodoblaahoraelestedelGusaku. Zhkov.Dndeestnyculessonsusreservas? Kostenko. Se acercan dos regimientos. Un regimiento, retirado del frente, llegar a las 11 horas del 25 de junio a Dobromil, el segundo regimiento, tambin retiradodelfrente,estenmarchaenlazonadeSamboryseacercaaJrov. A Sambor se dirige mi batalln de reserva y 12 tanques, a los cuales se ha planteado la tarea de cubrir por el norte Sambor y hacer un reconocimiento en direccinaMostsisk...Zhkov.QuinmantieneensupoderPeremishl? Kostenko.Nosotros... Zhkov.Cuntastropasdelenemigocalculaustedquetieneenfrente? Kostenko. Contra la 99 Divisin hay unas dos divisiones de infantera y una unidad de motociclistas, unas 200 motocicletas, y en el resto del frente unas dos divisionesconunidadesdemontaa. Zhkov. Bien, todo est claro. Me encuentro ahora en el puesto de mando del camaradaKirpons.Unapretndemanos!Ledeseoxito.Quierehacermealguna pregunta? Kostenko. Yo quera pedir al comandante jefe del Frente que me diera por lo menosunregimientoacorazado.Hacefalta! Zhkov.Entendido.Lopensaremos. 250

Kostenko.ElEstadoMayordelEjrcitonotieneniunavindeenlace. Zhkov.Bueno.Losacaremosdealgnlado.Ustedconocelasituacin? Kostenko.Conozcolasituacin,tengocomunicacinalmbricaconel6Ejrcito. Zhkov.Bueno.Hastalavista! SesentaqueKostenkoestabaseguro,comosiempre,decumplirlamisinque selehabaencomendado,queconsagraraaellotodasuenergaycapacidady,siera necesario,lavida. Los alemanes prisioneros declararon que con la toma de RavaRsskaya su Mandoseproponaponerenjuegoel14CuerpoMotorizado.Lazonafortificadade RavaRsskayaladefendandesdelosprimerosmomentosdelaguerrael35yel140 batallones de ametralladoras autnomos, la 41 Divisin de Infantera del mayor general G.MikshevyeldestacamentodeguardafronterasdelmayorY.Mali. El Mando del 17 Ejrcito alemn despleg en este sector cinco divisiones de infantera.Apesardelpotentefuegodeartillera,golpesdeaviacinydelostenaces ataques las tropas enemigas no conseguan apoderarse de la zona fortificada de RavaRsskayaniquebrantarlaresistenciadela41DivisindeInfantera. El22de junio por la tarde la 41 Divisin, que contaba con dos regimientos de artillera, fue reforzadaconel209RegimientodeArtilleradelCuerpo,armadoconpiezasde152 milmetros. Aquel da las tropas enemigas sufrieron cuantiosas bajas sin conseguir xito. La zona fortificada de Peremishl la defendan el 52 y el 150 batallones de ametralladorasautnomosyel92 Destacamento de Guardafronteras. Las unidades de la zona fortificada ocuparon sus posiciones a las 6 de la maana del 22 de junio y, junto con los destacamentos de guardafronteras y de obreros y empleados armados, fueron los primerosenhacerfrentealfuegoylosataquesdelenemigo. Durante varias horas los valientes defensores de la ciudad contuvieron la embestida del enemigo superior en fuerzas: Luego, por orden del jefe del 92 DestacamentodeGuardafronteras,seretirarondetrsdelaciudad,dondevolvieron aconteneralenemigo.EsopermititrasladaraPeremishlla99DivisindeInfantera del coronel N. Demntiev. El 23 de junio, junto con el batalln mixto de guardafronteras,pasalcontrataqueydesalojalosfascistasdelaciudad. El23dejuniolosalemanesreanudaronlosataques,particularmenteintensosen ladireccindeRavaRsskaya. Enalgunoslugares lasunidadesenemigas lograron clavar cuas en la defensa de la 41 Divisin, pero gracias a la firme direccin del general G. Mikshev, el adversario fue contraatacado y rechazado de nuevo a las posicionesdepartida. Sin embargo, al final de la jornada las tropas alemanas encontraron un lugar vulnerable:asestaronunfuertegolpealintersticioentrelaszonasdeRavaRsskaya yPeremishl,quedefendanla97yla159divisionesdeinfantera.Estaltima,quese encontraba en estado de despliegue, tena en sus filas un nmero considerable de

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soldados de la reserva no entrenada. La Divisin no logr contener el ataque enemigo y emprendi el repliegue, creando una grave situacin para las unidades vecinas.LascontramedidasadoptadasporelgeneralI.Muzichenko,comandantejefe del 6 Ejrcito, no mejoraron la situacin y al final de la jornada del 24 de junio la roturadeladefensaalcanzall40kilmetros. Las zonas fortificadas de RavaRsskaya y Peremishl continuaron rechazando los ataques enemigos algn tiempo. La 99 Divisin, causando cuantiosas bajas al adversario,noentregniunmetrodesusposiciones.Porsuheroicocomportamiento fuecondecoradaconlaOrdendelaBanderaRoja. Igual se port la 41 Divisin de Infantera. Slo cuando se infiltr un considerable grupo de tropas enemigas en el sector de la 159 Divisin y ante la amenazadequelaszonasfortificadasfueranrodeadasel27dejunioporlanocheel MandodelFrentelareplegaposicionesderetaguardia. Porloqueserefiereala99DivisindeInfantera,mantuvoPeremishldurante lasjornadasdel23al28dejunioysloel29dejunioporlamaana,porordendel Mando,abandonlaciudad. El25Yel26dejuniolasoperacionesmilitarescontinuaronconfuerzacreciente. Eladversariolanzallgrancantidaddeaviacindecombate.Enelaireyentierrase entablaronencarnizadosencuentros.Ambosbandossufrieroncuantiosasbajas.Con frecuencialaaviacinalemananosoportabalosaudacesgolpesdenuestrospilotosy seretirabaasusaerdromos. AlsalirlasunidadesavanzadasdeladversarioalazonadeDubno,elgeneralD. Ribishevrecibilaordendevolverallsu8Cuerpo.El15CuerpoMecanizadoenfil elgruesodelasfuerzasendireccingeneralaBerestechkoymsadelantetambina Dubno. Asimismo sedirigieron alazona deDubnoel 36Cuerpode Ejrcitoyel19 CuerpoMecanizado.LaencarnizadabatallaenlazonadeDubnocomenzel27de junio. Los alemanes reforzaron inmediatamente sus tropas con el 55 Cuerpo de Ejrcito.EstosalvalaagrupacinenemigadeDubnodeladerrotatotal.Sufriendo cuantiosasbajaseladversariosevioobligadoaretirarsustropasdeotrasdirecciones ytrasladadasaDubno. Nuestras tropas no lograron derrotar totalmente al enemigo y detener su avance, pero lo principal se haba hecho: la agrupacin de choque enemiga, que acometa hacia la capital de Ucrania, fue detenida en el sector de BrodiDubno y desangrada. Alas17horasdel24dejuniotuveunaconversacinporaparatoBaudotcon elcomandantejefedel5Ejrcito,generalM.Potpov. Antesdeexponerlaesenciadelaconversacin,quierodecirqueMijalPotpov era un general muy experto, que haba recibido buena prctica en las batallas del JaljinGol.ErauncomandantedeejrcitoaudazycalculadorynoenvanoelMando alemnconocabien al5Ejrcito,quelehabapropinadomsdeunavezsensibles golpes.

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Expongo brevemente nuestra conversacin, bastante tpica para los primeros dasdelaguerra. AlaparatoPotpov. Zbkov.Informedelasituacin. Potpov. En el frente de VldovUstilug operan unas cinco divisiones de infanterayunosdosmiltanques .Laagrupacinprincipaldetanquesdelenemigo se encuentra en el frente DbenkaGorodlo. De Ustilug a Sokal hay unas seis divisiones de infantera y la 14 Divisin Blindada. La direccin principal de esta divisinblindadaesVladmirVolinskiLutsk.Enelintersticioentreel5y6ejrcitos hay unidades mecanizadas de fuerza no establecida. El enemigo asesta el golpe principalendireccinaVladmirVolinskiLutskyelauxiliar,desdeBrestLitovska Kvel. Informo de la situacin de las unidades de nuestro ejrcito a las 14 horas 20 minutosdel24.6.41. Fedininski ocupa el frente de Pulemets KusnischiVshnevNiktichi. Su 87 DivisindeInfanteracondosregimientosocupalaszonasfortificadasenlaregin deUstilugycombateenelcerco;sienteescasezdemunicin. Dela124Divisinnotengodatosdesdelatardedeayer. La 41 Divisin Acorazada en el sector MatseiuvStari Koshari despus del combateponeenordenelmaterial. La135Divisindesdelas14horas,encooperacinconla19DivisinAcorazada yunregimientodela87DivisindeInfanteraconapoyodela1BrigadaAntitanque ytodalaartilleradelCuerpo,atacaendireccinaVladmirVolinski. Lutsk tiene defensa circular, pero muy dbil. Lo principal que temo es un ataquedelasunidadesdetanquesdelenemigodesdeelsurendireccinaLutsk,lo quecrearaunaamenazadeluchaendosfrentes. No tengo absolutamenteningunasfuerzaspara parar un golpeen ladireccin sur. Ruegoreforzarlaayudaconaccionesdelaaviacindebombardeo,impedirel trasladodeunidadesacorazadasalfrentedeDbenkaGorodlo,detenerelavancede las unidades acorazadas en la direccin de BrestLitovsk y prestar ayuda con accionesdelaaviacindeasaltoydecazaparaaniquilarlaagrupacinenemigade VladmirVolinski. No tengo absolutamente ningunas reservas. El 9 Cuerpo Mecanizado puede concentrarse,teniendounos200tanquesviejos,enlaregindeOlik,noantesdedos das. La comunicacin telefnica est destruida por todas partes, en cuanto la restablecemos el adversario vuelve a destruir la con acciones de aviacin. Tengo comunicacinpermanenteporradioconloscuerposdeejrcito... Pidoinstruccionesparaactuarenadelante. Zhkov. Primero. El vecino de la derecha combate en el sector pruzhani Gorodets.
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La salida de Brest a Kvel de una parte de las fuerzas del enemigo es consecuenciadelasaccionesinsuficientementeorganizadasdeKorobkov. UsteddebevolverelflancoaladireccindeBrestLitovskycerrarlosaccesosa Kvel. Segundo. Muzichenko combate afortunadamente al norte de Kmenka Strumilovskoe, RavaRsskaya y ms adelante a lo largo de la frontera estatal. El adversario, lanzando un potente grupo de tanques, ha roto el enlace del 5 y el 6 ejrcitosytratadeapoderarsedeBrodi. Tercero. Karpezo y Ribishev contraatacan en las siguientes direcciones: Karpezo a travs de Brodi hacia el noroeste, los principales combates se libran actualmente, por lo visto, a unos 15 kilmetros al noroeste de Brodi; Ribishev combate ms a la derecha, en direccin norte. Con esta maniobra le ser prestada ayudaausted. ElobjetivodelcontragolpeconsisteenderrotaralenemigoenelsectordeBrodi Kristinpolymsadelantehaciaelnorte,permitindoleaustedponerenordenlas unidadesyorganizarunfrenteestable...EnlazonadeLutsk,alnorteyalsur,sern llevadosel19yel9cuerposmecanizadosydoscuerposdeejrcitoparareforzarsu agrupacin. Encuantoalaaviacinsetomarnmedidas. Noseharecibidodeustednadaporradionisehadescifrado. Hayqueenviarenavinunespecialistaparaaclararlasdivergenciastcnicasen laemisinporradioyenelcifrado. Repito:cierreslidamenteporelnortelos accesosaKvel,noselanceconlas divisionesdeinfanteraacontraataquessintanques,puesesonodarnada.Hayque ayudarconlosproyectilesymunicionesala87DivisindeInfantera.Piensesinose podrsacadaporlanochedelcerco. ComoactansusKVyotros?Atraviesanelblindajedelostanquesalemanes ycuntostanquesaproximadamentehaperdidoelenemigoensufrente? Potpov. Tengo subordinada la 14 Divisin Area, que esta maana tena 41 aviones. En la orden del frente se dice que nos cubren la 62 y la 18 divisiones de bombardeo.Yonosdndeestn,notengocomunicacinconellas. Tenemos 30 tanques KV grandes. Todos sin proyectiles para caonesde152milmetros. Tengo tanques T26 y BT, principalmente de las marcas viejas, entreellosdedostorretas. Hansidodestruidosaproximadamenteuncentenardetanquesenemigos. Suordenestclaraparam.Tengountemor:Conseguirenlazarconelflanco derecho de Fedininski y cerrar slidamente los accesos por el norte? Pues los tanques enemigos se encuentran actualmente en la regin de Ratno. En todo caso, adoptarinmediatamentetodaslasmedidasparacumplirlaordenrecibida. Zhkov. Las piezas de 152 milmetros de los KV disparan proyectiles de los aos19091930,poreso

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ordeneentregarinmediatamenteproyectilescontrahormignyutilizarlos.Les zumbarnfuertealostanquesenemigos.Enlodemsorganizamoslaayuda.Confo firmementeenustedyenNikshev.Estanocheomaanairaverle.Hastalavista!... Para continuar la ofensiva en direccin a Kev el Mando alemn necesit trasladardelasreservasestratgicasungrupoconsiderabledetropasycentenaresde tanquescondotacionesparareforzarlasunidadesdevonKleist. Si en las tropas del Frente del Suroeste hubiera estado mejor organizado el reconocimiento terrestre y areo, si se hubiera elaborado ms cuidadosamente la cooperacinyladireccindelastropas,elresultadodelcontragolpehabrasidoms considerable. Enestasbatallasrevelaronsusmejorescualidadesel22CuerpoMecanizadoal mando del mayor general S. Kndrusev, el 27 Cuerpo de Ejrcito del 5 Ejrcito del mayorgeneralP.Artmenkoyel8CuerpoMecanizadode D.Ribishev. Lasaccionesdel8CuerpoMecanizadohabranpodidosurtirmayorefectosiel comandantedelCuerponolohubieradivididoendosgruposyademsnohubiera encomendadoelmandodeunodelosgruposalcomisariodebrigadaN.Popel,que notenasuficientepreparacinoperativaytcnicaparadirigirunagranbatalla. El 15 Cuerpo Mecanizado del general I. Karpezo cumpli su misin, lamentablemente, no en todo el alcance de sus posibilidades, que eran bastante considerablesparaentonces. Nuestra literatura histrica se refiere en rasgos generales a esta gran batalla fronteriza del perodo inicial de la guerra contra la Alemania fascista. Habra que analizar detalladamente la conveniencia operativa de la utilizacin all del contragolpedeloscuerposmecanizadoscontralaprincipalagrupacinenemigaque haba penetradoy la organizacindelpropio contragolpe.Pues precisamente como resultado de estas operaciones de nuestras tropas en Ucrania fue desbaratado al comienzo mismo el plan enemigo de impetuosa rotura hacia Kev. El adversario sufrigravesbajasyseconvencidelafirmezadelossoldadossoviticos,dispuestos abatirsehastalaltimagotadesangre. Esinteresantelaapreciacinquediodeestabatallaensusmemoriaselgeneral Hoth,excomandantejefedel3GrupoAcorazadoalemn: Lo ms duro fue para el Grupo Sur. Las tropas del adversario que se defendan en el ala norte, fueron rechazadas de la frontera, pero se repusieron rpidamente del inesperado golpe y, con contraataques de sus reservas y de las unidades de tanques emplazadas en la profundidad, detuvieron el avance de las tropasalemanas.Hastael28dejunionosealcanzlaroturaoperativadel1Grupo Acorazado,agregadoal6Ejrcito.Ungranobstculoenlaofensivadelasunidades alemanasfueronlospotentescontragolpesdelenemigo. Por las conversaciones de aquellos das por hilo directo con el general N. VatutinyosabaqueenlosfrentesdelOesteydeNoroesteloscomandantesjefesy los Estados Mayores todava no tenan comunicacin estable con los comandantes

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jefesdelosejrcitos.Lasdivisionesyloscuerpostenanquepelearcontraelenemigo aisladamente, sin cooperar con las tropas vecinas y la aviacin y sin la debida direccindelasinstanciassuperiores.PorlasinformacionesdeNikoliVatutinpara mquedclaroqueenlosfrentesdelOesteyNoroestesehabacreadounasituacin casicatastrfica. VatutindijoqueStalinestabanerviosoyseinclinabaaacusardetodoalMando del Frente del Oeste, a su Estado Mayor, reprochaba la inactividad del mariscal G. Kulik.ElmariscalB.Shposhnikov,queseencontrabaenelEstadoMayordelFrente delOeste,comunicqueKulikhabaestadoel23dejunioenelEstadoMayordel3 Ejrcito,perosehabainterrumpidolacomunicacinconl. Sin embargo, al cabo de algn tiempo por distintas fuentes el Estado Mayor General logr establecer que grandes agrupaciones de tropas blindadas y motorizadas del enemigo haban penetrado en varios sectores de estos frentes y avanzabanrpidamenteporelterritoriodeBielorrusiaylasrepblicasdelBltico... Comenzabanrigurosaspruebasparaelpueblosovitico. En los ltimos aos se le acostumbra a acusar a Stalin de no haber dado instrucciones para trasladar el grueso de las fuerzas de nuestras tropas de la profundidaddelpasconobjetodehacerfrenteyrechazarelgolpeenemigo.Nome atrevoaafirmarloquepudoocurrirsisehubierahechoeso,sihabrasidomejoro peor. Es muy posible que nuestras tropas, insuficientemente dotadas de medios de defensa anticarro y antiareos, poseyendo menor movilidad que las tropas del enemigo,nohubieransoportadolospotentesgolpestajantesdelasfuerzasblindadas deladversarioypudieranencontrarseenlamismagravesituacinenquesehallaron algunosejrcitosdelasregionesfronterizas.Ynosesabelasituacinquesehabra creadoluegoalaspuertasdeMoscyLeningradoyenelsurdelpas. A eso hay que aadir que el Mando hitleriano contaba seriamente con que nosotrosacercsemosala fronteraestatalelgruesodelasfuerzasdelosfrentes,dondeel adversarioseproponacercar/asyaniquilarlas.Eseeraelprincipalobjetivo delplanBarbarrojaalprincipiodelaguerra.El26dejunioporlamaana tempranoelgeneralN.Vatutinmecomunicalpuestodemandode Ternpol: En las repblicas del Bltico y Bielorrusia se ha creado una situacin sumamentedesfavorable.El8EjrcitodelFrentedelNoroesteseretirahaciaRiga.El IIEjrcitoseabrepasoendireccinaPlotsk;parareforzarelfrentesetrasladadela ReginMilitardeMoscel21CuerpoMecanizado. ElcamaradaStalinhaordenadoformarelFrentedeReservaydesplegarloenla lnea de Suschevo NevelVtebsk Moguiliov Zhlbin Gmel Cherngov ro Desn ro Dniper. En el Frente de Reserva se incluyen el 19, el 20, el 21 y el 22 ejrcitos. EnlofundamentaleralalneaqueelcomisariodelpuebloS.Timoshenko,yoy un grupo de oficiales del Estado Mayor General habamos reconocido en mayo de

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este ao, proponindonos realizar all unos ejercicios de mandos y Estado Mayor paracomprobarnuestrosclculosdelaorganizacindeladireccindelastropasa escalaoperativa. ElMandodelosfrentes,elGranCuartelGeneralyelEstadoMayorGeneralen aquellos das no tenan todava datos completos sobre las tropas del adversario desplegadasennuestrosfrentes.ElEstadoMayorGeneralrecibadelosfrentesdatos exageradosatodaslucessobrelostanques,laaviacinylasunidadesmotorizadas. Hoy, cuando tenemos en nuestras manos datos casi exhaustivos sobre las agrupacionesdeambosbandos,paracompletarelcuadrodelosprimerosdasdela guerra hay que examinar la dislocacin de las tropas soviticas de las regiones militares fronterizas y luego de las tropas alemanas que irrumpieron entonces en nuestropas. Sobreestetemasehanescritonopocosartculosylibros,peroenvarioscasos tendenciosamenteysinconocimientodelproblema. Endichostrabajossehacomunicadoqueenvsperasdelaguerra170divisiones nuestras estaban diseminadas en un vasto territorio: hasta cuatro mil quinientos kilmetros de frente desde el Mar de Barents al Negro y 400 kilmetros de profundidadsintenerladensidadnecesariaenlasdireccionesprincipalesparahacer frentealenemigo. Esonoesexacto.LadistanciatotaldelMardeBarentsalNegroesefectivamente de4.500kilmetrossisecuentannoslolossectoresterrestresdelascincoregiones militares fronterizas, sino tambin todo el litoral, protegido nicamente por la defensadecostasylaMarinadeGuerra. El caso es que de Tallinn a Leningrado en la costa del Golfo de Finlandia no haba ningunas tropas. Por eso nuestras 170 divisiones en realidad ocupaban slo 3.375kilmetrosyno4.500.Alolargodelafronteraterrestrelastropassoviticasse hallabanendistintasagrupacionesynodelamismadensidad,segnlascondiciones localesylasignificacinoperativaytcticadecadasector. As, en el Frente del Norte (Regin Militar de Leningrado) a lo largo de 1.275 kilmetros haba slo emplazadas 21 divisiones y una brigada de infantera, por trminomediocorrespondacasi61kilmetrosacadadivisin. En los sectores terrestres de las regiones militares especiales del Bltico, del Oeste y de Kev y de la Regin Militar de Odesa a lo largo de 2.100 kilmetros estaban dislocadas 149 divisiones y una brigada. Por trmino medio en este importantsimosectorcorrespondaacadadivisinpocomsde14kilmetros.Tales sonloshechos. Estasfuerzasenvsperasdelaguerraestabansituadasdelasiguientemanera: la Regin Militar Especial del Bltico (comandante jefe, coronel general F. Kuznetsov; miembro del Consejo Militar, comisario de cuerpo P. Dibrov; jefe del Estado Mayor, mayor general P. Klinov) tena 25 divisiones, entre ellas 4 acorazadas,2motorizadasy1brigadadeinfantera; la Regin Militar Especial del Oeste (comandante jefe, general de ejrcito D. Pvlov;miembrodelConsejoMilitar,comisariodecuerpoA.Fominij;jefedelEstado 257

Mayor,mayorgeneralV.Klimovskij)tena24divisionesdeinfantera,12acorazadas, 6motorizadasy2decaballera; la Regin Militar Especial de Kev (comandante jefe el coronel general M. Kirpons; miembro del Consejo Militar el comisario de divisin E. Rkov; jefe del Estado Mayor el teniente general M. Purkev) tena 32 divisiones de infantera, 16 acorazadas,8motorizadasy2decaballera; la Regin Militar de Odesa (comandante jefe el teniente general Y. Cherevichenko;miembrodelConsejoMilitarelcomisariodecuerpoA.Kolobikov; jefe del Estado Mayor el mayor general M. Zajrov) contaba con 13 divisiones de infantera,4acorazadas,2motorizadasy3decaballera. Como vemos,laagrupacinmsfuerte denuestras tropasseencontraba en la direccin suroeste (Regin Militar Especial de Kev y Regin Militar de Odesa). Contaba con 45 divisiones de infantera, 20 acorazadas, 10 motorizadas y 5de caballera.. Delas149divisionesy1brigadadelascuatroregionesfronterizasoccidentales 48divisionesformabanpartedelprimerescalndeejrcitosdecoberturayestaban situadas de 10 a 50 kilmetros de distancia de la frontera estatal (las de infantera ms cerca, las acorazadas ms lejos). El grueso de las fuerzas de las regiones fronterizasseencontrabaa80300kilmetrosdelafronteraestatal. LosflancosdelasregionesmilitaresmartimaserancubiertosporlaMarinade Guerrayladefensadecostas,queenlofundamentalconstabadeartillera. Directamenteenlafronteraseencontrabanlasunidadesdeguardafronterasdel ComisariadodelPueblodelInterior. Detodoellosededucequeantesdelataqueenemigonuestrastropasnoestaban distribuidasequitativamentealolargodetodalafronteray,naturalmente,noesah dondehayquebuscarlascausasdelasderrotasdenuestrastropasalcomienzodela guerra. Las causas fundamentales consistieron en que la guerra sorprendi a nuestras Fuerzas Armadas en la fase de su reorganizacin y rearme con armamento ms moderno; en que nuestras tropas fronterizas no fueron incrementadas oportunamente hasta la plantilla del tiempo de guerra, no fueron alertadas al mximonidesplegadassegntodaslasreglasdelarteoperativoparamanteneruna enrgicadefensaestratgica. Lasmedidasquesetomabaneranpaliativas.Todosestosdefectosaumentaban lasventajasdeladversarioquesinelloerasuperioranuestrastropasencantidady calidad, y comolainiciativa estratgicaestabaenmanosdel adversariotodos estos factoresdesempearonunpapeldecisivoalprincipiodelaguerra. Yo ya refer algunas circunstancias que determinaron nuestras derrotas al comienzo de la guerra. De otros hechos de este gnero hablaremos ms adelante, peroahoraquisieraindicarqueloserrorescometidosporladireccinnoeximende su responsabilidad al mando militar de todos los grados por sus equivocaciones y yerros.

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Cada jefe militar que comete acciones incorrectas no tiene derecho moral a eludir la responsabilidad y remitirse a los superiores. Segn las ordenanzas, las tropas y sus comandantes deben estar siempre dispuestos a cumplir su misin de combate.Sinembargo,envsperasdelaguerra,inclusoenlanochedel21al22de junio,enalgunoscasoslosjefesdelasgrandesunidadesdelescalnqueguarnecala fronterahastaelltimomomentoestuvieronesperandoindicacionesdearribayno mantuvieronlasunidadeseneladecuadoestadodealerta,aunquealotroladodela fronterayaseoaelzumbidodelosmotoresyelchirridodelasorugas. Aspues,elAltoMandodelastropasalemanaspusoenjuegoinmediatamente 153 divisiones, completadas segn la plantilla de tiempo de guerra, de ellas: 29 divisionescontralaReginMilitardelBltico,50divisiones(15deellasacorazadas) contra la Regin Militar Especial del Oeste, 33 divisiones (de ellas 9 acorazadas y motorizadas) contra la Regin Militar Especial de Kev, 12 divisiones contra la ReginMilitardeOdesa,ademsunas5divisionesseencontrabanenFinlandia.24 divisiones estaban de reserva y avanzaban en las direcciones estratgicas fundamentales. Estos datos los conocimos en el curso del perodo inicial de la guerra, principalmenteporlosinterrogatoriosdelosprisionerosydocumentoscapturados. EnvsperasdelaguerraStalin,elcomisariodelpueblodeDefensayelEstadoMayor General,segndatosdeinformacin,creanqueelMandohitlerianodeberateneren el oeste y los pases ocupados no menos del 50% de sus tropas y de las fuerzas areas. Enrealidad,enelmomentodeempezarlaguerracontralaUninSovitica,el Mando hitleriano dej all menos de un tercio incluso estas divisiones eran secundariasynotardenreducirestacifra. EladversariodotlosgruposdeejrcitosNorte,CentroySurconcercade 4.300tanquesycaonesdeasalto.Apoyabanalastropasterrestres4.980avionesde combate. Las tropas de invasin superaban nuestra artillera casi en el doble, la traccinartilleraenlofundamentaleramotorizada. Ms de una vez, al repasar en la imaginacin los primeros das de la guerra, trataba de comprender y analizar los errores de carcter estratgico y operativo cometidosporlosmilitaresporelcomisariodelpueblo,elEstadoMayorGeneraly elmandode.1asregionesenvsperasyalcomienzodelacontienda. Nosotrosnonossuponamosentodosualcanceelsbitopasoalaofensivaen tales proporciones, adems con todas las fuerzas que tenan desplegadas de antemano en las direcciones estratgicas ms importantes, o sea, el carcter del propiogolpe.NielcomisariodelpuebloniyonimispredecesoresB.Shposhnikov, K.MeretskovyelpersonaldirigentedelEstadoMayorGeneralcontbamosconque elenemigoconcentrasetalmasadetropasblindadasymotorizadasylalanzaseyael primer da en potentes y compactas agrupaciones en todas las direcciones estratgicasconelfindeasestartajantesgolpesdemoledores. Prosigamos.Envsperasdelaguerrael10Ejrcitoyotrasvariasunidadesdela RegindelOesteestabanemplazadosenelsalientedeBialystok,hundidoenellado 259

enemigo. El 10 Ejrcito ocupaba la posicin ms desventajosa. Tal configuracin operativa de las tropas de este Ejrcito creaba una amenaza de su profundo envolvimiento y cerco por el lado de Grodno y Brest mediante un golpe en los flancos. Por cierto, la dislocacin de las tropas del Frente en las direcciones de GrodnoSuvalkayBrestnoerasuficientementeprofundaypotente paraimpedirallunarupturayelenvolvimientodelaagrupacindeBialystok. Estaerrneadisposicindelastropascometidaen1940nofueeliminadahasta laguerra.Cuandolasprincipalesagrupacionesenemigasbarrieronlosflancosdelas tropas de cobertura e irrumpieron en la regin de Grodno y Brest se deba haber retiradorpidamenteel10Ejrcito,yel3y4ejrcitosquetenaenlosflancos,antela amenaza de cerco, situndolos en posiciones de retaguardia, de cara a los sectores amenazados, donde podan reforzar sensiblemente la resistencia de las grandes unidadesqueoperabanall.Peroesonosehizoentonces. UnerroranlogoserepiticonlosejrcitosdelFrentedelSuroeste,quetambin conretrasofueronretiradosdelaamenazadecerco. Con toda lgica cabe preguntar: por qu el Alto Mando y el mando de los frentes dirigieron tan imprudentemente las tropas al comienzo de la guerra? Creo que en todo esto se reflej la falta de suficiente experiencia de todos nosotros para dirigir las tropas en la complicada situacin de grandes y encarnizadas batallas libradasenunenormeterritorio. HayquesealarotroerrorcometidoporelMandoSupremoyelEstadoMayor General, al que ya me he referido en parte. Se trata de la contraofensiva segn la directrizN3. Al plantear la contraofensiva, el Gran Cuartel General no conoca la situacin real creada al final de la jornada del 22 de junio. El Mando de los frentes tampoco sabaelverdaderoestadodecosas.EnsudecisinelMandoSupremopartinode un anlisis de la situacin real y de clculos fundamentados, sino de la intuicin y delafndeactividadsintenerencuentalasposibilidadesdelastropas,cosaqueen ningncasosedebehacerenlosmomentosresponsablesdelaluchaarmada. Enlasituacincreadalonicocorrectopodansercontraataquesdeloscuerpos mecanizados a las cuas de las agrupaciones blindadas del adversario. En su mayora los contraataques emprendidos fueron mal organizados sin la adecuada cooperacinyporesonoalcanzaronsuobjetivo. En los primeros das hubo otra circunstancia que tambin se dej sentir desfavorablemente en el curso de las batallas. Algunos comandantes de ejrcito, en vez de organizar la firme direccin desde sus puestos de mando y mantener comunicacin con los vecinos, el Estado Mayor del Frente y las Fuerzas Areas, corranalasunidadesydabanrdenessinconocerlasituacinenotrossectoresde los ejrcitos del Frente. De este modo se pona en difciles condiciones a los comandantes de las grandes y pequeas unidades. Careciendo de comunicacin estable con el Mando superior, se vean obligados a actuar por su cuenta, como les parecaconvenienteymuyamenudoenperjuicioalosvecinos.

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As, la retirada del 3 Ejrcito del sector de Grodno y del 4 sector de Brest complic mucho la situacin para el 10 Ejrcito que mandaba el mayor general K. Glubev. El 10 Ejrcito, sin experimentar fuerte presin enemiga, sigui peleando, apoyndoseenlazonafortificadadeOsovets. El teniente general I. Boldin, subcomandante jefe del Frente del Oeste, se presentallyencabezungrupomecanizadodecaballera,integradoporel6yel 11cuerposmecanizadosyunidadesdel6CuerpodeCaballera. El23dejunioseasestuncontragolpealflancodelaagrupacindelenemigo que haba penetrado desde el saliente de Suvalki. No se consigui xito, pues I. Boldin no logr concentrar en los sectores necesarios todas las unidades para el contragolpe, debido a la dispersin de las unidades y a lo insatisfactorio de la comunicacin.Eladversariologrparalizarlainiciativadenuestrastropas. Aquel da all actu enrgicamente de hecho slo el 11 Cuerpo Mecanizado al mando del mayor general D. Mostovenko. El 6 Cuerpo Mecanizado al mando del mayor general M. Jatskilvich, defendindose en las filas del 10 Ejrcito en el ro Nrev,nopudoconcentrarseatiempoparaelcontragolpe.Mientraslosacabandel combateyloformabanseperditiempo.Lasunidadesdel6CuerpodeCaballeraal mandodelmayorgeneralI.Nikitin,queseencontrabanbajolosincesantesataques delaaviacinenemiga,sufriendocuantiosasbajas,sedemoraronenlamarcha. En el transcurso del 24 de junio en el sector de Grodno se despleg una encarnizadabatalla. A pesar de la superioridad en el aire en el sector de Grodno se cre una situacincomplicadaparaeladversario.ElMandodelGrupodeEjrcitosCentrose vioobligadoalanzarallotrosdoscuerposdeejrcitoyvolveralgunasunidadesdel 3GrupoAcorazado. Lossangrientoscombatescontinuaronelda25,peroporfaltadeldebidoapoyo logsticolastropasdelaagrupacincontraatacantenopudieronlibrareficazmentela batallaofensiva.Enelcursodeloscombatessufrieronsensiblesbajasyempezarona replegarse.Lostanquistasnolograronsacartodoelmaterialblicodelcombate:en aquelmomentolesfaltlacantidadnecesariadecombustible. DeestabatallanovolvielcomandantedecuerpoM.Jatskilvich.Eraunbuen comandante,unhombrevaliente.Almeunaunaamistaddemuchosaosdesde los tiempos del trabajo en la Inspeccin de Caballera a comienzos de los aos 30. TampocosalidelcombateelgeneralI.Nikitin,quegozabademerecidareputacin de comandanteinteligente,bravoyvoluntariosoytenaasumandouncuerpode caballera. Elfilodelaagrupacinmspotentedelastropasterrestresylasfuerzasareas alemanasennuestradireccinestratgicaoccidentalibadirigidoaMosc.Contrael FrentedelOesteactuabanlastropasdelGrupodeEjrcitosCentro,integradopor dosejrcitosdecampaa(el4yel9)ydosgruposacorazados(el2yel3).Apoyaba alGrupodeEjrcitosCentrola2FlotaArea,quetenaensusefectivosuncuerpo enterodebombarderosenpicado.LastropasdelGrupodeEjrcitosCentroestaban 261

bien abastecidas de artillera de alto mando, unidades motorizadas, de ingenieros zapadoresyfuertematerialauxiliar. Lastropasalemanascrearonentodaslasdireccionesdesusgolpesprincipales una superioridad de 5 6 a uno. Las operaciones de las agrupaciones principales eranapoyadascontinuamenteconataquesareos. EnlaregindeBrestsecreunagravesituacin.Peroelenemigonoconsigui quebrarlaresistenciadelosdefensoresdelafortalezadeBrest,loshroesasediados le dieron una digna rplica. Para los alemanes la epopeya de Brest result ser algo completamente inesperado: las tropas blindadas del grupo de Guderian y el 4 Ejrcitoalemndecampaatuvieronquerodearlaciudadylafortaleza. Sobre las tropas de nuestro 4 Ejrcito (comandante jefe el mayor general A. Korobkov)selanzungolpenomenosfuertequeenelsectordeGrodnocontralas tropasdel3Ejrcito(comandantejefeeltenientegeneral V. Kuznetsov). Pero, teniendo en sus manos la heroica fortaleza de Brest y las unidadesdela22DivisinAcorazada,la6,la42,la49yla75divisionesdeinfantera emplazadas en las cercanas, el Mando del 4 Ejrcito poda librar ms organizadamente las operaciones defensivas. Esto lamentablemente no sucedi ni siquiera cuando el Mando del Ejrcito recibi a su disposicin el 14 Cuerpo Mecanizado. YquocurraenaquellosdasenloslejanosaccesosaMinsk? Sinconocerexactamentelasituacinenel3,el10yel4ejrcitos,sinteneruna idea completa de las agrupaciones blindadasenemigasquehaban roto el frente, el comandante jefe del Frente, general del ejrcito D. Pvlov, tomaba con frecuencia decisionesquenocorrespondanalasituacin. Lastropasdel3,el10yel4ejrcitos,quehabansufridocuantiosasbajasenlas batallasfronterizas,defendindosevalerosamentedeladversarioquelasacosaba,se replegabanhaciaeleste.Tambincontenanheroicamentelaembestidadelenemigo lascuatrodivisionesdel13Ejrcito:el26y27dejuniolibrabancombatesenlazona fortificadadeMinsk. Por indicacin del G. C. G. del Mando Supremo, el general de ejrcito Pvlov ordenal3yal10ejrcitosretirarsealesteyocuparladefensaenlalneadeLida SlonimPinsk.Peroestaordeneraimposiblecumplida,puesdichosejrcitosestaban mediocercados,extenuadosyconesfuerzoseabranpasobajoincesantesataquesde laaviacinylastropasblindadasalemanas. El 26 de junio el 39 Cuerpo Motorizado del enemigo se acerc a la zona fortificada de Minsk, donde choc con las unidades del 44 Cuerpo de Ejrcito al mandodelgeneralV.Yushkvich. Con el fin de reforzar la defensa de Minsk por el lado de Molodechno fue trasladadourgentementealosaccesosnoroestedelaciudadel2CuerpodeEjrcitoal mandodelmayorgeneralA.Ermakov,integradoporla100yla161divisiones. Peroconlasalidadel47CuerpoMotorizadodelgrupoacorazadodeGuderian a los accesos suroeste de Minsk empeor bruscamente la situacin de las tropas defensoras. 262

El enemigo bombardeaba saudamente Minsk. La ciudad estaba envuelta en llamas.Perecanmilesdepersonasdelapoblacincivil.Alsucumbirestosinocentes lanzabansusmaldicionesagnicasalosenfurecidospilotosfascistas... En las inmediaciones de Minsk se entabl un enconado combate. Se distinguieron en la pelea las unidades de la 64, la 100 y la 161 divisiones de infantera,quedestruyeronmsdeuncentenardetanquesenemigosyaniquilarona milesdefascistas. El 26 de junio Stalin me llam al puesto de mando del Frente del Suroeste en Tempolydijo: EnelFrentedelOestesehacreadounagravesituacin.Elenemigoseha acercadoaMinsk.NosecomprendeloqueleocurreaPvlov.Nosesabedndeest elmariscalKulik.ElmariscalShposhnikovsehapuestoenfermo.Puedeusted venirinmediatamenteaMosc? AhoramismohabloconloscamaradasKirponsyPurkevsobreloquese debehacerysalgoparaelaerdromo. El 26 de junio, a altas horas de la noche, aterric en Mosc y derecho del aerdromo me fui a ver a Stalin. En el despacho de Stalin se hallaban en posicin firmeelcomisariodelpuebloTimoshenkoymiprimersuplente,eltenientegeneral N. Vatutin, ambos plidos, demacrados, con ojos inflamados de insomnio. Stalin estabadelpeorhumor. Saludconunmovimientodecabezaydijo: Pinsenlojuntosydiganloquesepuedehacerenlasituacincreadaytir sobrelamesaunmapadel FrentedelOeste. Necesitamosunoscuarentaminutosparaorientamosdijeyo. Bien,informendentrodecuarentaminutos.Pasamosa lahabitacincontiguayempezamosadiscutirla situacinynuestrasposibilidadesenelFrentedelOeste. Enefecto,allsehabacreadounasituacinexcepcionalmentegrave.Aloestede Minskhabansidocercadosypeleabanendesigualcombatelosrestosdel3yel10 ejrcitos, paralizando considerables fuerzas del adversario. Algunas unidades del 4 Ejrcito se haban retirado a los bosques del Prpiat. De la lnea de Dokshitsi Smolvichi Slutsk Pinsk se replegaban al ro Berezin unidades dispersas de tropas bastante maltrechas en los combates anteriores. Esas tropas debilitadas del frenteeranperseguidasporpotentesagrupacionesenemigas. Tras discutir la situacin, no pudimos proponer nada mejor que pasar inmediatamentea la defensivaen lalnea delDvina Occidental PlotskVtebsk Orsha MoguiliovMzir y utilizar para la defensa el 13, el 19, el 20, el21 y el 22 ejrcitos. Adems haba que emprender urgentemente la preparacin de la defensa enlalneaderetaguardiadeSelizhrovoSmolenskRoslavlGmelconfuerzasdel24 yel28ejrcitosdelaReservadelG.C. 263

G.Porotrolado,proponamosformarurgentementeotros dosotresejrcitosacuentadelasdivisionesdeMilicias PopularesdeMosc.Stalinconfirmtodasestas proposicionesyenelactofueronformalizadasconlas correspondientesrdenes. Ennuestrasproposicionespartamosdelatareaprincipal:crearenelcaminode Moscunadefensaprofundamenteescalonada,extenuaraladversarioy,parndolo enunadelaslneasdefensivas,organizarunacontraofensiva,juntandoparaellolas fuerzasnecesariasparcialmenteaexpensasdelLejanoOrienteysobretodoabasede nuevasformaciones. Entonces no sabamos an dnde sera detenido el enemigo, qu tomar como ventajosaposicindepartidaparalacontraofensivaniqufuerzassejuntaranpara ello.Demomentonoeramsqueunproyecto. El 27 de junio, a las 10 horas 05 minutos, transmit por telgrafo al general V. Klimovskij,jefedelEstadoMayordelFrentedelOeste,lasiguienteordendelG.C. G.delMandoSupremo. Zhkov:EscucheunaordendelG.C.G.delMandoSupremo: Sumisin: Primero:buscarurgentementetodaslasunidades,ponerseencomunicacincon susjefesyexplicarleslasituacingeneral,lasituacindeladversarioyladenuestras unidades,describirconespecialdetalleloslugaresdondesehanmetidolasunidades mecanizadasdevanguardiadelenemigo,indicardndehanquedadonuestrasbases decombustible,municiones,vveresyforrajeparaquelasunidadesseabastezcanen estasbasesdetodolonecesarioparaelcombate. Plantearalasunidadeslatareadecombatirode concentrarseenlaszonasboscosas,enesteltimocaso indicarlescaminosycomposicindelaagrupacin.Segundo: Aclararaquunidadeshayqueproveerdecombustibley municionesporavionesparanoabandonarelcaromaterial, sobretodolostanquespesadosylaartillerapesada.Tercero: Sacarlastropasrestantesentresdirecciones: atravsdeDokshitsiyPlotsk,juntndolastraslaszonasfortificadasde LpelyPlotsk; endireccinaMinsk,juntandolasunidadestraslazonafortificadade Minsk; terceradireccin:losbosquesdeGlusskieyBobruisk. Cuarto: Tener en cuenta que el primer escaln mecanizado del enemigo se ha separadomuchodelainfantera,ahconsisteahoraladebilidaddeladversario,tanto delescalnquesehaseparadocomodelainfanteraqueavanzasintanques.Silos comandantesasusrdenespuedenhacerseconlasunidades,especialmenteconlas acorazadas,sepuedeasestarungolpecontundenteparaderrotarelprimerescalny paraaniquilarlainfanteraqueavanzasintanques.Siseconsigue,organiceprimero 264

unpotentegolpealaretaguardiadelprimerescalnmecanizadodeladversarioque avanzasobreMinskyBobruisk,despusdelocualsepuedevolverconxitocontra lainfantera. Una accin tan audaz cubrira de gloria a las tropas del Frente del Oeste. El xito ser mucho mayor si consigue organizar un ataque nocturno a las unidades mecanizadas. Quinto: Retirar la caballera a los bosques de Pinsk y, apoyndose en Pinsk, Luninets,desplegarlosmsaudacesyampliosataquesalasbasesderetaguardiaya laspropiasunidadesdeladversario.Siteentodaslascarreteraspequeosgruposde caballeraalmandodefielesybravoscomandantesmedios. Alas2delamadrugadadel28dejunio tuveotraconversacinporhilodirectoconel generalV.Klimovskij.Citovariospasajes:Al aparatoZhkov.Informequsesabedel3,el10 yel4ejrcitos.EnmanosdequinestMinsk, dnde estelenemigo? Klimovskij. Minsk sigue siendo nuestro. Se ha recibido la noticia de que en la zonadeMinskySmolvichihasidolanzadoundesembarcoareo,queesthaciendo liquidadoporlosesfuerzosdel44CuerpodeEjrcitoenelsectordeMinsk. LaaviacindelenemigohabombardeadocasitodoeldaelferrocarrilBorsov Orsha.Haydesperfectosenlasestacionesylasvas.Nosehaconseguidoestablecer comunicacinporradioconel3Ejrcito. Eladversario,segnlosltimospartes,estabaantelazonafortificada. HastaayerBarnovichi,BobruiskyPujvichierannuestros. Zhkov. Dnde estn Kulik, Boldin y Korobkov? Dnde estn el cuerpo mecanizadoyeldecaballera? Klimovskij. No se tienen noticias de Kulik y Boldin. Hemos comunicado con Korobkov,estenelpuestodemandoalestedeBobruisk. La unidad de J atskilvich se ha acercado a Barnovichi y la de Ajliustin, a Stolbts. Zhkov.CundosehanacercadolasunidadesdeJatskilvichyAjliustin? Klimovskij. En estos puntos empezaron a concentrarse al fin de la jornada del 26.Ayer,aesodelassietedelatarde,partiareunirseconelloselsubcomandante del cuerpo Svetlitsin. Maana enviaremos paracaidistas con la misin de transmitir lasrdenesaKuznetsovyGlubev. Zhkov. Saben ustedes que e12l Cuerpo de Ejrcito ha salido al sector de MolodechnoVileikaenbuenestado? Klimovskij. Tenamos datos de que el 21 Cuerpo de Ejrcito se propona replegarsehaciaMolodechno,peronosehanconfirmado. Zhkov.Dndeestlaartillerapesada? Klimovskij. La mayor parte de la artillera pesada est en nuestras manos. No tenemosdatosdelos375y120regimientosdeartilleradeobuses. 265

Zhkov.Dndeestnlacaballerayloscuerposmecanizados13,14y171 Klimovskij. El 13 Cuerpo Mecanizado est en Stolbts. En el 14 Cuerpo Mecanizadohanquedadopocostanques,sehaunidoal17queestenBarnovichi. Nohaydatosdelparaderodelacaballera. Korobkovhasacadolosrestosdela42,dela6ydela75.Existenmotivospara pensar que la 49 Divisin de Infantera se encuentra en el bosque de Belovezhski. Para comprobar este dato y sacarla se enva al amanecer un paracaidista especial. EsperamoslasalidadeKuznetsovalolargodeambasorillasdelNiemen. Zhkov.Qucombatehahabidohoyconuncuerpomecanizadodelenemigo ante la zona fortificada de Minsk y dnde est ahora el adversario, que ayer se encontrabaenSlutskyantelazonafortificadadeMinsk? Klimovskij. La 64 Divisin de Infantera ha combatido con un cuerpo mecanizado enemigo en la zona fortificada de Minsk. De Slutsk el enemigo se ha lanzadoaBobruisk,peroporlatardeBobruiskannohabasidoocupado. Zhkov.Cmoentenderesodeannohabasidoocupado? Klimovskij.Suponamosqueelenemigoibaaintentarpenetrarsobrelamarcha enBobruisk.Esonohaocurrido. Zhkov. Miren que el enemigo no rodee por el norte su zona fortificada de Minsk. Cierren la direccin de LogoiskZembin Pleschenitsi, de lo contrario, el enemigo,rodeandolazonafortificada,estarantesqueustedesenBorsov.Pormes todo.Hastalavista. A pesar del herosmo en masa de los soldados y comandantes, a pesar de la valiente entereza de los jefes militares, la situacin en todos los sectores del Frente del Oeste continuaba empeorando. El 28 de junio por la noche nuestras tropas abandonaronMinsk. AlirrumpirenMinsklastropasenemigasempezaronaaniquilarferozmentea la poblacin de la ciudad, incendiando y destruyendo valores culturales y monumentosantiguos. ElGran Cuartel GeneralyelEstado MayorGeneral acogieron penosamentela noticia de que nuestras tropas haban abandonado la capital de Bielorrusia. Todos comprendamoslatristesuertequecorralapoblacindelaciudadquenosehaba conseguidoevacuaraleste. El29dejunioStalinvinodosvecesalComisariadodelPueblodeDefensayal GranCuartelGeneraldelMandoSupremoylasdosvecesreaccionmuyduramente alasituacincreadaenladireccinestratgicaoccidental. Y por mucho que l acusara a D. Pvlov, a todos nos pareci que en el fondo sentaentodoestosusyerrosyerroresdeantesdelaguerra. Alassietemenoscuartodel30dejunio,porindicacindelcomisariodelpueblo S.Timoshenko,tuveunaconversacintelegrficaconelcomandantejefedelFrente, generaldeejrcitoD.Pvlov,porlaquesevioquePvlovconocamallasituacin. Reproduzcoalgunosfragmentosdenuestraconversacin. Zhkov. No podemos tomar ninguna decisin sobre el Frente del Oeste sin saberloqueocurreenlossectoresdeMinsk,BobruiskySlutsk. 266

Ruegoinformardelofundamental. Pvlov. En el sector de Minsk el44 Cuerpo de Ejrcito se repliega al sur de la carretera de Moguiliov; se ha fijado como lnea de defensa donde deben detenerse StjovCherven. EnelsectordeSlutskayer,segnobservacionesdelaaviacin,la210Divisin MotorizadacombataenelsectordeShishetsi. Enelsector deBobruisk, hoy, alas 4,el enemigohatendidounpuente por el quehanpasado12tanques. Zhkov. Los alemanes transmiten por radio que al este de Bialystok han sido cercados dos ejrcitos. Por lo visto, en eso hay algo de verdad. Por qu su Estado Mayor no organiza el envo de oficiales de enlace para buscar las tropas? Dnde estnKulik,BoldinyKuznetsov?Dndeestelcuerpodecaballera?Nopuedeser quelaaviacinnohayavistolacaballera. Pvlov. S, hay gran parte de verdad. Sabemos que el 25 y el 26 de junio las unidades estaban en el ro Schara, combatan por los pasos contra el enemigo que ocupabalaorillaorientaldelroSchara.El3Ejrcitotratabadereplegarseporambos ladosdelroSchara.El21CuerpodeEjrcitoseencuentraenelsectordeLida.Con este Cuerpo tenamos comunicacin por radio, pero desde ayer no hay comunicacin,elCuerposeabrepasodelcercoenladireccinqueselehaindicado. Laaviacinnopuededescubrirlacaballeraylasunidadesmecanizadas,porquese ocultan cuidadosamente de la aviacin enemiga en los bosques. Se ha enviado un grupo con una emisora de radio y la misin de aclarar dnde est Kulik y dnde estn nuestras unidades. Por ahora no hay respuesta de este grupo. Boldin y Kuznetsov,igualqueGlubev,hastael26dejunioestabanenlasunidades. Zhkov. Su tarea fundamental es localizar lo antes posible las unidades y llevadasalotroladodelroBerezin.Encrguesedeesopersonalmenteyescojapara estefincomandantescapaces. El Gran Cuartel General del Mando Supremo exige de usted que en plazo mnimorenatodaslastropasdelFrenteylaspongaenelestadoadecuado. Nosepuedepermitirenningncasoquelasunidadesenemigasrompanenel sectordeBobruiskyeneldeBorsov.Ustedesnodebenpermitiratodacostaquese frustre la terminacin de la concentracin de los ejrcitos en el sector de Orsha MoguiliovZhlobinRogachiov. Para dirigir los combates y para que sepan lo que ocurre en el sector de Bobruiskenvenungrupodeoficialesconunaemisoraderadiobajoladireccinde susuplente.Evacueninmediatamentelosdepsitosparaquenocaiganenmanosdel enemigo.Encuantoseaclarelasituacininfrmemedetodo. Pvlov. Para mantener Bobruisk y Borsov lanzaremos todas las unidades, inclusolasdelaescuelamilitar. Sin embargo, la situacin no mejoraba. El 30 de junio me telefone al Estado MayorGeneralStalinordenndomellamaralcomandantejefedelFrentedelOeste, generaldeejrcitoD.Pvlov.

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El general Pvlov se present al da siguiente. Casi no 10 reconoc, haba cambiadomuchoenlosochodasdelaguerra.Aquelmismodafuedestituidodel Mando del Frente y poco despus entregado al tribunal. A propuesta del Consejo Militar del Frente del Oeste fueron juzgados con l el general Klimovskij, jefe del Estado Mayor, el general Grigriev, jefe de las tropas de transmisiones, el general Klich,jefedelaartillerayotrosgeneralesdelEstadoMayordelFrente. Se design comandante jefe del Frente del Oeste al comisario del pueblo S. Timoshenko y como su suplente al teniente general A. Erimenko. Con el fin de reforzarelFrenteseleagregaronejrcitosdelFrentedeReserva. EnelFrentedelNoroestelasituacinseguaempeorandocatastrficamente. El8yel11ejrcitos,quehabanevitadoelcerco,porinsuficienteorganizacin del Mando del Frente se retiraban en direcciones divergentes sufriendo grandes bajas. Para cubrir la direccin de PskovLeningrado, el Gran Cuartel General del Mando Supremo orden al general D. Leliushenko, comandante del 21 Cuerpo Mecanizado,partirdelsectordeOpochkaIdritsaaldeDaugavpilsynopermitirque elenemigoforzaraelroDvinaOccidental. Peroestatareaeraabsolutamenteincumplible,pueselenemigohabaforzadoel Dvina Occidental con grandes fuerzas ya el 26 de junio, apoderndose de Daugavpils. No obstante, e121 Cuerpo Mecanizado, pasando valientemente a la ofensiva,atacal56CuerpoMecanizadodelosalemanesyparsuavance. Recordando esta batalla, el feldmarshall von Manstein, que comandaba entoncesel56CuerpoMotorizado,escribiensulibroLasvictoriasperdidas: ...Pronto en la orilla norte del Dvina tuvimos que defendemos de los ataques delenemigo,apoyadosporunasoladivisinacorazada.Enalgunossectoreslacosa tomunseriocariz. Sinembargo,bajolapresindefuerzassuperioresydelosataquesareos,e121 Cuerpo Mecanizado se vio obligado a retirarse y ocupar la defensa, que mantuvo rechazandolosataquesenemigoshastael2dejulio. Posteriormente el 21 Cuerpo Mecanizado fue incorporado al 27 Ejrcito al mandodelmayorgeneralN.Berzarin,quealfinaldelaguerraalfrentedelheroico5 Ejrcito de Choque, en las filas del 1 Frente de Bielorrusia, entr audazmente en Berlnyfuesuprimercomandante. Paramesagradabledestacartambinlasbrillantesoperacionesyelherosmo enelcombatedela47DivisinAcorazadaquemandabaelcoronelV.Koptsov,hroe delJaljinGol.EstaDivisinformabapartedel21CuerpoMecanizado. AfinesdejunioStalinvolviaintroducirmodificacionesenladireccinmilitar. El 30 de junio fue designado jefe del Estado Mayor del Frente del Noroeste el teniente general N. Vatutin. A. Vasilevski fue designado primer subjefe del Estado MayorGeneral. El 2 de julio el 27 Ejrcito bajo la presin de las fuerzas enemigas empez la retirada.Durantetodoestetiemposebataenampliofrenteynotenanifuerzasni mediosparacrearunadefensaprofundamenteescalonada. 268

Por el retraso de la salida de nuestras reservas al ro Velkaya el enemigo se apodersobrelamarchadelaciudaddePskov.E18EjrcitodelFrentedelNoroeste, perdiendoelcontactoconotrastropas,sereplegabahaciaelnorte. El10dejulioesteEjrcitoseretiralalneaTartuPiamu. As pues, en los primeros 18 das de la guerra el Frente del Noroeste perdi Lituania,LetoniaypartedelterritoriodelaFederacinRusa,crendoselaamenaza de que el enemigo llegara a travs de Luga a Leningrado, cuyos accesos estaban todavainsuficientementefortificadosydbilmenteguarnecidosdetropas. DurantetodoestetiempoelEstadoMayorGeneralnorecibadelEstadoMayor delFrentedelNoroesteinformesclarosyexhaustivossobrelasituacindenuestras tropas,sobrelasagrupacionesdelenemigoylasituacindesusunidadesacorazadas y motorizadas. A veces haba que determinar por suposicin el desarrollo de los acontecimientos,peroestemtodo,comosesabe,nogarantizacontraloserrores. EnelFrentedelOestedireccionesdeVtebskOrshaMoguiliovyBobruisklas batallasdesplegadasenlosprimerosdasdejuliotranscurranencondicionesdeuna aplastantesuperioridaddefuerzasmotoblindadasyaviacindelenemigo.Nuestras tropas, extenuadas por incesantes combates, se retiraban al este, pero trataban continuamente de causar las mximas prdidas al enemigo y de detenerse lo ms posibleenlasposicionesdefensivas. EnelroBerezinnuestrastropaspelearonconparticulartenacidadenelsector de la ciudad de Borsov, donde se bata la Escuela Militar de Tanques de Borsov dirigidaporelcomisariodecuerpoI.Susikov.Paraentonceshaballegadoallla1 DivisindeInfanteraMotorizadadeMoscalmandodelmayorgeneralY.Krizer. Ladivisinestabacompletadasegnlaplantilladetiempodeguerra,bienpreparada y armada con tanques T34. El general Krizer, que tom a sus rdenes la Escuela MilitardeTanquesdeBorsov,logrretenermsdedosdaslareforzada18Divisin Acorazadadelenemigo,loquetuvoentoncesgranimportancia.Enestasbatallasel generalKrizertuvounabrillanteactuacin. En el Frente del Sur desde el territorio de Rumania pasaron a la ofensiva las tropas rumanoalemanas, asestando el golpe principal en direccin de Moguiliov PodolskiZhmrinkayamenazandosaliralflancoylaretaguardiadel12,el26yel6 ejrcitosdelFrentedelSuroeste. Enlosprimeros6dasdetensoscombateselenemigologrromperladefensa delastropasdelFrentedelSuryavanzarhasta60kilmetros.LasituacindelFrente del Sur empeor considerablemente, ya que al mismo tiempo las tropas alemanas despus de varios intentos consiguieron romper la defensa en el sector de Rovno DubnoKremenetsyselanzaronporlabrechaformada. El4dejuliolastropasalemanasseacercaronalazonafortificadadeNovograd Volinskidondesusataquesfueronrechazadoscongrandesprdidasparaellas.All selogrdeteneralasfuerzasmotoblindadasdelenemigodurantecasitresdas.Al no conseguir xito, el enemigo, reagrupando sus fuerzas al sur de Novograd V olinski,el7dejulioseapoderdeBerdchevyel9dejuliodeZhitmir.

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La toma de Berdchev y de Zhitmir, as como la continuada ofensiva de las tropasrumanoalemanasendireccinaMoguiliovPodolsk,aumentabanlaamenaza del cerco del 12, el 26 y el 6 ejrcitos del Frente del Suroeste. Estos ejrcitos, defendindosedelenemigoquelosacosaba,sereplegabanlentamentehaciaeleste. EntoncesparaliquidarelpeligrorealdelcercoelMandodelFrentedelSuroeste organizel9dejuliouncontragolpesobreBerdchev,enelquetomaronparteel15, el4yel16cuerposmecanizados.DesdeelnorteenelsectordeZhitmircontinuaba susataquesel5Ejrcito. EnestemismomomentoelFrentedelSuroesteasestunfuertecontragolpeal flanco del 1 Grupo Acorazado del enemigo por el lado de la zona fortificada de Korostn. Los combates en el sector de BerdchevZhitmir iniciados el 9 de julio continuaronhastael16dejulio.Sufriendocuantiosasbajasytemiendoungolpedel nortealflancodesuagrupacinprincipalelMandodelGrupodeEjrcitosalemanes SursuspendisuofensivaenelsectordeZhitmir. EstacircunstanciapermitialMandodelFrentedelSuroestesacarporfindela amenaza del cerco el grueso de las fuerzas del 6 y el 12 ejrcitos y fortalecer sensiblementeladefensadeKev. De este modo, el enemigo otra vez no logr cercar las tropas del Frente del Suroeste. Los alemanes se vieron obligados a librar en todo momento sangrientas batallas frontales. Las unidades blindadas y motorizadas del Grupo de Kleist no pudieronromperelfrenteysaliralespaciooperativo. EnelFrentedelNorte,dondelasaccionesofensivasempezaronel29dejunio, los combates fueron de carcter local y no tuvieron gran influencia en la situacin estratgicageneral. NuestrasFuerzasNavalesalcomienzodelaguerratampocotuvierongrandes choques con la Marina de Guerra alemana y principalmente rechazaron las incursiones areas. Pero debido a las desafortunadas operaciones del Frente del Noroeste,queperdirpidamenteLituania,LetoniayluegopartedeEstonia,laFlota del Bltico se encontr en una grave situacin, que se complic sobre todo para la principalbasenavaldondeestabanconcentradostodoslosbuquesfundamentalesy lasreservasmaterialesdelaFlotadelBltico. A consecuencia de las des acertadas operaciones del 8 Ejrcito del Frente del NoroestelabaseyciudaddeTallinnquedarondbilmenteprotegidasportierra.En defensadelacapitalestoniafueronlanzadastodaslasfuerzasdelaFlotadelBltico, destacamentos armados de obreros de la ciudad. En los accesos a Tallinn se construyeronprecipitadamentefortificaciones,barrerasdeingenieraylosobjetivos de la ciudad fueron preparados para la defensa. Los intentos del enemigo de apoderarsesobrelamarchadelaciudadydelabasenavalfueronrechazadosporlas heroicas acciones del 10 Cuerpo de Ejrcito del 8 Ejrcito, por las unidades de la infanteradeMarina,laartilleradeabordodelaFlotaylosdestacamentosarmados demiliciaspopularesdeTallinn.

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AfinesdejulioycasitodoelmesdeagostocontinulaluchaporTallinnyla principal base naval de la Flota. A finales de agosto, debido al agotamiento de nuestrasfuerzasyalreforzamientodelastropasenemigas,elGranCuartelGeneral del Mando Supremo tom la decisin de evacuar los buques de la Flota de la base naval,trasladndolosaKronshtadyalabahadeLeningrado,yabandonarTallinn. Laaviacindelaflotatomparticipacinactivaydirectaenloscombatesporla plazadearmasdeTallinn,asestandogolpesalasunidadesatacantesdelenemigo. HayquereconocertambinlosmritosdelosmarinosdelBltico.Entierrayenlos buquespelearoncomoverdaderoshroes. EnaqueltiempolaFlotadelNortecooperabaconlastropasdelFrentedelNorte ydesplegoperacionesdesubmarinoscontralostransportesalemanesquesacaban dePetsamoelmineraldenquel.LaFlotadelMarNegroasegurabaprincipalmente el traslado de personal y municiones a los ejrcitos costeros y luchaba en las comunicaciones del enemigo obstaculizando el traslado a los puertos rumanos y blgaros. UngrupodebuquesdelaFlotadelMarNegroconjuntamenteconlaaviacin asestungolpealabasedelaflotarumanaenConstanza.LaaviacindelMarNegro bombardeaba sistemticamente las explotaciones petrolferas y los empalmes ferroviariosdeRumania. NomedetengodeliberadamentecondetalleenlasoperacionesdelaMarinade Guerra,porqueconsideroqueloharnmejorymsinteresantequeyolosalmirantes y oficiales dela flota.Sinembargo,hayquedecirquelacooperacindelosfrentes dellitoralconlaMarinadeGuerrapodahabersurtidomayorefectosienlosaos anterioresalacontiendahubieransidoresueltosconmayormadurezlosproblemas de la defensa de costas y de la defensa de las bases navales. Lamentablemente el MandoSupremodelaMarina,elcomisariodelpueblodeDefensayelEstadoMayor General abordaron estos problemas con gran retrasoy al comienzo de laguerra no loshabanresueltodeltodo. Transcurrieron casi tres semanas desde que la Alemania fascista, violando el tratadodenoagresin,irrumpiconsusfuerzasarmadasenelterritoriodenuestro pas. Ya en este perodo las tropas hitlerianas perdieron alrededor de 100.000 hombres,msde1.000avionesycercadelamitaddelostanquesqueparticiparonen laofensiva.. En este tiempo sufrimos grandes prdidas. Veintiocho divisiones no pudieron salir del cerco. Un nmero considerable del personal de estas divisiones fue hecho prisionero y los que quedaron en libertad pasaron a los mtodos de la guerra de guerrillas.Casi70divisionessufrieronseriosdescalabrosynecesitabanrefuerzos.Se encontrabaenunagravesituacinsobretodonuestraaviacin. Las Fuerzas Armadas soviticas y sobre todo las tropas del Frente del Oeste sufrieron grandes bajas, lo que repercuti seriamente en el curso de los acontecimientos. La correlacin de fuerzas y medios en el frente soviticogermano cambianmsenfavordelenemigo.Eladversarioavanz500600kilmetrosenel

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interior del pas y se apoder de importantes regiones econmicas y objetivos estratgicos. Todoestofueunagransorpresaparaelpueblosoviticoynuestrastropasque enelaspectopsicolgiconoestabanpreparadasparatanduraspruebas. Hitler y su squito consideraban que la Unin Sovitica haba perdido prcticamentelaguerra.Cuandoel generalPaulusinformaHitlerdelasposiblesdificultadesdelavituallamiento de las tropas alemanas en Rusia en las condiciones del invierno, Hitler se sulfur: No quiero or esas habladuras... no habr campaa de invierno. Dejen eso a mi capacidad diplomtica. El Ejrcito slo debe asestar a los rusos un par de potentes golpes...yluegovernqueelcolosorusotienelospiesdebarro. Los hitlerianos, sobrevalorando a todas luces el xito del perodo inicial de la guerra, fraguaban planes misantrpicos de largo alcance. Sin embargo, en estos duros das se manifest con especial vigor la unidad moral y poltica de los soviticos. Desde el primer instante y aumentando da tras da se despleg la grandiosaactividadorganizadoraypolticadelPartido,dedicadatotalyplenamente a un solo objetivo: movilizar todas las fuerzas del pueblo para hacer frente al enemigo. Yael23dejunioentraronenvigorlosplanesdemovilizacinquehabansido trazados anteriormente, en particular, para la produccin de municiones. Los Comisariados del Pueblo recibieron instrucciones de aumentar la produccin de tanques, caones, aviones y otro material de guerra. Al cabo de una semana el Gobierno aboli el plan vigente del tercer trimestre de 1941 y confirm el plan movilizadordelaeconomaparaeltercertrimestre,quepreveaaumentarenmsde un25%laproduccindeguerra. Sin embargo, los acontecimientos mostraron que eso era poco. Entonces una comisin, presidida por N. Voznesenski, traz un nuevo plan de la economa de guerra an mstenso para elcuartotrimestrede1941.Apoyndoseenlasreservas deproduccin,acumuladasantesde la guerra,elGobiernoestablecipara 1942un plandedesarrolloaceleradodelasregionesdelVolga,losUrales,SiberiaOccidental, KazajstnyAsiaCentral.Estasregionesestabandestinadasadesempearluegoun papelrelevanteenelpasodetodalaeconomanacionalalosralesdeguerra. Alreestructurarlaeconomanacionalparaatenderlasnecesidadesdelaguerra, el Partido se guiaba por la indicacin de Lenin de que para sostener una guerra se necesitaunaretaguardiaverdaderamentefuerteyorganizada,abastecersinfallasy encantidadsuficientealfrentedereservaspreparadas,armamentoyvveres. Comenzlareestructuracindelaindustriayeltransporte,laredistribucinde recursos materiales y humanos y la movilizacin de la agricultura para las necesidades de la guerra. Miles de fbricas que ayer lanzaban produccin civil pasaronalaproduccindemunicionesymaterialdeguerra. Las fbricas de construcciones mecnicas y de mquinas herramienta se readaptaronurgentementepara laproduccin detanquesyaviones, enlas fbricas metalrgicassetomaronmedidasparaorganizarlaproduccinenmasadeplancha 272

blindada,piezasparaproyectilesyacerosdealtacalidad.Losmotoresygeneradores paralostanques,losbuscaminas,losfonogonimetrosylosradaresdebanrecibirse ahoradelasempresasdelaindustriaderadioyelectricidad.Labencinadeaviacin y el combustible para los tanques y los buques pasaron a ser los principales productos de las destileras de petrleo. Los detonadores para los proyectiles se fabricabanencadenaenvezdeaparatosrelojeros.Lostrenesblindadosdestrozados eranreparadosenlostalleresferroviarios. El enemigo se apoder de importantsimas regiones econmicas, paraliz la movilizacin en varias regiones militares: millones de soviticos y enormes valores materiales quedaron en la retaguardia enemiga. Descendi bruscamente la produccindematerialesestratgicos,arrabio,acero,laminadoyenergaelctrica.La amenazasecernasobrelosnuevoscentrosindustriales. Eraprecisoemprenderalgoextraordinarioparaevacuarlasfbricasquehaban quedado intactas, trasladadas al este, unificadas con las empresas que funcionaban all y, apoyndose en esta parte del pas, lanzarse contra el enemigo, detenerlo y abatido. Sedespleguntrabajosinparenlahistoriaporsusproporcionesycarcter.El 24dejunio,pordisposicindelComitCentraldelPC(b)yelConsejodeComisarios delPueblodelaURSS,secreelConsejodeEvacuacin,delquefueronnombrados presidenteN.ShvrnikysuplentesA.KosiguinyM.Pervujin.EnlosComisariados delPuebloseformaronoficinasycomitsdeevacuacin.Msde1.500empresas,en su mayora grandes, de guerra, fueron evacuadas en brevsimo plazo de julio a noviembre de 1941 y reanudaron rpidamente su actividad. Al propio tiempo en incesante torrente avanzaban da y noche hacia el oeste y el suroeste los convoyes cargadosdetropasyarmamento. Hoy, pasados ms de 30 aos, es difcil incluso imaginarse cuntas fuerzas, tensinyherosmocostanuestropueblolareestructuracindetodalavitalidaddel pas,supasoalosralesdeguerraconobjetodederrotaralasfuerzasenemigas. Los adeptos del rgimen capitalista no podan comprender cmo nuestro Gobierno haba conseguido realizar en tan gran escala el desmontaje y traslado de grandes complejos industriales. La respuesta al enigma del milagro ruso, en cuya solucinsiguenempeadoshastahoynuestrosadversariosideolgicos,resideenla superioridaddelrgimensocialista,basadoenlapropiedadsocialdelpueblo. EldesarrollodelaeconomadeguerraenelestedelpasenlosUrales,Siberia, lasregionesdelotroladodelVolgayotrasregionesorientalessiguidoscaminos: elmximoaceleramientodelaconstruccindelas empresasyainiciadas,quenohabansidoterminadasalcomienzodelaguerra, yelmontajeaceleradodelasevacuadas. En las grandes empresas de Sverdlovsk, Kurgn, Perm, Chelibinsk y otras regionesbajoladireccindelosorganismosdelPartidosedesplegabaungigantesco trabajo. Endosotresmesesseinstalabanenormesempresas.Annohabaterminadola construccin, pero de la fbrica ya sala produccin de guerra directamente para el 273

frente: tanques, aviones, caones, morteros, proyectiles y otro mucho material y armamento.Trabajabandetalmaneraqueelniveldeproduccinnodescenda,sino, alcontrario,aumentabaconstantemente.Aqusedejabansentirlosresultadosdela labor educativa del Partido en los aos de preguerra, sobre todo el grande y entusiasta trabajo de las organizaciones del Partido en las empresas. Por algo Goebbelsdeclarenenerode1943:Pareceunmilagroqueenlasvastasestepasde Rusia hayan surgido nuevas y nuevas masas de gente y material, como si un gran mago modelase de barro de los Urales bolcheviques y material en cualquier cantidad. Realiz, entre otros, un ingente trabajo de organizacin el Comit Regional de Chelibinsk del PC(b) de la URSS bajo la direccin del primer secretario N. Patlichev. Hombre de gran dinamismo y elevadas aptitudes de organizador, consagrmuchasfuerzasyfecundaenergaareestructurareltrabajodelasempresas industrialesdelareginyorganizarlaestrechacooperacinentreellas.Sutenacidad en el logro de las tareas planteadas por el Partido fue destacada en ms de una ocasinporelGobierno,yStalinlaponadeejemploaotros. SeconsiguieronaltasmetasenlafbricadetractoresdeChelibinsk,conlaque sefusionlafilialdelafbricaPutlov,evacuadadeLeningrado.Almesdeinstalar lamaquinadatradadeLeningrado,losconstructoresdetanquesZ.KotinyN.Djov consiguierondaralfrentelaprimerapartidadetanquesT34Ydisearoneltanque pesadoIS,quesuperabaconsiderablementealostigresalemanes. Atribuyendogranimportanciaalastropasblindadas,elComitdeDefensadel EstadoplanteorganizarlaproduccindetanquestambinenGorki,enlafbricade construccionesnavalesdeSrmovo.Yorecuerdocomoafinesdelaprimerasemana de guerra el Comit de Defensa del Estado envi al comisario del pueblo de la Industria de Tanques y vicepresidente del Consejo de Comisarios del Pueblo V. Mlishev a Gorki con la misin de organizar urgentemente en la fbrica de construcciones navales Krsnoe Srmovo la produccin de tanques T34. Con el enrgicoapoyodelComitRegionaldeGorkiydelComitUrbanoelcolectivodela fbricacumpliestatareaenelplazomscorto. Enoctubrede1941,cuandosemeconfilaoperacindeladefensadeMosc, empezamosarecibirdelafbricadeSrmovolosprimerostanquesT34.Estaayuda llegatiempoydesempeungranpapelenlabatallaporMosc.Msadelantela fbricaKrsnoeSrmovoincrementelritmodeproduccindetanquesymejor sucalidad. Aprimerosdenoviembrede1944lafbricamodernizeltanquedotndolode torreta de fundicin y un can modelo del constructor V. Grabin. Despus de la fbricadeSrmovootrasfbricasempezaronaproducirtanquesdelnuevomodelo. En el curso de la guerra el pas necesit formar muchos cientos de diversas unidades, armarlas y pertrecharlas con todo lo necesario, y tambin equipar a las tropas que operaban en los frentes con inmensa cantidad de diverso armamento y material blico de tierra, aire y mar de alta calidad. Todo esto lo proporcionaba la

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retaguardia sovitica, nuestro pueblo sovitico que trabajaba sin darse punto de reposoyamenudoconunracionamientoalbordedelhambre. NopuedopormenosquedecirunasbuenaspalabrassobrenuestroKomsomol, quefuesiempreyentodofielayudantedelPartidoydignoejemploparatodoslos dems trabajadores. En la memoria del pueblo perdurar siempre la hazaa de los komsomolesyotrosjvenesquenotemblaronyentablaronvalerosamentecombate con el prfido enemigo. En las fbricas y los campos koljosianos trabajaban abnegadamentesindarsepuntodereposomuchachos,muchachasyadolescentes. El segundo semestre de 1941 y el comienzo del ao 1942 fueron muy difciles paralaagriculturadelpas.Habaquemovilizartodaslasreservasdelcampopara recoger a tiempo y en corto plazo la cosecha y cumplir los suministros estatales de produccinagrcola.Elpesoprincipaldelproblemadelabastecimientorecaysobre las regiones orientales del pas. Para compensar en la medida de lo posible las prdidasdelaagriculturaenelterritorioocupadoporelenemigo,el20dejuliode 1941 el CC del PC(b) de la URSS confirm el plan de aumento de las superficies destinadasacultivoscerealerosenlavegadelVolga,Siberia,UralesyKazajstn.Esta disposicinmarcelcomienzodelcambiodelaestructuradelreadesiembraenel este del pas de acuerdo con las condiciones de los tiempos de guerra. Se tom tambinladecisindeensancharlossembradosdecultivoscerealerosenUzbekistn, Turkmenia,Tadzhikistn,KirguiziayAzerbaidzhn.Loskoljosianosylosobrerosde los sovjoses trabajaban de sol a sol. El elevado entusiasmo laboral demostraba su disposicin de vencer todos los obstculos en aras de la victoria. Mujeres, adolescentes,ancianosjubiladoshacatiempo,todossehallabanenel campodondeselibrabalabatallaporlacosecha.Amenudohabaquetrabajar bajoelcaoneoylosbombardeosdelaaviacinenemiga. El pueblo manifest una entereza inaudita, presto a defender en cualquier situacin,encualesquieracircunstancias,asuPatria,supoderpopular! EnnuestropasalaGuerraPatria,comoyahedicho,selallamaguerradetodo el pueblo. Y es justo, pues el pueblo sovitico defendi su entraable Estado socialista, el rgimen social nacido de la Gran Revolucin Socialista de Octubre. La guerracontralaAlemaniafascistaysusaliadosrespondaplenamentealosintereses declaseynacionalesdelpueblosovitico.Lahistoriadetodaslasguerrasconfirma queconquistalavictoriaquiensabecrearunaretaguardiamsfuerteyorganizada. Esteplanteamientoserefiereporigualalaretaguardiadelpasenampliosentidoya laretaguardiadelasFuerzasArmadas. La retaguardia sovitica, basada en las ventajas del rgimen estatal y social socialista, en los xitos de la industrializacin del pas y de la colectivizacin de la agricultura,enlaslidaalianzadelosobrerosycampesinosyenlafraternalamistad delospueblosdetodaslasrepblicas,demostrserexcepcionalmentevital.Pasando rpidamente a los rales de guerra, la retaguardia del pas sovitico a fines de 1942 surta al frente en cantidad suficiente del necesario armamento, municiones, pertrechosyvveresy,loquetienesingularimportancia,derefuerzosfirmesmoraly fsicamente. 275

Los trabajadores de la retaguardia, como los combatientes del frente, se granjearon el reconocimiento de todo el pueblo. Sus mritos ante la Patria fueron altamentevaloradosporelPartidoyelGobierno. El campesinado koljosiano entregaba gratuitamente todos los sobrantes de productos alimenticios al Fondo de Defensa. Siguiendo el ejemplo de los obreros e intelectuales, muchos koljosianos tambin entregaban sus ahorros al Fondo de Defensa del pas. Slo con los donativos voluntarios recibidos de los ciudadanos soviticos y tambin con la realizacin de los emprstitos de guerra y las rifas oficialeselpassoviticopudosostenerlaguerracercadeunao. La intelectualidad sovitica tambin se hallaba en las primeras filas de los defensores de la Patria. Realizaban una labor de excepcional importancia los cientficos soviticos y la Academia de Ciencias de la URSS, encabezada por su presidente V. Komarov, por los acadmicos I. Bardin, E. Britske, V. Obruchev, S. Vavlov,A.Lbedev,N.Zelinskiyotros.Suintensaactividadcientficacontribuyal desarrolloaceleradodelasfuerzasproductivasdelpas,alaumentodelaproduccin de guerra y al mejoramiento de su calidad. El talento y el trabajo de loscientficos, ingenierosydiseadoressoviticoscrearonarmamentoqueporsuscaractersticasde combatesuperabaaldelenemigo. Losescritoresyartistasdesplegaronunagranlaborparaeducarenelpuebloy loscombatientesdelEjrcitoRojoelfervorosoamoralaPatriayelardienteodioalos esclavizadoresfascistasquecometantodaclasedetropelasenelterritorioocupado denuestropas.Partiendodemispropiasobservaciones,debodecirquelossoldados y jefes de todos los grados acogan con gran cario y confianza sus emocionantes palabras. Muchos de ellos no volvieron a la pacfica labor creativa. Cuatrocientos diezsociosdelaUnindeEscritoresSoviticoscayeronheroicamenteenlosfrentes. En el curso de la guerra los trabajadores de la ciencia, la literatura y el arte demostraron al mundo entero su ligazn irrompible con el pueblo trabajador y las Fuerzas Armadas soviticas, su disposicin a batirse por la Patria sin escatimar fuerzasnilapropiavida. Envsperasdelaguerralasmujeresconstituanmsdel50%delapoblacindel pas. Era una gran fuerza en la construccin de la sociedad socialista. Y cuando empez la guerra se revelaron activamente en la defensa de la Patria: unas en el Ejrcito de operaciones, otras en el frente del trabajo o en la lucha contra los invasoresenelterritorioocupado. HanpasadoyamuchosaosdesdelavictoriasobrelaAlemaniafascista,pero esimposibleolvidarloquetuvieronqueversusprotagonistasycontemporneos:la gente lleg al lmite mximo de las posibilidades fsicas y espirituales del ser humano. Yotuveocasindevisitarrepetidasvecesenelcursodelaguerralospuestosde socorrodeprimeralnea,losbatallonessanitariosyloshospitalesdeevacuacin.Son inolvidables el herosmo y la firmeza de las sanitarias, enfermeras y mdicas. Sacaban del campo de combate a los soldados y oficiales y los cuidaban. Se distinguan por la intrepidez y bravura las tiradoras de lite, telefonistas y 276

telegrafistas. Muchas de ellas entonces no tenan ms de dieciocho o veinte aos. Despreciandoelpeligrosebatanvalerosamenteconelodiadoenemigo,marchaban alataqueigualqueloshombres.Cientosdemilesdecombatientesdebenlavidaal herosmoycaridaddelasmujeres.. Las mujeres admiraron a toda la humanidad progresista por su fidelidad a la Patriaysuconstantedisposicinadarlavidaporella.Creonoequivocarmesidigo que con sus heroicidades en el frente y en el trabajo durante la guerra con la Alemaniafascistanuestrasmujeressemerecenunmonumentoanlogoal monumento al Soldado Desconocido, erigido al pie de la muralla del Kremlin enMosc. Desde los primeros das de la guerra muchas mujeres sustituyeron a los hombres que haban marchado al frente. Construan aviones y tanques, fabricaban piezas de artillera, morteros, municiones y toda clase de pertrechos blicos. El CC del Partido, el CDE y las organizaciones locales del Partido hacan todo lo posible paraaliviareldurotrabajodelasmuchachasylasmujeresysuscondicionesdevida. Eltrabajodelasmujeressoviticasdesempeenlosaosdelaguerraunpapel importante,puededecirsequeinestimableenlaluchacontralaAlemaniafascista. Ejemplosassepodrancitarunainfinidad. PiensoqueestaheroicafasedelavidadelpueblosoviticoydenuestroPartido an no ha sido revelada del todo. No se ha descrito hasta ahora debidamente tampocotodoloquehicieronelPartidoyelpuebloenelaspectoeconmicodurante losaosdelaguerra.Yesenesosperodostancrticos,alaluzdeacontecimientos tangrandiosos,cuandomsbrillantementesereflejanlaspeculiaridadesdelsistema socialistaysusinmensasposibilidades. Laepopeyadetrabajollevadaacaboporelpueblo,evacuandoyrestableciendo las empresas industriales durante los aos de la guerra y la colosal labor de organizacinrealizadaporelPartidoaesterespecto,porsumagnitudysignificacin para el destino de nuestra Patria son equivalentes a las ms grandes batallas de la SegundaGuerraMundial. El Partido adopt inmediatamente varias medidas prcticas para reforzar la direccin centralizada de todos los aspectos de la vida del pas y la actividad combativadelasFuerzasArmadas.FuereorganizadoelaparatodelComitCentral, se redistribuyeron las funciones y obligaciones entre los miembros del Comit Central para la direccin de los sectores ms importantes del trabajo militar, econmicoypoltico. NuestroPartidocontabayaconlaexperienciadelatransformacindelpasen uncampamentomilitarnico.Deellosehahabladoalcomienzodellibro.Teniendo encuentatodaslasnuevascondicionesseadoptestaexperienciadesdelosprimeros dasdelaguerra.Losprincipiosleninistasdeadministracincuandosobreelpasse cierne un peligro mortal fueron tomados como base de toda la actividad de los comunistas en el frente y en la retaguardia. El pueblo tena fe en que el Partido encontraralasalidadeladifcilsituacincreadayconseguiraorganizarladerrota delastropasfascistasalemanas.Lonicoquehacafaltaeratiempo. 277

Losrevesesylasgravesprdidassufridasalcomienzodelaguerracomplicaron elcursodelalucha.Lastropasseretirabancombatiendoalaprofundidaddelpas. El Comit Central de nuestro Partido, las organizaciones del Partido en las localidades y el Comit de Defensa del Estado adoptaban las medidas necesarias paraexplicaralpueblolascircunstanciasobligadasporlaretiradatemporal. Apesardetodolocomplicadodelasituacin,lasorganizacionesdelPartidoy los organismos de los Soviets de Ucrania, Bielorrusia y las repblicas del Bltico desplegaronunaintensalaborparamovilizaralossoviticosalaluchaactivacontra el enemigo. Con este fin en el territorio temporalmente abandonado se creaban organizaciones masivas clandestinas del Partido y del Komsomol, se formaban los cuadrosfundamentalesdelosdestacamentosguerrilleros,alosqueseincorporaban lossoldados,oficialeseinstructorespolticosdelasunidadesquesalandelcerco. Al entrar en nuestra tierra los ocupantes fascistas alemanes sintieron bien pronto no slo el odio de los soviticos: les fueron asestados sensibles golpes por quieneshabanpasadoalaclandestinidad. EnaquellosdaselMandosoviticonotenaotrasalidaquepasaraladefensiva en todo el frente estratgico. No poseamos ni fuerzas ni medios para sostener operacionesofensivasysobretododegranmagnitud.Habaquecrearmsreservas estratgicasdetropas,armarlasbienparasuperarenfuerzayarrebatarlainiciativa alenemigo,pasaralasoperacionesofensivasycomenzarlaexpulsindelasfuerzas enemigasdelaUninSovitica. Todoestosehizo,peromstarde:afinesde1942ycomienzosde1943. Nuestras tropas pasaron a la defensa estratgica en el proceso de una retirada obligada, precipitada y mal organizada. Tenan que actuar en desventajosas agrupaciones operativas y tcticas; con escasez de fuerzas y medios no podamos tener una profunda estructura de defensa y, sobre todo, de su ncleo: la defensa anticarro. Cabe mencionar la debilidad de las piezas de nuestra defensa antiarea y la ausenciadelaadecuadaproteccinarea.Enelperodoinicialelenemigodominaba enelaire,loqueminabasensiblementelafirmezacombativadenuestroejrcito. Ynoobstante,apesardevarioserroresyavecesdelainsuficienteresistenciade las tropas, la defensa estratgica fue organizada en lo fundamental y dio resultado positivo. Como se sabe, en el segundo y el tercer perodos de la guerra, cuando los hitlerianos hubieron de experimentar la amargura de las derrotas en el frente sovitico, no consiguieron estructurar una defensa de ese gnero, lo que, junto con otrosfactores,loscondujoalacatstrofe. Losprincipalesobjetivosdenuestradefensaestratgicaenaquelperodoeran: deteneralastropasfascistasenlasposicionesdefensivaslomsposible,con elfindeganarelmximotiempoparatrasladarfuerzasdelinteriordelpasycrear nuevasreservas,transportadasydesplegadasenlasdireccionesmsimportantes; causaralenemigoelmximodebajas,extenuadoydesangradoydeeste modoequilibrarunpocolacorrelacindefuerzas; 278

asegurarlasmedidasqueaplicabanelPartidoyelGobiernoparaevacuarla poblacinylasempresasindustrialesalinteriordelpas,ganartiempopara reestructurarlaindustriaconvistasalasnecesidadesdelaguerra; concentrarelmximodefuerzasparapasaralacontraofensivaconobjetode noslodesbaratarelplanhitlerianodeguerra,sinotambinderrotaralaAlemania fascistaysussatlites. Cuando libraban combates defensivos nuestras tropas no slo rechazaban al enemigoentierra,aireymar,sinoyeslomsimportanteenvarioscasosasestaban sensiblescontragolpesaladversario.EntodaspartesdondepodanelEjrcitoRojoy los guerrilleros con sus heroicas acciones causaban tremendos descalabros a los invasoresfascistas. Pero los golpes de grupos compactos de tropas blindadas y mecanizadas del adversario, las duras prdidas en el curso de encarnizadas batallas, el obligado repliegue a la profundidad del pas y los incesantes ataques areos se reflejaban duramenteenlamoraldeloscombatientes,deciertapartedelpersonaldemandoy delpueblo. Al quinto da de la guerra, por decisin del Comit Central del Partido, comenz la movilizacin de comunistas y komsomoles para el frente, particularmente como combatientes polticos que deban ser puntales de las organizacionesdelPartidoenelejrcito. En vsperas de la guerra en el Ejrcito Rojo y la Marina haba ms de 563.000 comunistas y ms de un tercio del personal del ejrcito eran komsomoles. Durante los primeros seis meses de la guerra se incorporaron al frente un milln cien mil comunistas. Tuveocasindeconversarmsdeunavezconloscombatientespolticosquese dirigan a las tropas. Estos hombres eran portadores de una singular e inquebrantable seguridad en nuestra victoria. Resistiremos! decan. Y yo senta que no eran simples palabras, que era un modo de pensar, autntico patriotismo sovitico. Con su inquebrantable optimismo devolvan la seguridad a quienes empezabanaperderelnimo. El3dejulio,ensualocucinporradio,Stalin,ennombredelComitCentraldel Partido, explic la situacin creada en los frentes y llam al pueblo sovitico a reestructurartodalaactividadvitalylaeconomadelpas,segnlasexigenciasdela guerraconunenemigofuerte,prfidoycruel.Stalinexhortalpuebloaalzarseala guerrasagradacontraelenemigo,aacabarconlaplacidezyelevarpoderosamentela vigilancia. La base de este memorable discurso de Stalin era la directriz del Consejo de ComisariosdelPuebloydelComitCentraldelPC(b)delaURSSdel29dejuniode 1941, que recibieron todas las organizaciones del Partido y de los Soviets en las regionesinmediatasalfrente.Enestedocumentollamamientoseexponanlastareas fundamentales del pueblo sovitico y de sus Fuerzas Armadas en la Gran Guerra Patria. 279

EldiscursodeStalinyladirectrizdelPartidoydelGobiernodirigidosalpueblo sonaban cual potente toque a rebato en el que se oan resonancias del famoso llamamiento de Lenin: La Patria socialista est en peligro! Se senta que la voz iracundayalertadoradeestellamamientocesaraslocuandolosinvasoresfascistas fueranderrotados. En los tiempos difciles y crticos de la vida de cualquier pas, en el momento del ataque del enemigo interior o exterior, tiene grandsima importancia el llamamiento que une a todos, que debe expresar la esencia de los esfuerzos de la comunidad.ElPartidoalqueelpueblohabaconfiadosudestinodebasaberponer en pie y en el acto a todas las capas, a todas las clases, mencionar exactamente el objetivo y sealar al adversario. Nuestro Partido Comunista domina este arte a la perfeccin. EnaquelmomentoconlaconsignaTodoparaelfrente!Todoparalavictoria! elPartidovolviacadasoviticodecaraalpeligro.Entornoaestellamamientose unieron gentes de las ms dispares opiniones y costumbres, militares y paisanos, hombresymujeres,sindiferenciadeedadydeorigen. En aras del supremo objetivo patritico defender a su Patria se alzaron los pueblos de todo nuestro multinacional Estado, multiplicando con su unnime impulsomorallafuerzamaterialylapotenciadelasarmas. ConelfindeintensificarlalaborpolticaydelPartidoyrobustecerlainfluencia delPartidoenlasFuerzasArmadaspordecisindelComitCentraldelPartidoen julioseprocediareestructurarlosrganosdepropagandapolticaenelejrcitoyse volviaimplantarlainstitucindecomisariosdeguerra. Desdelosprimerosdasdelacontiendalaactividaddetodaslasorganizaciones sociales soviticas se subordin a los intereses del frente. Por recomendacin del ComitCentraldelPartido,elConsejoCentraldelos Sindicatos y el Comit Central del Komsomol elaboraron medidas prcticas paraprestartodaclasedeayudaalfrente,fortalecerladisciplinalaboralyelevarla productividaddetrabajoenlaretaguardia,aumentareldesveloporloscombatientes heridos y las familias de los militares, preparar reservas de combate y fomentar la activa participacin de los trabajadores en la organizacin de la defensa antiarea local. Enelfrenteyenlaretaguardianuestrosmuchachosymuchachaseranejemplo depatriotismosoviticoydeconstantedisposicinalsacrificioenarasdelaPatria. Yo convers con algunos komsomoles antes de enviados a la retaguardia enemiga para cumplir operaciones de exploracin y sabotaje. Lamentablemente no anot sus nombres y apellidos, pero los encuentros con ellos quedaron en la me mona. Heaquunepisodioquequisierarelatar. Enlosprimerosdasdejulio,cuandoelenemigoocup MinskysustropasavanzabanhaciaelroBerezin,alaretaguardiaenemigaen laregindeMinskdebaserlanzadoungrupodeexploracinysabotaje,integrado por dos muchachas y dos muchachos, todos komsomoles, que dominaban bien el 280

idioma alemn. Si no me equivoco las muchachas eran del Instituto de Lenguas Extranjeras.Enlaconversacinseaclarqueeranmoscovitas.Amipreguntadesino tenan miedo de volar a la retaguardia enemiga, se miraron y, sonriendo un poco, respondieron: Claroquenosdaunpocomiedo.Laspasaremosmal sinosagarranalaterrizar.Perosinonoscazanenese momentotodomarcharbien:Eranmuyjvenesylindas.La Patrialashaballamadoyellassehabanofrecidopara cumplirestapeligrosaydifcilempresa. Las considerables prdidas de tropas y material hicieron necesario adoptar varias medidas de organizacin para fortalecer la direccin de las tropas y la capacidad de combate de las grandes y pequeas unidades. Temporalmente se disolvi el sistema de direccin de cuerpos y los cuadros y medios de transmisin quequedarondisponiblesfueronutilizadosparafortalecereleslabndelejrcitoyla divisin. En el ejrcito en vez de nueve o doce divisiones se decidi tener seis. En lugardelcuerpolaunidadtcticasuperiorpasaserladivisin.Seredujoalamitad el nmero de aviones en los regimientos y divisiones de las fuerzas areas. Se desplegampliamentelaformacindereservasdelMandoSupremo. ElComitdeDefensadelEstadoyelComitCentraldelPartidoexigierondel Mandomilitarydeladireccinpolticaadoptartodaslasmedidasparafortalecerla disciplinaenlastropas.Conestefineljefedeladireccinpolticayelcomisariodel pueblodeDefensapromulgaronvariasdirectrices. Enjuliolasituacinentodaslasdireccionessecomplicanms.Apesardela entrada en combate de gran nmero de unidades llegadas del interior, no conseguimos crear un frente estable de defensa estratgica. Este, aunque sufra cuantiosas bajas, en las direcciones decisivas segua teniendo una superioridad de tresocuatroauno,sinhablaryadelostanques. Por varias causas los transportes ferroviarios de nuestras tropas se realizaban con interrupciones. A menudo las tropas recin llegadas eran puestas en juego sin concentradasdeltodo,loquerepercutanegativamenteenelestadomoralypoltico delasunidadesyensufirmezacombativa. La debilidad de nuestra defensa estratgicooperativa consista principalmente enque,porfaltadefuerzasymedios,eraimposibleescalonadaenprofundidad.La defensadelasunidades,enesencia,tenacarcterlineal. Nuestradebilidadconsistatambinenqueporfaltaderemolcadoresrpidosy todoterreno las tropas no tenan la posibilidad de maniobrar ampliamente con la artillerapara,enelmomentopreciso,prestarayudaenelrechazodelosataquesde tanques del enemigo. En los frentes y ejrcitos quedaban muy pocas grandes y pequeas unidades acorazadas. En tales circunstancias se despleg la encarnizada batallaporSmolensk. Defenda la direccin de Smolensk por el noroeste el 22 Ejrcito al mando del teniente general F. Ershakov, que tena en su flanco izquierdo adelantado el 19 Ejrcito al mando del teniente general I. Knev, en el sector de Vtebsk a Orsha 281

ocupabaladefensael20EjrcitoalmandodeltenientegeneralP.Krochkin,alsur porlaorillaizquierdadelDnieperhastaRogachovoperabael13Ejrcitoalmando deltenientegeneralF.Rmezov. En la regin de Smolensk, como reserva del Frente se haba concentrado el 16 Ejrcito al mando del teniente general M. Lukn. En el ala sur del Frente del Oeste operabael21Ejrcitoalmandodeltenientegeneral V.GuerasimenkoyluegodelcoronelgeneralF. Kuznetsov,asusectorseretirabanlosrestosdelas tropasdel4Ejrcito.Laideadeladversarioconsista encortarnuestrofrenteoccidentalconpotentes agrupacionesdechoque,cercarelgrupofundamental detropasenlaregindeSmolenskyabrirelcaminoa Mosc. EnlazonadeVtebskNeveleladversariodescargelgolpeprincipalcontrael 22 Ejrcito y el flanco derecho del 20 Ejrcito. La correlacin de fuerzas no era a nuestrofavor.El22EjrcitoempezareplegarseendireccingeneralaVelikieLuki. EladversarioseapoderdeNevel. El contraataque emprendido con fuerzas de dos divisiones del 19 Ejrcito, un cuerpodeinfanteradel20Ejrcitoydoscuerposmecanizadoscontralaagrupacin enemigadeVtebskLpelnodioresultadospositivospormalaorganizacin.Nose emprendisimultneamenteysehizocongruposdesperdigados.Nohuboapoyode artillerayaviacin. Debido a los fallos e insatisfactoria direccin el19 Ejrcito, sufriendo prdidas, sevioobligadoaretroceder.Fuerotoelfrentededefensa.Lastropasdeladversario seprecipitaronhaciaSmolensk.Allnohabaconqudetenerlas. AlnorteyalsurdeMoguiliovtambinfuerotonuestrofrentededefensa.Las tropasenemigasselanzaronporlabrechaendireccinaSmolenskElniaRoslavl. Ante los muros de la antigua ciudad rusa que otrora se alzase cual temible barrera en el camino de las tropas napolenicas hacia Mosc se entabl una encarnizadabatalla. ContralastropasdelFrentedelOesteenprimerescalnempezaronlaofensiva el 2yel 3gruposacorazadosdeEjrcitosCentro. El2GrupoAcorazadodesdela regindeShklovasestelgolpeprincipalrodeandoSniolenskporelsuroesteysu24 Cuerpo Motorizado desde la regin de Bjov hacia Krchev y Elnia. El 3 Grupo Acorazadoencooperacinconel5y6CuerpodeEjrcitoatacrodeandoSmolensk porelnoroeste.Eladversariotenaconsiderablesuperioridad. Yaalcomienzodelaofensivalogrefectuarprofundasrupturasenlossectores dePlotsk,Vtebsk,alnorteyalsurdeMoguiliov.Nuestrastropasdelaladerecha delFrentedelOestesevieronobligadasaretrocederhaciaNevel. Cuatro divisiones de infantera, una divisin acorazada, el regimiento Gross DeutschlandyotrasunidadesalemanasatacabanhaciaMoguiliov.Lasunidadesdel 3EjrcitoquedefendantenazmenteMoguiliovquedaroncercadas.

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El 16 Cuerpo del general F. Bakunin mantena la defensa perimtrica de la ciudad,EnloscombatesporMoguiliovsedistinguila172DivisindeInfanteraal mando del mayor general M. Romnov. Cerca de 45.000 habitantes de Moguiliov salieronaconstruirfortificaciones.Durantedossemanaslosvalientesdefensoresde la ciudad rechazaron los ataques enemigos. Junto con las divisiones del flanco derecho del 21 Ejrcito, que contraatacaban en direccin a Moguiliov desde el sur, paralizaron una parte de las fuerzas del 46 y 24 cuerpos motorizados del 2 Grupo Acorazadoalemncausndolessensiblesbajas. Mientras que el enemigo sostena la ofensiva al estedel Dniper, las unidades del 21 Ejrcito (comandante jefe el general F. Kuznetsov) forzaron el 13 de julio el Dniper, liberaron Rogachov y Zhlobin y avanzaron combatiendo en direccin noroeste hacia Bobruisk. El golpe principal 10 asest el 63 Cuerpo de Ejrcito que mandaba el general L. Petrovski. A los pocos das sucumbi heroicamente. Yo conocabienaPetrovskicomounodelosjefesmilitaresdemstalentoeinstruccin y, si no hubiera sido por su muerte prematura, creo que habra llegado a ser un comandantedegranrelieve. Con este contragolpe las tropas del 21 Ejrcito paralizaron ocho divisiones alemanas.Enaqueltiempoesotuvomuchsimaimportancia. La tenaz defensa del 13 Ejrcito en la zona de Moguiliov y las operaciones ofensivasdel21EjrcitoenlasinmediacionesdeBobruiskfrenaronsensiblementeel avance del enemigo en la direccin de Roslavl. El Mando alemn del Grupo de Ejrcitos Centro tuvo que trasladar a la zona de accin del 21 Ejrcito varias divisionesdeotrossectores. En el centro del frente proseguan los enconados combates con la gran agrupacin enemiga que acometa hacia Smolensk. Las unidades del 20 Ejrcito, atacandoincesantementeydefendindose enanchofrente,nopudieroncontenerla embestidadel9Ejrcitoalemn,querodenuestroejrcitoeirrumpienlapartesur delaciudad. El 16 de julio de 1941 Smolensk fue ocupado casi totalmente por las tropas enemigas. El 16 y el 20 ejrcitos quedaron cercados en la parte norte de la ciudad. Peronodepusieronlasarmasycontinuaronresistiendocasidiezdas,frenandoasla ofensivadelosalemanesendireccinaMosc. LaprdidadeSmolenskfueacogidapenosamenteporelComitdeDefensadel EstadoysobretodoporStalin.Estabafuerades.Nosotros,losdirigentesmilitares, experimentamosentoncestodoelpesodelacleradeStalin. Hubo que poner en tensin la voluntad para callar y no indignamos por sus injustosreproches.Perolasituacinexigadenosotrosmenospreciarnuestroyoy comportamos de manera que ayudsemos al Frente del Oeste a superar la grave situacin. StalinnopermitialBurdeInformacinSoviticocomunicaralpashastauna ordenespecialsuyalanoticiadelaentregadeSmolenskyexigirecuperarlaciudad a toda costa. En la situacin creada esta exigencia del Jefe Supremo no poda ser cumplida,pueslastropasquepeleabanenlasinmediacionesdeSmolenskestaban 283

cercadasycombatanendesigualescondiciones. No logramos recuperar Smolensk. La entrega de la ciudad se comunic solamentecuandonuestrastropaslograronsalirdelcercoyenlazarconelgruesode las tropas del frente. Eso fue, sino me falla la memoria, en la primera quincena de agostode1941.Sinembargo,enlazonadeSmolenskloscombateslejosdeapagarse por el contrario se reforzaban con nuevo vigor. El Gran Cuartel General form urgentemente un nuevo frente de defensa, desplegndolo en la retaguardia del FrentedelOeste. Ya en el perodo de los combates en los accesos de Smolensk el 14 de julio se desplegelnuevoFrentedeEjrcitosdeReserva,integradoporel29,el30,el24,el 28,el31yel32ejrcitos,almandodeltenientegeneral I.Bogdnov;lamayoradeestastropasfueentregadaluegoalFrentedelOeste. Los ejrcitos del nuevo frente desplegaron en la lnea de Straya Russa OstshkovBeliElniaBriansk.ConelfindecubrirlosaccesoslejanosaMoscel18 dejuliosetomunanuevadecisin:desplegarunnuevofrenteenlalneadedefensa deMozhaisk,dondesesuponaincluirel32,el33yel34ejrcitosenformacin. En el curso de la batalla por Smolensk, para liquidar la peligrosa situacin creada, el Gran Cuartel General decidi entregar al comandante jefe del Frente del Oeste,mariscalS.Timoshenko,20divisionesdeinfanteradelosejrcitosdelFrente de Reserva. Estas divisiones integraron cinco grupos de ejrcitos que mandaban el mayor general K. Rokossovski, el mayor general V. Jomenko, el teniente general S. Kalinin,eltenientegeneralV.KachlovyeltenientegeneralI.Mslennikov. Por indicacin del Gran Cuartel General, el mariscal Timoshenko plante a estos grupos la siguiente tarea: asestar contragolpes desde los sectores de Beli YrtsevoRoslavl en direccin general a Smolensk, aniquilar las tropas enemigas infiltradas y enlazar con el grueso de las tropas del frente que se batan denodadamentecercadasenlazonadeSmolensk. En la segunda quincena de julio los combates en la zona de Smolensk adquirieron extraordinario encono. En todo el frente el enemigo chocaba con la enrgicaoposicindelasunidadesdelEjrcitoRojo. El 23 de julio emprendieron la ofensiva las tropas del 28 Grupo de Ejrcito desde la zona de Roslavl y el 24 y el 25 de julio, el grupo de tropas del 30 y el 24 ejrcitos al mando del general K. Rokossovski desde el sector de BeliYrtsevo. FlanqueandoSmolenskporelnorteyelsur,iniciaronlaofensivalastropasdel16y el 20 ejrcitos. El adversario traslad inmediatamente a la zona de Smolensk refuerzoseintentderrotaralllastropascercadasdel16yel20ejrcitosdelFrente del Oeste. La batalla tena gran encarnizamiento. El 26 de julio con ayuda de las tropas del grupo de Rokossovski que contaba con unidades de tanques, lamayora delasunidadesdel16yel20ejrcitoslograronsalircombatiendodelcercoalsurde Yrtsevo y llegar a la orilla oriental del Dniper, donde enlazaron con el grueso de lasfuerzasdelfrenteypasaronaladefensiva. Contra el grupo de ejrcito de V. Kachlov, que constaba de tres divisiones y avanzaba del sector de Roslavl sobre Smolensk, el adversario lanz un grupo de 284

nuevedivisiones,entreellasuncuerpomotorizado.Elenemigoseapodersobrela marchadeRoslavlycercelgrupodeKachlov. Tambin aqu las fuerzas eran muy desiguales. El grupo de Kachlov se encontr en una grave situacin, no fueron muchos los que lograron retirarse y enlazar con sus unidades. En estas batallas cay heroicamente el comandante del grupo,generalV.Kachlov. El 46 Cuerpo Motorizado del enemigo se apoder de Elnia e intent seguir adelanteaDorogobuzh,perofuedetenidoporel24EjrcitodelFrentedeReserva. Para defender la direccin de Gme1 el Gran Cuartel General form el 23 de julioelFrenteCentral,incluyendoenlel4,el13ye121ejrcitosdelFrentedelOeste, quepeleabanenlalneadeSeschaPropoiskymsadelantehaciaelsura10largodel roDniper. La batalla de Smo1ensk ocupa un lugar importante en las operaciones del verano de 1941. Aunque no se logr derrotar al enemigo, como planeaba el Gran Cuartel General, sus agrupaciones de choque fueron muy castigadas y debilitadas. Los propios generales alemanes reconocieron que en la batalla de Smo1ensk los hitlerianosperdieron250.000soldadosyoficiales. El30 dejulio el Mando hitlerianodioordenal GrupodeEjrcitosCentro de pasar a la defensiva. Las tropas soviticas se fortificaron en la lnea Ve1ikie Luki YrtsevoKrchevZh10bin. EnelcursodelabatalladeSmo1ensklastropasdelEjrcitoRojoyelvecindario de la ciudad y sus inmediaciones dieron muestras de gran firmeza. Se luchaba encarnizadamenteporcadacasaycadacalle,porcadalocalidad.Ladetencindela ofensiva enemiga en la regin de Smo1ensk fue un gran xito estratgico. Como resultado, ganamos tiempo para preparar reservas estratgicas y efectuar medidas defensivasenladireccindeMosc. EnelfrentedeSmolensknacilaGuardiasovitica.All,el14dejuliode1941, enloscombatesdesplegadosenlasinmediacionesdeOrsha,labateradelcapitnI. Flirov utiliz por primera vez los vehculos 1anzacohetes: las legendarias Katiushas. LabatalladeSmo1enskdurcasiunmes.Ambosbandossufrieroncuantiosas prdidasenhombresymaterial. HayquereconocerlosmritosdelmariscalTimoshenko.Enaquellosprimeros difici1esmesesdelaguerrahizomucho,dirigifirmementelastropas,movilizando todaslasfuerzaspararechazarlaembestidadelenemigoyorganizarladefensa. Eldirectoriopolticomilitarhitleriano,elMandoylaspropiastropasalemanas se convencieron de la valenta y el herosmo en masa de los soldados soviticos. Ahora saban que cuanto ms avanzase la guerra en el interior del pas, tanto ms difcilseraparaellos. Cuando las tropas del Frente se fortificaron en las nuevas posiciones TimoshenkofuellamadoalGranCuartelGeneral. AfinesdejuliometelefoneA.Poskribishevymepregunt: DndeseencuentraTimoshenko? 285

ElmariscalTimoshenkoseencuentraenelEstadoMayorGeneral,estamos discutiendolasituacinenelfrente. ElcamaradaStalinhadadoordendequeTimoshenkoyustedvengan inmediatamenteasuchaletdijoA.Poskribishev.PensbamosqueStalinquera aconsejarseconnosotrossobrelasaccionesulteriores.Peroresultquelallamada tenaunobjetivomuydistinto. Cuandoentramosenlaestanciaestabansentadosalamesacasitodoslos miembrosdelBurPoltico.Stalin,conunaguerreravieja,sehallabadepieenmedio delahabitacinysostenaenlamanolapipaapagada,fielsntomademalhumor. MirenustedesdijoSta1in.ElBurPolticohaexaminadolaactividadde TimoshenkoenelpuestodecomandantejefedelFrentedelOesteyconsideraqueno hacumplidolatareaqueseleencomendenlazonadeSmo1ensk.Hemosdecidido re1evarlodesusfunciones.Hayciertasopinionesdedesignarparaestecargoa Zhkov.Qupiensanustedes?preguntStalindirigindosealcomisariodel puebloyam. Timoshenkocall.Yqupodaresponderaestainjustaacusacin? CamaradaStalindijeyo,elfrecuenterelevodeloscomandantesjefesdelos frentesrepercutenegativamenteenelcursodelasoperaciones.Loscomandantes,sin tenertiempodeponersealcorrientedelasituacin,sevenobligadosalibrar dursimasbatallas.ElmariscalTimoshenkollevamenosdecuatrosemanas mandandoelfrente.EnelcursodelabatalladeSmo1enskhaconocidobienlas tropas,havistodeloquesoncapaces.Hizotodoloquesepodahacerensulugary detuvocasiunmesalenemigoenelsectordeSmo1ensk.Creoquenadiehabra hechoms.LastropastienenfeenTimoshenkoyesoesloprincipal.Piensoque re1evarloahoradelMandodelfrenteserainjustoeinconveniente. M.Kalinin,queescuchabaatentamente,dijo: Quiznpandedescaminado.Stalinencendidespaciolapipa,miralos otrosmiembrosdelBurPolticoydijo: EntoncesestamosdeacuerdoconZhkov? Tienerazn,camaradaStalindijeronvariasvoces.Timoshenkopuede todavaarreglarlasituacin.Nospermitieronretiramos,ordenandoaTimoshenko quepartierainmediatamenteparaelfrente.CuandoregresbamosalEstadoMayor General,Timoshenkodijo: HashechomalendisuadiraStalin.Estoyterriblementecansadodesus reconvenciones. Noimporta,SeminKonstantnovich,yadescansaremoscuandoterminemos laguerra.Ahorahayqueircuantoantesalfrente.YassemarchTimoshenko. Estecasonofueelnico.Stalinnosiempreeraobjetivoalevaluarlaactividad de los jefes militares. Eso lo experiment en mi propia pelleja. Stalin no escoga expresiones: poda ofender fcil e inmerecidamente a una persona, incluso si sta tratabacontodassusfuerzasdehacertodoloquepoda.

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Naturalmente, las observaciones que le hicieron ofendieron seriamente a Timoshenko.Peroenlaguerratodopuedeocurrir:nosiempreexistelaposibilidad de tener en cuenta las emociones personales cuando se resuelven problemas importantesycomplicados. En la direccin occidental, despus de las dursimas batallas en la regin de Smolensk,loscombatesseacallarontemporalmente.Ambosbandosponanenorden las tropas y se preparaban para los acontecimientos venideros. Los combates no cesaron slo en el sector de Elnia. El saliente de Elnia del frente, ocupado por las tropas alemanas, era una plaza de armas muy ventajosa para asestar el golpe en direccinaMosc.Losalemanesaspirabanamantenerloatodacosta. En la direccin de Leningrado el adversario continuaba las operaciones ofensivas.Pero,apesardelos xitos, no logr romper sobre la marcha la defensa de las tropas soviticas y llegaralosaccesosinmediatosdeLeningrado. EnelperododelabatalladeSmolenskelGrupodeEjrcitosalemanesNorte intent acercarse a Leningrado a travs de Luga. El 12 de julio el 41 Cuerpo Motorizado del enemigo pas a lo largo de la carretera de Leningrado hacia Luga, perofuedetenido.Sinembargo,tanteandounlugardbilenladefensaenelsector de KingiseppIvnovskoe, las tropas del 4 Grupo Acorazado del adversario se reagruparonrpidamentedesdeelsectordeLugayrompieronnuestradefensa,pero fuerondetenidasporlallegadadenuestrasreservas. Otro grupo de tropas enemigas que intent apoderarse de Nvgorod y ms adelantede Chdovo, tropezcon tenazresistenciaynoconsigui xito.El cuerpo motorizadoenemigoatacantefuecontraatacadoporlasunidadesdel11Ejrcitoenel sector de Solts. El contraataque del 11 Ejrcito fue bien organizado. Lo apoy la aviacin. La sorpresa hizo al enemigo volver grupas y emprender una precipitada retirada.Persiguiendoalastropasenemigas,lasunidadesdel11Ejrcitolecausaron grandesbajas.Sinohubierasidoporel16Ejrcitoalemnqueacudiensuayuda,el 56 Cuerpo mecanizado de Manstein habra sido aniquilado. Con la llegada de refuerzos enemigos el 11 y el 27 ejrcitos del Frente del Noroeste tuvieron que replegarsealalneaStrayaRussaJolm. Durante todo este tiempo en Estonia se defendan tenazmente las tropas del 8 Ejrcito. Slo despus de que los alemanes lanzaran a la batalla fuerzas complementarias las tropas del 8 Ejrcito se retiraron a Narva y su 10 Cuerpo de Infantera se repleg a Tallinn donde, junto con la Flota del Bltico y los destacamentosarmadosdeobrerosdeTallinn,defendiheroicamentelosaccesosala ciudad. El Grupo de Ejrcitos Norte, que atacaba integrado por dos ejrcitos y un grupoacorazado,tropezcontenazresistenciaenlazonafortificadadeLuga,enel sector de Dno, en la lnea Straya RussaJolm y tambin en el sector de Kingisepp Sverski, sufriendo cuantiosas bajas, y sin refuerzos ya no poda avanzar sobre Leningrado..

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Los resultados de la batalla de Smolensk, la acrecida actividad y fuerza de resistenciadelastropasdelosfrentesdelNorte,delNoroeste,delaFlotadelBltico ylaaviacinabrieronunaseriabrechaenelplanBarbarroja. Y qu suceda mientras tanto en Ucrania, donde las tropas de la direccin suroestelibrabanencarnizadasbatallasdefensivas? La toma de Ucrania tena singular importancia para los alemanes. Los hitlerianos trataban de apoderarse rpidamente de Ucrania para privar a la Unin Soviticadeestaimportantebaseindustrialyagrcolayalmismotiemporeforzarsu economa con el mineral de Krivi Rog, el carbn del Donbs, el manganeso de NkopolyeltrigodeUcrania. DesdeelpuntodevistaestratgicolaposesindeUcraniaasegurabaelapoyo desdeelsuralaagrupacincentraldetropasalemanas,antelacualseguaplanteada laprincipaltarea:tomarMosc. DesdelosprimerosdasdelaguerraelcursodelosacontecimientosenUcrania tampoco se desarroll como previera el plan hitleriano de guerra relmpago. Al retirarse bajo los golpes de las tropas alemanas, el Ejrcito Rojo se resista valerosamente,apesardelasdurasprdidas. Peleaban con gran tenacidad, pericia y audacia el 5 Ejrcito al mando del generalM.Potpov,el26EjrcitodelgeneralF.Kostenkoyel6EjrcitodelgeneralI. Muzichenko. Para m es particularmente grato mencionar a estos jefes insignes tambin porquehabansidocomandantesderegimientosdela4DivisinCosacadelDondel legendario1EjrcitodeCaballera. Al tropezar con la tenaz resistencia de la zona fortificada de Kev, las tropas alemanasvolvieronbruscamentehaciaelsurconobjetodesaliralaretaguardiade nuestros 6 y 12 ejrcitos, que se retiraban de la lnea BerdchevStarokonstantnov Proskrov.UnapartedelasfuerzasdelenemigosalialsurdeKevenelsectordel 26 Ejrcito. Pero esta salida no tena una importancia esencial, ya que la principal agrupacinenemigadeejrcitosSurdescendamsalsur.Seesperabaunchoque particularmenteduroentrenuestros6y12ejrcitosyestaagrupacinenemigaque lessalaalaretaguardia. La situacin seagravporqueel11Ejrcitoalemn,rompiendo la defensadel FrentedelSur,atacatravsdeMoguiliovPodolskiysalialflancoylaretaguardia deestostresejrcitos. Las tropas del Frente del Suroeste, en cooperacin con el Frente del Sur, intentaron detener con contraataques el avance enemigo. Le causaron grandes prdidas,peronopudierondetenerlo.Despusdeciertareagrupacindesusfuerzas losalemanesvolvieronaatacarcontrael6yel12ejrcitosenretirada,queestavezse encontraronenunadurasituacin. Debido al alejamiento y la complejidad de la direccin de estos ejrcitos, el Frente del Suroeste solicit entregarlos bajo la direccin del Mando del Frente del Sur. El Gran Cuartel General dio su consentimiento y el 6 y el 12 ejrcitos fueron incorporadosalFrentedelSur,queenaqueltiempomandabaelgeneraldeejrcitoI. 288

Tiulnev. Unaparteconsiderabledelasunidadesdeestosdosejrcitosdurantelaentrega alFrentedelSurfuecercada.ElgeneralMuzichenko,comandantejefedel6Ejrcito, que se encontraba gravemente herido, cay prisionero. La misma suerte corri el comandantejefedel12Ejrcito,generalP.Ponedelin.EnesteperodoenelFrentedel Sur se cre tambin una grave situacin. El 9 Ejrcito de este frente, retirndose, combata medio cercado. El ejrcito sufri grandes prdidas. Las unidades que se conservaronseretiraronalroIngulets. La llegada del adversario al Dniper y la ruptura hacia Zaporozhie, DnepropetrovskyOdesacomplicaronseriamentelasituacindelastropassoviticas en toda la direccin suroeste. Sin embargo, tambin a las tropas alemanas les cost caraestavictoria.Fueronmuyagotadasysufrierongrandesprdidas. Todos losacontecimientosdescritos desdeelmomentodemiregresoa Mosc del Frente del Suroeste los vea desde las posiciones de jefe del Estado Mayor General y precisamente en este cargo particip en ellos, compartiendo la responsabilidad de los miembros del Gran Cuartel General, la amargura de los reveses y la alegra de las escasas victorias de nuestras tropas. Por eso quiero detenerme especialmente ante todo en la actividad del Gran Cuartel General del Mando Supremo y, en la medida de lo posible, exponer su papel, organizacin y rasgoscaractersticosenladireccindelasFuerzasArmadasdurantelaguerra. Por causas perfectamente comprensibles no tocar cuestiones cuya revelacin podra ser lesiva para la defensa del pas. Adems del captulo especial que ahora podr conocer el lector, la actividad del Gran Cuartel General en la preparacin y realizacin de las campaas militares y tambin directamente la del jefe supremo Stalinserexpuestamsdeunavezenotrosapartadosdellibro. CAPTULOXIELGRANCUARTELGENERALDELMANDO SUPREMO El Cuartel General del Alto Mando se cre el 23 de junio de 1941. Su composicin se distingui un poco del proyecto propuesto por el Comisariado del PueblodeDefensa.Lointegraron:elcomisariodelpueblodeDefensaS.Timoshenko (presidente), el jefe del Estado Mayor General G. Zhkov, I. Stalin, V. Mlotov, K. Voroshlov,S.BudionniyN.Kuznetsov. Habra que haber adoptado nuestro proyecto en el que se prevea designar comandante en jefe a I. Sta1in. Pues con el orden existente entonces de uno u otro modosinSta1inelcomisariodelpuebloTimoshenkonopodatomarporsucuenta decisiones de principio. Resultaba que haba dos comandantes en jefe: el comisario delpuebloTimoshenko,dejure,envirtuddeladisposicin,ySta1in,defacto.Esto complicaba el trabajo de direccin de las tropas y conduca inevitablemente a una excesivaprdidadetiempoenlaelaboracindedecisionesylaemisinderdenes.

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ProponamostambinincluirenelCuartelGeneralalprimersubjefedelEstado MayorGeneralN.Vatutin.PeroSta1innoestuvodeacuerdo. EnelCuartelGeneralseformungrupodeconsejerosparadistintascuestiones. Prcticamente el grupo desempeaba una funcin nominal, puesto que todos los consejerosprontorecibieronotrosdestinosynofueronsustituidos. En el transcurso de toda la guerra el Gran Cuartel General se encontr en Mosc.Esotenaungransignificadomoral.Antelaamenazadelosataquesareos enemigos a primeros de julio fue trasladado del Kremlin al barrio de Krovskie Vorotaenunpalaceteconsegurolocaldetrabajoycomunicacionesy,alcabodeun mes,enlascercanas,enelandndelaestacindelmetroKrovskaya,seinstalaron losoficialesdelEstadoMayorGeneral,rganodetrabajodelGranCuartelGeneral. El30dejuniode1941,asemejanzadelConsejodeDefensaObrerayCampesina organizado por Lenin en el perodo de la intervencin militar extranjera y de la guerracivil,pordecisindelBurPolticodelCCdelPC (b) de laURSS, se cre un rgano extraordinario: el Comit de Defensa delEstado, encabezadoporStalin. ElC.D.E.seconvirtienelrganoautorizadodeladireccindeladefensadel pas que concentraba en sus manos toda la plenitud del poder. Las organizaciones civiles, del Partido y de los Soviets estaban obligadas a cumplir todas sus disposicionesyrdenes;paracontrolarsuejecucinenlosterritoriosyregionesyen losComisariadosdelPueblodelaIndustriadeGuerra,enlasprincipalesempresasy construccioneselC.D.E.tenasusrepresentantes. EnlasreunionesdelC.D.E.,quetranscurranacualquierhoradeldaporregla generalenelKremlinoenelchaletdeSta1in,sediscutanydecidanlascuestiones ms importantes. Los planes de las operaciones militares los examinaban el Bur Poltico del Comit Central del Partido y el Comit de Defensa del Estado. A las reuniones se invitaba a los comisarios del pueblo que haban de tomar parte en la coberturadelasoperaciones.Estopermita,cuandosurgalaposibilidad,concentrar enormes fuerzas materiales en las direcciones ms importantes, aplicar una lnea nica en el terreno de la direccin estratgica y, reforzndola con una retaguardia organizada, vincular la actividad militar de las tropas con los esfuerzos de todo el pas. Con mucha frecuencia en las reuniones del C. D. E. surgan acaloradas discusionesylasopinionesseexpresabancondeterminacinybrusquedad.Sinose llegabaaunaopininunnimeseformabaenelactounacomisinderepresentantes de los lados opuestos a la que se encomendaba informar de las proposiciones coordinadasenlareuninsiguiente. EntotaldurantelaguerraelComitdeDefensadelEstadoadoptcercadediez mildecisionesydisposicionesdecarctermilitaryeconmico.Estasdisposicionesy rdenessecumplanrigurosayenrgicamente,entornoaellasbullaeltrabajoque asegurabalaaplicacindelalneanicadelPartidoenaquellapocadifcilydura. En 10 de julio de 1941, con el fin de mejorar la direccin de las Fuerzas Armadas,pordecisindelComitdeDefensadelEstado,elCuartelGeneraldelAlto 290

Mando fue transformado y el 8 de agosto convertido en Gran Cuartel General del MandoSupremo .DesdeentoncesyhastaelfindelaguerraStalinfueJefeSupremo. Con la formacin del Comit de Defensa del Estado y la creacin del Gran Cuartel General del Mando Supremo, al frente de los cuales se encontraba una mismapersona,elSecretarioGeneraldelCCdelPC(b)yPresidentedelConsejode ComisariosdelPueblo,terminlacreacindelaestructuradeladireccinmilitary estataldelaguerra.ElComitCentraldelPartidoasegurabalaunidaddeaccinde todoslosrganosdelPartido, delEstado,militaresyeconmicos. AhoraempecatrabajardirectamenteconStalin.Antesnohabatenidoocasin deestartancercadelyenlosprimerostiemposmesentauntantocohibidoensu presencia. Adems se dejaba sentir mi insuficiente experiencia en las cuestiones estratgicasynoestabasegurodelaexactituddemispronsticos. En los primeros tiempos Stalin hablaba poco conmigo. Se senta que se fijaba atentamenteenmyporelmomentonotenaunafirmeopininsobremcomojefe del Estado Mayor General. Pero a medida que acumulaba experiencia yo empec a expresarconmsaudaciayseguridadmisjuiciosynotqueStalinlesprestabams atencin. El 19 de julio de 1941, por Decreto del Presdium del Soviet Supremo de la URSS,StalinfuedesignadotambincomisariodelpueblodeDefensa. HayquedecirqueconelnombramientodeStalincomoPresidentedelComit deDefensadelEstado,JefeSupremoycomisariodelpueblodeDefensa,enelEstado MayorGeneral,enlasdireccionescentralesdelComisariadodelPueblodeDefensa, enelComitdelPlandelEstadodelaURSSyenotrosorganismosdelGobiernoyde laeconomanacionalsesintiinmediatamentesumanodura. Cada miembro del C. D. E. recibi una tarea concreta y responda rigurosamentedelcumplimientodelosplanesdelaeconomanacional.Aunosele encomendaba la responsabilidad por la produccin de tanques, a otro por la de artillera,aotroporladeaviones,aotroporelsuministrodemuniciones,vveresy pertrechos,etc.Stalinencomendpersonalmentealosjefesdelasdistintasarmasdel ejrcitoquesepusieranencontactoconlosmiembrosdelC.D.E.ylesayudasenen el trabajo para cumplir el programa de produccin de determinado armamento exactamenteenlafechafijadayenlacantidadnecesaria. Bajo la influencia de la labor poltica partidista, de la elevacin del arte de direccindelastropasydelaexperienciaacumuladadeluchaarmadasereforzaba la resistencia al enemigo. Los soldados de todas las armas se comportaban en los combates con herosmo y abnegacin. En las tropas se elev sensiblemente la disciplinamilitar. Sinembargo,apesardelasenrgicasmedidasdelGranCuartelGeneralydel Mando de los frentes, la situacin en los frentes continuaba agravndose. Bajo la presin de fuerzas numricamente superiores del enemigo nuestras tropas se retirabanalinteriordelpas.Yahedichoantesquelasituacinmsgravesecreen
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los primeros meses de la guerra en las direcciones del oeste y del noroeste. La defensa estratgica de las Fuerzas Armadas soviticas se fue formando en condiciones de un desarrollo de los acontecimientos militares desfavorable para nosotros,ysedistinguaporformasmuyactivasyporlatenacidaddelalucha. ElCCdelPC(b)delaURSSyelC.D.E.manifestaronseriapreocupacinporel estado de la defensa antiarea del pas, pues la aviacin fascista alemana actuaba muy intensamente. El enemigo depositaba grandes esperanzas en la Luftwaffe. Calculaba mediante golpes en masa de aviones frustrar la movilizacin en las regiones occidentales de nuestro pas, desorganizar el trabajo de la retaguardia inmediata, del transporte y del aparato estatal y quebrantar la voluntad de resistenciadelpueblo.Hitlerprodigabasusmercedesyrecompensasalosbandidos areosyasucabecillaGoering. Analizando la situacin creada y teniendo en cuenta los pronsticos desfavorablesrespectoaladefensaantiareadelosprincipalesobjetivosdelEstado, elJefeSupremoemprendiconlaenergaquelocaracterizabaelfortalecimientode lacapacidadcombativadeladefensaantiarea.Invitaungrupodedirigentesdela defensa antiarea y exigi rigurosamente en el plazo de dos das presentar sus consideracionesdeprincipiopararobustecerlasfuerzasymediosantiareos,mejorar su estructura orgnica y de direccin. Le prestaron grande y til ayuda con sus consejoselgeneralN.Vronov,jefedelaartilleradelEjrcitoRojo,losgeneralesM. Gromadin,D.Zhuravliov,P.Zhgarev,N.Ykovlevyotros. La misin principal entonces de la defensa antiarea consista en proteger Mosc, Leningrado y otros grandes centros industriales, donde se fabricaban tanques, aviones y artillera, se extraa petrleo y se encontraban los empalmes ferroviarios,objetivosenergticosydecomunicacionesmsimportantes. Laagrupacinmspotentedemediosyfuerzasdedefensaantiareafuecreada para proteger Mosc. En julio contaba ya con 585 aviones de caza, 964 caones antiareos,166ametralladorasantiareasdegruesocalibre,hasta1.000reflectoresy grancantidaddeglobosdebarrera. Esta estructura orgnica de la defensa antiarea se justific por entero. La aviacinfascista,queemprendiaccionesmasivas,sufritremendasprdidas,pero no consigui abrirse paso con grandes fuerzas hacia Mosc. En total en las incursionesparticiparonmuchosmilesdebombarderos,peroslomuycontadosde ellos (2 3%) lograron acercarse a la ciudad y se vieron obligados a arrojar su mortferacargadondepudieron. DurantelasincursionesdelaaviacinenemigacontraMosc,elJefeSupremo apareca con frecuencia en el local subterrneo del puesto de mando de la defensa antiareadelacapitalyobservabapersonalmenteeltrabajopararechazarlasfuerzas areasdeladversario.AlldirigaserenayexactamenteelgeneralD.Zhuravliov. Despus de la incursin Stalin sola detenerse y conversar con los oficiales operadores. Les preguntaba por lo que a su juicio deba hacer el Gran Cuartel Generalpara que ladefensaantiareafuesecapaz decumplirsustareas,enprimer trmino,paradefenderMosc. 292

En los aos siguientes de la guerra la defensa antiarea continu perfeccionndose e hizo un digno aporte a la causa comn de la derrota de los agresoreshitlerianos. Recuerdo hasta hoy con gran respeto y gratitud al personal de la defensa antiareadeLeningradoydelaFlotadelBltico:soldadosyoficialesdeestastropas rechazaronheroicamenteyconverdaderapericialosataquesmasivosycasidiarios delaaviacinenemigacontralaciudadylaflota. Naturalmente,elprocesodecreacindelosrganosdeladireccinestratgica sovitica requiri determinado tiempo y experiment varios cambios sustanciales, dictados por el curso de la guerra y el carcter de la situacin estratgicomilitar. Peropocoapocolacienciamilitarsovitica,guindoseporlaexperienciadelalucha armadaacumuladaanantesdelaGranGuerraPatria,alcanznotablesxitosenlos problemasdeladireccindelastropas. El personal de mando y poltico y los cuadros de Estado Mayor del eslabn operativo y estratgico en lo fundamental fueron seleccionados bien, adems de entreoficialesygeneralesjvenes,enrgicosycapaces.Pusieronmanosalaobracon entusiasmo perfeccionando diariamente sus conocimientos en el terreno de la estrategiaydelarteoperativo.ElEstadoMayorGeneral,elEstadoMayorPrincipal de las fuerzas navales, los rganos del Comisariado del Pueblo de Defensa, los comandantesjefesdelosfrentes,delasflotasnavalesydelasregiones,ylosoficiales de sus Estados Mayores hicieron mucho para asegurar la mxima capacidad combativadelasFuerzasArmadasyconquistarlavictoria. Sin embargo, la carencia de un organismo supremo de direccin militar como debaserelGranCuartelGeneralenelmomentodelataquedelaAlemaniafascista, naturalmente, tuvo que reflejarse al principio en la direccin de las tropas, en los resultados de las primeras operaciones y en la situacin estratgicooperativa general.TantomscuantoqueelenemigoyahabaobtenidoenEuropaconsiderable experienciadeorganizacindelaguerraydelasirrupcionessorpresivasconfuerzas de choque. Hay que reconocer que tambin los mandos de las direcciones y los mandos de los frentes al principio de la guerra cometan fallos sustanciales en la direccindelastropas,loquetambinrepercutinegativamenteenlosresultadosde laluchaarmada. A veces me preguntan: por qu al comienzo de la guerra con la Alemania fascistaprcticamentenoestbamospreparadosdeltodoparadirigirlaguerraylas tropasdelosfrentes? Creo,antetodo,queserajustodecirquemuchosdelosquediriganentoncesel Comisariado del Pueblo de Defensa y el Estado Mayor General canonizaban demasiadolaexperienciadelaPrimeraGuerraMundial.Lamayoradelpersonalde mando del eslabn estratgicooperativo, incluyendo la direccin del E. M. G., comprenda tericamente los cambios acaecidos en el carcter y los procedimientos de conducir la Segunda Guerra Mundial. Pero de hecho se disponan a hacer la guerra segn el viejo esquema, considerando equivocadamente que la gran guerra empezara, como antes, por batallas fronterizas y slo luego entrara en la lid el 293

grueso de las fuerzas del adversario. Pero la guerra, contra lo que se esperaba, empezalavezporlasoperacionesofensivasdetodaslasfuerzasdetierrayairede laAlemaniahitleriana. HayquereconocertambinquesobreelcomisariodelpueblodeDefensaylos altos funcionarios de este comisariado recae una determinada parte de la responsabilidad por los defectos en la preparacin de las Fuerzas Armadas para el comienzo de las operaciones militares. Como ex jefe del E. M. G. Y ayudante inmediatodelcomisariodelpuebloyotampocopuedodescargarmedelaculpapor estosdefectos. Porltimo,desempeunpapelimportantelacircunstanciadequeStalinhasta elltimomomentohastaelcomienzodelataquehitlerianoalaUninSoviticano abandonabalaesperanzadequeselograraaplazarlaguerra.Estoenciertamedida trababatambinalcomisariodelpueblodeDefensa,quenosedecidiapresentara StalinelproyectodecreacindelGranCuartelGeneralhastalaprimaverade1941. Al final de la primavera tuve que pedir otra vez, ya en forma insistente, al comisariodelpuebloqueinformaraaStalindelanecesidaddeexaminarelproyecto deplandeorganizacindelCuartelGeneraldelAltoMando,trazadoporelE.M.G. yautorizarqueseensayaraprcticamenteenunasgrandesmaniobrasdemandosy Estados Mayores. Esta vez se le inform y Stalin consinti en realizar tal ejercicio, pero lejos de la frontera, all en la lnea de ValdiOrshaGmelro Psiol y luego presentarleelproyectodeorganizacindelC.G.,desufuncionamiento,obligaciones yrganosdetrabajo. El reconocimiento de las posiciones para las maniobras se efectu en mayo de 1941, pero no se logr realizar el ejercicio. Por falta de tiempo y por otras circunstanciastampocofueronexaminadaslasmedidasparalapreparacinprctica delCuartelGeneraldelAltoMandoysusrganos. Enmuchoscaptulosdemilibrosehablartodavadeloserroresenladireccin de las tropas. Esto se refiere especialmente al primer perodo de la guerra hasta la operacincontraofensivadeStalingrado.Por supuesto, este perodo, el ms duro para nosotros, no fue exclusivamente de errores. En aquel tiempo se prepararon y efectuaron no sin xito grandes operaciones, se desbarat el plan enemigo de conquistar Leningrado y las tropas fascistasalemanasfueronderrotadasalaspuertasdeMosc.Estosyotroscombates ybatallasensearonmuchoalpersonaldemando.Nuestroejrcitoserobusteca,se perfeccionabaladireccindelastropas.Cuandolasdificultadesdelprimerperodo quedaronatrs,mejorsensiblementeladireccindelaluchaarmadaporpartedel GranCuartelGeneralydelMandodelosfrentes. Enlosescalonessuperiores,enelG.C.G.,seveaconparticularrelievequeen la guerra hay errores y errores: unos se pueden corregir, otros son difciles de enmendar. Todo depende del carcter de los errores y de su magnitud. Como acreditabalaexperiencia,elMandosuperiorpodasubsanarrpidamenteloserrores tcticos.Losyerrosdendoleoperativasoninconmensurablementemsdifcilesde

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corregir, sobre todo si el Mando no cuenta con las necesarias fuerzas, medios o tiempoparaponerestasfuerzasenjuegoallydondeseanecesario. ParacorregirloserroresoperativosyestratgicoscometidosporelG.C.G.yel Mando de varios frentes durante el verano de 1942 (lo que permiti a las tropas hitlerianas llegar a la regin de Stalingrado y al Cucaso del Norte) se requirieron esfuerzosextraordinariosdetodoelpas. Lanzando unamiradaretrospectiva,mepermitirdecirqueningunadireccin polticomilitar de cualquier otro pas habra soportado tales pruebas y no habra encontradosalidadelasituacincreadasumamentedesfavorable. Como se sabe, la estrategia depende por entero de la poltica y los errores de carcter polticomilitar a escala estatal son difciles de corregir. Slo puede subsanarloselpasquesostieneunaguerrajustaydisponeparaellodelasnecesarias posibilidades materiales y militares. Y, por el contrario, cuando los objetivos de la guerra no responden a los intereses vitales del pueblo los errores de este gnero, comoregla,conducenaconsecuenciascatastrficas. Peroexistentambinyerrosincorregibles.Unoascometieldirectoriofascista de la Alemania hitleriana al atreverse a atacar a la Unin Sovitica. Este yerro dimanaba de la desmesurada hipervaloracin de sus fuerzas y medios y de la infravaloracin de las posibilidades potenciales de la URSS, pas donde existe un rgimensocialistaydondeestnunidoslasFuerzasArmadas,elpueblo,elPartidoy elGobierno. Embriagadosporlasfcilesvictoriasprecedentes,Hitlerysucamarillapoltico militarcreanquesustropasdesfilaranenmarchatriunfalporelPasdelosSoviets, comoyahabaocurridoenEuropaOccidental.Peroesonosucedi.Guindoseporla ideologaaventureraynacionalistadelfascismo,loshitlerianosfueronincapacesde orientarse correctamente en las cuestiones que deciden el desenlace de la guerra y quealprepararseparalaguerrahayquereconoceryresolversinemociones,sobrela basedelacienciadelasociedadydelaguerra. Apreciando serenamente las causas de nuestras desacertadas operaciones de 1942,elPartidoComunistayelGobiernosovitico,apoyndoseenlasindiscutibles ventajas del rgimen social y estatal socialista lograron movilizar todas las fuerzas del pas para la resistencia al enemigo. Gracias al abnegado apoyo del pueblo, el MandoSupremosoviticoencontrlosmtodosyformasdeluchamsaceptablesen lasituacindada,arrebatenfindecuentaslainiciativaaladversarioyluegovolvi elcursodelaguerraasufavor. Despus de la operacin de Stalingrado, la direccin de las operaciones militaresentodosloseslabonesdemandodelasFuerzasArmadassoviticas,hasta el Mando Supremo incluido, alcanz una elevada perfeccin. Se revelaron bien la mayora de los comandantes jefes de los frentes y ejrcitos. Perdida la iniciativa, el Mando hitleriano no logr hacer frente a las dificultades surgidas, tanto en lo referentealaorganizacindelasoperacionescomoasurealizacinprctica,loque acerc sensiblemente la hora de su catastrfica derrota. Fue el comienzo del descalabrototaldelaAlemaniafascista. 295

Enelcursodelaguerra elComit Centraldel Partido Comunista dela Unin Sovitica y el Gobierno sovitico dedicaron gran atencin a la direccin de las FuerzasArmadas.Durantelosaosdelaguerrasecelebraronmsde200reuniones del Bur Poltico del CC del PC(b) de la URSS, del Bur de Organizacin y del Secretariado del Comit Central del Partido. Las decisiones adoptadas sobre problemas de poltica exterior, economa y estrategia se aplicaban del modo correspondienteatravsdelPresdiumdelSovietSupremodelaURSS,elConsejode ComisariosdelPueblo,elC.D.E.oelG.C.G.delMandoSupremo. Como base del trabajo del Gran Cuartel General se adoptaron los principios leninistas de la direccin centralizada de las tropas. El G. C. G. diriga todas las operacionesmilitaresdelasFuerzasArmadasentierra,maryaire,incrementabalos esfuerzos estratgicos en el curso de la lucha a expensas de las reservas y de la utilizacindelasfuerzasdelmovimientoguerrillero.Surganodetrabajo,comoya sehadicho,eraelEstadoMayorGeneral. Los nuevos procedimientos y formas de conducir la guerra, naturalmente, hicieron precisa una reestructuracin orgnica de la direccin de las tropas. Como resultadodelasmedidasadoptadaselE.M.G.fueeximidodevariasfuncionesque setransmitieronaotrasdirecciones.ElE.M.G.abarcabaconsuactividadtodas las fuerzas armadas y armas: terrestres, navales areas, etc. Su principal atencin se centraba en las cuestiones estratgicooperativas, en el profundo y detalladoestudiodelasituacin,enelanlisisyelaseguramientodelasdecisiones delGranCuartelGeneraldelMandoSupremoenelaspectoorganizativo. ComoresultadodelareorganizacinelEstadoMayoraumentsucapacidadde trabajo,seconvirtienunrganooperativoypudocumplirmuchomseficazmente las tareas que se le encomendaron en el curso de toda la guerra. Naturalmente, tambindespusdelareorganizacinocurrieronfallos,perosloenalgunoscasosy endeterminadascuestionescomplicadas. Para mejorar la direccin de los frentes, el 10 de julio de 1941 el Comit de DefensadelEstadoformtresMandosPrincipalesdetropasdelasdirecciones: Noroeste(comandanteenjefeelmariscalK.Voroshlov,miembrodelConsejo MilitarA.Zhdnov,jefedelEstadoMayorelgeneralM.Zajrov); Oeste (comandante en jefe el mariscal S. Timoshenko, miembro del Consejo MilitarN.Bulganin,jefedelEstadoMayorelgeneralG.Malandin); Suroeste (comandante en jefe el mariscal S. Budionni, miembro del Consejo Militar N. Jruschov, a partir del 5 de agosto de 1941, jefe del Estado Mayor A. Pokrovski). AlformarlosMandosPrincipalesdelastropasdelasdirecciones,elComitde DefensadelEstadopensabaayudaralGranCuartelGeneralaasegurarlaposibilidad de dirigir mejor las tropas, organizar la cooperacin de los frentes y de las fuerzas areas y navales. Se supona que los Consejos Militares de las direcciones podran utilizarenmayorgradoqueelMandodelosfrenteslasfuerzasymedioslocalesen intersdelaluchaarmada.

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Sinembargo,yalosprimerosmesesdeexistenciadelosMandosPrincipalesde las tropas de las direcciones mostraron que no justificaban las esperanzas. El Gran Cuartel General continuaba dirigiendo de modo inmediato los frentes. Segn la prcticaexistenteentoncesloscomandantesenjefedelasdireccionesnotenanasu disposicinreservasdetropasymaterialparainfluirenelcursodelasoperaciones militares. Sin el consentimiento del Mando Supremo no podan poner en prctica ningunadecisin deprincipio y de este modoseconvirtieron ensimplesinstancias transmisoras. El resultado fue que en 1942 los Mandos Principales de las tropas de lasdireccionesfueronliquidados. ElGranCuartelGeneraltuvoquedirigirdenuevolasoperacionesdeungran nmero de frentes desplegados en un inmenso territorio. Ello implicaba inminentemente considerables dificultades, sobre todo en la coordinacin de los esfuerzos de las tropas de varios frentes que actuaban juntos. Comenzaron las bsquedas de nuevos mtodos de direccin que en definitiva condujeron al surgimientodeunaformaefectivadeinfluenciainmediatadeladireccinestratgica sobrelaactividaddelosfrentes.Assurgiunainstitucinmuypeculiardedireccin estratgica: los representantes del Gran Cuartel General del Mando Supremo, que eranenviadosalossectoresmsimportantes. La historia militar conoca ejemplos semejantes relativos a los tiempos de la Primera Guerra Mundial en que los representantes del Alto Mando, enviados directamente al teatro de guerra, ejercieron una influencia muy importante en el curso de las operaciones. Durante los primeros meses de la Gran Guerra Patria algunos generales soviticos, delegados por el G. C. G., por las circunstancias creadas,tambintuvieronquetrabajarenlastropasencampaay,haciendousodel poder que se les haba otorgado, procuraron un desarrollo ms favorable de la situacin. Pero ahora, tras un ao de experiencia de guerra, la actividad de los representantes del G. C. G. en determinados sectores de la lucha armada adquiri carctercoherente.Enadelantelosrepresentanteseranenviadossloalosfrenteso gruposdefrentesdondeenelmomentodadosedecidanlasprincipalestareasque determinabanelcursodelaoperacinocampaamasimportante. LosrepresentantesdelG.C.G.erandesignadosdeentreIlosjefesmilitaresms preparados.Conocanaldedillolasituaciny,comoregla,habantomadoparteenel trazado de la idea y del plan de las operaciones previstas. El G. C. G. del Mando Supremo exiga indeclinablemente de sus representantes direccin y plena responsabilidadporladecisinoperativaylesinvestadeplenospoderesparaeste fin. Me permitir citar a este respecto un telegrama de Stalin a L. Mejlis, representantedelG.C.G.enelFrentedeCrimea,cursadoenmayode1942. Al percatarse que en su telegrama Mejlis trataba de eludir la responsabilidad por los serios reveses de las tropas soviticas en la pennsula de Kerch, Stalin le escribe: Ustedsostieneunararaposicindeobservadorimparcialquenorespondepor lascosasdelFrentedeCrimea.Esunaposicinmuycmoda,peropodridahastala mdula. En el Frente de Crimea usted no es un observador imparcial, sino un 297

representante plenipotenciario del G. C. G. que responde por todos los xitos y revesesdelFrenteyestobligadoacorregirloserroresdelmando.UstedyelMando respondendequeelflancoizquierdodelFrentehayarespaldotandbil.Sitodala situacinindicabaqueelenemigoibaaatacarporlamaanayustednotomtodas lasmedidasparaorganizarelrechazo,limitndoseaunacrticapasiva,tantopeor para usted. Quiere decir que usted no ha comprendido an que no ha sido enviado al Frente de Crimea en calidad de control del Estado, sino como representanteplenipotenciariodelG.C.G.... Sobran comentarios a este documento tan claro que determina los deberes del representantedelGranCuartelGeneraldelMandoSupremo. Amedidaqueseampliabanlasproporcionesdelasoperacionesofensivasdelas Fuerzas Armadas soviticas, cambiaban tambin las obligaciones de los representantesdelG.C.G.Porejemplo,durantelacampaade1944enladireccin estratgica occidental se pona en prctica el plan Bagratin. Con arreglo a este plan, trazado con los esfuerzos colectivos del G. C. G., el E. M. G. y los Consejos Militaresdelosfrentes,cuatrofrentessoviticos,laaviacindegranradiodeaccin y los guerrilleros asestaban golpes simultneos. Se les plante la tarea de abatir el GrupodeEjrcitosCentro,principalagrupacindetropasdelaAlemaniafascista. Las condiciones de la situacin exigieron entonces ampliar las atribuciones de losrepresentantesdelG.C. G.EnelcursodelaoperacindeBielorrusiaseconcedialosrepresentantesdelG. C.G. el derechoa dirigir de manerainmediatalasoperacionesde los frentes. Am personalmente me encomendaron entonces el 2 y el 1 frentes de Bielorrusia y el 1 FrentedeUcrania.AlexandrVasilevski,conquiencolaborabadirectamente,dirigala ofensivadel1yel2frentesdelBlticoyel3deBielorrusia. A mi modo de ver, esta medida del G. C. G. que conceda en aquel tiempo ampliainiciativaasusrepresentantes,contribuyaladireccindinmicayoperativa de las tropas. La tarea planteada a las tropas fue cumplida con acierto y el Ejrcito RojoliberentonceslaBielorrusiaSovitica,parteconsiderabledelaRSSdeLituania y de la RSS de Letonia, las regiones occidentales de Ucrania y la parte sureste de Polonia. AquinenviabaelG.C.G.comosusrepresentantesfundamentalesal ejrcitodeoperaciones?AntetodoalosmiembrosdelG.C.G.,entre ellosK.Voroshlov,G.Zhkov,S.Timoshenko.EljefedelEstadoMayor GeneralA.VasilevskierarepresentantepermanentedelG.C.G.enlas tropas.AdemsdelosrepresentantesprincipalesdelG.C.G.seenviaba alastropasalosgeneralesN.Vronov, A.Antnov,S.Shtemenko,L.Mejlisyotros. Adems de los representantes plenipotenciarios que aplicaban directamente sobreelterrenolasdecisionesdelG.C.G.sobreunauotraoperacin,eranenviados tambindelegadosespeciales.PartanalastropasconlamisindeayudaralMando y a los representantes principales del G. C. G. a organizar la utilizacin de las distintasarmasytropas. 298

Personalmenteyodurantelosaosdelaguerratuvequemarcharalejrcitode operacionescomorepresentantedelG.C.G.nomenosdequinceveces. Tambin estuvo mucho en los frentes A. Vasilevski. Ms de una vez partimos juntosalteatrodeguerrayparticipamoseneltrazadoylaejecucindeoperaciones tanimportantescomoladeStalingrado,labatallaenelarcodeKursk,laofensivaen laUcraniadelaorilladerechaylaliberacindeBielorrusia.Todoslosquetuvieron ocasin de trabajar con Vasilevski destacan sus profundos conocimientos, su precisin y claridad de pensamiento. No toleraba las cosas hechas a medias o al buen tuntn, exiga siempre de quienes preparaban la operacin datos firmes y exactos y pronsticos fundamentados. Recuerdo siempre con gran satisfaccin nuestroamistosotrabajoenlaorganizacinyejecucindelasoperaciones. Los representantes del G. C. G. no mandaban los frentes. Estas funciones quedabanenmanosdeloscomandantesjefes.Peroinvestidosdegrandespoderes, podaninfluirenelcursodelasbatallasenlazonadondeseencontraban,corregira tiempo los errores del Mando del frente o del ejrcito y ayudarles concretamente a obtenerdelcentromediosmaterialesytcnicos.Norecuerdoningncasoenqueno secumplieranlasrecomendacionesdelosrepresentantesdelG.C.G. Naturalmente, hay que decir que no todos posean las mismas posibilidades. MuchosrepresentantesdelG. C. G. no tenan el poder, por ejemplo, que tenamos Vasilevski y yo: no tenan contactodirectoconelJefeSupremo,no disponan delnecesarioaparatodeEstado Mayor y medios de comunicacin, etc. Eso los obligaba a utilizar a los oficiales y mediosdecomunicacindelfrenteodelejrcitoqueyaestabanbastanterecargados. El Jefe Supremo exiga de los representantes del G. C. G. informes o partes diarios sobre el curso de la preparacin y ejecucin de las operaciones. Las evaluaciones de la situacin que tenan especial importancia o las proposiciones sobre nuevas operaciones, por orden de Stalin, se escriban a mano en un solo ejemplar y se le entregaban a l a travs de A. Poskribishev. Si por algn motivo durantelajornadanoserecibaninformesdelosrepresentantesdelG.C.G.,elJefe Supremolestelefoneabapersonalmenteporhilodirectoypreguntaba:Usted,qu, notienehoynadadequinformar? Recuerdoaesterespectouncaso.Unavez,afinesdesetiembrede1942,elJefe SupremonosllamalG. C. G. desde la regin de Stalingrado a G. Malenkov y a m. Despus de que yo informaradelasituacin,StalinpreguntseveramenteaMalenkov: Yporquusted,camaradaMalenkov,durantetressemanasnonosha informadodelascosasenlaregindeStalingrado? CamaradaStalin,yofirmabacadadalospartesqueleenviabaZhkov respondiMalenkov. NosotrosleenviamosnocomocomisariodeZhkov,sinocomomiembro delComitdeDefensadelEstadoyustedtenaeldeberdeinformamosdijosevero Stalin. 299

La institucin de representantes del Gran Cuartel General existi casi hasta el findelaguerra.Dejdesernecesarianicamentealejecutarlacampaafinal.Este solo hecho evidencia que la existencia de tal eslabn en el sistema de direccin estratgicaerasumamentenecesariay,sinduda,til. LosrepresentantesdelG.C.G.dejarondesernecesariosnicamentecuandose redujo a ms de la mitad el frente estratgico de lucha y disminuy el nmero de agrupaciones de frente. Por aquel tiempo los comandantes jefes de los frentes se haban desarrollado como grandes jefes militares y los Estados Mayores haban adquiridoexperienciaenlaorganizacinydireccindegrandesoperaciones. Por eso las operaciones de la campaa culminante de 1945 se prepararon y realizaron ya sin participacin de representantes del G. C. G. Las acciones de los frentesenestasoperacionesPrusiaOriental,VstulayOderyotrasvariaslasdirigi el G. C. G. por si mismo directamente desde Mosc. As fue tambin en la batalla final de la guerra, la operacin de Berln, cuando el Jefe Supremo asumi personalmenteladireccindelosfrentes.SloelmariscalS.Timoshenkopermaneci enel2yel4frentesdeUcraniahastafinaldelaguerraenEuropa. El Gran Cuartel General del Mando Supremo era un rgano colectivo de direccindelasoperacionesmilitaresdelasFuerzasArmadas.Sutrabajosebasaba enlarazonablecombinacindelacolegialidadyelmandonico.Entodosloscasos elJefeSupremosereservabaelderechoatomarladecisindefinitiva. Las ideas y los planes de las operaciones estratgicas y las campaas se elaboraban en el aparato de trabajo del G. C. G.: en el Estado Mayor General con participacindevariosmiembrosdelG.C.G.Aelloprecedaungrantrabajoenel Bur Poltico y en el Comit de Defensa del Estado. Se discuta la situacin internacional en determinado espacio de tiempo, se estudiaban las posibilidades potencialespolticasymilitaresdelosEstadosbeligerantes.Slodespusdeanalizar yexaminartodaslascuestionesgeneralessehacanpronsticosdecarcterpolticoy militar. Como resultado de toda esta complicada labor se determinaba la estrategia poltica y militar por la que se orientaba el Gran Cuartel General del Mando Supremo. ElGranCuartelGeneralnotenamsaparatodedireccinqueelEstadoMayor General. En los apartamentos del Jefe Supremo haba una sola habitacin con aparatosparalasconversacionestelegrficasdeStalinconloscomandantesjefesde los frentes y flotas. Desde all se mantenan conversaciones con los Consejos Militares,desdeallseimpartanavecesinstruccionesdirectas.Habitualmentetodas lasrdenesydisposicionessetransmitanatravsdelEstadoMayorGeneral. Al trazar la operacin de turno, Stalin sola llamar al jefe del Estado Mayor General y a su suplente y examinaba minuciosamente con ellos la situacin estratgicayoperativaentodoelfrentesoviticoalemn:elestadodelastropasde los frentes, los datos de todos los tipos de reconocimiento y la marcha de la preparacindereservasdetodaslasarmasdeejrcito. Despus llamaban al G. C. G. al jefe de logstica del Ejrcito Rojo, a los comandantesjefesdelasdistintasarmasyalosjefesdelasdireccionesgeneralesdel 300

ComisariadodelPueblodeDefensaquehabandecubrirprcticamentelaoperacin dada. Luego el Jefe Supremo, su suplente y el jefe del Estado Mayor General examinabanlasposibilidadesestratgicasyoperativasdenuestrastropas.Eljefedel Estado Mayor General y el suplente del Jefe Supremo reciban la tarea de pensar y calcularnuestrasposibilidadesparatalotalesoperacionesqueseproyectabaejecutar. Habitualmente el Jefe Supremo nos daba cuatro o cinco das para este trabajo. Cumplido el plazo se adoptaba una decisin preliminar. Despus el Jefe Supremo encargabaaljefedelEstadoMayorGeneralquesolicitaralaopinindelosConsejos Militaresdelosfrentessobrelaoperacinprevista. MientrastrabajabanelMandoyelEstadoMayordelfrente,enelEstadoMayor General tena lugar una gran labor creativa para planear la operacin y la cooperacindelosfrentes.Semarcabanlastareasalosrganosdeexploracin,ala aviacindegranradiodeaccin,alasfuerzasguerrillerasqueseencontrabanenla retaguardiaenemigayalosrganosdecomunicacionesmilitaresparaeltrasladode lasfuerzasyreservasdelMandoSupremo,ascomoreservasdematerial. Finalmente se fijaba el da en que los comandantes jefes de los frentes deban personarse en el Gran Cuartel General para informar del plan de operacin del frente.HabitualmenteelJefeSupremolosescuchabaenpresenciadeljefedelEstado MayorGeneral,delsuplentedelJefeSupremoydevariosmiembrosdelComitde DefensadelEstado. Despusdeunminuciosoexamendelosinformes,Stalinconfirmabalosplanes y los plazos de la operacin indicando a qu concretamente se deba prestar particularatencin.Sedeterminabaaquinseenviaba personalmente comorepresentante del G.C.G.paracoordinar las acciones de losfrentesyquinhabadeejercerelcontroldelacoberturalogsticadelastropas, delreagrupamientooportunodelastropasyreservasdelMandoSupremo. Naturalmente,laactividaddelG.C.G.noselimitabanimuchomenosatodas cuestiones que haba de resolver al preparar las operaciones o las campaas militares. El volumen y el grado de complejidad de estas actividades dependan muchodednde,ycontraquenemigoyconqufuerzasymediosseefectuabanlas operaciones. Las decisiones del G. C. G. se hacan llegar a los ejecutores mediante las directricesfirmadasporelJefeSupremoyeljefedelEstadoMayorGeneral.Aveces lasdirectricestenanlafirmadeStalinydesusuplente.Desde1943lasdirectricesdel G. C. G. las firmaba,ademsdeStalin,A. Antnov, puesto queelsuplentedelJefe Supremo y el jefe del Estado Mayor General se encontraban con frecuencia en las tropas.Cuandosetratabadetrazaroperacionesmenosimportantesloscomandantes jefe de los frentes no solan ser llamados al G. C. G., sino que a peticin de ste presentabanporescritosusconsideracionesacercadelaoperacin. Los planes generales de cobertura logstica, como regla, se trazaban previamenteenelEstadoMayorGeneralconlaparticipacindeljefedelogsticadel EjrcitoRojoA.Jruliov,deljefedelaDireccinGeneraldeArtilleraN.Ykovlevy 301

otros jefes de las direcciones generales y centrales del Comisariado del Pueblo de Defensa,despusdelocualseinformabadeelloalG.C.G.oalComitdeDefensa delEstado.Losfrentesquehabandeejecutarlaoperacin,almismotiempoquela directrizoperativa,recibanindicacionessobreelabastecimientomaterialytcnico. Hemos dicho ya que el Gran Cuartel General y el Estado Mayor General se encontraron durante toda la guerra en Mosc. Cuando las tropas alemanas se acercaronalacapital,elEstadoMayorGeneralfuedivididoendospartes.Unaparte, encabezadaporA.Vasilevski,primersubjefedelEstadoMayorGeneral,permaneci enMosc,cercadelGranCuartelGeneraldelMandoSupremo.Laotra,encabezada por B. Shposhnikov, se traslad temporalmente a una zona donde haba sido preparadounpuestodemandodereserva.PeroprontovolvitambinaMosc. En los aos de la guerra Stalin desempeaba cinco cargos. Adems de Jefe Supremo continuaba siendo Secretario General del CC del PC(b) de la URSS, era PresidentedelConsejodeComisariosdelPueblodelaURSSyPresidentedelComit de Defensa del Estado, as como comisario del pueblo de Defensa. Trabajaba intensamente,quinceodiecisishorasdiarias.Stalinapreciabamuchoeltrabajodel Estado Mayor General y tena completa confianza en l. Como regla, no tomaba decisionesimportantessinescucharpreviamenteelanlisisdelasituacinhechopor elEstadoMayorGeneralysinexaminarsusproposiciones. Habitualmenteelanlisiscomenzabaporlosdatosdelenemigo.Comomostr la experiencia de la guerra, la capacidad del Mando para realizar acertadamente la exploracin del enemigo, analizar con rapidez los datos obtenidos y hacer deduccionescorrectastieneprimordialimportancia.Hayquedecirqueenelproceso de toda la guerra, exceptuando algunos momentos de su primer perodo, el Gran CuartelGeneraldirigicorrectamentetodoslostiposdeexploracin,lacualcumpli oportuna y fielmente las tareas que se le plantearon y aprendi a analizar bien la situacin. El G. C. G. estaba bien informado de la situacin en los frentes y reaccionaba oportunamente a los cambios de sta. A travs del Estado Mayor General segua atentamenteelcursodelasoperaciones,introducalascorreccionesnecesariasenlas accionesdelastropas,laspuntualizabaoplanteabanuevastareasquesededucande la situacin creada. En caso necesario reagrupaba fuerzas y medios para lograr el objetivo de las operaciones y de las tareas planteadas a las tropas y, en casos especiales,suspendalaoperacin. Comoyahedicho,alcomienzodelaguerraStalinsubestimabaelEstadoMayor GeneralenelqueelMandoSupremoseapoyabaparatodasuactividadyquetrabaj todalaguerraconbastantedestreza. Porejemplo,alsegundodadelaguerra,cuandoenmuchosfrentessecreuna situacin excepcionalmente grave en la direccin de las tropas, el jefe del Estado MayorGeneralfueenviadoalFrentedelSuroesteaayudaralMandoaorganizarla lucha contra las tropas alemanas que haban penetrado en el sector de Brodi VladmirVolinskiyDubno.Alnovenodadelaguerra,cuandolascuestionesdela direccindelastropasadquirieronunaimportanciaexcepcional,eltenientegeneral 302

N. Vatutin, primer subjefe del Estado Mayor General, fue designado sin una necesidadespecialjefedelE.M.delFrentedelNoroeste.Fueunagranprdidapara elEstadoMayorGeneral,porqueVatutinconocabienlastropas,pueseraungeneral excepcionalmentepuntual,cultoenelsentidooperativoytrabajador. No eran raros los casos en que Stalin, sin poner en conocimiento al Estado Mayor General, daba sus instrucciones a los comandantes jefes, lo que ocasionaba gravesfaltasdecoordinacin. ElJefeSupremoestableciunordenfirmeporelcualelEstadoMayorGeneral leinformabadosvecesaldaanteelmapadelasituacinenlosfrentescontodoslos cambiosquesehubieranproducido.Almapase agregabaunabrevenotaexplicatoriadeljefedelEstadoMayorGeneral. UneslabnimportanteenelsistemaderganosdelEstadoMayorGeneralera elcuerpoespecialdeoficialesdedichoE.M.Alaparquelosoficialesresponsables deladireccindeoperacionesdesempeabanunainmensalabordirectamenteenlas tropas, incluso enlaszonasdelasoperacionesmilitares.Elnmerodeoficiales del cuerpodelEstadoMayorGeneralpermitadotarderepresentantespermanentesdel EstadoMayorGeneralatodoslosEstadosMayoresdelosfrentes,ejrcitos,cuerposy divisiones. Ennuestraliteraturahistricomilitarnosehadescritohastahoydebidamente elabnegadoytiltrabajodeestosoficialesdelEstadoMayorGeneral.Eranoficiales combativos,conocedoresdesuprofesin.Muchosdeellosdieronlavidaenarasde la Victoria. Modestos trabajadores de la guerra, se hicieron acreedores a nuestra mayorgratitudybuenrecuerdo. LosoficialesdelEstadoMayorGeneralquetrabajabanenlastropasylosquese encontraban en el aparato del Estado Mayor General eran dignos e infatigables ayudantesdelMandoSupremo. Comoyasehadicho,eltrabajodelGranCuartelGeneraldelMandoSupremoy delEstadoMayorGeneralparadirigirlastropassedistinguaporlaplanificacina tiempodelascampaasmilitaresydelasoperacionesestratgicas. Voy a permitirme en este aspecto expresar unas consideraciones acerca de la efectividad de las ideas y decisiones de nuestro Gran Cuartel General. Se sabe que toda planificacines infundada si noseapoya en la previsin cientfica del posible curso de las operaciones, formas y modos de lucha armada con los cuales se consiguen los objetivos planteados ante las tropas. El Gran Cuartel General del Mando Supremo vea ms lejos y mejor que el directorio estratgico hitleriano. Estabapertrechado,enprimertrmino,conelconocimientodelasleyesgeneralesde luchaqueseapoyanenelslidofundamentodelmarxismoleninismo.En segundo lugar, comprenda mejor que el enemigo tambin la situacin concreta que determinaba el curso de los acontecimientos de los frentes. Por eso, como regla, nuestro Gran Cuartel General se imaginaba claramente las probables acciones del Mandofascistaalemn,tomabamedidasparafrustrarsuspropsitosyconseguirsus propiosfines.Todoesto,tomadoenconjunto,asegurlaaltaefectividaddenuestra planificacinmilitar. 303

Naturalmente,laactividaddelGranCuartelGeneralnopodalimitarseadirigir slo las principales operaciones de las Fuerzas Armadas. La guerra exiga la firme mano del Mando Supremo en todo el frente estratgico: en tierra, mar y aire, y las fuerzas que operaban en las direcciones fundamentales necesitaban el apoyo de las fuerzas que cooperaban con ellas en direcciones secundarias. Al culminar la operacin contraofensiva de Stalingrado, se prepararon y ejecutaron varias operaciones ofensivas tambin en otros frentes. Su objetivo era paralizar o destruir lasfuerzasymediosqueelMandohitlerianopodatrasladaralsectordelaoperacin decisiva donde el enemigo sufra una derrota tras otra y estaba muy necesitado de reservas. As fue en el sur de nuestro pas, en los frentes del Oeste y de Kalinin a finesde1942ycomienzosde1943.Asfuetambindurantelarupturadelbloqueo deLeningradoenenerode1943. Habitualmentelasoperacionesenlasdireccionessecundariasseefectuabanno segn planes, elaborados de antemano, de una campaa militar, sino sobre la marcha,teniendoencuentalasituacingeneralyporordenodisposicindelMando Supremo. Se preparaban en tiempo limitado y se distinguan por sus proporciones relativamentepequeas.Peroendefinitivayporlosresultadosgeneralesjuntoconla operacinfundamentalconstituanelcontenidodelacampaamilitar. Planear y preparar las operaciones proyectadas es una empresa complicada, polifactica,querequierenoslosuficientetiempo,sinotambingrantensinmental ylosesfuerzosorganizadoresdeunvastocolectivo,enprimertrminodelpropioG. C. G., del E. M. G. y del Mando de los frentes. Es grande el peso de la responsabilidad ante el pueblo que cae sobre las espaldas de aquellos a quienes se encomiendaestetrabajo. Porejemplo,labatallaenelarcodeKurskysudesarrolloseplanedurantelos tresmesesdelaprimaverade1943.Todaslascampaassucesivasseplanearondoso tresmesesantesdelcomienzodelaofensiva. Al planear la campaa el G. C. G. sin revelar su esencia informaba obligatoriamente a los comandantes jefes de los frentes de sus tareas concretas derivadas de la idea general de las operaciones previstas. Conforme a las indicaciones recibidas, los comandantes jefes de los frentes elaboraban y luego presentabanalE.M.G.susconsideracionessobreelplandelaoperacindelfrente. Alleranexaminadascuidadosamente,analizadasycorregidasyluego,juntoconel Mandodelfrente,seexponanalG.C.G. En muchos casos, reflexionando sobre el curso de la lucha armada en las operacionesprevistas,elG.C.G.resolvanosloproblemasestratgicooperativos, sino tambin cuestiones tcticas de principio, por ejemplo, la estructuracin de los rdenes de combate de las grandes unidades, los procedimientos del uso de la artillera, los morteros, los tanques, etc. A veces haba que resolver incluso algunas cuestionestcticasconcretasdelasituacincuandoafectabandirectamentelamarcha delasaccionescombativasenlospuntosclavesdelfrente,delosejrcitos,cuerposy divisiones,comosucedi,porejemplo,enladefensadeStalingradoytambinallen elcurso 304

delacontraofensiva. El planeamiento previo se basaba en oportunos datos de exploracin que permitan al G. C. G. tener una nocin exacta de los propsitos y el estado del adversario. No menos necesario era el fiel anlisis de la situacin militar general y de nuestras propias fuerzas y posibilidades. El ejrcito de operaciones, las reservas humanasyderecursosmaterialessiemprefigurabanenprimerlugarenlosclculos delaltomandomilitar.Adems,laUninSoviticasostenaunaguerradecoalicin, por eso los propsitos y las acciones de los aliados de la coalicin antihitleriana tambinsetenanencuenta. Una condicin esencial del justo planeamiento de las campaas y operaciones estratgicas era la profunda previsin cientfica del curso de la guerra por la direccin militar sovitica. Apoyndose en esta previsin, el Gran Cuartel General designabaacertadamentelasfuerzasylosmediosqueasegurabanlarpidaderrota deladversarioenlaoperacinypermitancrearlascondicionesfavorablesparalas accionessucesivas. Losacontecimientosde1943danunaideadelasoperacionesbienpreparadasy planeadas de antemano de las Fuerzas Armadas soviticas. Entonces, a la brillante batalla de Stalingrado y la expulsin de las tropas enemigas del Cucaso del Norte siguieronlasafortunadasoperacionesdeOstrogozhskyVornezhconsalidaalarco deKursk,loquepermitienderezarelfrenteenladireccindeMosc,cosaentonces muyimportante. Como resultado de la derrota de la agrupacin de choque de tropas fascistas alemanasenlabatalladeKursk,encuyoxitoelAltoMandohitlerianodepositaba grandesesperanzas,noscreamosunasituacinventajosaentodoelfrentesovitico germano durante el transcurso de todas las operaciones posteriores del verano y el otoo de 1943. En todas estas operaciones las tropas fascistas alemanas sufrieron grandes e irreparables prdidas en hombres, armamento y material y, lo ms importante, descendi bruscamente la moral de combate de las tropas fascistas alemanas. Apesarde la ausencia delsegundofrente enEuropa,laAlemania fascistafue colocada por las tropas soviticas ante la catstrofe militar. Para que esta catstrofe fuera un hecho haba que organizar y asestar varios nuevos golpes demoledores. Como se sabe, el Gran Cuartel General del Mando Supremo los organiz y ejecut brillantemente. Lasaccionesdelastropassoviticasejercieronenormeinfluenciaenlasituacin militar en otros frentes de la Segunda Guerra Mundial. Gracias precisamente a las victoriasdelEjrcitoSoviticonuestrosaliadosdelacoalicinantihitlerianalograron realizarafortunadamenteentonceslasoperacionesenSiciliayenelsurdeItalia. Las derrotas infligidas a la Wehrmacht en la campaa del verano y otoo de 1943 quebrantaron definitivamente la confianza de los satlites de la Alemania fascista en el rgimen hitleriano. Comenzel desmoronamiento del bloque fascista. Para las Fuerzas Armadas soviticas se cre una situacin estratgica an ms 305

favorable. El G. C. G. del Mando Supremo la utiliz hbilmente para preparar las operacionesde1944. En aquel tiempo ya ninguno de los aliados de la Alemania fascista y de los pasesneutralescreaqueelrgimenhitlerianolograraevitarladerrotatotal.Perolo ms importante consista en que haban perdido la fe en el directorio hitleriano incluso los crculos de Alemania que auparon a Hitler al poder y lo apoyaron por todos los medios en los aos siguientes. Muchos en Alemania, que se haban embriagadoporlasfcilesvictoriasdelprimerperododelaguerra,comprendieron quetodoslosaosdelpoderfascistahabanvividocautivosdenefastoserrores,que Alemania no poda hacer frente a las Fuerzas Armadas soviticas y a la creciente coalicinantihitleriana. AlregresardelaConferenciadeTehern,elJefeSupremodijo: Roosevelthadadosufirmepalabradeemprenderen1944ampliasacciones enFrancia.Creoquecumplirsupalabra. Comosiempreenlosmomentosdebuenhumor,Stalincebsinapresurarsela pipaconeltabacodecigarrillosHerzegovinaFlor,laencendi,chasqueandolos labiosy,soltandovariasfumaradas,sepasedespacioporlaalfombradeldespacho. Buenoysinolacumpleprosiguirazonandoenvozaltaanosotrosnos alcanzarnlasfuerzasparadareltirodegraciaalaAlemaniahitleriana. EstaconversacineneldespachodeStalinprecediaunareuninconjuntadel Bur Poltico del Comit Central del PC(b) de la URSS, del Comit de Defensa del EstadoydevariosmiembrosdelGranCuartelGeneral,quesecelebrendiciembre de 1943. All se examin a fondo la situacin polticomilitar del pas. Con este motivo a Vasilevski y a m nos llamaron de los frentes donde nos encontramos entonces como representantes del Gran Cuartel General. El Jefe Supremo encarg prepararinformessobrelasituacinenlosfrentesaVasilevskiyasuprimersuplente enelCuartelGeneral,Antnov. Enestareuninsehizolaprincipaldeduccin:elpueblosovitico,dirigidopor el Partido, haba conseguido la supremaca econmicomilitar sobre el enemigo. Nuestra superioridad determinaba ahora el curso ulterior de la guerra. De ah se desprenda que nosotros debamos trazar los caminos de cmo utilizar del mejor modoesta superioridad. El Gran Cuartel General y el Estado Mayor General calcularon todas nuestras posibilidadesehicieronunprofundoanlisisdelasituacindelenemigoentodala profundidad estratgica del frente, desde el Mar de Barents hasta el Negro. El anlisismostrqueelvirajeconseguidoenelcursodelaguerraabraantenosotros ampliasperspectivas. Lasupremacaenfuerzasymediossobreelenemigo,lainiciativaenmanosde las Fuerzas Armadas soviticas, la ventajosa situacin de las tropas, las grandes reservas humanas y materiales y otros factores favorables permitan ahora resolver deunmodonuevolastareasestratgicasenelfrentesoviticogermano.Elheroicoe 306

incesante trabajo de la retaguardia sovitica aseguraba el metdico abastecimiento del ejrcito d