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Projet pdagogique d'animation

La distillation de plantes parfums, aromatiques et mdicinales

INTRODUCTION
Mon projet pdagogique est n de l'envie de sensibiliser les nouvelles gnrations aux plantes mdicinales et surtout au savoir faire spcifique de la distillation qui permet d'obtenir une huile essentielle. La flore mdicinale franaise constitue un patrimoine riche et dense. La connaissance des plantes, transmise oralement et par crit, affine par l'exprimentation au cours des sicles est l'hritage de nos anctres. Dj au VIII sicle Charlemagne demandait que soient cultiv dans chaque monastre quatre vingt des plantes mdicinales les plus utilises. Autrefois, le cycle des saisons tait rythm par la cueillette et l'utilisation des plantes. Il tait de tradition de faire une cure de plantes dpuratives au dbut du printemps et en dbut d'automne.Au sortir de l'hiver on consommait les jeunes pousses d'ortie sous forme de soupes riches en protines. Quand arrivait le solstice d't on ramassait le millepertuis pour faire des macrats huileux et des tisanes. Que reste t-il aujourd'hui de tout ce savoir populaire? On connait bien souvent les aspects culinaires de certaines plantes mais moins souvent leur dessous cach. Le thym, la sauge et le fenouil pour ne citer que les plus connues sont des plantes phare de notre gastronomie. Mais elles ont aussi des caractristiques mdicinales ( c'est bien pour cela d'ailleurs qu'on les retrouve dans l'alimentation qui est une des premires mdecines). L'expression populaire qui a de la sauge dans son jardin ne va pas chez le mdecin parle d'elle mme. Nanmoins, ces vertus thrapeutiques restent souvent oublies du grand public. Qui plus est , nous assistons l'heure actuelle un problme cologique.La flore, rserve de mdicaments potentiels,disparait progressivement, les cosystmes se dsquilibrent, l'abeille, grand pollinisateur, accumule les maladies et dserte les campagnes.Il est donc important de connatre et de savoir respecter la biodiversit pour maintenir son quilibre.Retrouver les saveurs et les odeurs que produit notre climat, utiliser des plantes locales pour les petits maux de la vie courante c'est contribuer aussi sauvegarder le patrimoine de ces connaissances ancestrales de bonne fame c'est dire de bonne renomme. Ces raisons me poussent donc mettre en place un projet pdagogique avec les enfants autour de la distillation de plante parfums aromatiques et mdicinales, activit professionnelle que j'exerce par ailleurs. Bien sr il n'est pas ici question de traiter de l'aromathrapie dans son

application mdicale pointue mais plutt dans son utilisation au quotidien ( comme assainissant d'un lieu de vie par exemple, pour les petits maux comme une mauvaise digestion, des coupures, un refroidissement, des problmes de poux). Permettre aux lves de dcouvrir le monde des plantes mdicinales et plus spcifiquement des huiles esentielles sans oublier de mettre en vidence les risques lis leur mauvaise utilisation me parat donc important. Ce baguage culturel est formateur.Il initie l'enfant l'cologie et il est vecteur de bien-tre. Aujourd'hui la mdecine allopathique est sans conteste performante. Mais il est bien des cas o l'aromathrapie fait ses preuves. Rappelons brivement que l'allopathie isole certains principes actifs d'une plante pour les synthtiser et produire un mdicament alors que la phytothrapie et l'aromathrapie utilisent le totum de la plante c'est dire l'ensemble des principes actifs de cette dernire. Ce qui retient l'attention avec l'aromathrapie c'est qu'elle nous plonge dans une paisseur de temps plus intense.Utiliser une huile essentielle sensibilise aux plantes.Les plantes sont rgies par le cycle des saisons.Chaque saison saison donne naissance un type spcifique de plante.Les principes actifs d'une plante sont aussi rgis par ce cycle.Au printemps, c'est la monte de sve dans la tige et dans les feuilles. En t, l'essence se concentre dans les fleurs puis dans les fruits, dans les graines. En automne, l'essence arrive jusqu'au sommet de la plante redescend vers les racines. En hiver, la plante se repose. Connatre ce rythme donne la possibilit de vivre dans le temps, de trouver notre place dans le monde.De manire analogue cela permet d'tre plus l'coute de soi et de ses propres rythmes.L'efficacit d'une plante ou d'une huile essentielle est d'ailleurs son maximum quand on l'utilise en dbut de trouble. L encore, la notion de temps est importante. Il s'agit de prendre soin de soi au quotidien pour viter une situation de crise. En bref, c'est apprendre porter un regard vivant sur soi-mme et sur le monde pour donner plus de sens sa vie. Mais ces notions de bien-tre et d'cologie ne sont pas acquises d'office, cela s'apprend, c'est une culture assimiler. Ce dossier va s'articuler autour de trois axes principaux. Dans un premier temps, nous allons rflchir la manire de mettre en place une distillation au sein d'une cole et d'inclure cette animation dans un projet pdagogique plus vaste autour du rgne vgtal et des plantes mdicinales en particulier. Nous aborderons ensuite la question de la distillation. Quelles sont les plantes qui se distillent, comment distille t-on, qu'est ce qui donne la spcificit d'une huile essentielle, comment l'analyse t-on , quels sont les critres de qualit. Enfin, j'expliquerai quel a t le parcours scolaire et l'exprience professionnelle qui me permettent aujourd'hui de prsenter ce projet.

I. COMMENT INCLURE L'ANIMATION DISTILLATION DANS UN PROJET PEDAGOGIQUE?


Mon alambic colonne d'une capacit de 150L d'eau accueille un volume moyen de plantes de 18Kg pour une production de 30 ml 100ml d'huile essentielle selon la plante. Il fonctionne au feu de bois. Pour distiller j'ai besoin d'un espace de 4m sur 4m en extrieur avec une arrive d'eau et une sortie d'eau. Le temps de montage est d'une demi heure, l'quivalent du temps de dmontage. La conduite de la distillation dure 2h30. Pendant le premire heure, j'alimente constamment le feu pour que l'eau froide dans la cuve chauffe et se transforme en vapeur. A partir de la seconde heure et cela pendant une heure et demi, je continue alimenter le feu, la vapeur passe par la colonne de plantes situe au dessus de la cuve, elle entrane avec elle l'essence des plantes puis elle continue son trajet dans le refroidisseur o elle se recondense sous l'effet de l'eau froide. L'huile essentielle coule. Au bout de 2h30, j'extrais l'huile essentielle. Il y a donc trois moments forts: - le montage de l'alambic suivi du tassage des plantes dans la colonne - le dpart de sortie d'huile essentielle - l'extraction d'huile essentielle en fin de distillation Il est donc intressant pour les lves d'assister ces trois moments. Pendant le premier moment qui correspond au montage de l'alambic, je prsente les diffrentes parties qui le composent, j'explique le principe global de distillation, la nature de la plante aromatique et le travail qui prcde la distillation (la cueillette) . J'introduis ensuite les plantes dans la colonne. Les lves peuvent participer cette tape pour bien comprendre le phnomne de pression, et le trajet homogne que doit tre celui de la vapeur d'eau travers les plantes. Le second temps fort, celui de la sortie d'huile,donne lieu une explication plus prcise. Tout d'abord, comment l'eau qui est change en vapeur par la chaleur circule travers les plantes puis dans le col de cygne et dans le serpentin sous l'effet de la pression. Ensuite, comment cette vapeur se condense quand elle arrive dans le serpentin immerg dans le refroidisseur rempli d'eau froide. Au terme de la distillation, c'est l'extraction, troisime temps fort de l'animation. D'une part, c'est l'occasion d'expliquer l'importance du trajet de l'huile essentiellle dans le vase florentin qui remonte travers l'hydrolat pour venir surnager au dessus. D'autre part, voir l'huile surnager au dessus de l'hydrolat permet d'illustrer le principe de non miscibilit eau/huile. Enfin, voir et sentir l'huile essentielle permet aux lves de se rendre compte de sa prciosit. Il n'y a que trs peu d'huile produite pour un gros volume de plantes utilis. Cette dernire squence peut se clturer par un quizz o l'on voit si les lves ont assimils le principe de distillation. Cette animation pdagogique permet donc aux enfants d'apprendre diffrents principes de physique et de s'veiller au monde des plantes mdicinales. Pour expliquer aux lves ces diffrentes tapes, il est important de les faire participer.

Il me semble donc important que l'explication soit rythme par une srie de questions comme suit: a) Que se passe t-il quand l'eau bout? b) Que se passe t-il quand chaleur et vapeur sont contenues ensemble dans un milieu clos? c)Quel est l'effet de la pression? Quelle consquence cela entrane t-il sur la vapeur? d) Quel est l'effet de la vapeur quand elle passe travers les plantes? e) Que se passe t-il quand de l'eau froide entoure cette vapeur? f) Que se passe t:il quand eau et huile sont dans le mme rcipient?

Rflchissons maintenant aux moyens d'inclure cette animation dans un projet pdagogique plus vaste. Plusieurs pistes sont possibles. Dans un premier temps, je propose de mettre en place un atelier ralisation de baume qui vient clore le cycle de la distillation et proposer une application pratique de la production d'huile essentielle et d'hydrolat ou eau florale. Pour laborer ce baume mdicinal nous utilisons de la cire d'abeille, de l'huile vgtale, de l'hydrolat et de l'huile essentielle produits pendant la distillation. Cette prparation ncessite comme matriel une source de chaleur, une casserole de grand diamtre et une autre plus petite, un ustensile permettant de racler la crme et un pot ( bien sr chaque lve doit disposer de ce matriel). Imaginons un atelier de dix participants. Il faut donc:` -130g de cire d'abeille - 535g d'huile vgtale - 330g d'hydrolat - 300 gouttes d'huile essentielle Les diffrentes tapes sont: a) Faire fondre la cire au bain-marie b) Une fois la cire fondue, la sortir du bain-marie et ajouter petit petit l'huile vgtale et l'huile essentielle. c)Bien remuer et ajouter ensuite l'hydrolat. d)Au fur et mesure ramener au centre les parties du mlange qui figent sur les

bords. On cherche obtenir une texture fluide et homogne. Cet atelier peut permettre aux lves d'une part de bien assimiler le principe de l'alambic. A travers le plaisir de crer soi-mme un produit, l'lve s'approprie directement les fruits de la distillation. D'autre part, raliser un baume permet de comprendre la valeur olfactive, cosmtique et thrapeutique de l'huile essentielle et de l'hydrolat et permet d'apprendre utiliser ces extraits naturels. Enfin, pour que cette journe dcouverte porte ces fruits, l'lve repart chez lui avec le baume. Au terme de cet expos, imaginons de nouvelles pistes pour ce projet pdagogique. Pour les lves d'cole primaire, nous pouvons mettre en place un atelier des senteurs dans lequel il serait propos l'enfant d'veiller son sens de l'odorat travers diffrentes huiles essentielles. Qui plus est , un travail en classe pourrait tre labor autour du principe de la photosynthse. Pour les lves de collge, un travail en classe pourrait tre tabli autour de la photosynthse, autour de la botanique mdicinale ( les grandes familles de plantes) enfin autour de l'histoire de la distillation et des parfums. Pourquoi ne pas mettre galement en place dans le cadre d'un cours d'arts plastiques un atelier de fabrication de pigments naturels partir de plantes tinctoriales? Pour les lves de lyce, on peut penser aux mme travaux en ajoutant un cours sur les familles biochimiques propres aux plantes mdicinales et pourquoi pas un travail autour du livre Le Parfum de Suskind.

II. QU'EST CE QUE LA DISTILLATION DE PLANTES A PARFUMS AROMATIQUES ET MEDICINALES ?


Les plantes aromatiques qui nous intressent ici sont des plantes du soleil bien que toutes les plantes du soleil ne soient pas aromatiques ( le cactus par exemple). Quand on parle de plantes aromatiques on entend celles qui sont riche en essence relativement quantifiable. Mais les vgtaux producteurs d'essence que l'on peut extraire par distillation sont peu nombreux. L'essence est une scrtion naturelle de la plante qui lui permet de se protger contre les agressions extrieures. On utilise les essences d'une part dans la parfumerie mais galement dans le secteur de l'agro-alimentaire. Certaines essences qui ne se distillent pas sont extraites l'aide de solvants chimiques (ralisation de concrte, d'absolu), d'autres, l'aide de graisses (l'enfleurage). Pour l'utilisation thrapeutique il en est de mme. Certaines molcules aromatiques et mdicinales qui ne se distillent pas sont extraites l'aide d'huile vgtale (macrat huileux) , l'aide d'alcool (teinture) ou de glycrine (macrat glycrin, spcifique au travail avec les bourgeons, gmmothrapie). On peut aussi utiliser ces solvants pour les plantes qui se distillent mais le rsultat recherch sera diffrent. Enfin, pour les huiles essentielles d'agrumes, on extrait leur essence par pression froid. Il est maintenant important de savoir que chaque plante a un pourcentage d'essence diffrent mais de rgle gnrale, produire une huile essentielle demande une grande quantit de plantes. On comprend alors pourquoi l'huile essentielle est un produit cher. Pour la lavande fine par exemple,il faut 180 kg de plantes pour faire un litre d'huile. Pour le thym

thymol il faut autour de 500kg pour faire la mme quantit d'huile et pour la rose de damas qui est l'exemple extrme il faut 2 tonnes de ptales! Ces repres quantitatifs varient selon l'environnement dans lequel pousse la plante. Une immortelle de basse altitude par exemple donnera plus d'huile qu'une immortelle de montagne o le froid concentre les molcules. Par contre, l'huile essentielle issue de la plante de montagne aura des vertus thrapeutiques plus grandes car la plante aura plus souffert du froid ( elle aura dvelopp une essence plus riche capable de mieux la protger). Ce principe s'applique aussi aux plantes issues d'un champ cultiv ou d'un environnement sauvage. L'huile essentielle de menthe poivre par exemple sera plus puissante si la plante t qrcolte l'tat sauvage car elle aura lutt pour survivre ce qui n'est pas le cas pour une plante de culture o les meilleures conditions sont runies par l'homme pour permettre au vgtal de s'panouir (labour, amendement de la terre, passage d'une herse rotative pour arer les jeunes plants, dsherbage).

Avant de distiller une plante il faut donc la rcolter. Prlever des plantes dans un milieu sauvage est plus fastidieux qu'en plein champ o la coupe est mcanique. On utilise le plus souvent une faucille. Selon le type de plante travaill la technique de coupe varie. On parle de coupe la franaise (coupe frontale), de coupe l'italienne (on tourne autour de la plante), de coupe l'espagnole (on tourne autour de la plante mais la lame de la faucille est incline selon un angle de 40, elle glisse sur la plante pour la prlever sans jamais se redresser, l'autre main fait une pince qui attrape les brins coups au fur et mesure). La plante rcolte est ensuite stocke dans des sacs de toile de jute, conserve l'ombre avant d'tre distille. Ce savoir faire qu'il est important d'acqurir quand on dcide de prlever des plantes dans un site sauvage s'est transmis de gnration en gnration dans les Alpes de Haute Provence jusqu'aux annes soixante. Mme les agriculteurs de l'poque coupaient manuellement leurs champs. A l'poque, un bon cueilleur pouvait atteindre jusqu' 500kg de lavande coups par jour. Il faut s'imaginer la force physique et l'endurance dployes... Aujourd'hui, avec un bon entranement, un cueilleur sauvage peut atteindre 200kg dans la journe si le site est gnreux. Cependant, ces techniques de coupe disparaissent aujourd'hui, la machine remplace la

faucille pour les plantes de culture. A l'heure actuelle le producteur professionnel d'huile essentielle choisit de cultiver une plante plutt que de la ramasser dans un site sauvage. D'abord car certaines plantes sont prsentes en faible quantit dans la nature (risque de disparition de l'espce) ensuite car cela permet de mieux maitriser les quantits et les cots. En effet, pour la culture de la lavande fine dans les Alpes de Haute Provence par exemple, un champ d'un hectare produit en moyenne six tonnes de plantes. Il faut 4 heures pour le couper mcaniquement. Si 180 kg de plantes quivaut un litre d'huile essentielle , 6 tonnes de lavande donnent 33.3L d'huile essentielle quand un bon coupeur manuel prlevait 500kg de lavande pour une production de 2.7 l d'huile essentielle. Ensuite, pour rcolter une plante en vue de la distiller, il est important de prendre en compte plusieurs facteurs. La mtorologie est trs importante. Le temps doit tre beau et sec. De mauvaises conditions nuisent la qualit des plantes et leur rendement peut-tre nettement plus faible. L'heure de la journe influe galement. Il faut toujours cueillir une plante quand la rose a disparu et pas aprs quatre heures de l'aprs-midi (la monte d'essence est son maximum quand le soleil est son apoge). Les phases de la lune jouent galement un rle. Certains distillateurs constatent qu'une cueillette effectue en fonction des phases propices de la lune a une influence sur la qualit de l'huile essentielle obtenue. L'observation de la faune est aussi un bon indicateur. Un champ ou un site sauvage o l'on rencontre des insectes et des oiseaux locaux indique une biodiversit quilibre, une terre prserve donc une plante de qualit . Enfin, il est important de savoir que pour tre distilles, certaines plantes doivent passer 72 heures l'air libre. C'est la technique du prfanage propre la lavande fine. La plante frachement coupe va tre entasse sur une hauteur de 1m et sur une largeur de 80 cm. Ces longues bandes s'appellent des cavalets. L aussi il y a une manire de positionner les plantes pour les faire respirer, pour ne pas qu'elles pourrissent. Cette technique permet la plante qui est au contact de l'air de fixer une molcule aromatique bien prcise, le linalol qui donnera toute son ampleur olfactive et thrapeutique l'huile essentielle. D'autres types de vgtaux spcialement les conifres doivent tre pralablement broys avant la distillation pour que les molcules aromatiques puissent se librer. Tous ces lments pralables la distillation sont d'une importance capitale. Travailler avec les plantes c'est donc savoir tre l'coute du vivant. Maintenant, rappelons brivement l'histoire de la distillation. On dit que ce sont les gyptiens qui mirent au point les premires techniques de distillation il y a plus de 6500 ans. Les premiers essais furent un peu balbutiants. On mettait les plantes macrer dans un dissolvant appropri. On plaait ensuite cette macration dans un rcipient de terre chauff, obtur par de la laine qu'il suffisait ensuite de presser soigneusement. Ce n'est qu'au XI sicle que l'cole arabe d'Avicenne commena prciser les rgles de la distillation en obtenant les premires huiles isoles par entrainement la vapeur d'eau. Les croiss rapportrent cette connaissance en Occident. Par la suite et malgr de vives oppositions, les alchimistes perfectionnrent ces techniques en inventant toutes sortes d'alambics. Ce sont les italiens qui au XV sicle dvelopprent parfumerie et cosmtique qui furent la base d'un commerce et d'une mode qui n'ont jamais cesse d'voluer depuis. Du XV au XIX sicle, les pharmacies se remplissent de formules aromatiques. Au dbut du XXsicle, l'utilisation du parfum rserv jusque l la royaut et la noblesse s'tend progressivement la grande et la petite bourgeoisie pour toucher enfin les couches populaires de

la socit. C'est l'essor de Grasse o se rencontrent les plus grands nez du pays. Dans les Alpes de Haute Provence, les lavandiculteurs se multiplient, la lavande fine devient l'or bleu de la haute provence. Les agriculteurs s'enrichissent. Ils distillent au dpart avec des alambics ambulants puis les villages s'organisent en cooprative et se munissent d'alambics fixe o les lavandiculteurs viennent amener leur rcolte. L'huile essentielle sera ensuite vendue Grasse. Aujourd'hui cet essor prospre de la lavande fine a disparu. Pouss par le dveloppement de l'industrie chimique dans les annes soixante, la culture extensive de lavandin ( hybride entre lavande fine et lavande aspic) submerge le plateau de valensole et toute la provence. Les producteurs de lavande fine sont en rcession. Le lavandin a un rendement en huile essentielle beaucoup plus important. Il est utilis dans la fabrication de produits mnagers mais ses vertus thrapeutiques et sa flagrance sont incomparablement moins puissantes que celles de la lavande fine en voie de disparition aujourd'hui. Il est bon de noter cependant que ce sont des scientifiques qui crrent au dbut du XXsicle le mot aromathrapie et qui entreprirent une tude plus pousse de cette discipline. Le pre du terme aromathrapie fut Mr Gattefoss qui dcouvrit la puissance des huiles essentielles en soignant, par hasard, sa main brle avec de l'huile essentielle de lavande fine. A notre poque, cette thrapie se rpand de plus en plus. Il est bon de connatre ses avantages mais aussi ses dangers, qui sont rels sans connaissance suffisante. Abordons maintenant le principe mme de la distillation la vapeur d'eau. Tout d'abord, il est important de souligner la diffrence entre l'essence et l'huile essentielle. L'essence est ce qui est scrt naturellement par la plante. L'huile essentielle est un extrait vgtal de plante obtenu par distillation la vapeur d'eau. Distiller consiste faire passer un courant de vapeur dans une cuve contenant les plantes. Sous l'action de l'humidit et de la chaleur les poches essence clatent et librent l'essence devenue volatile. Au passage dans un serpentin de refroidissement baignant dans de l'eau frache, cette vapeur se condense et retourne l'tat liquide. Ce mlange d'eau et d'huile essentielle est ensuite recueilli dans un dcanteur ou vase florentin qui spare les deux lments du fait de la non-miscibilit eau/huile. L'huile surnage sur l'eau florale. Elle va tre recueillie et mise au repos pour qu'elle se stabilise ( rajustement interne entre les diffrentes molcules). L'eau de distillation appele hydrolat ou eau florale est aussi un produit intressant. Elle contient 1% d'huile essentielle. On l'utilise en thrapeutique douce, en cosmtique, chez les enfants, en prvention vtrinaire et comme produit phytosanitaire. L'alambic est donc constitu de diffrentes parties. Le foyer (four bois, allumage gaz) sur lequel est pos la cuve remplie d'eau froide. Sur cette cuve vient s'ajouter la colonne de plantes spare par une grille perfore qui laisse passer la vapeur dans la colonne. La colonne est coiffe d'un chapiteau au sommet duquel le col de cygne vient se fixer. Ce tube permet d'acheminer la vapeur vers le refroidisseur. Le refroidisseur est une seconde cuve remplie d'eau froide l'intrieur de laquelle est immerg le serpentin par lequel la vapeur passe. Enfin, aprs s'tre condense, la vapeur devenue liquide vient se dposer dans le dernier lment, le dcanteur, vase florentin ou essencier. Pour mener bien une distillation il faut au pralable bien tasser les plantes dans la cuve pour que la vapeur passe travers toutes les plantes et entrane avec elle les molcules aromatiques. Si les plantes sont mal tasses, la vapeur ne passe pas uniformment travers elles. L'huile essentielle obtenue sera moins riche en principes actifs et le rendement sera nettement plus faible. Le temps de distillation est variable mais n'est jamais infrieur une heure. On dit qu'apparait la tte puis le tronc et enfin la queue de l'huile essentielle. Il faut poursuivre la distillation aussi longtemps que coule l'huile dans le vase florentin pour que la totalit des composants aromatiques soit prsente (les molcules lgres sortent avant les molcules plus

lourdes). Ensuite, pendant que l'on distille, la temprature et la pression contenues dans l'alambic doivent tre les plus faibles possible (environ 100 pour une pression variable de 100 280 millibars pour les alambics professionnels). Si la pression est trop leve la vapeur va dtruire les molcules,ce qui influe majoritairement sur la qualit de l'huile essentielle. Cependant, si la pression est trop faible, la vapeur va redescendre dans les plantes au lieu de s'acheminer vers le col de cygne. Au final, nous obtiendrons beaucoup moins d'huile essentielle mais un hydrolat plus charg en molcules aromatiques. De plus, quand on distille comme moi au feu de bois, il faut veiller la rgularit de la flamme. Si le feu n'est pas aliment de manire constante, l'eau ne se transforme pas uniformment en vapeur, ce qui influe directement sur les molcules. Il est donc ncessaire pour une bonne distillation de savoir utiliser et quilibrer la chaleur et

la pression au sein de l'alambic. Paralllement, nous nous trouvons en face du phnomne de solve et coagula savoir, la dispersion et la condensation. La substance aromatique est en tat de coagula au sein du vgtal qui la renferme. Lors de la dispersion de la molcule aromatique gnre par l'entranement la vapeur d'eau et la chaleur, l'essence connait un tat relativement identique celui du parfum qui se rpand hors de la plante sous l'action du soleil. L'essence est en tat de solve. Enfin, l'eau vaporise refait de nouveau coagula en traversant le refroidisseur obligeant l'essence, par une condensation progressive, passer de l'tat gazeux l'tat liquide; l'huile essentielle. La distillation permet donc de passer de l'tat coagula, essence de la plante, l'tat solve, essence thre, un nouveau coagula mais purifi; l'huile essentielle. Distiller est un savoir faire ancestral, subtil mlange de matrise technique, de connaissance du terroir et des plantes, d'observation et de respect de la nature. Mais comment analyse t-on une huile essentielle? Plusieurs critres entrent en jeu. D'abord, l'odeur. Plus l'arme de l'huile est fin et complexe plus la distillation a t mene dans de bonnes conditions.

On ralise ensuite une chromatographie. Cette technique mise en place dans un laboratoire spcialis permet de connatre le profil chimique d'une huile essentielle c'est dire les composants biochimiques qui la constituent. Elle permet en outre de savoir si ces molcules s'quilibrent entre elles ou si certaines dominent. Cette mthode va spcifier le produit, prciser son application thrapeutique. Prenons l'exemple du romarin officinal. Ces principaux constituants sont le 1.8 cinole ( oxyde) et le bornone (ctone). Mais cette composition varie selon le lieu de cueillette. Au Maroc, le 1.8 cinole prdomine. En Provence, en Corse et en Espagne il y a toujours du 1.8 cinole mais aussi un ester, l'actate de bornyle et un ctone, la verbnone. En Languedoc, le romarin contient toujours du 1.8 cinole mais aussi du camphre. Cette diffrence biochimique se rpercute sur l'application thrapeutique. Le romarin est rput rgulateur des fonctions hpato-biliaires. Pourtant, celui qui contient une forte proportion de camphre est hpato-toxique. On comprend mieux maintenant pourquoi il est ncessaire tant pour le producteur que pour le consommateur que soit tablie une analyse chromatographique qui nous renseigne sur le chmotype d'une huile essentielle. Mais comment bien choisir une huile essentielle dans le commerce? Pour qualifier une huile essentielle, le clich `pure et naturelle 100% est devenu insuffisant. Elle cache sous ses aspects bienfaisants une ambiguit commerciale propre la vente des produits adultrs et dangereux. Avant d'acheter une huile, il est indispensable de s'assurer de trois prcisions. Doit tre d'abord mentionn sur l'tiquette l'espce botanique exacte. Le terme lavande par exemple est insuffisant car il n'y a pas une mais plusieurs espces de lavande, chacune possde sa particularit aromatique. Une espce botanique correctement dfinie prsente le nom du genre comme lavandula pour lavande puis l'espce vera pour la lavande vraie, hybrida pour le lavandin. Enfin, pour certaines plantes comme la lavande vraie il est important que soit prcis la varit ainsi lavandula vera varit flagrans ou varit maillette, la premire tant d'origine sauvage, la seconde un clone cultiv. L'appellation latine permet de dfinir prcisment une espce sans confusion alors que les noms franais, variables selon le folklore rgional ou le pays, sont sujets homonymie et erreurs. Le second critre qu'il faut distinguer est l'organe scrteur. Si celui ci importe peu pour les espces distilles plante entire, il doit tre mentionn pour certaines plantes, principalement les arbres ou arbustes. Ainsi, chez les citrus, il est possible d'extraire trois huiles provenant de ses feuilles, le petit grain bigarade, de ses fleurs, le nroli bigarade, et de l'corce de ses fruits, l'essence de zestes extraite par pression froid. Le dernier critre, comme nous l'avons vu plus haut, est le chmotype de l'huile essentielle, sa spcificit biochimique.

III. PARCOURS SCOLAIRE ET EXPRIENCE PROFESSIONELLE LIEE AUX PLANTES MDICINALES

Juin 2003: Deug anglais/philosophie Juin 2004: Licence Arts du Spectacle mention Etudes Thtrales stages de thtre et de danse, aide la cration d'une troupe de thtre tudiante. Juin 2005: Maitrise Arts du Spectacle mention Etudes Thtrales. Dcembre 2005: Voyage culturel au Mexique: participation au second change d'art populaire Toulouse-Mexico. Cration d'un spectacle de marionnette pour enfants, mise en place d'un change culturel ( dessins,expositions) entre les enfants du cla de la Reynerie Toulouse et ceux de diffrentes coles du quartier de Nezahualcoyotl Mexico. Juillet 2006: mise en place du second change d'art populaire Mexico-Toulouse: accueil d'un collectif d'artistes mexicains et organisation de leur tourne dans diffrentes structures culturelles de l'agglomration toulousaine. Juillet-Aot 2007: Stagiaire auprs de la distillerie Le Bleu d'Argens dans les Alpes de Haute Provence: apprentissage de la coupe et de la distillation de la lavande fine et de la sariette des montagnes. Octobre-Novembre 2007: Stagiaire auprs de la distillerie le Bleu d'Argens: mise en bouteille des huiles essentielles, tiquetage, vente. Juin 2008: Salarie auprs de la distillerie Astratella en Corse du Nord: Rcolte manuelle de l'hlichryse italienne. Juillet 2008: Salarie auprs de la distillerie Listincu en Corse du Sud: rcolte manuelle de l'hlichryse italienne, vente de la production sur diffrents marchs locaux. Fvrier 2009: Stagiaire dans l'herboristerie Aries en Suisse: initiation la nomenclature spcifique d'une herboristerie, ralisation de mlanges de plantes sches, travail en laboratoire (mise en bouteille d'huiles essentielles, laboration de commandes magistrales, ralisation de baumes mdicinaux), ralisation d'un dossier personnel sur les spcificits botanique des plantes mdicinales. Avril-Mai-Juin-Juillet 2009: Cueilleur sauvage pour diffrentes coopratives de plantes mdicinales. Septembre 2009: Stagiaire auprs de la distillerie le Bleu d'Argens: plantation d'hlichryse italienne. Janvier 2010: mise en place du statut agricole cotisant solidaire. Fvrier 2010: achat d'un alambic colonne de 150L.

Avril-Septembre 2010: Salarie auprs de la distillerie le Bleu d'Argens: travail de semis, plantation, aide la rcolte et la distillation du thym, de l'hysope officinale, de la sauge officinale, de la lavande fine et de la sariette des montagnes, accueil de groupes et de centres ars lors des visites d'exploitation; explication de l'histoire de la lavande fine, des diffrentes techniques agricoles et du fonctionnement des alambics , vente et animation distillation sur diffrents marchs et foires. Octobre 2010: Animation distillation avec un groupe d'enfants Bazige, Haute Garonne. Novembre 2010: Animation distillation lors des Mdivales de Bazige.

CONCLUSION
On comprend mieux maintenant tout le travail que ncessite une distillation. Cela reprsente une journe de rcolte de plantes et de petit bois suivi d'une demi heure de montage de la structure, de deux heures trente de distillation et d'une demi heure de dmontage soit sept heures trente de travail global auquel on peut ajouter une heure supplmentaire ddie l'atelier ralisation du baume mdicinal. Enfin, il est important de se rendre compte qu'il est rare de pouvoir assister une distillation de plantes mdicinales dans notre rgion Midi Pyrnes, traditionnellement tourne vers la distillation de spiritueux. TARIF DE LA PRESTATION A tudier selon la structure d'accueil. CONTACT Clmence Millet Tel: 06.69.19.38.36 E.mail: clemenceauchocolat@yahoo.fr