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FUENTES DE ENERGA ALTERNATIVAS Tabla fuentes de energa (energa primaria) Fuentes Caracterstica R A Energa fsil Los combustibles fsiles

se pueden utilizar en forma slida (carbn)o gaseosa (gas natural). Son acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de aos. En el caso del carbn se trata de bosques de zonas pantanosas, y en el caso del petrleo y el gas natural de grandes masas de plancton marino acumuladas en el fondo del mar. En ambos casos la materia orgnica se descompuso parcialmente por falta de oxgeno, de forma que quedaron almacenadas molculas con enlaces de alta energa. Energa hidrulica La energa potencial acumulada en los saltos de agua puede ser transformada en energa elctrica. Las centrales hidroelctricas aprovechan energa de los ros para poner en funcionamiento unas turbinas que arrastran un generador elctrico. Energa de la biomasa La biomasa, desde el punto de vista energtico, se considera como el conjunto de la materia orgnica, de origen vegetal o animal, que es susceptible de ser utilizada con finalidades energticas. Incluye tambin los materiales procedentes de la transformacin natural o artificial de la materia orgnica. Energa solar La captacin de la radiacin solar sirve tanto para transformar la energa solar en calor (trmica), como para generar electricidad (fotovoltaica). Energa geotrmica Parte del calor interno de la Tierra (5.000C) llega a la corteza terrestre. En algunas zonas del planeta, cerca de la superficie, las aguas subterrneas pueden alcanzar temperaturas de ebullicin, y, por tanto, servir para accionar turbinas elctricas o para calentar. Energa nuclear El ncleo atmico de elementos pesados como el uranio, puede ser desintegrado (fisin nuclear) y liberar energa radiante y cintica. Las centrales termonucleares aprovechan esta energa para producir electricidad mediante turbinas de vapor de agua. Energa gravitacional La atraccin del Sol y la Luna que origina las mareas puede ser aprovechada para generar e Qu es: El bioetanol es un alcohol producido a partir de la fermentacin de los azucares que se encuentran en la remolacha, maz, cebada, trigo, caa de azcar, sorgo u otros cultivos energticos, que mezclado con la Gasolina produce un biocombustible de alto poder energtico con caractersticas muy similares a la gasolina pero con una importante reduccin de las emisiones contaminantes en los motores tradicionales de combustin. Biocombustibles y productos obtenidos a partir del BIOETANOL: Tabla fuentes de energa (energa primaria)

Fuentes

Caracterstica R

Energa fsil Los combustibles fsiles se pueden utilizar en forma slida (carbn)o gaseosa (gas natural). Son acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de aos. En el caso del carbn se trata de bosques de zonas pantanosas, y en el caso del petrleo y el gas natural de grandes masas de plancton marino acumuladas en el fondo del mar. En ambos casos la materia orgnica se descompuso parcialmente por falta de oxgeno, de forma que quedaron almacenadas molculas con enlaces de alta energa. Energa hidrulica La energa potencial acumulada en los saltos de agua puede ser transformada en energa elctrica. Las centrales hidroelctricas aprovechan energa de los ros para poner en funcionamiento unas turbinas que arrastran un generador elctrico. Energa de la biomasa La biomasa, desde el punto de vista energtico, se considera como el conjunto de la materia orgnica, de origen vegetal o animal, que es susceptible de ser utilizada con finalidades energticas. Incluye tambin los materiales procedentes de la transformacin natural o artificial de la materia orgnica. Energa solar La captacin de la radiacin solar sirve tanto para transformar la energa solar en calor (trmica), como para generar electricidad (fotovoltaica). Energa geotrmica Parte del calor interno de la Tierra (5.000C) llega a la corteza terrestre. En algunas zonas del planeta, cerca de la superficie, las aguas subterrneas pueden alcanzar temperaturas de ebullicin, y, por tanto, servir para accionar turbinas elctricas o para calentar. Energa nuclear El ncleo atmico de elementos pesados como el uranio, puede ser desintegrado (fisin nuclear) y liberar energa radiante y cintica. Las centrales termonucleares aprovechan esta energa para producir electricidad mediante turbinas de vapor de agua. Energa gravitacional La atraccin del Sol y la Luna que origina las mareas puede ser aprovechada para generar eofrece diversas posibilidades de mezclas para la obtencin de biocombustibles con los siguientes nombres y propiedades: E5: El Biocombustible E5 significa una mezcla del 5% de Bioetanol y el 95% de Gasolina normal. Esta es la mezcla habitual y mezcla mxima autorizada en la actualidad por la regulacin europea, sin embargo, es previsible una modificacin de la normativa europea que aumentar este limite al 10% ( E10 ) ya que diferentes estudios constatan que los vehculos actuales toleran sin problemas mezclas hasta el 10% de Bioetanol y los beneficios para el medioambiente son significativos. E10: El Biocombustible E10 significa una mezcla del 10% de Bioetanol y el 90% de Gasolina normal. Esta mezcla es la ms utilizada en EEUU ya que hasta esta proporcin de mezcla los motores de los vehculos no requieren ninguna modificacin y e incluso produce la elevacin del un octano en la gasolina mejorando su resultado y obteniendo una notable reduccin en la emisin de gases contaminantes.

E85: Mezcla de 85% de Bioetanol y 15 % de gasolina, utilizada en vehculos con motores especiales. En EEUU las marcas ms conocidas ofrecen vehculos adaptados a estas mezclas. Tambien se comercializan, en algunos paises (EEUU, Brasil, Suecia,...) los llamados vehculos FFV (Flexible Fuel Vehicles) o Vehculos de Combustibles Flexibles con motores adaptados que permiten una variedad de mezclas. E95 y E100: Mezclas hasta el 95% y 100% de Bioetanol son utilizados en algunos paises como Brasil con motores especiales. E-DIESEL: El Bioetanol permite su mezcla con gasoil utilizando un aditivo solvente y produciendo un biocombustible diesel el E-Diesel, con muy buenas caractersticas en cuanto a combustin y reduccin de contaminacin ofreciendo as otras alternativas al bioetanol en el campo de los vehculos Diesel. El E-Diesel ya se comercializa con xito en EEUU y Brasil y pronto har su aparicin en Espaa y Europa. ETBE: No se comercializa como un biocombustible, sino que se utiliza como un aditivo de la gasolina. El ETBE (etil ter-butil eter) se obtiene por sntesis del bioetanol con el isobutileno, subproducto de la destilacin del petrleo. El ETBE posee las ventajas de ser menos voltil y ms miscible con la gasolina que el propio etanol y, como el etanol, se aditiva a la gasolina en proporciones del 10-15%. La adicin de ETBE o etanol sirve para aumentar el ndice de octano de la gasolina, evitando la adicin de sales de plomo.

Segn sus defensores, las ventajas medioambientales y econmicas de este combustible renovable son evidentes, puesto que reduce la dependencia de los combustibles fsiles; mejora la combustin del motor, pudindose utilizarse tericamente en todos los vehculos; es fcil de producir y almacenar; y disminuye la contaminacin ambiental. Sin embargo, algunos estudios cuestionan estas ventajas, al apuntar que no es viable por contar con unos gastos de produccin ms elevados que en el caso de los carburantes convencionales y por ofrecer un balance energtico negativo: la energa necesaria para producirlo, adems de provenir de combustibles fsiles, es mayor que la energa producida al quemarse. Asimismo, la ausencia de una red amplia de distribucin y estaciones de servicio, provocado en gran medida por muchas de las compaas petroleras que lo ven como un competidor, frenan tambin su desarrollo. A pesar de ello, su uso sigue incrementndose. Brasil es el mayor productor y consumidor mundial de bioetanol como combustible. Desde los aos 80, ha desarrollado una extensa industria domstica, produciendo anualmente unos 15 millones de m. Por su parte, Estados Unidos tambin es otro gran consumidor, hasta el punto de que algunas fuentes apuntan a que se convertir en 2006 en el primer productor mundial. El bioetanol de EEUU se fabrica principalmente con maz, mientras que el de Brasil se hace con caa de azcar. Japn quiere que el 40% de sus vehculos funcionen con bioetanol en 2010 Por su parte, otros pases tambin quieren aumentar la utilizacin de este combustible ecolgico. Japn quiere que el 40% de sus vehculos funcionen con bioetanol en 2010, hasta conseguir que en 2030 todos los nuevos vehculos puedan utilizarlo. China ha

anunciado la construccin de fbricas de bioetanol a base de mandioca (yuca). En Suecia circulan 30.000 coches llamados flexibles, que mezclan un 85% de bioetanol y un 15% de gasolina. El bioetanol tambin puede convertirse en una nueva fuente de ingresos para los agricultores, como sustituto de cultivos improductivos o como alternativa frente a las restricciones ejercidas por la poltica agraria comunitaria. Sin embargo, algunos expertos subrayan el lado negativo de estas plantaciones. Por ejemplo, el crecimiento de la produccin de maz en Estados Unidos ha supuesto el derrumbamiento de los precios, lo que perjudica a los pequeos agricultores que se ven obligados a alquilar su tierra a las grandes compaas del sector. Asimismo, las crticas ecologistas por la utilizacin masiva de pesticidas y fertilizantes nocivos incluyen tambin a estas plantaciones. No obstante, sus defensores apuntan al aprovechamiento de los tallos, as como de elementos reciclados de la paja, de las mazorcas y de productos sobrantes de las granjas. De hecho, EEUU podra conseguir todo el etanol que necesita usando una mezcla de la planta y los tallos del maz, sin necesidad de roturar ms tierras. El desarrollo de la tecnologa tambin es un factor importante en la extensin del bioetanol, puesto que podra contribuir a mejorar en poco tiempo el balance energtico. Algunos cientficos relacionan a este combustible con el hidrgeno como una fuente energtica para un futuro cercano. Otros investigadores hablan de peculiares sistemas como el del premio nobel Steven Chu, que planea imitar el eficiente modo en que las termitas convierten la celulosa en etanol. Bioetanol en Espaa Espaa es el primer productor de bioetanol en la Unin Europea y el tercero en consumo, por detrs de Suecia y Alemania. De hecho, los coches espaoles llevan ya una pequea cantidad de bioetanol (4-5% de la mezcla). El Plan gubernamental de Energas Renovables (PER) ha dejado exentos de fiscalidad a los biocarburantes desde el pasado agosto hasta 2010, lo que est suponiendo un impulso para este sector. La empresa sevillana Avengoa se encuentra presente en 38 pases y es la primera productora de bioetanol en Europa, mientras que en Estados Unidos cuenta con cuatro plantas productoras. Repsol YPF ha visto en el bioetanol, al contrario que la mayor parte de las compaas del sector petrolero, una oportunidad de negocio, por lo que est participando de manera activa en diversos proyectos en Espaa. Por su parte, la Comunidad Autnoma Vasca y el Ayuntamiento de Madrid participan junto a otras ciudades y regiones europeas en el proyecto Best, para potenciar el empleo de estos carburantes. Investigadores jienenses logran biocombustible de los residuos del olivar Las extensas y verdes explanadas de olivares constituyen el paisaje de la provincia de Jan donde la produccin de aceite es uno de los pilares bsicos de la economa del lugar. Una vez terminada la recoleccin de este fruto llega el momento de la poda y es 4

aqu donde surgen los problemas por la quema de residuos y su alta capacidad contaminante. Un grupo de investigadores de la UJA han dado con la solucin.

Cada ao la provincia jienense genera alrededor de dos millones de toneladas de residuos resultado de las diferentes campaas de podas de los campos de olivares, con lo que se sita como el residuo agrcola ms abundante, adems de ser el ms barato y el ms desaprovechado, si exceptuamos el consumo domsticos de lea que es poco importante desde el punto de vista cuantitativo. Sin embargo, la poda que es una operacin necesaria para rejuvenecer los rboles y para evitar la propagacin de plagas, presenta una serie de problemas de los que destaca el ecolgico porque la quema de los restos del olivo emite una gran cantidad de dixido de carbono, uno de los principales gases responsables del efecto invernadero. Adems, la obtencin de etanol a partir de la poda de olivos conlleva una serie de ventajas desde el punto de vista econmico porque, como indica el profesor Castro Galiano, con esta accin "se pueden mejorar las rentas agrarias porque, hasta ahora, deshacerse de este residuo agrcola tena un coste", ya que haba que pagar a una persona para que eliminara estos restos, generalmente quemndolo, "pero cuando se extrae algo valioso de l, ese residuo ya da origen a un producto que se puede vender, con el consiguiente ingreso econmico". De otro lado, otra de las principales ventajas que presenta el proyecto hace referencia a las consecuencias en el Medio Ambiente ya que se evitarn los riesgos de incendios forestales ocasionados con el actual mecanismo de eliminacin, a la vez que se reducirn las emisiones incontroladas de gases contaminantes a la atmsfera, en este caso de dixido de carbono. Asimismo, el proyecto implica una ventaja social al generar puestos de trabajo relacionados con el proceso.

1. BIOCOMBUSTIBLES: BIODIESEL Qu es: El Biodiesel, se obtiene a partir del procesamiento de aceites vegetales tanto usados y reciclados como aceites obtenidos de semillas oleaginosas de cultivos energticos como girasol, colza, soja El Biodiesel mezclado con diesel normal genera unas mezclas que se pueden utilizar en todos los motores diesel sin ninguna modificacin de los motores, obteniendo rendimientos muy similares con una menor contaminacin. Biocombustibles obtenidos a partir del Biodiesel: EL Biodiesel ofrece diversas posibilidades de mezclas para la obtencin de biocombustibles con los siguientes nombres y propiedades:

B20: El biocombustible B20 significa una mezcla del 20% de Biodiesel y el 80% de diesel normal. El B20 es la mezcla de biocombustible de Biodiesel mas utilizada en EEUU y en otros paises se comercializa con amplia aceptacin tanto el B20 como el B100 . B100: El biocombustible B100 significa biodiesel al 100% sin mezcla alguna con diesel normal. Es un producto 100% ecolgico con altas reducciones de emisiones nocivas a la atmsfera. Su nica pega es que los motores de vehculos antiguos (al parecer anteriores a 1994) es preciso reemplazar los conductos de goma del circuito del combustible por otros de materiales, debido a que el biodiesel ataca a la goma, aunque hay varios estudios que indican que no es necesaria ninguna modificacin en los motores. Otras Mezclas: En Espaa en la actualidad hay ya diversas marca y distribuidores que ofrecen Biodiesel con mezclas que se acercan a los estandares internacionales de B20 y B100. En la actualidad se espera una nueva regulacin que marque la proporcin de las mezclas y que se supone se adapte a los estandares internacionales de B20 y B100 para que el consumidor conozca exactamente que biodiesel esta utilizando en su motor.

2. BIOMASA La materia viva, o biomasa, contiene una energa que libera cuando se descompone o degrada. De hecho, la biomasa fue la principal fuente energtica para las sociedades antiguas hasta la revolucin industrial, cuando se empezaron a utilizar de forma masiva los combustibles fsiles. No obstante, se trata en la actualidad de una alternativa energtica renovable y ecolgica cada vez ms demandada . Una alternativa energtica renovable y ecolgica cada vez ms demandada Los diversos tipos de biomasa dan pie a la existencia de mltiples sistemas de obtencin de energa. La biomasa natural es la que se produce espontneamente en la naturaleza, como el material que se recoge en la poda de un bosque. La biomasa residual seca se compone de residuos derivados de la actividad agrcola, forestal o alimenticia, como la cscara de almendra, el orujillo, o el serrn, y es la que presenta un mayor inters para el aprovechamiento industrial. La biomasa residual hmeda es la que surge de los vertidos biodegradables, como las aguas residuales o los excrementos del ganado. Los cultivos energticos son aquellos que utilizan plantas, como el cardo o el girasol, para obtener biomasa transformable en combustible. En cuanto a los sistemas, se pueden utilizar mtodos termoqumicos, como la combustin o la pirlisis, que utilizan bsicamente calor, y son empleados con la biomasa seca; y mtodos biolgicos, que utilizan diversas formas de fermentacin, y son empleados para producir carburantes como el etanol para la propulsin de vehculos, o para produccin energtica de las explotaciones agrcolas, aprovechando los excrementos del ganado.

La biomasa genera una energa renovable y ecolgica, puesto que no aumenta el efecto invernadero, ni contamina con lluvias cidas o gases txicos. Adems, resuelve el problema del tratamiento de los residuos en el caso de la biomasa residual hmeda, y ofrece otras posibilidades, como su uso como fertilizante en la agricultura. La utilizacin energtica de la biomasa tambin contribuye a la creacin de puestos de trabajo en el medio rural y a evitar la degradacin del suelo cuando se implantan cultivos energticos en tierras abandonadas. Segn un informe de la Asociacin Europea de la Industria de la Biomasa y el Fondo Mundial para la Naturaleza, la biomasa permitira reducir las emisiones de CO2 en cerca de mil millones de toneladas anuales, y podra satisfacer, dentro de 15 aos, el 15% de la demanda elctrica de los pases industrializados. Podra satisfacer, dentro de 15 aos, el 15% de la demanda elctrica de los pases industrializados La gran ventaja de la biomasa frente a los dems tipos de fuentes de energa renovables, como la elica o la solar, es que puede ser almacenada y utilizada cuando se necesita. No obstante, para poder ser viable es necesario disponer de una fuente de biomasa cercana a precios razonables y tener unos consumos energticos suficientes para que la instalacin sea rentable. En cuanto a los inconvenientes, hay que destacar que la biomasa rinde menos que los combustibles fsiles -por trmino medio, un litro de gasolina equivale a tres kilos de biomasa-, y que se necesitan ms recursos y sistemas ms complejos y costosos de almacenamiento y manejo, aunque cada vez ms se estn mejorando estos sistemas. Asimismo, los canales de distribucin de la biomasa no estn tan desarrollados como los de los combustibles fsiles, aunque sus defensores aseguran que las principales barreras no son de carcter tecnolgico, sino de mentalidad y de capacidad organizativa. En algunos pases, la biomasa es el recurso econmico ms importante, como en Brasil, donde la caa de azcar se transforma en etanol, o en la provincia de Sichun, en China, donde se obtiene gas a partir de estircol. En el caso de la Unin Europea (UE), con una gran dependencia energtica del petrleo, se est apostando cada vez ms por esta fuente de energa, siendo Francia, Suecia y Finlandia los pases europeos que ms biomasa consumen. El objetivo de los responsables europeos es doblar en 2010 el 4% actual de energa primaria que procede de la biomasa en Europa, para lo que se estn aprobando diversas iniciativas, como un reciente plan de la Comisin Europea para los sectores de calefaccin, electricidad y transporte que deber ser puesto en marcha en su mayora durante 2006. Biomasa en Espaa La biomasa en Espaa supone actualmente algo ms de la mitad de las energas renovables y est previsto que esta proporcin se incremente en los prximos aos. El Plan gubernamental de Fomento de las Energas Renovables, aprobado en diciembre de 1999, contempla una serie de incentivos y ayudas pblicas, y pretende lograr un 12% del abastecimiento con energas renovables para el 2010. Andaluca es por su extensin y clima la comunidad autnoma con ms potencial para la generacin de energa a partir de la biomasa. De hecho, existen diversas plantas en Jan o Mlaga

que ya estn utilizando orujo o residuos de aceituna para crear energa. Sin embargo, la Asociacin de Productores de Energas Renovables (APPA) ha afirmado que los proyectos de produccin de energa con biomasa estn prcticamente paralizados, y asegura que se est cerca de incumplir los objetivos del Plan de Fomento de las Energas Renovables, aunque siguen apostando por el futuro de este tipo de fuente energtica.

Electricidad verde para ms de 50.000 hogares (planta de 25MW) La planta de biomasa de Sangesa es la nica en Espaa de sus caractersticas. Consume unas 160.000 toneladas anuales de paja de cereal y produce electricidad suficiente para atender el consumo de ms de 50.000 hogares. Supuso una inversin de 50 millones de euros. Por trmino medio, la planta evita cada ao la emisin de 196.000 toneladas de CO2, al sustituir la produccin de centrales trmicas que utilizan carbn o fueloil. Ello representa para la atmsfera un efecto depurativo equivalente al que ejercen 9,79 millones de rboles. La biomasa es renovable puesto que aprovecha un combustible de origen vegetal dentro de su ciclo natural de vida. Cmo funciona ? La paja es transportada hasta la planta en pacas, que se depositan en un almacn. Estas pacas se conducen hasta la caldera mediante una cinta transportadora. Un sistema de corte desmenuza la paja antes de caer a un extremo de la parrilla, ubicada en la caldera, donde es quemada. La combustin calienta el agua que circula por las paredes de la caldera, hasta convertirla en vapor A partir de este momento se produce un triple proceso concatenado:

El vapor, tras pasar por un sobrecalentador, mueve una turbina que, conectada a un generador, propicia la produccin de electricidad. El vapor de agua que ha pasado por la turbina, ya a menor presin y temperatura, se lleva hasta un condensador, refrigerado por el agua tomada de un canal que recorre el polgono industrial. Merced a ese descenso trmico, el vapor se convierte de nuevo en agua, y este lquido se trasladar en circuito cerrado hasta las paredes de la caldera inicindose de nuevo el proceso. La combustin de la paja produce inquemados, que se depositan en el fondo de la caldera, y cenizas, resultado de filtrar y depurar los gases que finalmente se emiten por la chimenea de la planta. Los residuos son aprovechados para la produccin de fertilizantes.

La planta dispone de un dispositivo de control de emisiones que proporciona todos los datos en tiempo real a los responsables de su operacin y a las autoridades ambientales. Se conocen asimismo las inmisiones generales en los alrededores. Estas emisiones son inferiores a los lmites marcados por las normativas europea y espaola aplicables a este tipo de instalaciones. 8

4.

Energa elica

Energa elica
La energa elica es la que se obtiene por medio del viento, es decir mediante la utilizacin de la energa cintica generada por efecto de las corrientes de aire. El trmino elico viene del latn Aeolicus, perteneciente o relativo a olo o Eolo, dios de los vientos en la mitologa griega y, por tanto, perteneciente o relativo al viento. La energa elica ha sido aprovechada desde la antigedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus aspas. Es un tipo de energa verde.

Parque elico En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover aerogeneradores. En estos la energa elica mueve una hlice y mediante un sistema mecnico se hace girar el rotor de un generador, normalmente un alternador, que produce energa elctrica. Para que su instalacin resulte rentable, suelen agruparse en concentraciones denominadas parques elicos. Si bien los parques elicos son relativamente recientes, iniciando a popularizarse en las dcadas de los 80 - 90, desde hace mucho tiempo la energa elica se ha utilizado en otras aplicaciones, como: moler granos o bombear agua, basta recordar los ya famosos molinos de viento en las andanzas de Don Quijote

Ventajas de la energa elica


Es un tipo de energa renovable ya que tiene su origen en procesos atmosfricos debidos a la energa que llega a la Tierra procedente del sol. Es una energa limpia ya que no requiere una combustin que produzca dixido de carbono (CO2), y no produce emisiones atmosfricas ni residuos contaminantes. Si bien no en todos los lugares puede ser utilizada como nica fuente de energa elctrica, su inclusin en un sistema interligado permite, cuando las condiciones del viento son adecuadas, ahorrar combustible en las centrales trmicas y/o agua en los embalses de las centrales hidroelctricas. Estando integrado a sistemas interligados de energa elctrica, permite el ahorro de combustible fsil, o agua almacenada en los embalses. Puede instalarse en espacios no aptos para otros fines, por ejemplo en zonas desrticas, prximas a la costa, en laderas ridas y muy empinadas para ser cultivables. 9

Puede convivir con otros usos del suelo, por ejemplo prados para uso ganadero o cultivos bajos como trigo, maz, papas, remolacha, etc. Dado que los aerogeneradores actuales son de baja velocidad de rotacin, el problema de choque con las aves se est reduciendo. Crea puestos de trabajo en las zonas en las que se construye y en las plantas de ensamblaje. La energa elica es una fuerte alternativa al cambio climtico ya que no produce efecto invernadero. Su instalacin es rpida, entre 6 meses y un ao. Su utilizacin combinada con otros tipos de energa, habitualmente la solar, permite la autoalimentacin de viviendas, terminando as con la necesidad de conectarse a redes de suministro, pudiendo lograrse autonomas superiores a las 82 horas, sin alimentacin desde ninguno de los 2 sistemas.

Pros y contras de la energa elica

La situacin actual permite cubrir la demanda de energa en Espaa un 30% debido a la multiple situacin de los parques elicos sobre el territorio, compensando la baja produccin de unos por falta de viento con la alta produccin en las zonas de viento. Los sistemas del sistema elctrico permiten estabilizar la forma de onda producida en la generacin elctrica solventando los problemas que presentaban los aerogeneradores como productores de energa al principio de su instalacin. La viabilidad de construir parques elicos en el mar es un hecho refutado. Los parques offshore son una realidad en los pases del norte de Europa (la zona de los pases nrdicos) donde la generacin elica empieza a ser un factor bastante importante. Aunque los estudios medioambientales que se hacen antes de la construccin de un parque pueden durar aos, existen parques elicos en Espaa en espacios protegidos como ZEPAS (Zona de Especial Proteccin de Aves) y LIC (Lugar de Importancia Comunitaria) de la Red Natura 2000, lo que es una contradiccin. Si bien la posible insercin de alguno de estos parques elicos en las zonas protegidas ZEPAS y LIC tienen un impacto reducido debido al aprovechamiento natural de los recursos, cuando la expansin humana invade estas zonas, alterndolas sin que con ello se produzca ningn bien. Al comienzo de su instalacin, los lugares seleccionados para ello coincidieron con las rutas de las aves migratorias, o zonas donde las aves aprovechan vientos de ladera, lo que hace que entren en conflicto los aerogeneradores con aves y murcilagos. Afortunadamente los niveles de mortandad son muy bajos en comparacin con otras causas como por ejemplo los atropellos (ver grfico). Aunque expertos independientes aseguran que la mortandad es alta[1]. Actualmente los estudios de impacto ambiental necesarios para el reconocimiento del plan del parque elico tienen en consideracin la situacin ornitolgica de la zona. El impacto paisajstico es una nota importante debido a la disposicin de los elementos horizontales que lo componen y la aparicin de un elemento vertical como es el aerogenerador. Producen el llamado efecto discoteca: este efecto aparce cuando el sol est por detrs de los molinos y las sombras de las aspas se proyectan con regularidad sobre los jardines y las ventanas, parpadeando de tal 1

modo que la gente denomin este fenmeno: efecto discoteca. Esto, unido al ruido, puede llevar a la gente hasta un alto nivel de estrs, con efectos de consideracin para la salud.

La apertura de pistas y la presencia de operarios en los parques elicos hace que la presencia humana sea constante en lugares hasta entonces poco transitados. Ello afecta tambin a la fauna. Tcnicamente, uno de los mayores inconvenientes de los aerogeneradores es el llamado hueco de tensin. Ante uno de estos fenmenos, las protecciones de los arogeneradores con motores de jaula de ardilla se desconectan de la red para evitar ser daados y, por tanto, provocan nuevas perturbaciones en la red, en este caso, de falta de suministro. Este problema se soluciona bien mediante la modificacin de la aparamenta elctrica de los arogeneradores, lo que resulta bastante costoso, bien mediante la utilizacin de motores sncronos.

La revolucin del viento


El cuarto trimestre del 2006 ser recordado como el comienzo de la "revolucin del viento". Se ha puesto a la venta, en comercios esparcidos por toda Inglaterra los nuevos micro generadores elicos, al alcance de todos, con un manual de instalacin, asistencia tcnica para su instalacin, y garanta de funcionamiento de 10 aos. Estimaciones preliminares sealan que pueden producir hasta el 30% de la energa elctrica consumida en una casa. Esta modalidad de produccin de energa elctrica ya era conocida y utilizada en la primera mitad del siglo XX, sin embargo entonces se utilizaba en lugares aislados, desprovistos de redes de trasmisin, y principalmente en el medio rural. El gran salto adelante de la nueva introduccin de los micro generadores elicos de 1 kw en el mercado est en la posibilidad de interconectarlos a la red, de forma que la energa de la red de distribucin solo se utilizar cuando la generacin propia no sea suficiente. El costo actual (octubre del 2006) del equipo es de aproximadamente 2000 Euros, y en algunos pases de la Unin Europea pueden utilizarse subsidios gubernamentales para su instalacin.

Granjas elicas voladoras Losproyectos para crear granjas elicas voladoras pretenden aprovechar las fuertes corrientes areas existentes a determinadas alturas (entre 1 y 10 km. segn el proyecto) para generar energa. A pesar de las dificultades que comporta una empresa con tan altos objetivos, los investigadores estn en ello. No sobran los motivos. nicamente, aprovechando el 1%

de esta energa natural, se podran satisfacer las necesidades de toda nuestra civilizacin. Sin olvidar que estamos hablando de energas limpias y renovables. Proyectos como los descritos en el artculo merecen toda la atencin y apoyo de los gobiernos mundiales, ya que podran resultar una alternativa viable a los problemas energticos en que se ve involucrada la humanidad. Realmente, la primera impresin es que las granjas elicas voladoras podran ser una solucin casi definitiva.

Energa elica marina


la instalacin de parques elicos en el mar permitir incrementar la potencia elica instalada, evitando, en parte, los obstculos de los parques elicos de tierra. El desarrollo marino es vital si la Unin Europea quiere alcanzar su objetivo de llegar a suministrar el 20% de sus necesidades energticas con fuentes renovables. Este objetivo se ratific como de obligado cumplimiento en la ltima Cumbre Europea de jefes de estado. Ya existen regiones en las que se ha alcanzado el techo de capacidad elica instalable por razones ambientales y de uso del suelo. Por tanto, el desarrollo de parques elicos marinos en pases con costas vrgenes, como es el caso de Espaa, representa uno de los retos ms importantes de los prximos aos. Es innegable que el mar ofrece un mayor potencial de recurso elico ya que dos terceras partes del planeta son agua. Adems, en el mar hay ms viento y este es ms laminar y menos turbulento que en tierra al no encontrar obstculos. Estas condiciones permiten que la produccin elica sea ms predecible, comparado con la de los parques terrestres, lo que facilita la gestin de la oferta y demanda por parte de los operadores de las redes elctricas. Adems, en el mar, el impacto medioambiental es menor lo que permite abaratar el coste de las mquinas al no requerir condicionamientos tan estrictos. De los 74.000 MW elicos instalados en todo el mundo apenas 700 MW corresponden a plantas marinas, todas ellas en el norte de Europa, sobre todo en Dinamarca y Reino Unido. En Londres, se acaba de aprobar un parque elico marino, el London Array, de 1.000 MW en el estuario del Tmesis para facilitar el transporte de la energa de los molinos hasta las viviendas o la industria colindante.Las instalaciones martimas van a comenzar a desarrollarse tambin en pases con litorales costeros profundos, como es el caso de Espaa, si bien no se espera un despegue definitivo de las mismas hasta 2010. Los proyectos existentes en Espaa se reparten entre Cdiz, Huelva, Castelln, Delta del Ebro y Galicia. DESALADORAS ELICAS Los sistemas de desalacin sern de osmosis inversa. "La integracin de las energas renovables en sistemas de desalacin permitir reducir considerablemente el consmo energtico de estas plantas", dice GE en un comunicado. "Hasta un 50% de los costos de la desalacin derivan del consumo energtico"

Pedidos de 6 MW para micro aerogeneradores domsticos de baja emisin sonora

Renewable Devices, fabricante escocs de micro aerogeneradores diseados principalmente para montar en tejado, afirma gestionar un libro de pedidos para su mquina Swift que asciende a unos 6.000 kW en su conjunto. Este auge se produce despus de que la elctrica Scottish & Southern Energy (S&SE) adquiriera un 10% de Renewable Devices y le comprara dos mil unidades de su mquina, de 1,5 kW de potencia. 1 de diciembre de 2006 Renewable Devicesque estima en unos 80-100 los equipos en operacin hasta elmomento, principalmente en Reino Unido, y a S&SE le ha entregado ya 500 unidades. Mediante el acuerdo de compraventa con esta elctrica, Renewable Devices prev el despegue inminente del Swift, mquina diseada bajo el criterio del silencio operativo para poder montar en los tejados de las casas en zonas residenciales, adems de otros edificios, tales como las oficinas, gasolineras o grandes superficies. Tal y como se explica en el prximo nmero de Energas Renovables en papel (n 53) la baja emisin sonora del Swift radica principalmente en un aro, o difusor, que cierra la circunferencia del rotor de 2 m. La punta de cada una de las cinco palas se conecta al difusor y la estructura recuerda una gran rueda de bicicleta. Este difusor "evita la creacin de turbulencias en la punta de la pala, reduciendo enormemente las emisiones sonoras", explica Charles Silverton, director Gerente de Renewable Devices. La empresa mantiene que el Swift puede ahorrar hasta un 30% sobre la factura energtica domstica, amortizndose en un plazo de 3-6 aos, dependiendo los regimenes de viento locales as como la evolucin de los precios instalados en los prximos aos. El impulso a la micro generacin domstica en Reino Unido que incluye tambin la energa solar trmica y fotovoltaica proviene de la poltica de apoyo del gobierno britnico, plasmada en el Programa de Edificacin de Bajo Carbono (Low Carbon Building Programme-LCBP). Este programa destina 50 millones de libras esterlinas a subvencionar la micro generacin hasta 2010. A raz de esta apuesta, el competidor de Renewable Devices, Windsave, tambin ha cerrado otro acuerdo hito para el sector, mediante la concesin de derechos de reventa de su micro aerogenerador a B&Q, cadena de grandes superficies dedicada al bricolaje.

EL BIOGS
Los residuos orgnicos, como pueden ser las basuras, las aguas fecales o los excrementos que se generan, son vistos en general como un problema del que hay que desprenderse. Pero, y si en lugar de ser un problema se convirtieran en una forma ecolgica de obtener energa? Esta idea se lleva practicando desde hace aos con el denominado biogs. Se trata de una mezcla de gases que surge gracias a microorganismos anaerobios, es decir, sin presencia de oxgeno, que descomponen la materia orgnica. Las bacterias consumen el carbono y el nitrgeno y como resultado se produce una combinacin de gases formado por un 70% de metano, 20% de anhdrido carbnico y un poco de monxido de carbono y anhdrido sulfuroso.

El biogs se puede generar tanto de forma natural- y en este sentido el gas natural no es ms que un tipo de biogs surgido por el mismo proceso a partir de residuos orgnicos que quedaron enterrados- o de forma artificial, en dispositivos diseados para eliminar la contaminacin de origen orgnico y producir energa. En teora, una tecnologa adecuada puede aprovechar cualquier residuo orgnico para crear biogs y los usos que pueden drsele son los mismos que cuando se utiliza gas natural porque, en definitiva, no es ms que otra forma de biogs. Jos Luis Rico investiga desde el Departamento de Ingeniera Qumica y Qumica Inorgnica de la Universidad de Cantabria (UC) la generacin del biogs y los residuos. Este experto considera que para comprender el verdadero alcance de sus ventajas es importante asimilar esa doble vertiente que posee el biogs como productor de energa y como eliminador de la contaminacin y los residuos. Defiende su utilizacin siempre que cuestiones econmicas y de calidad de los productos finales del proceso lo permitan. Su origen La creacin y utilizacin del biogs de manera artificial se remonta a la segunda guerra rabe-israel, a mediados de los aos setenta del siglo XX, cuando el precio del petrleo subi ostensiblemente al ser utilizado como arma poltica, lo que hizo que se investigasen otras posibilidades de producir energa. Es entonces cuando se experiment con reactores, los llamados de alta carga, capaces de retener los microorganismos anaerobios y de tratar las aguas residuales mediante este proceso. En este ltimo caso, se tienen en cuenta las caractersticas de composicin del agua y siempre que sea ventajoso frente a otras alternativas de tratamiento tambin se utiliza, aplicndose a los vertidos de la industria agroalimentaria, bebidas, papeleras, farmacuticas, textiles, etc. En un primer momento, el desarrollo del biogs fue ms fuerte en la zona rural, donde se cuenta de manera directa y en cantidad con diversos tipos de desechos orgnicos, como el estircol. De esta manera, el aprovechamiento de los residuos agrcolas se practica desde hace aos en instalaciones individuales de tamao medio que utilizan el biogs para cocinar o como fuente de iluminacin. Segn los expertos, esta manera de tratar los residuos es ms efectiva, controlada y ecolgica que las soluciones tradicionales de tratamiento, que en algunos casos pasan directamente por el vertido incontrolado. No obstante, el biogs tambin tiene sus inconvenientes porque, adems del metano y dixido de carbono, pueden aparecer otros componentes minoritarios como el cido sulfhdrico que es necesario eliminar. Por otra parte, si el residuo queda almacenado en condiciones de ausencia de aire, como ocurre en los estercoleros, se formara metano que escapara a la atmsfera, produciendo efecto invernadero y destruccin de la capa de ozono sin que se aproveche su energa. En este sentido, un equipo de cientficos de la Universidad de Cantabria presentaba recientemente un nuevo proceso de tratamiento y gestin de los residuos del ganado vacuno lechero que reduce la contaminacin y aprovecha los nutrientes del estircol, al tiempo que permite obtener energa renovable a travs del biogs generado. Estos investigadores ya han iniciado contactos con el sector ganadero y con las consejeras de Medio Ambiente y de Ganadera, Agricultura y Pesca del Gobierno de Cantabria para estudiar cmo llevar este proyecto a la prctica. Estos expertos aseguran que si se sigue apostando por las energas renovables, la mejora de las tecnologas y el incremento de este tipo de plantas para obtener biogs y su posterior utilizacin es cuestin de tiempo.

SU UTILIZACIN POR PASES



Asia es el continente que ms instalaciones de biogs ha construido. En 1973 se cre la Oficina de Difusin del Biogs y posteriormente el Centro Regional de Investigacin en Biogs para Asia y el Pacfico En China, el 70% del combustible para uso domstico en las zonas rurales proviene de la descomposicin de la paja y los tallos de cultivos. En la India, ms de medio milln de personas se han servido de plantas de biogs como combustible domstico, y hoy en da existen plantas demostrativas multifamiliares donde el gas se hace llegar por tuberas a cada vivienda por un precio mdico. En Estados Unidos, existen incluso algunas plantas de biogs de gran tamao, mientras que en Amrica Latina se hacen esfuerzos aislados en distintos pases. En Japn, presentaban el ao pasado un sistema que consigue fermentar tambin el hidrgeno, adems del metano, separadamente, lo que ampla los residuos a utilizar para la obtencin de biogs, como los desechos de las cocinas, por ejemplo.

En Europa, existen ms de 500 instalaciones productoras de este gas biolgico, Holanda y Dinamarca son los pases que marcan la pauta. En Espaa, la implantacin es menor respecto al resto de Europa. En el campo de las aguas residuales existe en industrias azucareras o cerveceras. Concretamente con el estircol, tanto de vacuno como de porcino, ha habido algunas plantas piloto, pero ahora mismo a escala industrial no hay ninguna. En estos temas se investiga fundamentalmente desde las universidades. Su aplicacin a escala industrial depender de las exigencias medioambientales y de los precios del coste de la energa.

GRANJAS VERTICALES Las granjas verticales son una de las posibles soluciones planteadas para hacer frente al cambio climtico y a la vez crear ciudades sostenibles y respetuosas con el medio ambiente. Estn llegando noticias de su posible implantacin en grandes ciudades de EEUU. En este artculo vamos a examinarlas en detalle:

Como est formada una granja vertical? 1. Paneles solares. La mayora de las granjas verticales planteadas seran autoabastecibles mediante su propio sistema energtico. Los paneles solares rotatorios en direccin del sol (seguidores solares) instalados en la parte alta del edificio son una de las posibilidades. Adems servira para mantener el interior de la granja fresco. 2. Turbina de viento espiral. Una alternativa o un complemento es una espiral rotativa elica. Estara colocada tambin en la parte alta del edificio con el fin de generar energa elica. 1

3. Paneles de cristal Especiales para que el agua deslice lo mejor posible. De esta forma ensucia menos, permite mayor claridad y entrada de luz, y el agua que se recoge para su tratamiento es mayor que si se quedara adherida, ya que se evaporara. 4. Sala de control El edificio entero estara controlado 24 horas por un equipo de especialistas. 5. La arquitectura. Con un diseo circular que permitira aprovechar de forma ms eficiente el espacio. Adems permite una mxima iluminacin natural en el centro 6. Los cultivos Los expertos estiman que un edificio de estas caracterstica podra proporcionar fruta, verduta, agua, pescado y carne para unas 50 mil personas. Toda una granja con cultivos y ganadera en un rascacielos.

HIDRGENO
El reciente estreno en Madrid de un autobs propulsado por una pila de combustible alimentada por hidrgeno puede interpretarse como otro modesto paso hacia la hoy todava utpica era del transporte sostenible. Su elevada eficiencia energtica y la no emisin de contaminantes a la atmsfera en su produccin y uso, convierten al hidrgeno en una alternativa aparentemente ms viable que otras para reducir el deterioro ecolgico causado por el consumo de combustibles contaminantes en una sociedad como la nuestra, cuya conformacin econmica y usos sociales demandan cada ao que pasa una mayor movilidad. En Europa hay 400 coches por cada 1.000 habitantes, y se estima que en 2010 la proporcin llegar a los 510. El consumo de un milln de litros de gasolina comporta la emisin de 2,4 millones de kilos de dixido de carbono a la atmsfera. Son datos que explican la importancia de dar con un carburante que perjudique menos al entorno y a la salud de los seres humanos. Un contexto legal exigente, con normativas medioambientales cada vez ms estrictas, y el lento pero inexorable agotamiento de las reservas de petrleo parecen estar impulsando a la industria a optar por energas alternativas a los combustibles fsiles convencionales; el hidrgeno, as, aspira a convertirse en una de estas opciones de futuro para un planeta cuyo imparable consumo de energa no puede traducirse en un aumento de la contaminacin y del deterioro medioambiental. Este autobs a hidrgeno, que ofrecer un servicio diario, pondr a prueba la viabilidad que el hidrgeno ha demostrado como combustible en las pruebas tcnicas realizadas en laboratorio. El hidrgeno es el elemento ms abundante en la tierra y en la atmsfera, y se caracteriza por su alto nivel de ignicin: quema con facilidad en contacto con el oxgeno. Pilas de combustible: cmo funcionan Una pila de combustible es un dispositivo que funciona como una batera, si bien no se agota ni se recarga. Mediante un proceso de combustin fra, convierte la energa qumica de un combustible en energa elctrica til, adems de calor y agua pura, todo ello sin un proceso de combustin como paso intermedio. Estas pilas de combustible estn formadas por dos electrodos separados por un electrolito, y generan electricidad siempre que se les provea de combustible y oxgeno. Pueden utilizar hidrgeno puro de forma directa, o cualquier combustible (gasolina, metanol, metano, hidrgeno, etanol, gas natural, gas licuado, etc.), que permita obtener gas rico en hidrgeno mediante un proceso interno de reformado.

El primer automvil a hidrgeno fabricado en serie El motor de este BMW de la Serie 7, con doce cilindros y propulsado con hidrgeno tiene una potencia de 150 kW, una aceleracin de 0 a 100 km/h en 9,6 segundos, y alcanza una velocidad mxima de 226 km/h. Gracias a su tanque criognico de 140 litros, tiene un alcance de 350 kilmetros. A ello se le suma una alimentacin convencional a nafta, que - en virtud de la an muy incompleta red de suministro con hidrgeno - permanece siempre a bordo. El motor slo tiene una diferencia sustancial respecto de los convencionales: tiene vlvulas inyectoras adicionales para el hidrgeno. Ventajas Nula emisin de contaminantes. Prestaciones equiparables a las de un automvil convencional. Consumo y mantenimiento inferior al de cualquier coche actual. Desventajas Peso elevado de la pila de combustible, que se instala en los coches-prototipo. Carencia de infraestructuras para el suministro de hidrgeno, metanol o gas natural. Fiabilidad todava por demostrar de diversos elementos. Elevado costo, debido a la escasa produccin de algunos componentes. Hoy, un coche con pila de combustible cuesta aproximadamente un 30% ms que uno de gasolina o diesel con prestaciones similares. La tecnologa de la pila de combustible ha obtenido significativos avances en los ltimos aos, y algunos fabricantes de automviles ya han comenzado a ensayar esta tecnologa en la propulsin de automviles experimentales o como fuente de energa alternativa. No obstante, estos prototipos todava son demasiado pesados y costosos, porque las pilas de combustible resultan voluminosas, pesadas y caras. En Estados Unidos, los tres mayores fabricantes de automviles desarrollan en cooperacin con compaas especializadas, sus propios automviles con sistema de pila de combustible.

ENERGA HIDRULICA Las centrales hidroelctricas funcionan convirtiendo la energa cintica y potencial de una masa de agua al pasar por un salto en energa elctrica. El agua mueve una turbina cuyo movimiento de rotacin es transferido mediante un eje a un generador de electricidad. Se consideran centrales minihidrulicas aquellas con una potencia instalada de 10 MW o menos, una frontera que hasta hace poco se situaba en los 5 MW.

Recogida y aprovechamiento del agua de lluvia

La recogida y aprovechamiento del agua de lluvia ha venido siendo algo habitual hasta el siglo XIX, en el que las canalizaciones de agua irrumpieron de forma masiva en ciudades y pueblos. Actualmente, y debido a la paulatina desertizacin de muchas zonas -consecuencia directa del cambio climtico y del consumo irracional del agua- se est produciendo una vuelta a esta sana costumbre. En un pas como Espaa, con una media de precipitacin anual que supera los 600 litros por m2, con un tejado de 100 m2 de superficie, y con un aprovechamiento del 80% del agua de lluvia, podramos disponer de 48.000 litros de agua de excelente calidad, gratis. Aunque histricamente se ha utilizado para beber, cocinar, lavarse, etc., hoy en da los criterios son ms restrictivos y no aconsejan el consumo de agua de lluvia para estos usos, sin embargo, es relativamente sencillo adaptarla para utilizarla como nica fuente de suministro. Para muchos usos caseros, el agua no precisa ser apta para el consumo humano: la lavadora, el lavavajillas, la cisterna del inodoro y el riego en general. Adems, al tratarse de un agua muy blanda, proporciona un ahorro considerable de detergentes y jabones. La recogida del agua de lluvia precisa de una infraestructura bastante sencilla para su captacin, almacenamiento y distribucin.
Energa mareomotriz

La energa mareomotriz se debe a las fuerzas de atraccin gravitatoria entre la Luna, la Tierra y el Sol. La energa mareomotriz es la que resulta de aprovechar las mareas, es decir, la diferencia de altura media de los mares segn la posicin relativa de la Tierra y la Luna, y que resulta de la atraccin gravitatoria de esta ltima y del Sol sobre las 1

masas de agua de los mares. Esta diferencia de alturas puede aprovecharse interponiendo partes mviles al movimiento natural de ascenso o descenso de las aguas, junto con mecanismos de canalizacin y depsito, para obtener movimiento en un eje. Mediante su acoplamiento a un alternador se puede utilizar el sistema para la generacin de electricidad, transformando as la energa mareomotriz en energa elctrica, una forma energtica ms til y aprovechable. Es un tipo de energa renovable limpia La energa mareomotriz tiene la cualidad de ser renovable, en tanto que la fuente de energa primaria no se agota por su explotacin, y es limpia, ya que en la transformacin energtica no se producen subproductos contaminantes gaseosos, lquidos o slidos. Sin embargo, la relacin entre la cantidad de energa que se puede obtener con los medios actuales y el coste econmico y ambiental de instalar los dispositivos para su proceso han impedido una proliferacin notable de este tipo de energa. Otras formas de extraer energa del mar son: las olas, la energa undimotriz; de la diferencia de temperatura entre la superficie y las aguas profundas del ocano, el gradiente trmico ocenico.
La central mareomotriz de Rance

Central elctrica maremotriz en el estuario del ro Rance. En Francia,en el estuario del ro Rance, EDF instal una central elctrica mareomotriz. Funcion durante varias dcadas, produciendo electricidad para cubrir las necesidades de una ciudad como Rennes (el 3% de las necesidades de Bretaa). El coste del kwh result similar o ms barato que el de una central elctrica convencional, sin el coste de emisiones de gases de efecto invernadero a la atmsfera ni consumo de combustibles fsiles ni los riesgos de las centrales nucleares. Los problemas medioambientales fueron bastante graves, como aterramiento del ro, cambios de salinidad en el estuario y sus proximidades y cambio del ecosistema antes y despus de las instalaciones. Otros proyectos similares, como el de una central mucho mayor prevista en Francia en la zona del Mont Saint Michel, o el de la Baha de Fundy en Canad, donde se dan hasta 10 metros de diferencia de marea, o el del estuario del ro Severn, en el reino Unido, entre Gales e Inglaterra, no han llegado a ejecutarse por el riesgo de un fuerte impacto medioambiental. DRAGN DE OLAS (WAVE DRAGON)

El proyecto de investigacin de la UE Wave Dragon es el primer convertidor de energa de las olas situado en el mar en todo el mundo y genera electricidad para la red danesa. En la actualidad se estn probando dos sistemas que generan 300 kWe cada uno. El equipo tiene participantes de Austria, Dinamarca, Alemania, Irlanda, Suecia y el Reino Unido. Amarrado al fondo y con un peso de 237 toneladas, el Wave Dragon recupera la energa producida por las olas que lo sumergen. En un primer momento, el agua se almacena en un depsito y seguidamente se hace circular a travs de unas turbinas que producen electricidad. El tamao de este prototipo es cuatro veces inferior al del sistema completo. En comparacin con las centrales hidroelctricas clsicas, esta nueva tecnologa es competitiva. Ya hay planes de construccin e instalacin de unidades de produccin en otros puntos de la UE.

ENERGA GEOTRMICA

La UPV desarrolla un novedoso sistema de climatizacin con geotrmica

La Universidad Politcnica de Valencia ha desarrollado una innovadora tecnologa de climatizacin geotrmica, que adems de usar la temperatura permanente del subsuelo para refrigerar los edificios, permite un 40% de ahorro energtico respecto a los sistemas tradicionales y disminuye el riesgo de contaminacin por legionela.

La principal ventaja demostrada por un grupo de investigadores de esta universidad en la instalacin GeoCool, una planta piloto desarrollada en el marco de un proyecto subvencionado por la Comisin Europea, es la capacidad de su sistema para ahorrar energa respecto a los sistemas existentes de aire acondicionado, informa Efe. El sistema de climatizacin geotrmica de edificios, muy extendido en los pases nrdicos, ha sido adaptado a las caractersticas del clima y la edificacin mediterrnea por un equipo de investigadores de la Universidad Politcnica de Valencia (UPV) dirigidos por el profesor Javier Urchuegua. En el consorcio, liderado por la UPV, tambin participan otras universidades europeas y empresas como la espaola Ciatesa. La tecnologa ha sido ensayada en una planta piloto construida en el edificio de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales de la UPV, nica en el mundo ya que incluye tanto el sistema tradicional de climatizacin como el geotrmico junto a un sofisticado sistema de monitorizacin que permiti a los investigadores un exhaustivo estudio de todos los parmetros que influyen en el proceso. Ambos sistemas fueron usados alternativamente durante 18 meses, despus de los cuales qued demostrado que la climatizacin basada en el intercambio trmico con el suelo consigue un ahorro energtico de ms del 40% respecto al sistema tradicional y, por tanto, tambin disminuye en esa misma proporcin las emisiones indirectas de CO2 a la atmsfera. Segn explic a Efe el profesor Pedro Fernndez de Crdoba, a diferencia de los sistemas de climatizacin tradicionales, que se basan en el intercambio de calor del edificio con el aire que lo rodea, la climatizacin geotrmica "cede (o extrae) ese calor con el subsuelo del edificio, que tiene una temperatura ms moderada y constante que el aire (unos 20 grados en Valencia). Por tanto, para refrigerar una estancia en verano, el sistema tradicional elimina el calor excedente al aire, mientras que el caso geotrmico, el calor excedente se trasmite al subsuelo. Otra ventaja es que la climatizacin geotrmica elimina buena parte del ruido asociado a los aparatos de climatizacin convencionales. Adems, al no requerir torres de refrigeracin para su funcionamiento, el sistema geotrmico disminuye los problemas asociados a ellas, como el riesgo de legionela.

Farolas urbanas hbridas

La empresa Panasonic Canada ha desarrollado unas farolas que se alimentan exclusivamente de energa solar y elica. El sistema, denominado Kazegamome Remote Hybrid, dispone de un panel fotovoltaico en la parte superior y un aerogenerador de eje vertical integrado en el mastil. Puede ser instalada en cualquier lugar, sin necesidad de conexin a la red elctrica y sin tener que enterrar cables. El sistema tambin puede ser adaptado para albergar un punto de acceso WiFi, con lo que se podra crear una red inalmbrica totalmente autosuficente.

La chimenea ecolgica
Aunque todava es un proyecto, 2007 ser el ao en el que se ponga la primera piedra para levantar la torre en Fuente del Fresno (Ciudad Real). Las chimeneas solares son hoy los nicos sistemas de generacin de electricidad a partir de la radiacin solar, proporcionando energa elctrica 24 horas al da y sin necesidad de otros combustibles. En la chimenea solar la radiacin del sol calienta el aire que se encuentra debajo de una gran cubierta de cristal abierta en su contorno. Esta cubierta y el terreno forman un gran colector de aire caliente. En el centro de la cubierta se sita una gran chimenea con amplias entradas de aire en su base. La junta entre la chimenea y la cubierta acristalada es estanca, de esta forma el aire caliente, que es ms ligero que el fro, asciende por la chimenea. La succin provoca que el aire caliente bajo la cubierta de cristal siga entrando a la chimenea, y el aire frio exterior entre por el permetro de la cubierta. La

energa contenida en el flujo de aire se transforma en energa mecnica mediante unas turbinas colocadas en la base de la chimenea y en elctrica mediante generadores convencionales. Una sola chimenea con una superficie de colector de 7.000 m de dimetro, construda y explotada en una zona con una radiacin anual de 2.300 kWh/m, puede producir entre 700 y 800 GWh al ao. De esta forma con un pequeo nmero de chimeneas solares se puede reemplazar una central nuclear

Imagen: Chimenea ecolgica en Mildura, Australia. Inauguracin en 2008 www.edgargonzalez.com/?p=1390 www.elmundo.es/elmundo/2006/graficos/jun/s2/torre.html www.solarmissiontechnologies.com/index.html
ENERGA ELICA EN LAS AUTOPISTAS

Se pretende conseguir energa elctrica aprovechando las turbulencias generadas por los vehculos en las autopistas. As, con esa idea tan simple, y dotando a las

autopistas de puntos en donde se situarn esa especie de molinos de viento a lo moderno en posicin horizontal, se pretende canalizar la energa elctrica conseguida hacia las redes que dan soporte a los servicios en carretera, incluso a las reas de servicio. Sus 2

clculos estiman una energa neta por ao de unos 9600 kWh, todo ello basado en que la velocidad media de los vehculos es aproximadamente de entre 110 y 120 km/h a su paso por debajo de las turbinas, y claro, los camiones puntan todava ms debido al torbellino que generan. CENTRALES HIDROELICAS.

El Hierro: "Primer territorio autoabastecido por Energas Renovables al 100%"


La isla de El Hierro ocupa una extensin de 278 Km2, tiene una poblacin cercana a los 10.000 habitantes, y en el ao 2000 fue distinguida como Reserva de la Biosfera por su cuidado en la conservacin de la riqueza medioambiental y cultural. Estas caractersticas han permitido que la Isla del Meridiano haya sido elegida para el desarrollo de dicho proyecto piloto, que servir de base para la instalacin de sistemas similares en otros territorios del mundo. La concepcin tcnica e innovadora de la Central Hidroelica que est previsto instalar en El Hierro se basa en el uso de la energa elica (de produccin variable por las modificaciones en la intensidad del viento) para elevar agua entre dos puntos con un desnivel de 750 metros de altura, y desde el depsito superior producir un "salto de agua" controlado que permita una alimentacin continuada de la energa elctrica. El resultado ms destacado de este sistema de produccin de energa elctrica por energas renovables es su respeto por el medioambiente. As, por ejemplo, se conseguir una reduccin de ms de un 80% en la emisin de CO2, que es el causante del tan conocido efecto invernadero, o una reduccin significativa de las emisiones de SO2, que son las culpables de la lluvia cida. Adems, dicha Central Hidroelica, que supondr una inversin aproximada a los 24 millones de euros, evitar el equivalente a 20 petroleros de 2.000 Tm, de los 26 necesarios actualmente para atender la demanda energtica de la Isla.

Energa Geotrmica de poca profundidad

La energa geotrmica se obtiene a partir del calor acumulado en las rocas, o el agua que se encuentran en el interior de la Tierra a una temperatura muy elevada. Ese calor se utiliza en calefaccin, procesos de secado industrial o produccin 2

de energa elctrica, por ejemplo. Son muchas las bondades por lo tanto que hacen de ella un recurso de gran importancia. Aproximadamente los primeros 100m bajo tierra son muy aptos para proveer y almacenar energa trmica. Sin embargo, a mayor profundidad la temperatura aumenta de acuerdo a la gradiente geotrmica (promedio de 3 C por cada 100m). Para obtener esta energa, es necesario perforar la corteza terrestre aproximadamente unos 3.000 metros, aunque las mayores reservas de calor se encuentran a ms de 6.000 metros de profundidad. Es all donde se obtiene vapor a una presin capaz de mover una turbina y generar corriente elctrica. Mtodos principales de extraccin de energa: Bombas para calor de fuente terrestre (calor geotrmico). Almacenamiento de energa trmica subterrnea. Existen dos tipos de yacimientos: los hidrotrmicos, donde se extrae agua a alta presin que est cerca de un foco de calor; y los sistemas de rocas calientes, que es un hueco ubicado entre los 500 a 2.000 metros de profundidad, con un techo compuesto por rocas impermeables, un depsito de agua y rocas fracturadas que permitan una circulacin de fluidos y, por lo tanto, la trasferencia de calor desde la fuente de calor a la superficie. En este caso, se perfora el suelo hasta alcanzar el foco de calor, se inyecta agua fra y se utiliza sta una vez se calienta. De acuerdo a la temperatura del agua, los generadores se dividen en: Energa geotrmica de alta temperatura (entre 150 y 400C) Energa geotrmica de temperaturas medias (entre 70 y 150C) Energa geotrmica de baja temperatura Esta energa se utiliza para necesidades domsticas, urbanas o agrcolas. En el mundo existen varias experiencias notables en este sentido en Italia, Nueva Zelanda y Canad, lugares en los que la energa geotrmica apoya el consumo tradicional. En Filipinas, el sistema geotrmico tiene una capacidad de potencia de 2.000 megavatios. La energa geotrmica a poca profundidad se puede utilizar en una gran variedad de sectores, desde la calefaccin hogarea hasta el proceso de refrigeracin y descongelamiento de carreteras. Ventajas Las centrales geotrmicas estn diseadas para funcionar las 24 horas del da durante todo el ao, ya que no les afectan interrupciones de generacin de energa causadas por el tiempo, desastres naturales o acontecimientos polticos que puedan interrumpir el transporte de combustibles.
La generacin de electricidad con energa geotrmica ayuda a conservar los combustibles fsiles no renovables y con el menor uso de estos combustibles, se evitan y reducen las emisiones dainas a la atmsfera.