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CONCEPTO DE CULTURA

La cultura es el conjunto de todas las formas, los modelos o los patrones, explcitos o implcitos, a travs de los cuales una sociedad se manifiesta. Como tal incluye lenguaje, costumbres, prcticas, cdigos, normas y reglas de la manera de ser, vestimenta, religin, rituales, normas de comportamiento y sistemas de creencias. Desde otro punto de vista se puede decir que la cultura es toda la informacin y habilidades que posee el ser humano. El concepto de cultura es fundamental para las disciplinas que se encargan del estudio de la sociedad, en especial para la psicologa, la antropologa y la sociologa. Concepcin clsica de la cultura El trmino cultura proviene del latn cultas que a su vez deriva de la voz collere que significa cuidado del campo o del ganado. Hacia el siglo XIII, el trmino se empleaba para designar una parcela cultivada, y tres siglos ms tarde haba cambiado su sentido como estado de una cosa, al de la accin: el cultivo de la tierra o el cuidado del ganado (Cuche, 1999: 10), aproximadamente en el sentido en que se emplea en el espaol de nuestros das en vocablos como agricultura, apicultura, piscicultura y otros. Por la mitad del siglo XVI, el trmino adquiere una connotacin metafrica, como el cultivo de cualquier facultad. De cualquier manera, la acepcin figurativa de cultura no se extender hasta el siglo XVII, cuando tambin aparece en ciertos textos acadmicos. El Siglo de las Luces (siglo XVIII) es la poca en que el sentido figurado del trmino como "cultivo del espritu" se impone en amplios campos acadmicos. Por ejemplo, el Dictionnaire de l'Academie Franaise de 1718. Y aunque la Enciclopedia lo incluye slo en su sentido restringido de cultivo de tierras, no desconoce el sentido figurado, que aparece en los artculos dedicados a la literatura, la pintura, la filosofa y las ciencias. Al paso del tiempo, como cultura se entender la formacin de la mente. Es decir, se convierte nuevamente en una palabra que designa un estado, aunque en esta ocasin es el estado de la mente humana, y no el estado de las parcelas. Cultura y civilizacin Tambin es en el contexto de la Ilustracin cuando surge otra de las clsicas oposiciones en que se involucra a la cultura, esta vez, como sinnimo de la civilizacin. Esta palabra aparece por primera vez en la lengua francesa del siglo XVIII, y con ella se significaba la refinacin de las costumbres. Civilizacin es un trmino relacionado con la idea de progreso. Segn esto, la civilizacin es un estado de la Humanidad en el cual la ignorancia ha sido abatida y las costumbres y relaciones sociales se hallan en su ms elevada expresin. La civilizacin no es un proceso terminado, es constante, e implica el perfeccionamiento progresivo de las leyes, las formas de gobierno, el conocimiento. Como la cultura, tambin es un proceso universal que incluye a todos los pueblos, incluso a los ms atrasados en la lnea de la evolucin social. Desde luego, los parmetros con los que se meda si una sociedad era ms civilizada o ms salvaje eran los de su propia sociedad. En los albores del siglo XIX, ambos trminos, cultura y civilizacin eran empleados casi de modo indistinto, sobre todo en francs e ingls (Thompson, 2002: 186). Definiciones descriptivas de cultura Como seala Thompson (2002: 190), la definicin descriptiva de cultura se encontraba presente en esos primeros autores de la antropologa decimonnica. El inters principal en la obra de estos autores (que abordaba problemticas tan dismbolas como el origen de la familia y el matriarcado, y las supervivencias de culturas antiqusimas en la civilizacin occidental de su tiempo) era la bsqueda de los motivos que llevaban a los pueblos a comportarse de tal o cual modo. En esas exploraciones, meditarente, o entre la tecnologa y el resto del sistema social. Uno de los ms importantes etngrafos de la poca fue Gustav Klemm. En los diez tomos de su obra Allgemeine CulturGeschichte der Menschheit (1843-1852) intent mostrar el desarrollo gradual de la humanidad por medio del anlisis de la tecnologa, costumbres, arte, herramientas, prcticas religiosas. Una obra monumental, pues inclua ejemplos etnogrficos de pueblos de todo el mundo. El trabajo de Klemm habra de tener eco en sus contemporneos, empeados en definir el campo de una disciplina cientfica que estaba naciendo. Unos veinte aos ms tarde, en 1871, Edward B. Tylor public en Primitive Culture una de las definiciones ms ampliamente aceptadas de cultura. Segn Tylor, la cultura es: ...aquel todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres, y cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el hombre. La situacin de la cultura en las diversas sociedades

de la especie humana, en la medida en que puede ser investigada segn principios generales, es un objeto apto para el estudio de las leyes del pensamiento y la accin del hombre. (Tylor, 1995: 29) Definicin funcionalista-estructural La caracterstica ms peculiar del concepto funcionalista de cultura se refiere precisamente a la funcin social de la misma. El supuesto bsico es que todos los elementos de una sociedad (entre los que la cultura es uno ms) existen porque son necesarios. Esta perspectiva ha sido desarrollada tanto en antropologa como en sociologa aunque, sin duda, sus primeras caractersticas fueron delineadas involuntariamente por mile Durkheim. Este socilogo francs muy pocas veces emple el trmino como unidad analtica principal de su disciplina. En su libro Las reglas del mtodo sociolgico (1895), plantea que la sociedad est compuesta por entidades que tienen una funcin especfica, integradas en un sistema anlogo al de los seres vivos, donde cada rgano est especializado en el cumplimiento de una funcin vital. Del mismo modo en que los rganos de un cuerpo son susceptibles a la enfermedad, las instituciones y costumbres, las creencias y las relaciones sociales tambin pueden caer en un estado de anomia. Durkheim y sus seguidores, sin embargo, no se ocupan exclusiva ni principalmente de la cultura como objeto de estudio, sino de hechos sociales. A pesar de ellos, sus propuestas analticas fueron retomadas por autores conspicuos de la antropologa social britnica y la sociologa de la cultura de Estados Unidos. Definiciones simblicas Los orgenes de las concepciones simblicas de cultura se remontan a Leslie White, antroplogo estadounidense formado en la tradicin culturalista de Boas. A pesar de que en su libro La ciencia de la cultura afirma, en un principio, que sta es el nombre de un tipo preciso o clase de fenmenos, es decir, las cosas y los sucesos que dependen del ejercicio de una habilidad mental, exclusiva de la especie humana, que hemos llamado 'simbolizante', en el transcurso de su texto, White ir abandonando la idea de la cultura como smbolos para orientarse hacia una perspectiva 10 ecolgica. Definicin estructuralista Segn la teora estructuralista, la mente humana clasifica todos los fenmenos del mundo, estableciendo conjuntos clasificatorios a los que se adhieren cargas semnticas (se convierten en smbolos). Por ejemplo, Hritier propona que un par de grupos clasificatorios universal es el que distingue hombres de mujeres, basado en las diferencias fisiolgicas. Lo que cambia son las atribuciones de cada grupo: en algunas culturas, como la occidental, la mujer se encarga de criar a los nios; en otras, esta tarea corresponde a los hombres. El estructuralismo es una corriente ms o menos extendida en las ciencias sociales. Sus orgenes se remontan a Ferdinand de Saussure, lingista, quien propuso grosso modo que la lengua es un sistema de signos. Tras su conversin a la antropologa (tal como la llama en Tristes trpicos), Claude Lvi-Strauss influido por Roman Jakobson habra de retomar este concepto para el estudio de los hechos de inters antropolgico, entre los que la cultura era slo uno ms. 11 De acuerdo con Lvi-Strauss, la cultura es bsicamente un sistema de signos producidos por la actividad simblica de la mente humana (tesis que comparte con White). En Antropologa estructural (1958) Lvi-Strauss ir definiendo las relaciones que existen entre los signos y smbolos del sistema, y su funcin en la sociedad, sin prestar demasiada atencin a este ltimo punto. En resumen, se puede decir que en la teora estructuralista, la cultura es un mensaje que puede ser decodificado tanto en sus contenidos, como en sus reglas. El mensaje de la cultura habla de la concepcin del grupo social que la crea, habla de sus relaciones con internas y externas. En El pensamiento salvaje (1962), Lvi-Strauss apunta que todos los smbolos y signos de que est hecha la cultura son productos de la misma capacidad simblica que poseen todas las mentes humanas. Esta capacidad, bsicamente consiste en la clasificacin de las cosas del mundo en grupos, a los que se atribuyen ciertas cargas semnticas. No existe grupo de smbolos o signos (campo semntico) que no tenga uno complementario. Los signos y sus significados pueden ser asociados por metfora (como en el caso de las palabras) o metonimia (como en el caso de los emblemas de la realeza) a fenmenos significativos para el grupo creador del sistema cultural. Las asociaciones simblicas no necesariamente son las mismas en todas las culturas. Por ejemplo, mientras en la cultura occidental, el rojo es el color del amor, en Mesoamrica es el de la muerte. Segn la propuesta estructuralista, las culturas de los pueblos "primitivos" y "civilizados" estn hechas de la misma materia y, por tanto, los sistemas del conocimiento del mundo exterior dominantes en cada uno magia en los primeros, ciencia en los segundos no son radicalmente diferentes. Aunque son varias las distinciones que se pueden establecer

entre culturas primitivas y modernas: una de las ms importantes es el modo en que manipulan los elementos del sistema. En tanto que la magia improvisa, la ciencia procede sobre la base del mtodo cientfico. Definicin de la antropologa simblica La antropologa simblica es una rama de las ciencias sociales cuyo desarrollo se relaciona con la crtica al estructuralismo lvi-straussiano. Uno de los principales exponentes de esta corriente es Clifford Geertz. Comparte con el estructuralismo francs la tesis de la cultura como un sistema de smbolos pero, a diferencia de Lvi-Strauss, Geertz seala que no es posible para los investigadores el conocimiento de sus contenidos: Al creer tal como Max Weber que el hombre es un animal suspendido en tramas de significacin tejidas por l mismo, considero que la cultura se compone de tales tramas, y que el anlisis de sta no es, por tanto, una ciencia experimental en busca de leyes, sino una ciencia interpretativa en busca de significado. (Geertz, 1988:)