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TEACCH

Fuente: TEACCH, University of North Carolina El programa de Carolina del Norte para el Tratamiento y Educacin de Nios con Autismo y discapacidades de Comunicacin relacionadas (TEACCH) es una Divisin del Departamento de Psiquiatra de la Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. TEACCH se dedica a mejorar la comprensin y los servicios disponibles para todos los nios y adultos con autismo y discapacidades de comunicacin relacionadas. Es un programa completo, de base comunitaria, que incluye servicios directos, consultas, investigacin, y entrenamiento profesional. Eric Schopler, Codirector y Fundador de TEACCH y Robert Reichler, desarrollaron la Divisin TEACCH que tuvo su origen en un proyecto anterior apoyado por el Instituto Nacional de Salud Mental. En 1972 la Asamblea General de Carolina del Norte aprob una ley que demandaba la creacin de la Divisin TEACCH, convirtindolo en el primer programa dedicado a otorgar tratamiento y servicios a personas con autismo y desrdenes relacionados y a sus familias en toda la extensin del estado. El programa TEACCH ha sido reconocido nacional e internacionalmente, a la vez que ha sido holgadamente considerado como un notable programa modelo, el cual ha servido como modelo para el establecimiento de programas similares a lo largo y a lo ancho de todo Estados Unidos y muchos pases extranjeros. En 1972, TEACCH se convirti en el primer programa en recibir el respaldo de la Sociedad Americana de Autismo. Ese mismo ao, TEACCH recibi el Premio Logro de Oro de la Asociacin Psiquitrica Americana por su productiva investigacin acerca de los desrdenes en el desarrollo y la efectiva aplicacin clnica de esa investigacin. En 1985, Eric Schopler recibi tanto el Premio a la Distincin Profesional por sus Contribuciones al Servicio Pblico de la Asociacin Psicolgica Americana, como el Premio Gardner por su extraordinaria contribucin al bienestar humano, el nico honor que en toda la extensin del estado se otorga a miembros facultativos de la Junta de Gobernadores de la Universidad de Carolina del Norte. Cabe mencionar, entre otros premios que han honrado tanto a TEACCH como a la facultad, el de Investigacin en Salud Mental Hargrove de 1988, el de la Fundacin J.M. a la Excelencia en Programas Vocacionales de Servicios de Trabajo Comunitarios de 1989, y el Premio al Servicio Pblico del Gobernado de Carolina del Norte otorgado a Eric Schopler en 1993. OBJETIVOS: El objetivo primario del programa TEACCH es prevenir la institucionalizacin innecesaria, ayudando a preparar a la gente con autismo para vivir y trabajar ms efectivamente en el hogar, en la escuela, y en la comunidad. Se pone especial nfasis en los planes individualizados para ayudar a las personas autistas y a sus familias a vivir juntos en forma ms efectiva, reduciendo o removiendo los comportamientos autistas. Se entrena a los padres a trabajar con sus chicos para controlar los problemas de comportamiento y mejorar las habilidades sociales, de

lenguaje y de aprendizaje. De este modo, la persona autista est preparada para su ubicacin en una escuela, en un taller protegido, en un trabajo bajo supervisin, en un empleo competitivo, en un hogar grupal, en un departamento compartido, u otro marco de caractersticas comunitarias. A QUIN EST DIRIGIDO: Los profesionales han recurrido a una diversidad de nombres para referirse a los severos desrdenes abordados a travs del programa TEACCH. Los mismos incluyen el autismo infantil, la psicosis de la niez, la esquizofrenia de la niez, discapacidades de desarrollo, perturbaciones emocionales, afasia con perturbacin en el comportamiento, y los desrdenes de desarrollo penetrantes. Algunos nios que sufren estos desrdenes a menudo no responden a sus padres, ya sea a travs de la sonrisa o de su reconocimiento aparente, mientras otros se toman de sus padres excesivamente. A menudo, el habla se encuentra deteriorado o ausente. Algunos chicos con autismo que s hablan, juegan con palabras y frases sin significado o slo repiten las palabras o frases que les son dichas. Coleccionan objetos que son usados sin propsito constructivo y no se involucran en el juego espontneo. A menudo existe una intensa resistencia al cambio, el cual se expresa a travs de un excesivo apego a ropas u objetos especficos, un excesivo inters en un tema en particular, o en una insistencia o adhesin frrea a los detalles ms insignificantes de las rutinas establecidas. Es muy comn encontrar diversos movimientos fsicos inusuales, tales como girar, mecer, caminar en puntas de pie, o los movimientos de aleteo en brazos, especialmente cuando estn sobresaltados. Algunos nios son hiperactivos, mientras otros parecen introvertidos o extraamente lentos en sus movimientos. Se tiene la sospecha de que muchos nios sufren de sordera en algn punto de sus vidas, como consecuencia de que parecen no prestar ninguna atencin al habla. Por otra parte, en otros momentos pueden manifestar angustia ante ciertos ruidos o conversaciones. Cualquier adolescente o adulto que exhiba estas caractersticas como un nio es elegible para el programa. Si bien un adolescente o adulto que jams ha recibido servicios parecer y se comportar en forma distinta a un nio ms pequeo que manifiesta caractersticas autistas, muchos de los problemas bsicos son los mismos, a pesar de que sean expresados de otro modo. Los adolescentes y adultos que sufren estos desrdenes, a menudo muestran relaciones humanas deterioradas. A menudo se percibe insistencia en la similitud, especialmente en lo que respecta a las rutinas cotidianas tales como vestirse y comer. Son comunes las peculiaridades perceptivas, que incluyen respuestas extraas o inapropiadas al calor, fro, o al dolor. Asimismo, los adolescentes o adultos con autismo, suelen presentar peculiaridades del lenguaje, tales como una inhabilidad para comprender ideas abstractas y una confianza en los significados concretos. PROGRAMA DE TRATAMIENTO: El propsito del tratamiento es maximizar la adaptacin de cada nio a travs de los dos esfuerzos relacionados de mejoramiento de habilidades para la vida y de

estructuracin del ambiente para ubicar las deficiencias especficas. Los objetivos del tratamiento TEACCH incluyen: Desarrollar formas especiales en las cuales el nio pueda disfrutar y comprender a otras personas y vivir ms armoniosamente en casa. Incrementar la motivacin y la habilidad del nio para explorar y aprender. Mejorar el desarrollo desparejo de las funciones intelectuales. Los terapeutas y maestros evalan las habilidades de aprendizaje del nio y disean mtodos de enseanza y estrategias en secuencias evolutivas adecuadas para mejorar las habilidades sociales, comunicativas y de supervivencia del nio. En colaboracin con la familia, los programas de modificacin del comportamiento y las habilidades de auto ayuda tambin son desarrollados. Toda la programacin est diseada para detectar las necesidades especficas de cada nio y su familia. Superar los impedimentos en reas motoras de percepcin finas y gruesas a travs de ejercicios fsicos y actividades de integracin------ Reducir el estrs de vivir con una persona con autismo o desrdenes relacionados a otros miembros de la familia. Superar los problemas de adaptacin escolar del nio.

Los Padres maestros individualizados observan las sesiones del tratamiento con un padre consejero, y siguen adelante con este trabajo en casa con su hijo. Ellos muestran su trabajo peridicamente, de modo tal de asistir al equipo de profesionales en el desarrollo de programas individuales de educacin y tratamiento progresivos, a medida que el nio progresa. Cuando una familia tambin se encuentra involucrada en otros servicios, tales como los centros de cuidado de da, las aulas de escuelas pblicas, y hogares grupales, los miembros del equipo TEACCH les aportan la posibilidad de consulta. Las CLASES O AULAS TEACCH trabajan en cooperacin con el Departamento de Recursos Humanos de Carolina del Norte, los sistemas escolares locales, y la Divisin para Nios Excepcionales del Departamento de Instruccin Pblica de Carolina del Norte para ofrecer programas educativos adecuados para los estudiantes autistas en las escuelas pblicas de todo el estado. Salvo algunas excepciones, las clases TEACCH afiliadas se encuentran localizadas en las escuelas primarias, secundarias y preparatorias para ofrecer el mximo de oportunidad al contacto entre los estudiantes autistas y aquellos no discapacitados en la escuela. A muchos estudiantes autistas se los ubica en estas clases, o en otros medio ambientes de tendencia ms general. El hecho de ser colocados en escuelas pblicas regulares ofrece, a los estudiantes autistas, muchas oportunidades de aprender de sus pares no discapacitados, al tiempo que permite a stos ltimos ampliar su comprensin de los individuos discapacitados. Los programas escolares ofrecen instruccin individualizada, enfatizando las habilidades adecuadas para la edad y el nivel evolutivo de cada estudiante en un ambiente de aprendizaje estructurado. Para todas las edades, el nfasis se pone en las habilidades de comunicacin, socializacin y prcticas y tambin en fomentar la independencia y preparacin para la vida adulta. Las clases se conforman de aproximadamente seis estudiantes con un maestro y un asistente del maestro. Los estudiantes que necesitan de servicios relacionados tales como terapia del habla, pueden acceder a los mismos en la escuela o pueden continuar recibiendo el

tratamiento en el centro regional TEACCH. Esta decisin se toma de acuerdo a las necesidades de cada estudiante y su familia. Los miembros del personal de TEACCH ofrecen entrenamiento inicial para maestros nuevos, entrenamiento regular en servicio, y visitas a las clases de los consejeros que ofrecen sugerencias y apoyo. Muchas clases funcionan como espacios de investigacin y entrenamiento para padres y profesionales. El personal de TEACCH y el personal escolar local trabajan en cooperacin en la toma de decisiones tales como tomar maestros y ubicar estudiantes en las clases. Esta cooperacin entre padres, funcionarios escolares y TEACCH constituye la base de los programas educativos exitosos. VENTAJAS: Modelo dinamico que se beneficia de la investigacin en varias areas Modelo inclusivo (para ser utilizado en escuelas regulares) Compatible con otras terapias como PECS, Terapia Ocupacional, Terapia Fisica y Modificacin de Conducta Ayuda a identificar talentos con mayor probabilidades de xito Modificable para reducir el estrs del nio y de la familia

DESVENTAJAS: Visto por algunos como un sistema exclusivo, que segrega a los nios autistas de los dems No hace mucho nfasis en comunicacin y socializacin.