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LA ESTTICA

1.

Definicin: Esttica, rama de la filosofa (tambin denominada filosofa o teora del arte) relacionada con la esencia y la percepcin de la belleza y la fealdad. La esttica se ocupa tambin de la cuestin de si estas cualidades estn de manera objetiva presentes en las cosas, a las que pueden calificar, o si existen slo en la mente del individuo; por lo tanto, su finalidad es mostrar si los objetos son percibidos de un modo particular (el modo esttico) o si los objetos tienen, en s mismos, cualidades especficas o estticas. La esttica tambin se plantea si existe diferencia entre lo bello y lo sublime. La crtica y la psicologa del arte, aunque disciplinas independientes, estn relacionadas con la esttica. La psicologa del arte est relacionada con elementos propios de esta disciplina como las respuestas humanas al color, sonido, lnea, forma y palabras, y con los modos en que las emociones condicionan tales respuestas. La crtica del arte se limita en particular a las obras de arte, y analiza sus estructuras, significados y problemas, comparndolas con otras obras, y evalundolas. El trmino esttica fue acuado en 1753 por el filsofo alemn Alexander Gottlieb Baumgarten, pero el estudio de la naturaleza de lo

bello haba sido una constante durante siglos. En el pasado fue, sobre todo, un problema que preocup a los filsofos. Desde el siglo XIX, los artistas tambin han contribuido a enriquecer este campo con sus opiniones. a) La idea y la palabra de Baumgarten hicieron fortuna: No fue l el creador de las teoras sobre la belleza, que formaron parte de la filosofa desde siempre, sino tan slo su recopilador y etiquetador. Definida as, la esttica se encuadra mejor en la psicologa que en el arte, del que pretende ser la filosofa. Y esa es en efecto la raz de la esttica, la percepcin; porque al fin y al cabo las cosas son para nosotros como las percibimos, tanto si coincide nuestra percepcin con la realidad, como si no. Pero no se detiene ah la esttica, puesto que se ve obligada a estudiar y definir qu formas han de tener las cosas para que sean percibidas como bellas por la mayora. Y aqu tenemos un nuevo elemento distorsionados: la percepcin de la mayora induce a determinar que la sensacin que percibe cada uno, tiene tanto ms altas garantas de objetividad, cuantos ms son los que coinciden en una misma forma de percepcin. En el poco tiempo que tiene la esttica como disciplina filosfica y emprica, ha tenido oportunidad de dar muchos tumbos. Hoy (como siempre) asistimos a la creacin de lneas estticas efmeras,

gracias sobre todo al inmenso poder de los medios de comunicacin. 2. Primeras teoras estticas: La primera teora esttica de algn alcance fue la formulada por Platn, quien consideraba que la realidad se compone de formas que estn ms all de los lmites de la sensacin humana y que son los modelos de todas las cosas que existen para la experiencia humana. Los objetos que los seres humanos pueden experimentar son ejemplos o imitaciones de esas formas. La labor del filsofo, por tanto, consiste en comprender desde el objeto experimentado o percibido, la realidad que imita, mientras que el artista copia el objeto experimentado, o lo utiliza como modelo para su obra. As, la obra del artista es una imitacin de lo que es en s mismo una imitacin. En su dilogo El Banquete indicaba la diferencia entre contemplar la apariencia de belleza y alcanzar la propia idea de lo bello. El pensamiento platnico tena una marcada tendencia asctica. En otro de sus ms famosos dilogos, La Repblica, fue an ms lejos al repudiar a algunos tipos de artistas de su sociedad ideal porque pensaba que con sus obras estimulaban la inmoralidad o

representaban personajes despreciables, y que ciertas composiciones musicales causaban pereza e incitaban a los individuos a realizar acciones que no se sometan a ninguna nocin de medida.

Aristteles tambin habl del arte como imitacin, pero no en el sentido platnico. Uno poda imitar las cosas como deben ser, escribi, y aadi que el arte complementa hasta cierto punto lo que la naturaleza no puede llevar a un fin. El artista separa la forma de la materia de algunos objetos de la experiencia, como el cuerpo humano o un rbol, e impone la forma sobre otra materia, como un lienzo o el mrmol. As, la imitacin no consiste slo en copiar un modelo original, sino en concebir un smbolo del original; ms bien, se trata de la representacin concreta de un aspecto de una cosa, y cada obra es una imitacin de un todo universal. Para Aristteles y Platn, la esttica era inseparable de la moral y de la poltica. El primero, al tratar sobre la msica en su Poltica, mantena que el arte afecta al carcter humano y, por lo tanto, al orden social. Dado que Aristteles sostena que la felicidad es el destino de la vida, crea que la principal funcin del arte es proporcionar satisfaccin a los hombres. En su gran obra sobre los principios de la creacin artstica, Potica, razonaba que la tragedia estimula las emociones de compasin y temor, lo que consideraba pesimista e insano, hasta tal punto que al final de la representacin el espectador se purga de todo ello. Esta catarsis hace a la audiencia ms sana en el plano psicolgico y, as, ms capaz de alcanzar la felicidad. Desde el siglo XVII, el drama

neoclsico estuvo muy influido por la Potica aristotlica. Las obras de los dramaturgos franceses Jean Baptiste Racine, Pierre Corneille y Molire, en particular, se acogan a los principios rectores de la doctrina de las tres unidades: tiempo, lugar y accin. Este concepto domin las teoras literarias hasta el siglo XIX. Aunque vinculado al neoplatonismo, el filsofo del siglo III Plotino otorg una mayor importancia al arte que el propio Platn. En sus tesis expona que el arte revelaba la forma de un objeto con mayor claridad que la experiencia normal y lleva al alma a la contemplacin de lo universal. 3. Esttica Moderna: El gran impulso dado al pensamiento esttico en el mundo moderno se produjo en Alemania durante el siglo XVIII. En su Laocoonte o los lmites entre la pintura y la poesa (1766), el crtico Gotthold Ephraim Lessing sostuvo que el arte est autolimitado y logra su elevacin slo cuando estas limitaciones son reconocidas. El crtico y arquelogo Johann Joachim Winckelmann mantuvo que, de acuerdo con los antiguos griegos, el mejor arte es impersonal y expresa la proporcin ideal y el equilibrio ms que la individualidad de su creador. El filsofo Johann Gottlieb Fichte consideraba la belleza una virtud moral. Al crear un mundo en el que la belleza, al igual que la verdad, es un fin, el artista anuncia la absoluta libertad, que es el objetivo de la voluntad humana. Para Fichte, el arte es individual o social, aunque satisface un

importante propsito humano. El tambin filsofo Immanuel Kant estuvo interesado en los juicios del gusto esttico. En su obra Crtica del juicio (1790) propona que los objetos pueden ser juzgados bellos cuando satisfacen un deseo desinteresado que no implica intereses o necesidades personales. Adems, el objeto bello no tiene propsito especfico y los juicios de belleza no son expresiones de las simples preferencias personales sino que son universales. Aunque uno no pueda estar seguro de que otros estarn satisfechos por los objetos que juzga como bellos, puede al menos decir que otros deben estar satisfechos. Los fundamentos de la respuesta del individuo a la belleza, por lo tanto, existen en la estructura de su pensamiento. El arte debera dar la misma satisfaccin desinteresada que la belleza natural. Resulta paradjico que el arte pueda cumplir un destino que la naturaleza no puede: puede ofrecer belleza y fealdad a travs de un objeto. Una hermosa pintura de un rostro feo puede incluso llegar a ser bella. Segn Georg Wilhelm Friedrich Hegel, el arte, la religin y la filosofa suponen las bases del desarrollo espiritual ms elevado. Lo bello en la naturaleza es todo lo que el espritu humano encuentra grato y conforme al ejercicio de la libertad espiritual e intelectual. Ciertas cosas de la naturaleza pueden ser ms agradables y placenteras, y estos objetos naturales son reorganizados por el arte para satisfacer

exigencias estticas. Su obra Esttica (1832) fue un punto de referencia importante para la esttica moderna al aplicar los principios de su sistema al anlisis de la obra de arte y de la historia. Por su parte, Arthur Schopenhauer crea que las formas del Universo, como las formas platnicas eternas, existen ms all de los mundos de la experiencia, y que la satisfaccin esttica se logra contemplndolos por el propio inters que provocan, como medios de eludir el angustioso mundo de la experiencia cotidiana. Otorg una especial importancia a la msica y analiz, de un modo original, los rasgos del artista. Fichte, Kant y Hegel marcaron una lnea directa de evolucin. Schopenhauer atac a Hegel pero estuvo influido por el enfoque de Kant de la contemplacin desinteresada. Friedrich Nietzsche acept en sus primeras obras la influencia de la visin de Schopenhauer, para discrepar ms tarde de su magisterio. Nietzsche estaba de acuerdo con que la vida es trgica, pero esta idea no debera excluir la aceptacin de lo trgico con alegre espritu, pues su realizacin plena es el arte. 4. Esttica Contempornea: Cuatro filsofos de finales del siglo XIX y principios del siglo XX aportaron con sus respectivos pensamientos las principales influencias estticas contemporneas.

En Francia, Henri Bergson defini la ciencia como el uso de la inteligencia para crear un sistema de smbolos que describa la realidad aunque en el mundo real la falsifique. El arte, sin embargo, se basa en intuiciones, lo que es una aprehensin directa de la realidad no interferida por el pensamiento. As, el arte se abre camino mediante los smbolos y creencias convencionales acerca del hombre, la vida y la sociedad y enfrenta al individuo con la realidad misma. En Italia, el filsofo e historiador Benedetto Croce tambin exalt la intuicin, pues consideraba que era la conciencia inmediata de un objeto que de algn modo representa la forma de ese objeto, es decir, la aprehensin de cosas en lugar de lo que uno refleje de ellas. Las obras de arte son la expresin, en forma material, de tales intuiciones; belleza y fealdad, no obstante, no son rasgos de las obras de arte sino cualidades del espritu expresadas por va intuitiva en esa misma obra de arte. El filsofo de origen espaol Jorge Ruiz de Santayana razon que cuando uno obtiene placer en una cosa, el placer puede considerarse como una cualidad de la cosa en s misma, ms que como una respuesta subjetiva de ella. No se puede caracterizar ningn acto humano como bueno en s mismo, ni denominarlo bueno tan slo porque se apruebe socialmente, ni puede decirse que algn objeto es bello, porque su color o su forma lleven a llamarlo bello. En su ensayo El sentido de la belleza (1896) propuso novedosos argumentos para

una consideracin fundamentada del fenmeno esttico. El pedagogo y filsofo estadounidense John Dewey consideraba la experiencia humana como inconexa, fragmentaria, llena de principios sin conclusiones, o como experiencias manipuladas con claridad como medios destinados a cumplir fines concretos. Aquellas experiencias excepcionales, que fluyen desde sus orgenes hasta su consumacin, son estticas. La experiencia esttica es placer por su propio inters, es completa e independiente y es final, no se limita a ser instrumental o a cumplir un propsito concreto. El arte del siglo XX supone una reaccin contra el concepto tradicional de belleza. Algunos tericos (Hal Foster) llegan incluso a describir el arte moderno como "antiesttico". Revoluciones como la aparicin de la fotografa, capaz de una fidelidad absoluta con el modelo, o los medios mecnicos de reproduccin de las obras, que las introducen en el conjunto de los bienes de consumo comunes en nuestra sociedad, suponen a principios del siglo XX una verdadera convulsin para la teora y la prctica artsticas. As no slo el campo de estudio de la esttica sino el propio campo de trabajo del arte se orienta hacia una profundsima corriente autorreflexiva que ha marcado todo el arte del siglo veinte: ' qu es el arte?', 'Quin define qu es arte?'. El dad utilizaba el collage para mostrar su naturaleza fragmentada; Joseph Beuys (y en general toda la corriente povera europea) usaba materiales como troncos, huesos y palos para su obra,

elementos tradicionalmente "feos"; los minimalistas utilizaran acero para resaltar lo industrial del arte mientras Andy Warhol lo intentara mediante la serigrafa. Algunos incluso se desharan completamente de la obra final para centrarse nicamente en el proceso en s. 5. La Antiesttica: El trmino antiesttica puede referirse a distintas formas de entender la esttica como tal. Lo horrendo, grotesco y desconcertante, tambin puede ser bello. Desde el sadismo, a lo atrozmente impactante. Un dibujo que representa un hombre colgado, puede ser bello, dado que es triste e impactante. Este tipo de arte aparece, probablemente, con el romanticismo. Edgar Allan Poe, reconocido escritor estadounidense, nos demuestra como el principal objetivo del arte es provocar una reaccin emocional en el receptor (el romanticismo consta de dos bases esenciales, la primera es que lo verdaderamente importante no es lo que siente el autor, sino lo que este hace sentir al receptor de su obra, y la segunda es condicionar al receptor de manera que su imaginacin sea la que construya el mensaje que transmite la obra, sin necesidad de que el autor lo exprese directamente, si es que realmente la obra tiene un solo significado o solo el objetivo de que el receptor imagine uno). Poemas de no solo ambientacin siniestra, tambin de escenas grotescas, De desde este crmenes sdicos al terror el arte ms no

consternador.

modo,

entendemos

que

necesariamente es esttico, bonito, tambin puede ser repulsivo, asqueroso o melanclico, provocar ansiedad u otras sensaciones intensas, como es el caso de Edvard Munch, con su famosa obra maestra, El Grito. No obstante, tanto el expresionismo, romanticismo o impresionismo rechazan directamente todo tipo de arte vaco, cuyo significado sea tan ambiguo, que simplemente no exista, o que de antemano, no busca una emocin en el receptor, ya sea una reflexin filosfica, o simplemente un sentimiento, desde la angustia al temor. 6. Esttica y Arte: Durante los siglos XVIII y XIX la esttica permaneci dominada por el concepto del arte como imitacin de la naturaleza. Novelistas como los britnicos Jane Austen y Charles Dickens, y dramaturgos como el italiano Carlo Goldoni y el francs Alexandre Dumas, presentaban relatos realistas sobre la vida de la clase media. Los pintores neoclsicos (como Jean Auguste Dominique Ingres), romnticos (como Eugne Delacroix) o realistas (como Gustave Courbet) representaban sus temas extremando el cuidado en el detalle natural. En la esttica tradicional se asuma tambin con frecuencia que las obras de arte son tan tiles como bellas. Los cuadros podan conmemorar eventos histricos o estimular la moral. La msica poda inspirar piedad o patriotismo. El teatro, por la influencia de Dumas y el noruego Henrik Johan Ibsen, poda servir para criticar a la sociedad y, de ese modo, ser til para reformarla.

En el siglo XIX, no obstante, conceptos vanguardistas aplicados sobre la esttica empezaron a cuestionar los enfoques tradicionales. El cambio fue muy evidente en la pintura. Los impresionistas franceses, como Claude Oscar Monet, eran denunciados por los pintores academicistas por representar lo que ellos pensaban deberan ver, bastante ms de lo que realmente vean, como eran las superficies de muchos colores y formas oscilantes causadas por el juego

distorsionante de luces y sombras cuando el Sol se mueve. A finales del siglo XIX, los postimpresionistas como Paul Czanne, Paul Gauguin y Vincent van Gogh estuvieron ms interesados en la estructura pictrica y en expresar su propia psique que en representar objetos del mundo de la naturaleza. A principios del siglo XX, este inters estructural fue desarrollado por los pintores cubistas como Pablo Ruiz Picasso, mientras que la inquietud expresionista se reflejaba en la obra de Henri Matisse y otros fauvistas, as como en expresionistas alemanes de la categora de Ernst Ludwig Kirchner. Los aspectos literarios del expresionismo pueden verse reflejados en las obras del sueco August Strindberg y del alemn Frank Wedekind. En estrecha relacin con estos enfoques, hasta cierto punto no figurativos del mundo plstico, cobr relevancia el principio del arte por el arte, derivado de las tesis de Kant segn las cuales el arte tena su propia razn de ser. La frase fue por acuada en 1818 por el filsofo francs Victor Cousin; a su doctrina se adhirieron el crtico britnico

Walter Horatio Pater y el pintor estadounidense James Abbott McNeill Whistler. En Francia resumi el credo de los poetas simbolistas como Charles Baudelaire. A partir de entonces, el principio del arte por el arte pas a ser esencial en la mayor parte de las vanguardias occidentales del siglo XX. 7. Los Valores Estticos: Bello, feo (K. Rosekranz public en 1853 una Esttica de lo feo), sombro, fnebre, elegante, cursi, hermoso, claro, horrendo, sucio, asqueroso, armonioso, destemplado, esbelto, gracioso, fino, grosero, desmaado, sublime, vulgar, guapo y los juicios de valor

correspondientes estn presentes prcticamente en la totalidad de la vida humana, no slo en los momentos en los que sta se enfrenta con las que llamamos obras de Arte, sino tambin en los momentos en los que sta se enfrenta con la prosa de la vida y con la Naturaleza. Es cierto que ni las obras artsticas sustantivas o adjetivas o, en general, las obras culturales y, menos an, los procesos o estados naturales se agotan en su condicin de soportes de sus valores estticos. Un reloj de porcelana barroco puede ser, adems de una obra sustantiva de arte, un instrumento tecnolgico y funcional; ni siquiera la obra sustantiva o exenta que parece haber sido concebida nicamente para brillar por s misma expuesta en el museo o en el teatro (independiente de los efectos que pueda tener luego en la prosa de la vida) se agota en su condicin de soporte de valores

estticos; ella tiene siempre, al margen de las funciones psicolgicas sociales, polticas o econmicas que potencia, un trasfondo situado ms all de lo bello y de lo feo. Incluso cabe afirmar que la finalidad de la obra de arte (y por supuesto la finalidad de la Naturaleza) no puede hacerse consistir en la produccin de valores estticos positivos (o acaso negativos: el fesmo). La Naturaleza o el Arte tienen otras fuentes; los valores estticos intervienen en la produccin, o en el uso y en el producto, ms como reglas o cnones que como fines. Sin embargo, parece indudable que, supuesto que sea ello posible, si desconectamos una produccin cultural de toda referencia a los valores estticos ella perdera tambin su condicin de obra de arte sustantivo o potico, y se convertira en un producto tecnolgico o cientfico estticamente neutro. En cualquier caso, el anlisis de los valores estticos en el plano abstracto (respecto de sus referencias naturales o culturales), salvo que determinemos reglas y proporciones objetivas empricas, encierra el peligro de su vaguedad y de su trivialidad, a la manera de la frmula tomista: pulchra sunt quae visa placent. Parece preferible el mtodo que comienza el anlisis esttico por la consideracin de las producciones culturales humanas, las obras de arte sustantivo (proporciones areas, contrapuntos) y pasando, como intermedio, por las producciones culturales animales (panales, nidos, telas de araa, cantos de pjaro, rituales...), contina

por las situaciones o escenarios naturales (puestas de sol, grandes cataratas, bosques umbros, cielo estrellado...) que tengan conexin con los valores estticos. La determinacin de caractersticas generales no triviales de los valores estticos podr llevarse a cabo eventualmente con algn mayor rigor a partir de los resultados de los anlisis particulares previos. En cualquier caso, el materialismo filosfico distingue tambin entre la esttica filosfica (ms vinculada a la filosofa de los valores estticos) de la filosofa del arte; entre ambas perspectivas media una relacin que recuerda a la que se establece entre la Teologa natural y la Filosofa de las religiones positivas (se comprende que Hegel, desde el idealismo, postulase la reduccin de la esttica a la Filosofa del arte).