Está en la página 1de 14

La produccin de conocimiento en el Trabajo Social y la conquista de autonoma

Mario Heler Para mi es un honor haber sido invitado a este Seminario de Cierre de la Maestra de Trabajo Social, al mismo tiempo que me compromete a continuar tratando de comprender este campo profesional al que no pertenezco, pero en el que estoy trabajando desde 1998, y en el que intento 1 cooperar con la tarea de elucidacin de las y los trabajadores sociales, esto es, colaborar con la tarea de pensar lo que se hace y saber lo que se piensa en el Trabajo Social. Esta exposicin constituye un avance previo al inicio oficial de un proyecto de investigacin en la Facultad de Ciencias Sociales de2 la UBA, cuyo ttulo es precisamente: La produccin de conocimiento en el Trabajo Social, y por tanto apenas ser un pensar en voz alta, un poner a discusin ideas que recin empiezan a profundizarse. En relacin con el tema de esta mesa, entiendo que los proyectos tico-polticos en Trabajo Social remiten, en la actualidad quiz con mayor urgencia que en otras oportunidades, al incremento de la autonoma del campo profesional. A su vez, parto de una idea de autonoma relativa que, tal como la define Pierre Bourdieu, consiste en el grado en que un campo social es capaz de3 retraducir a su propia dinmica, a sus propios trminos, las demandas y coacciones externas. Sin desconocer las luchas de las y los trabajadores sociales por la autonoma profesional en las distintas etapas de su historia, creo que podemos coincidir en que la autonoma del campo del Trabajo Social se ve restringida por un movimiento de pinza que encadena su accionar a las respuestas que en cada momento ha dado el Estado a la denominada cuestin social, por un lado y por otro, que ubica al Trabajo Social como subcampo del campo de las ciencias sociales y en una posicin subalterna. Los dos brazos de esta pinza parecen restringir as la especificidad profesional a un saber hacer cuya cientificidad depende de la aplicacin de teorizaciones ajenas y que se orienta por objetivos impuestos por polticas sociales diseadas sin mayor ingerencia de los trabajadores sociales. Pero hoy vivimos un perodo de transicin que aun reflejndose con matices diferenciales en el hemisferio sur, no slo trae nuevas manifestaciones de la llamada cuestin social, sino que adems acarrea profundas transformaciones sociales, econmicas y polticas: un pasaje de la sociedad disciplinaria a una sociedad de control; de una economa nacional y un mercado internacional a una globalizacin de la economa productiva; del Estado-Nacin y el imperialismo al mando sin gobierno, a un poder en red que envuelve a todo el planeta. Y al comps de la automatizacin y la informatizacin, cambian los procesos productivos dominantes, pasndose del trabajo material industrial al trabajo inmaterial social. De esta 4 manera, entra en crisis la tica del trabajo, precisamente, el trasfondo desde el que se significaron las prcticas del Trabajo Social desde los inicios de su profesionalizacin. Claro que estas transformaciones se matizan en nuestro pas y en la regin con caractersticas propias, sobre los resultados de un proceso de modernizacin que a su vez tuvo rasgos particulares y adems ambiguos, hbridos.

Tenemos que tener en cuenta que adems todas estas transformaciones perturban a todo el campo de las ciencias sociales, desafindolo a encontrar nuevas respuestas, nuevas teorizaciones, nuevas formas de comprender la sociedad. Este desafo abarca tambin la necesidad de revisin de todo el quehacer del campo, abrindose posibilidades de movilizar y transformar las relaciones hacia dentro y hacia fuera del campo, para ganar autonoma. Desde esta perspectiva sobre nuestra actualidad, propongo que uno de los caminos para la conquista de una mayor autonoma relativa del campo profesional consiste en preguntar por la produccin de conocimiento en el trabajo social. Una pregunta que est subsumida en la problemtica general de la produccin social del conocimiento, esto es, para la modernidad, de la produccin de ciencia. Adems, entiendo que una y otra problemtica parecen requerir el 5 cuestionamiento de las viejas dicotomas que clausuran el pensamiento conducindolo a las mismas encrucijadas, a las encrucijadas donde parece necesario optar entre la teora y la prctica, el conocer y el hacer, la investigacin y la intervencin, en ltima instancia, a elegir entre opciones al servicio de las viejas hegemonas. Finalmente, la semejanza entre el nuevo trabajo posfordista y el quehacer del Trabajo Social permitir esbozar posibles respuestas a preguntas que derivan de interrogarse por la produccin de conocimiento del campo profesional: quin produce, qu y cmo produce, para quin produce el Trabajo Social. 1. Teora y prctica Paradjicamente, para pensar la produccin social de conocimiento tenemos que remontarnos a una vieja concepcin que ha permanecido hasta hoy operando en la definicin oficial de ciencia. Es necesario retomar entonces la concepcin de la Antigedad Clsica: una concepcin del conocer y el hacer elaborada en una sociedad esclavista, pero que no obstante se convalida para la ciencia moderna. Y deberemos hacerlo prestando atencin a un tercer elemento vinculado con la distincin de teora y prctica, y que ha quedado fuera de foco: la poisis, la produccin. A diferencia de nuestra modernidad, en Grecia, la vida humana estaba signada por la bsqueda de armonizacin. Se trataba de que el individuo se pusiera en consonancia con el orden de la ciudad-estado la polis, pues este orden guardaba concordancia con el del cosmos, contribuyndose as a conservar la conformidad, la belleza y la bondad del universo todo. An cuando no se dirija ya a la armonizacin con la realidad, sino a su transformacin, esta6 radical diferencia no impide que la modernidad retome la concepcin clsica de teora y prctica. Es que para la modernidad ya no es cuestin de estar en concordancia con un orden dado de una vez y para siempre, sino de liberarse del Reino de la Necesidad (la naturaleza, la fsis en griego) para construir el Reino de la Libertad. En este sentido, puede entenderse que en el Fausto, Goethe ponga en escena al protagonista de la obra ocupado en encontrar la traduccin, podramos decir, moderna de la primera frase del Viejo Testamento, aquella que se suele traducir en castellano: en el principio era el verbo, o tambin la palabra, formas habituales de traducir el trmino griego logos, a partir de sus acepciones principales de lenguaje y razn. Despus de analizar algunas posibilidades, Fausto halla finalmente el vocablo que considera adecuado, y entonces traduce: en el principio era la accin. La concepcin griega de teora y prctica, del conocer y el hacer, refleja el orden de subordinacin de la polis. Un orden legitimado en una jerarqua organizada en funcin del grado de actualizacin de lo propiamente humano en las actividades de cada estrato social, y que va

desde su nivel ms alto hasta el ms bajo hasta el lindante con la actividad de los esclavos, con los seres que no tienen humanidad, en tanto no han salido de la naturaleza. La vida contemplativa o teortica se encuentra en la cspide de la pirmide social y corresponde a los hombres ms meritorios de la sociedad, cuya caracterstica distintiva es el poseer ocio (gracias al trabajo esclavo). Precisamente por poseer ocio, pueden ocupar sus vidas en la actividad ms excelsa, en aquella que actualiza lo propio del ser humano, el logos, la razn, y que liga a los hombres con lo divino. Pueden as dedicar sus vidas a contemplar el espectculo del orden del universo (contemplar: percibir con los ojos del alma; en griego, teora significa visin). Se trata de gozar de esa orden, sin otra finalidad que la de captar su armona y deleitarse en su visin, para as lograr la sabidura. Los miembros del grupo social poseedor de ocio se deben dedicar a ser filsofos (amigos y amantes del saber), con el objeto de acceder a un conocimiento riguroso del cosmos, de su orden y concordia. Y ellos son los que pueden llegar a poseer episteme (en griego, y scientia, en latn, y en ambos casos: conocimiento) sobre todo lo existente, incluidos los seres humanos. Al mismo tiempo, se distinguen del resto de los hombres que slo poseen un saber dudoso e impreciso sobre el cosmos: la doxa, la opinin, pues perfeccionan lo propiamente humano, y lo hacen en forma desinteresada, en un quehacer solitario, que revierte directamente en la excelencia del alma humana. Entonces, cual dioses, buscan la verdad; se dedican a develar el orden del cosmos. En la concepcin clsica, la vida teortica es una actividad, una actividad del alma racional que no produce nada material, guiada exclusivamente por su afn de saber, interesada solamente en la verdad, y alejada de las preocupaciones y quehaceres del cuerpo. En tanto que la teora es el producto de esta forma de vida, y consiste en re-presentar, en volver a hacer presente en el alma, el orden del cosmos. Pero los seres humanos conviven, y en Grecia, la misma convivencia es una actividad que define la praxis, la prctica. La organizacin social exige una legislacin conforme al orden del cosmos, y en la obediencia a las leyes resultantes, se realiza no slo la perfeccin de la polis sino tambin la de sus ciudadanos. Si el legislador de la ciudad debe ser un sabio, para el resto de los ciudadanos no se trata de cumplir ciegamente con las leyes de la ciudad, ya que el orden7 del cosmos requiere que cada uno sea capaz de gobernarse a s mismos de acuerdo a esas leyes. La praxis consiste en esta actividad sobre uno mismo, la tica, supeditada a la ocupacin en los asuntos de todos, la poltica. La praxis corresponde a los ciudadanos y slo algunos de ellos acceden a la teora. Pero para los griegos, en ninguna de las dos actividades hay produccin, poisis. Para que la haya, deberan generar un producto, un objeto externo a la actividad misma, independiente del agente, del productor. La actividad productiva, poitica, el arte y la tcnica, es propia de artistas y artesanos. Pero estos, a diferencia de los esclavos que obviamente tambin producen, no se limitan a acompaar procesos naturales, sino que imitan el orden de la naturaleza. La poisis produce objetos como productos separados de la actividad misma de produccin, y de la perfeccin lograda en esos productos es dependiente la excelencia, la virtud, del productor. La poisis es una actividad del alma con el cuerpo, distinta a la actividad de los esclavos, que producen objetos naturales con el cuerpo, como parte de la naturaleza, sin llegar a ser humanos, y tambin diferente a la de los que, podramos decir, desprendidos del cuerpo como si estuvieran desencarnados, pueden dedicarse a la actividad propia del alma racional. En la concepcin griega, las diferencias, prerrogativas y privilegios sociales se reflejan por ende en una jerarqua de actividades: el nivel ms bajo radica en la reproduccin material de la vida

social, que si bien es imprescindible, queda no obstante excluido de la ciudadana, por su actividad con el cuerpo, inmersa en la naturaleza (la actividad infrahumana de los esclavos, menos que hombres). Luego se encuentra la poisis de los artesanos y artistas, en un nivel ya humano, elevndose a la praxis de los ciudadanos (bajo la modalidad de la poltica y de la tica), hasta llegar a la cspide del nivel cuasi-divino de la bsqueda del saber, la teora. Se distancia as la actividad reproductiva material, relacionada con el cuerpo, de la actividad inmaterial del alma, gobernada por la razn, presuponindose de alguna manera dos extremos 8 absurdos: la actividad del cuerpo sin alma y la del alma sin cuerpo. Y la separacin conduce a una oposicin: las necesidades e intereses asociados con el cuerpo enfrentada a la pureza y plenitud de la actividad del alma propiamente humana, esto es, aquella capaz de buscar la verdad y contemplarla cara a cara, la actividad del alma racional, el logos humano. sta es la concepcin de la teora y la prctica heredada por la modernidad, a travs de su recuperacin medieval y la del renacimiento. La exigencia moderna de transformar el mundo, para convertirlo en el Reino de la Libertad, reclama empero ajustar esa herencia para que de cuenta ahora de la nueva organizacin social. No obstante, la resignificacin de la concepcin tradicional de teora y prctica no va muy lejos, dejando en pie connotaciones que si, por un lado, poco se concilian con la bsqueda de transformar el mundo, por otro, son funcionales a la consolidacin de la sociedad capitalista. La modernidad retoma la divisin entre teora y prctica, junto con el compromiso con un fuerte 9 dualismo de alma y cuerpo. Pero ahora el trabajo esclavo no puede ser admitido; se hace inaceptable en su forma. Por el contrario, se concibe que los seres humanos son individuos libres e iguales, que encuentran en el trabajo la forma de apropiarse de los bienes con los que satisfacer sus necesidades, haciendo posible su autoconservacin. El esfuerzo individual permite la apropiacin de partes de la naturaleza, transformndolas as en propiedades privadas, libremente intercambiables en el mercado. Ms an, el imperativo moderno de la transformacin se har posible gracias al trabajo de muchas generaciones, que finalmente produciran el Paraso 10 Terrenal. Las sociedades modernas deberan poner entonces a la poisis en un lugar destacado con una fuerte valoracin positiva. Sin embargo, la triple dimensin griega de la actividad humana llega a nuestros das reducida a slo dos instancias: la teora y la prctica. La actividad productiva, la 11 poisis, se subsumira bajo la prctica (englobando a la artesana y al arte, pero tambin a la economa). Las dos instancias que perduran se relacionan a travs del ideal ilustrado que exige iluminar la 12 prctica a travs de la teora para hacerla eficaz. Se conserva as la tradicional jerarqua y consecuente subordinacin de una a la otra. Y aun cuando la teora adquiere utilidad social en su 13 capacidad de iluminar la prctica, se insiste en pensarla como una actividad desinteresada. Con ello se repone para la ciencia con la que se identifica la actividad teortica el prestigio y la autoridad de los amos ociosos, de quienes son como los dioses, capaces de teora; as como perdura el presupuesto de una gradacin de valor descendente que se mueve desde un pensar sin hacer, en el extremo superior, hasta un hacer sin pensar, en el inferior. El valor supremo ha de adjudicarse, por lo tanto, a la llamada ciencia pura, por su supuesta cercana con el pensar sin hacer, y que se impone entonces como la autntica tarea terica. Por debajo de ella, se halla la ciencia aplicada, que se postula dependiente de los conocimientos producidos por la ciencia pura, siendo una teora que ya empieza a mezclarse con la prctica.

Mientras que la tecnologa ocupa un papel secundario, podramos calificarlo de cuasi-cientfico, por su proximidad al hacer sin pensar, con el que podra llegar a confundirse. Al mismo tiempo, quedan definidas tres actividades tericas correspondientes a la divisin interna del trabajo cientfico: el teorizar de la ciencia pura, el aplicar de la aplicada y el operar o intervenir de la tecnologa. Se mediatiza as la relacin cientfica entre la teora y la prctica, a travs de una secuencia ideal que va del teorizar al intervenir, pasando por el aplicar. Esta divisin del trabajo entre ciencia pura, aplicada y tecnologa ejerce una influencia determinante en nuestra percepcin de la ciencia. Propone una secuencia lineal ideal, que aun cuando sea desmentida en la prctica cientfica real, procura reservar las prerrogativas de la teora para las disciplinas cientficas que teorizan presuntamente en forma desinteresada, supeditando a stas, las que se ocupan de aplicar, operar o intervenir. Adems, en tanto que la prctica abarca tanto la poisis como la praxis, la teora debe iluminar a ambas: la construccin del Reino de la Libertad exige guiar la transformacin prctica tanto de la naturaleza como de la sociedad. Respectivamente, se establecen entonces los mbitos diferenciados de las ciencias naturales y de las sociales. Las primeras se atribuyen la calificacin de teora, y adems agregan el prestigio que les otorga el nivel terico que alcanzan, capaz de predecir los fenmenos naturales y hacer as a sus conocimientos socialmente tiles para la 14 produccin social. Por su parte, las ciencias sociales tambin recuperan para s la calificacin de teora. Pero no alcanzan a superar el prestigio de las naturales. Ms an, las sociales quedan subordinadas a las naturales, ya que son evaluadas con el modelo extrado del desarrollo de la fsica, sin lograr 15 similar capacidad predictiva. Se delimitan as escalones jerrquicos dentro de la teora, identificada modernamente con la ciencia, pero que rompe con las analogas. Si en la concepcin clsica, la praxis se elevaba por sobre la poisis, en la modernidad, las ciencias sociales, preocupadas por el lazo social, por la organizacin social, quedarn subordinadas como forma terica al modelo proporcionado por la forma de hacer teora de las ciencias naturales, y consecuentemente poseern un menor prestigio. Varias implicancias y consecuencias pueden extraerse para el Trabajo Social de la reconstruccin que he procurado realizar hasta aqu. Su papel subalterno encuentra aqu una legitimacin, al ubicarse el Trabajo Social al final de esta lnea de desarrollo, que la emparienta, en tanto intervencin, con el extremo del hacer sin pensar, aplicando conocimientos producidos por otros. Pero ahora me interesa mostrar otro aspecto de esta concepcin que nos acta ms all de nuestra buena voluntad, de nuestras intenciones, si no nos prevenimos contra ella. Ese otro aspecto, entronca ya con la cuestin de la produccin, de la poisis, que como vengo sealando, queda fuera de foco: su presencia no es visible si no cambiamos el enfoque predominante. 2. Desde el consumo: la produccin fuera de foco Hemos visto que la actividad terica no es pensada como una actividad productiva, tampoco la praxis. Sin embargo, respectivamente, producen teoras y, podramos decir, sociabilidad. Sus productos son inmateriales, pero no dejan de ser resultados generados en las respectivas actividades. Se trata de una inmaterialidad que produce efectos contundentes para la vida de los seres humanos. Pero para la concepcin clsica importa lo permanente. La produccin, el cambio a travs del cual emerge algo relativamente nuevo, no interesa. Las transformaciones son percibidas entonces como corrupciones de la perfeccin de lo permanente. Es que en Grecia, el orden del cosmos se

visualiza desde la perspectiva de quienes tienen ocio, y no de aquellos que negocian. Pues los 16 que negocian tienen precisamente que habrselas con las cosas, ocupndose de la produccin de lo necesario. Por el contrario, se trata de la mirada correspondiente a quienes disponen del tiempo para disfrutar del orden del cosmos, porque sin el esfuerzo de la produccin, pueden disfrutar del consumo. En la modernidad, sin embargo, persisten estas connotaciones de la teora y de la prctica, aunque se proponga transformar el mundo, producir el Reino de la Libertad, imponindose la tica del trabajo. La concepcin clsica otorga primaca a la perspectiva del amo, por tanto, al consumo, dejando fuera de foco a la produccin. Y ello se nos muestra en dos aspectos extremos y complementarios. En uno de estos extremos, la exclusin de los esclavos de la vida social supone el desconocimiento de su aporte a la reproduccin social, y conlleva la desvalorizacin de su tarea productiva. Si la legitimidad del orden social requiere la exclusin de los esclavos de la vida propiamente humana, tambin su funcin productiva queda fuera de foco, aunque sea necesaria. Adems, esta desvalorizacin se extiende a toda actividad asociable con el trabajo manual, con el cuerpo. Ni la produccin ni ninguna tarea que genere bienes constituir un tema demasiado digno de preocupacin. En consecuencia, si en la vida social se reconoce algn proceso productivo, ste debe tener caractersticas diferentes a la supuesta actividad meramente corporal de los esclavos (a su hacer sin pensar, ya que es el amo quien piensa por sus esclavos). Ms an, comienza a tener real valor si adems se vincula directamente con el orden del cosmos. Tal es el caso de los artistas, ms que el de los artesanos. Pero no se entiende el arte como creacin, sino como imitacin, a su vez manifestacin de los dioses, gracias a la mediacin de las Musas. Se llega de este modo al extremo opuesto de la jerarqua social: a la actividad que no produce nada, ya que se trata de la actividad de consumir. Pero al amo no le importa la produccin, sino los productos que consume. Y como consumidor, le interesa la calidad de esos productos. Por otro lado, este otro extremo, ostenta precisamente su superioridad en su capacidad de un consumo muy especial: el del orden del universo en la contemplacin. sta es una actividad receptiva, pasiva, y gozosa, similar a la alimentacin. Un consumo del alma, que ya no del cuerpo. As como la obra expresa la excelencia del artista, as como la calidad del producto exhibe la virtud del productor, en tanto ha sabido hacer emerger algo relativamente nuevo llevando adelante con su esfuerzo las transformaciones de las cosas, paralelamente, la virtud del consumidor depende de la calidad de su consumo, esto es, de los productos consumidos. Asegurada la satisfaccin de las necesidades corporales, gracias al trabajo esclavo productor de los bienes que sacian el cuerpo, el consumidor puede saborear el nctar de los dioses: le es dado el orden del cosmos para consumir en la contemplacin. Desde esta mirada, la produccin queda en las sombras, tal como el trabajo esclavo se confina hasta desparecer en el gozo del amo. No se tematiza entonces la produccin de la teora ni de la prctica. Se omite que hay un proceso en el que se hace la teora y se piensa la prctica, con esfuerzo, mediante un trabajo. Se encubre as el trabajo social que implica la teora y la prctica, en cualquier mbito en que se produzca tal saber y tal hacer. Pero adems, de esta manera se induce la idea de un pensar sin hacer y un hacer sin pensar, cuando teora y prctica son dos aspectos indisociables de toda actividad humana. Ambas son acciones. Pues lo distintivo del hombre radica en su capacidad simblica, en su lenguaje, en los significados que construyen el mundo humano, y que son a la vez constituidos y constituyentes del accionar cooperativo con los otros. La poisis, necesariamente supuesta en toda actividad humana, queda as fuera de foco,

como una zona imperceptible que sin embargo es condicin de posibilidad de aquello que se enfoca. La produccin, identificada con el esfuerzo necesario en los negocios, con el trabajo, se reduce al trabajo manual, y en la modernidad, por ende, al trabajo asalariado, y en todo caso, se vincula con la gestin y administracin de la produccin. Las dems actividades sociales se enfocan desenfocando empero su modo de produccin, aunque cada vez ms se consideren al mismo tiempo bajo los requisitos de la mercanca, cuyo valor depende del trabajo socialmente necesario para producirla. Es que la produccin se tematiza slo como produccin de mercancas. De esta manera, queda fuera de foco la produccin de las condiciones que hacen posible esos bienes 17 intercambiables en el mercado: la produccin sin obra. En los comienzos de la modernidad, la filosofa poltica y la economa colocan al trabajo como la piedra angular del orden poltico y econmico. No obstante, la poisis, la produccin, es el factor en sombras, el factor que est fuera de foco, aunque s se atienda a los bienes producidos. Veamos cmo influyen estas connotaciones en la actividad cientfica, para en el siguiente apartado retomar esta paradoja de la concepcin de teora y prctica: en la modernidad se deja fuera de foco a la produccin, al mismo tiempo que se impone la tica del trabajo. Podremos entonces explicitar algunos elementos para comprender mi afirmacin de la introduccin que pona a esta tica como trasfondo de las prcticas del Trabajo Social. En el mbito de las ciencias modernas persisten estas connotaciones que privilegian la mirada del consumidor, obturando la tematizacin de la produccin, al mismo tiempo que se resguardan los consecuentes privilegios y prerrogativas de ciertos sectores del campo cientfico en desmedros de otros, y al servicio del usufructo de la utilidad social por parte de hegemonas sociales. Resulta entonces que en la ciencia se impone el problema de la fundamentacin, esto es, el problema de determinar la validez de los conocimientos obtenidos. Un problema que responde a los requisitos del consumidor, esto es, a su preocupacin por el producto final, sin atender a su produccin. Se enfoca entonces el contexto de justificacin, y la produccin se encierra en el contexto de descubrimiento, en un contexto calificado de irracional, lo que quiere decir en la visin clsica, en un hacer necesario pero sin valor. O bien, se lo considera a travs de la idea de una creacin inexplicable racionalmente, casi como si fuera gestado por la intervencin de las Musas, o con inspiracin romntica, como resultado del genio que slo algunos cientficos muestran poseer (aunque la tarea cientfica sea cada vez ms en equipo y no de genios solitarios). En la ciencia moderna e incrementndose hasta convertirse en la imposicin de un criterio globalizado de control de calidad, desde la segunda mitad del siglo XX hasta la actualidad, la produccin cientfica se evala desde el punto de vista del18consumidor, y el productor debe adaptar su produccin a los requisitos de la acreditacin. Es as que la investigacin, la produccin del conocimiento cientfico, desde el momento mismo de su planificacin, es sometida a una medida estndar que intenta asegurar el producto final. La exigencia generalizada de planes de investigacin elaborados conforme a pautas pretendidamente universales, vlidas para todo tipo de investigacin en cualquier disciplina, presunta garanta de rigurosidad, parece mostrar un inters por la produccin que empero no es tal. El diseo del Plan de Trabajo de un proyecto de investigacin o intervencin cientfica se constituye en un dispositivo de control, de un control de calidad y eficiencia que funciona a su vez como un control financiero. La decisin acerca de la inversin en investigacin se apoya entonces en la evaluacin del plan de trabajo, evalundose la rigurosidad del diseo como modo

de predecir si la inversin ser eficiente, con menor costo y mayor ganancia, a la vez que establece las pautas de evaluacin del desarrollo del proyecto y de sus resultados. La concepcin predominante de la teora y la prctica nos envuelve as en una maraa de significados cuyos efectos asfixian la produccin, al estereotipar el movimiento de la produccin de conocimiento. Se llega incluso a su clausura, cuando las hegemonas nicamente buscan permanecer como tales, olvidando el sentido de la prctica que dicen defender: la produccin social del conocimiento. 3. La tica del trabajo desde el trasfondo El ocultamiento moderno de la poisis, base de la teora y la prctica, se muestra como un dispositivo de legitimacin de la dominacin cuando se tiene en cuenta que al mismo tiempo que se consolida este ocultamiento, se impone la llamada tica del trabajo, esto es, la articulacin 19 de la convivencia social sobre el eje de la produccin, bajo el modo capitalista. Esta articulacin donde prima el valor del trabajo ha regido el ethos moderno hasta el inicio de su declinacin, aproximadamente a partir de la segunda mitad del siglo XX. Segn Bauman, la tica del trabajo se consolida en la poca de la sociedad industrial. Constituye una norma de vida que prescribe: lo necesario para vivir y ser feliz se consigue haciendo algo que los dems consideren valioso y digno de pago. Se supone que la mayora de la gente tiene entonces una capacidad de trabajo que puede vender, ofrecindola para obtener a cambio lo que merece. As debe ganarse la vida. No es cuestin slo de producir algo, de realizar cualquier trabajo, sino de llevar adelante uno cuyo valor sea reconocido por los dems. Esto es, un trabajo que posea valor en el mercado. Pero adems, nadie debe conformarse con lo obtenido en cada momento. Siempre se debe buscar ms. Y de esta manera, s, el trabajo adquiere valor moral, y la tica del trabajo lo prescribe como obligacin de todo ser humano. Bajo estas caractersticas y prometiendo el progreso, el trabajo asalariado en la fbrica es un deber. Con su imposicin, se promovi un disciplinamiento que llevaba a que la gente volcase sus habilidades y su esfuerzo en el cumplimiento de tareas que en tanto eran impuestas por otros, carecan de sentido para ellas. El objetivo principal de la tica del trabajo reside en lograr que la gente trabaje separando aquello que hace de lo que considerara digno de ser hecho. El trabajo debe ser no slo un medio, sino el fin de la vida. Los efectos en las subjetividades as constituidas se visualiza an hoy cuando el desempleo estructural priva de sentido a la vida de quienes han perdido el trabajo y la esperanza de recuperarlo, as como tambin en la adiccin al trabajo. Ms tarde, el trabajo se comenz a percibir slo como un medio, y cuando el consumo fue en aumento, el trabajo dej ya de ser concebido como el fin de la vida. En la era clsica de la moderna sociedad industrial, el trabajo opera como eje en distintos niveles. En el individual, el trabajo asegura el sustento, a la vez que define el estatus social y el valor individual. En el nivel de la vida social, el trabajo en la fbrica garantiza la produccin de los sujetos dciles y obedientes que el Estado moderno necesita. En el de la reproduccin sistmica, el trabajo garantiza la conservacin de la sociedad, logrando la sumisin de los productores a los administradores del capital, en tanto que estos aseguran que la poblacin asuma su papel en la 20 produccin. El trabajo asalariado se presenta como la fuente de la riqueza de las naciones y el motor de la eliminacin de la pobreza de los individuos. Mientras en la industria perdur la necesidad de mano de obra intensiva, la preservacin de un ejrcito de reserva fue un efecto positivo de la vigencia de la tica del trabajo, ya que, por un lado, devolva cada jornada a los ocupados en sus

puestos; por otro, disciplinaba a la masa de desocupados para cuando tuvieran que ocupar un lugar en las fbricas. El Estado de Bienestar tuvo, en este sentido, la funcin de actualizar y mejorar la mano de obra como mercanca ofrecida en el mercado, aunque haya surgido como punto de encuentro de las presiones de la economa capitalista y el activismo de los trabajadores organizados. Interpreto que la superioridad moral de cualquier tipo de vida que se sustente en el salario que valora la tica del trabajo ha constituido hasta la actualidad el trasfondo desde el que se significaron, hasta hoy, las prcticas profesionales del Trabajo Social, determinando una direccin a sus intervenciones. Idealmente, establece la meta de la integracin social a travs de la ocupacin en el sistema fabril, como respuesta a los problemas de la gente. En concreto, permite distinguir a los pobres autnticos de los simuladores, y de este modo limita la asistencia a los sectores indigentes de la sociedad. Y en ltima instancia, justifica el juicio moral que atribuye culpas y establece castigos: hace posible atribuir al pobre la culpa de su situacin, ya que su rechazo del trabajo, su negacin del esfuerzo productivo, lo hace responsable de su carencia y lo hace acreedor del reproche moral de ser un parsito para la sociedad. nicamente en el trabajo se encontrara la redencin, en el esfuerzo individual puesto en prctica en el trabajo de cada uno, con el salario como recompensa. Es cierto que la tica del trabajo remite al postulado moderno de la igualdad y la libertad, al ideal de la autonoma. En este sentido, dispone 21 de un potencial crtico contra la sociedad de la igualdad desigual, un potencial crtico que el Trabajo Social ha tambin utilizado. Resulta entonces que desde la perspectiva de la tica del trabajo, la participacin en la poisis, en la produccin social, a travs del puesto de trabajo asalariado que se hubiese sabido conseguir, define la moralidad de los individuos, asegura el orden social y tambin el progreso. Y este ideal del trabajo impregn las subjetividades de la era industrial, en todos los mbitos de la produccin social. Incluso en el mbito de la ciencia. Pero tamizado all por la visin hegemnica de la teora y la prctica, que venimos analizando, y que junto con el ocultamiento de la produccin cientfica, constituye tanto una defensa contra los avances de la mercantilizacin como resalta la diferencia entre las actividades manuales de los obreros en las fbricas y los trabajos intelectuales, propios de cientficos y tecnlogos. Claro que de esta manera queda asociada con un trabajo improductivo, sin obra, y que durante toda la era industrial se entendi como un 22 trabajo servil, como un servicio, cuya utilidad social no encaja con la idea de un puro saber desinteresado. Pero este desfasaje queda de alguna manera compensado con la divisin interna del trabajo cientfico. La clasificacin en ciencia pura, aplicada y tecnologa reproduce aquella diferenciacin en trabajo intelectual y manual hacia dentro del campo cientfico, a la vez que justifica subordinaciones. Para Bauman, en al actualidad, la tica del trabajo se ha resignificado a travs de la instalacin de una esttica del consumo. Aqu el consumo adquiere el nuevo carcter moral del goce, la eleccin y la novedad, frente a las exigencias de la tica del trabajo, del esfuerzo, la obligacin y la rutina. La exigencia de produccin se trastoca entonces en compulsin por consumir, mientras el disciplinamiento para no elegir aceptar el puesto de trabajo disponible y permanecer, se convierte en la libertad compulsiva de elegir los bienes que se ofrecen al consumo. Si en la tica del trabajo, la necesidad precede a la satisfaccin, ahora la necesidad de satisfaccin precede a la determinacin de la necesidad. Los bienes de consumo mantienen su seduccin a travs de la innovacin permanente, esquivando el hasto, pero instalando una insatisfaccin permanente, motor del consumo continuo. No se trata entonces del consumo de la clase ociosa de la

antigedad, no sometida al trabajo de produccin de bienes. El consumo es ahora una parte de la produccin capitalista. Entonces, la fbrica deja su lugar central a la empresa. Es que la produccin material de objetos es demandada al sistema de mquinas automatizadas e informatizadas, que conlleva a su vez demandas de nuevas capacidades de la fuerza de trabajo. La estratificacin de las tareas se vincula ahora con las funciones estticas que se desempean. En la poca de la esttica del consumo, es posible clasificar a un grupo social en clase marginal (underclass), que abarca a las personas que ya no podran hacer una contribucin til a la vida de los dems y para las que el resto de la sociedad no hallara razn que justifique su existencia, y menos por ende su asistencia. Se los califica 23 entonces como un conjunto de individuos que rechazan los valores establecidos y eligen sentirse excluidos. La clase marginada cumple la funcin de concentrar los temores de una sociedad. Correlativamente, la pobreza deja de ser un problema de poltica social y se convierte en un asunto de justicia penal y criminal. Queda as borrada la relacin entre el aumento de la criminalidad y la seduccin 24 permanente propia de la sociedad de consumo. En la sociedad de consumo, la tica del trabajo establece una nueva relacin con la moral pblica en tanto a la vez que sanciona la expulsin de los marginales en funcin de su presunta negativa 25 a elegir el trabajo, promueve la adiaforizacin de las acciones implementadas en materia de poltica social. Y ello sin referencia al desempleo estructural. Esta nueva tica del trabajo, en el seno de la esttica del consumo, operar tambin como trasfondo significativo del Trabajo Social? Sin lugar a dudas, habr quienes breguen porque as sea. He aqu uno de los factores que hablan de la urgencia actual de conquistar una mayor autonoma del campo profesional. 4. El trabajo del Trabajo Social Elucidar el trabajo del Trabajo Social conlleva hacer preguntas tal vez inquietantes, preguntas que podran ser fructferas precisamente por no dejarnos cmodamente instalados en respuestas naturalizadas. Despus del anlisis expuesto, preguntarse por el trabajo del Trabajo Social implica entenderlo en trminos de una unidad indisoluble de teora y prctica que especifica un hacer cientfico, en un trabajo de produccin social. Entonces, cabe interrogarse: quin produce el Trabajo Social?, qu produce?, cmo lo hace?, para quin produce? Y cada pregunta har posible pensar la prctica de los trabajadores sociales desde distintos aspectos, dndonos acceso a la complejidad de un quehacer particular. Cada pregunta hace factible indagar sobre las actuales relaciones de fuerzas inherentes al campo, hacia dentro y hacia fuera, y como resultado de una historia. As como, considerar las dimensiones constitutivas del campo, sin reducciones, abarcando todas las dimensiones en juego. Pero luchando contra las excusas que nos actan desde los estereotipos que detienen el movimiento autnomo de la produccin en el Trabajo Social. Desde esta perspectiva, en este ltimo apartado, propongo entonces tomar en cuenta la concepcin de trabajo, tal como se entendi durante el reinado de la tica del trabajo, y que corresponde al modelo fordista de trabajo. Para luego, dejar que surjan las sugestivas analogas entre el Trabajo Social y el modo actual de produccin, el trabajo posfordista.

En la modernidad, el trabajo productivo posee una condicin ambigua: es y no es una mercanca. Lo es en tanto tiene un valor en el mercado. Pero no es una mercanca, sino que produce las mercancas. Es la condicin de toda mercanca. Pero la fuerza de trabajo puede producir un objeto vendible directamente en el mercado, o bien no producir un objeto independiente y convertible directamente en mercanca. El trabajo con obra es un trabajo productivo. En cambio, el trabajo sin obra no produce plusvala, gasta un rdito. Por ser improductivo se asocia con el trabajo de los siervos, con el servicio personal (como el del ama de casa, por ejemplo, y como cualquier tarea hogarea), y en l se incluyen los trabajos que reproducen la fuerza de trabajo: la reproduccin de todas las aptitudes fsicas e intelectuales que residen en el cuerpo. Podemos llamar entonces al trabajo productivo, material, e inmaterial al trabajo sin obra. Si bien la fuerza de trabajo sirve necesariamente al trabajo productivo, su reproduccin no se subordina al capital, queda fuera de la organizacin capitalista de la produccin. El trabajo improductivo, por un lado, en la familia, con los amigos, en el club, en el partido, en el gremio; por otro lado, y simultneamente, la comunicacin, la informacin, los afectos, la sensibilidad, desde y para la cooperacin. La cooperacin social es necesaria para el trabajo productivo, y es organizada por el capataz o el empresario (cooperacin objetiva). Pero el trabajo inmaterial genera toda cooperacin; es inmanente a la fuerza de trabajo. En el siglo XIX, Marx lleg a caracterizar a este tipo de trabajo como aquel que an no ha llegado a ser trabajo productivo. Pero hoy, bajo las nuevas formas de organizacin de la produccin, el trabajo inmaterial es el ms demandado por las empresas (basta leer los avisos clasificados, aunque por ahora se manifieste en el pedido de personal especializado). Cuando las mquinas se automatizan e informatizan, hace falta que el empleado vare e intensifique la produccin, que utilice sus capacidades comunicativas, lingsticas, afectivas, de relacionarse, para incrementar la cooperacin social. Se habla entonces de la subsuncin real del capital, haciendo referencia a la situacin en la que el proceso de trabajo se extiende igualmente tanto como se extiende lo social. Todo habra quedado sometido al capital, incluso la cooperacin subjetiva, que debe ahora ocuparse explcitamente de calibrar y desarrollar la 26 produccin material. El modo de trabajo fordista corresponde a una organizacin externa a la fuerza del trabajo, que se estructura en torno a la lnea de montaje, para realizar tareas mecnicas, rutinarias y fragmentadas. Charles Chaplin supo representar este modo de produccin en Tiempos modernos. Se requiere entonces la accin fundamentalmente de las aptitudes corporales, la fuerza fsica, una fuerza que se gasta en las tareas asiladas de cada obrero, coordinadas externamente para producir conjuntamente las mercancas. La necesidad de esa coordinacin externa viene a justificar la funcin social de los capitalistas y sus gestores en la produccin social (de forma similar a como la subsistencia, en la ms alta jerarqua, de una ciencia pura, ocupada en la bsqueda desinteresada de la verdad, se fundamentara en ser la proveedora de la luz, del conocimiento, imprescindible para aplicar, operar e intervenir eficazmente). Pero hoy, la tendencia se orienta hacia la primaca de otra modalidad de control de la produccin, que concreta la subsuncin real del capital. El trabajo posfordista se caracteriza por ser un trabajo inmaterial para la produccin material. Por adquirir la forma de servicio (tercerizacin de la economa). Por requerir comunicacin y acceso a la informacin. Por ser un trabajo afectivo, corporal, de contacto e interaccin humana (real o virtual), de cuidado del otro. Por ser creador y

manipulador de afectos; productor de subjetividad y sociabilidad. Por ser un trabajo de cooperacin interno a la cooperacin misma, y que compromete las aptitudes fsicas y tambin las intelectuales del trabajador. Claro que como seala Virno, nadie es tan pobre como aqul que ve la propia relacin con la presencia del otro, su facultad comunicativa, el propio tener27 lenguaje, reducido a trabajo asalariado. Los esfuerzos por conceptualizar los nuevos modos productivos me parece que habilitan una lectura diferente del Trabajo Social, que enfoca aspectos desenfocados. Una lectura que permite luchar contra las viejas dicotomas, contra la maraa de significados que obstaculizan su produccin. Por lo tanto, propongo la tarea de pensar el Trabajo Social como una disciplina cientfica, producida por medio de un trabajo inmaterial, directa e internamente relacionado con la cooperacin social; un servicio, basado en el trabajo afectivo, corporal, que cuida del otro; creador pero tambin manipulador de afectos; que compromete aptitudes fsicas e intelectuales de todos los involucrados entonces terico y prctico; y que produce comunidad, 28 sociedad. Pero la propuesta es apenas un esbozo con el que an hay que trabajar mucho. Hace falta todava producir esta interpretacin, trabajar en su construccin, en su creacin, a travs del hacer productivo, terico y prctico, de los trabajadores sociales. Profundizar en las pregunta sobre quin, qu, cmo y para quin produce el Trabajo Social, y tambin bajo qu circunstancias (dada la hibridacin que caracteriza nuestra realidad social). Pero exigindonos pensar ya no desde la carencia, desde los no-se-puede. Por el contrario, pensar en y desde el poder del Trabajo Social, en y desde su potencia, para conseguir su aumento incrementado el poder de los involucrados en su quehacer. Para ir conquistando una autonoma que se expanda y se ample a todos.

1 Cf. CASTORIADIS, La institucin imaginaria de la sociedad. Marxismo y teora revolucionaria, Volumen I, Buenos Aires, Tusquet, 1999, p. 11. 2 Proyecto S057, UBACyT, 2004-2005. 3 Cf. BOURDIEU, P., Los usos sociales de la ciencia, Bs. As., Nueva Visin, 2000, p. 83. 4 Cf. BAUMAN, Z., Trabajo, consumismo y nuevos pobres, Barcelona, Gedisa, 2000. 5 Castoriadis caracteriza la clausura as: Cualquier interrogante que tenga sentido dentro de un campo clausurado, en su respuesta reconduce a ese mismo campo, esto es, generando los mecanismos que reconducen todo planteamiento hacia los parmetros y las modalidades aceptados dentro del campo, procurando as desarraigar las disidencias a travs la domesticacin de la crtica. CASTORIADIS, C., Hecho y por hacer. Pensar la imaginacin, Bs. As., EUDEBA, 1998, p. 319. 6 Si bien la idea de transformacin se reduce pronto a una transformacin controlada, en tanto pasa a concebirse como apropiacin, manipulacin y dominio. 7 Ms an cuando se impone la democracia. 8 Para Aristteles, las plantas y los animales irracionales poseen tambin alma (alma vegetativa y alma sensitiva, respectivamente), pero carecen del alma racional, la distintiva del ser humano. Aqu me refiero a esta ltima, y el cuerpo es el cuerpo animal, con su alma vegetativa y sensitiva.

9 El alma pensada por Descartes como sustancia pensante, ser entendida luego como la conciencia, y recin a mediados del siglo XX, Maurice Merleau Ponti comenzar a reinstalar el tema del cuerpo en la perspectiva fenomenolgica. 10 Cf. HELER, M. (comp.), Filosofa Social & Trabajo Social. Elucidacin de un campo profesional, Bs. As., Biblos, 2002, captulo II. 11 La desaparicin del obrero artesano de las primeras pocas de la manufactura capitalista, reemplazado por el obrero-masa de la industria, es uno de los factores que ocasionan una mayor proximidad del arte y la artesana, aunque esta ltima, separada de la economa, est ms directamente vinculada a un trabajo manual reiterativo, con menor valor que el del arte. 12 Cf. HELER, M., Filosofa Social & Trabajo Socia. , ob.cit., pp. 27-30. 13 Cf. HELER, M., Ciencia Incierta. La produccin social del conocimiento, Bs. As., Biblos, 2004, captulo I. 14 Ibid. Captulo III 15 Ibid, captulo IV. 16 Los negocios son la negacin del ocio (y no al revs, como tenderamos modernamente a pensarlo: el ocio como negacin del trabajo, como momento del no trabajo). Los negocios, los asuntos (pragmatas) de alguien, remiten a las relaciones con las cosas y las personas, y no son ocio, en tanto, esas relaciones suponen un intercambio que requiere esfuerzo. Este matiz diferencial tambin seala el cambio de perspectiva que supone la modernidad. 17 Es interesante las reflexiones que realiza Paolo Virno acerca de la dificultad en Marx de pensar el trabajo llamado hoy inmaterial, precisamente, porque la actividad sin obra, sin producto, se identificaba con el trabajo servil. Consecuencia de la valoracin del trabajo manual, de la produccin de bienes materiales, y en la oposicin a la tradicin, queda sin valor el trabajo intelectual. Volver sobre esta cuestin, ms adelante. Cf. VIRNO, P., Gramtica de la multitud. Para un anlisis de las formas de vida contempornea, Bs. As., Colihue, 2003, pp. 48. 18 Cf. HELER, M., Ciencia Incierta , ob. cit., captulo V, apartado 3. 19 Cf. BAUMAN, Z., ob. cit. Aunque en mi caso, debiera hablar de la moral del trabajo. Ya que entiendo por moral un ethos impuesto en una comunidad, en determinado momento. Es decir, los usos y costumbres, los valores y los deberes, que operan constituyendo subjetividades, y cuya obediencia depende de dispositivos de dominacin incorporados (hechos carne) en los miembros de la comunidad. En cambio, la tica considero que remite a la reflexin sobre la moral. Y en este sentido, consiste en la crtica a la aceptacin de lo instituido en tanto que instituido, propia de la moral. 20 Cf. GALLEGO, F. M., La tica del trabajo y la esttica del consumo, en Filosofa Social. Material de Apoyo, Bs. As., Centro de Estudiantes de la Facultad de Ciencias Sociales-UBA, 2003. 21 HELER, M., Filosofa Social & Trabajo Social , ob.cit., captulo II. 22 Nuevamente, cf. VIRNO, P., ob. cit., pp. 48-49. 23 En la sociedad de consumo, una regla central y muy poco objetada precisamente por no estar escrita es que la libertad de eleccin requiere capacidad: tanto habilidad como decisin para usar el poder de elegir. Esta libertad no implica que todas las elecciones sean correctas: las hay buenas y malas, mejores y peores. El tipo de eleccin que se realice demostrar si se cuenta o no con aquella capacidad. La clase marginada es la suma de muchas elecciones individuales errneas: su existencia demuestra la falta de capacidad para elegir de las personas que la integran. BAUMAN, Z., ob. cit., p. 111. 24 Cf. GALLEGO, F. M., ob. cit.

25 Pero la situacin ha cambiado. El mensaje de la tica del trabajo aunque, en apariencia al menos, contina vigente entr en una nueva relacin con la moral pblica. En vez de brindar una salida a los sentimientos morales, se transform en un poderoso instrumento de la versin que, a fines del siglo XX, adopta la adiaforizacin, el proceso por el cual los actos moralmente repugnantes pueden ser liberados de condena. Adiaforizar una accin es declararla moralmente neutra; o ms bien, someterla a prueba segn criterios no morales, al mismo tiempo que se la exime de toda evaluacin moral. En la actualidad el llamado de la tica del trabajo sirve para probar el derecho a recibir la simpata y la solidaridad del resto de la sociedad. Se piensa que la mayora de las personas a quienes este llamado se dirija no pasarn la prueba; una vez rechazadas, se podr suponer sin remordimiento que ellos mismos se situaron, por propia eleccin, al margen de toda obligacin moral. La sociedad puede, entonces, liberarse de responsabilidades hacia esa gente sin sentirse culpables por faltar a sus deberes., ibid., p. 121. La cita de este autor, y la sntesis que he tomado como parte de mi exposicin de su visin, debera ser repensada en relacin con nuestra realidad social del hemisferio sur, y las particularidades de la Argentina. 26 Cul es la forma del valor del modo de produccin llamado subsuncin real? Es una forma en que hay
una traducibilidad inmediata entre las fuerzas sociales de produccin y las relaciones de produccin mismas. En otras palabras, el modo de produccin devino tan flexible que puede efectivamente ser confundido con los movimientos de las fuerzas productivas, esto es, con los movimientos de todos los sujetos que participan en la produccin. La totalidad de estas relaciones es lo que constituye la forma del valor de la subsuncin real. Podemos desarrollar este concepto afirmando que la forma del valor es la comunicacin misma que se desarrolla entre las fuerzas productivas. NEGRI, A., Interpretacin de la situacin de clase hoy: aspectos metodolgicos, http://www.nodo50.org/pretextos/Toni%20Negri5.html, Tesis 2.

27 VIRNO, O., ob. cit., p. 62. 28 Cf. HARDT, M., y NEGRI, A., Imperio, Buenos Aires, Paids, 2002.