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LA PROTESTA1 La protesta ha sido siempre una arma poderosa para la liberacin del hombre oprimido, de los pueblos subyugados.

Ms o menos intensa, ya sangrienta, cuando ha sido sostenida por la fuerza bruta convirtindose en rebelin.; ya incruenta; cuando no ha apelado a la violencia, pero siempre enrgicamente viril, se ha elevado en todos los siglos de la silenciosa ergstula del esclavo, y de la rugiente muchedumbre escarnecida, conquistando paso a paso los derechos conculcados por la soberbia y el egosmo de los dspotas. La protesta tranquila; pero enrgica de los plebeyos romanos en su clebre retirada al Aventino, alcanz el magno triunfo de la creacin del tribunado que dio al hombre conciencia de su [115] libertad igualdad; y la protesta sangrienta del pueblo francs el 1789, la ms terrible y formidable que registra la historia, reinvindic definitivamente la dignidad y los derechos del hombre. La protesta de las colonias independiz la Amrica del yugo opresor del conquistador. La protesta de los sabios contra el dogmatismo, liber la conciencia y el pensamiento. La protesta del proletario en las huelgas va modificando su condicin de bestia de carga inconsciente y abrumada, por la de inteligente, digno y respetado asociado de su antiguo explotador. Y, finalmente, la altiva protesta del feminismo va liberando a la mujer de su secular esclavitud, y restituyndole la dignidad y autonoma de persona humana. Cuando un individuo, una familia, un pueblo, sufren una carga sin protestar, se les impone otra y otra, y cuando ya, al fin, exacerbados por la opresin, lanzan tarda protesta, slo reciben el sarcasmo cruel, y la ejecucin de medidas de fuerza para hacer imposible la restauracin de sus lesionados intereses. Murmurar en privado de las cargas indebidas, de los abusos, arbitrariedades y extorsiones que se nos infiere, sea por la familia el superior o la autoridad, pero seguir siempre sumisos, es cobarde, indigno y contraproducente. Cuando creamos vulnerados nuestros intereses particulares, o preterido el bien nacional, debemos protestar pblicamente con inquebrantable energa, y entonces s conseguiremos el reconocimiento de nuestro derecho, la preeminencia del inters de la Patria sobre el de la burocracia. Cuando venan centenares de chinos perjudicando gravemente al peruano en la pequea industria y causando otros males de mayor trascendencia aun, el descontento era general, se murmuraba incesantemente... y la raza amarilla segua invadindonos. Un da en una reunin popular un exaltado pronunci un violento discurso contra la inmigracin china... se excandecieron los nimos... hubo choque con la polica... A poco un decreto supremo impona fuerte impuesto al inmigrante chino liberndonos de su perniciosa invasin. Si a cada proyecto inconveniente, a cada contrato oneroso, a cada malversacin, hubiese un mitin imponente de protesta del pueblo todo, sin ningn viso poltico, indudablemente que alcanzaramos evitar muchos males obteniendo en cambio grandes triunfos nacionales. Cuando en una provincia, contra la opinin pblica, con la escandalosa intervencin de autoridades venales se mistifica el sufragio, eligiendo representante a un homicida, a un ladrn, a [116] un hombre vil, por qu la gente honrada del pueblo no suscribe una acta contra tan inmoral farsa? Los derrotados son los nicos que protestan pblicamente de la ilegal eleccin; pero no lo hacen guiados por elevados sentimientos de justicia y patriotismo, pues tal vez tengan los mismos o peores precedentes, sino ejerciendo, --como oigo decir hoy en poltica:- "'El derecho del pataleo". La obra de la defensa y prosperidad del Per es ante todo obra de moralizacin: si nuestras clases dirigentes estn desmoralizadas, como lo repiten unnimemente sus mismos miembros, el resto del pas, los particulares alejados de la poltica, desinteresadamente, sin ms mvil que el bien colectivo y el nacional, sacudamos la apata, observemos atentos la conducta de los
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En El Deber Pro-Indgena. Lima. Ao 1. No. 8. Mayo de 1913, pp. 64-66; Versin de Wilfredo Kapsoli, El Pensamiento de La Asociacin Pro Indgena, Cusco: Centro Las Casas, 1980, pp. 114-116.

funcionarios y de las grandes empresas, que entre nosotros ejercen omnmodo, poder y a cada acto incorrecto, a cada violacin de la ley, elevemos enrgica protesta que repercuta hondamente en la opinin pblica, haciendo caer la execracin social sobre el autor del hecho inmoral. Ejemplo de una noble viril protesta, que originar la correspondiente sancin social, tenemos en "El Libro Amarillo" salido del seno de una institucin particular: Pro-Indgena, y escrito por una valiente mujer: Dora Mayer. Despertemos del sopor que nos embarga; retemplemos nuestro espritu; irgmonos en noble gesto de dignidad, y protestemos enrgica y eficazmente de la inmoralidad de la burocracia, que nos conduce a la ruina y conseguiremos salvar los restos de la herencia grandiosa de HuaynaCpac. Lima, Abril 1913 Mara Jess Alvarado Rivera.