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Bol Of Sonir Panum

83(4).

1977

LOS ACCIDENTES
PARA LA SALUD
Carlos Alfaro-Alvarez2

DE TRANSITO:
PUBLICA
y Carlos

CRECIENTE PROBLEMA

Daz-CoHer3

Las calles. carreteras y caminos de las Amricas estn ms congestionados que nunca debido al asombroso aumento en el trnsito de vehculos. En este artculo se analizan la magnitud del problema, algunas de sus repercusiones en la salud pblica y ciertos enjbques para abordarlo.

Introduccin

Los accidentes de trnsito ya no constituyen un patrimonio exclusivo de los pases ricos. Se han convertido en una epidemia de proporciones mundiales que origina unos siete millones de vctimas todos los aos y cuesta la vida a unas 250,000 personas cada ao (1). En la regin de las Amricas, los accidentes de trnsito son la principal causa de defuncin en el grupo de edad de 14 a 25 aos por lo menos en nueve pases y, en el resto de los pases, la segunda causa importante de defuncin en el mismo grupo de edad. Para dar una idea de la situacin cabe sealar que en 1975, en Argentina, las muertes por accidentes de trnsito representaron el 2% de todas las defunciones; Ecuador por su parte registr las cifras ms altas en la Regin en cuanto a defunciones por accidentes de trnsito con una proporcin de 14.7 por 1,000 vehculos en 1969 y 16.0 en 1975. Tanto en los pases en desarrollo como en los desarrollados, los accidentes de trnsito tienen, por regla general, un impacto desproporcionado sobre los adolescentes y jvenes. As, por ejemplo, en Estados Unidos de Amrica, el 39% de todas las muertes debidas a acciSe publica tambin en ingls en el Bulletin o-f the Pan American Health Organization. Vol. XI, No. 3, 1977. 2 Asesor Regional, Divisin de Salud de la Familia, OPS/OMS, Washington.D.C.,E.U.A. 3Coordinador de Asuntos Internacionales. Subsecretara de Mejoramiento del Ambiente, Secretara de Salubridad y Asistencia, Mxico, D.F., Mxico.

dentes con vehculos automotores en 1975 afect al grupo de edad de 15 a 24 aos. Sin

embargo, convienedestacarque en Canad,


los accidentes de trnsito en la actualidad son la principal causa de defuncin en grupos de edad que incluyen a individuos de 14 a 40 aos. Es evidente que los accidentes de trnsito se han convertido en un problema de salud pblica que despierta honda preocupacin. Este problema es muy significativo si se tiene en cuenta que: constituye una de las principales causas de defuncin, tiene una clara tendencia al aumento tanto en cifras absolu-

El comportamiento as como patolgicos han de

de los

usuarios

de

la carretera, fisiolgicas de conducir, y de (Foto:

las procesos psicolgicos, que determinan su manera tenerse en cuenta en todos de accidentes

los

intentos

prevencin de los OMS/E. Mandelmann)

trnsito.

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Alfaro-Alvarez

y Daz-CoIler

ACCIDENTES

DE TRANSITO

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tas como relativas y afecta principalmente a los adolescentes y adultos jvenes en los aos ms productivos de su vida. Es ms, muchos de estos accidentes son consecuencia de un comportamiento social inadecuado por parte de los conductores, peatones y otras personas que intervienen en ellos. Adems, muchos de los accidentes originan prdidas econmicas enormes, considerando no solo las vidas que se malogran sino tambin el tiempo que no pueden trabajar las vctimas incapacitadas permanente o temporalmente, adems del creciente costo de los servicios mdicos y de rehabilitacin. Por todos estos motivos, no cabe duda de que el sector salud pblica tiene un mandato apremiante y es el de incrementar sus esfuerzos para prevenir las muertes y la incapacidad que producen los accidentes de trnsito.
Situacin actual

El conocimiento de la verdadera dimensin de los accidentes de trnsito por vehculos automotores tiene que estar basado en la recopilacin y anlisis de las estadsticas disponibles. Por desgracia, los datos que se pueden obtener en los pases de Amrica Latina y el Caribe distan mucho de ser uniformes. Varan las definiciones; las normas y procedimientos de registro tambin son distintos: los sistemas y mtodos de recopilacin de datos no garantizan una informacin completa y, por ltimo, siempre hay cierto grado de inexactitud. El problema de las definiciones que, de hecho, es un problema de mbito mundial, reviste especial importancia. Por ejemplo, en lo que se refiere a la mortalidad, la mayora de los pases consideran que una defuncin ocurrida dentro de los 30 das siguientes a un accidente est asociada con este. Otros pases, como Canad y Estados Unidos, extienden ese perodo hasta un ao, mientras que en Mxico solo las muertes que ocurren en el lugar del accidente pueden clasificarse en

esta categora. Tales variaciones de un pas a otro hacen que las comparaciones resulten muy difciles e inexactas. El problema se agrava porque la informacin estadstica disponible no abarca un lapso suficiente que permita estudiar las tendencias. A pesar de todas estas dificultades, Adriasola et al. (2) reunieron y publicaron en 1972 informacin muy valiosa al respecto. En dicho trabajo destacaban la necesidad de considerar a los accidentes de trnsito como un grave problema de salud pblica. En este artculo se trata de actualizar los conocimientos acerca del problema basndose en los datos de 1969 y 1975 o en datos comparables a ellos; la informacin bsica obtenida figura en el cuadro 1. Puede verse que durante este perodo, el nmero de vehculos matriculados aument como mnimo un 50% en 18 de los 25 pases para los que se obtuvo informacin; las proporciones en cuanto al aumento oscilaron entre el 2% en Estados Unidos y el 343% en Paraguay; los dems aumentos de importancia ocurrieron en la Repblica Dominicana (207%), Nicaragua (127%), Costa Rica (122%) y Bolivia (115%). Respecto del nmero de accidentes, hubo tres pases en los que la cifra sobrepas el 100%: Colombia (245%), Costa Rica (109%) y la Repblica Dominicana (106%). Solo dos pases acusaron alguna disminucin: Chile (-5%) y Per (-3%). No se dispone de ninguna explicacin para esta disminucin. Junto con el mayor nmero de vehculos y el aumento de los accidentes, tambin aument el nmero de vctimas en nueve de los diez pases para los que se dispone de informacin. La nica excepcin a este aumento es la de Estados Unidos, donde hubo una disminucin de cerca de 100,000 accidentados en 1975 con respecto a 1969. En cuanto al nmero de muertos, se obtuvieron datos comparables para 20 pases. En 18 de ellos, el aumento del porcentaje especfico oscil entre 6% en Paraguay y 263% en Guatemala. Unicamente hubo dos pases en los que las muertes en 1975 fueron

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CUADRO aos prximos

1-lnformocin cuyos datos

bsica son

sobre

accidentes (vase

de notas

trnsito al pie

en del

28

pases,

ocurndos

en

1969

y 1975,

o en

comparables Vehculos matriculados

cuadro).

Poblocln Pas (en miles) 1975 25,383 245 140 5,634 107.145 22,831 23,542 1.968 9,330 10.253 6,733 4.007 213032 5,628 791 4,575 3,037 2,029 60,145 2,155 1.668 2,647 15.615 4,697

Acadentes 1975 2.934.547 22,Ow 9,061 84,682 4.681 .200g 11.571.700 450,000 114.84lg 349.2009 84.500' ao,o7og 139.200 OC0 96,648 32,80@ 17,708 37.6619 108.300 2.634.642 52.000" 88.3oog 59,808 482,411 158,191 111.70@ 237.30@

HerIdos 1975 1969 26,595 981h 760 6.186 03.97Zd 647,302 34,078 17.010g 18.73og 7.5839 16.500.000 2.389 5.931" 8,443 113,290 12.3779 1.438 37.532 16.233 7,622 2,874 18.00l 3,011 1.953.100 220.941 11.735 8 Ob3g 18 1729 1975 70.000 336 3,448 1969

Muertos 1975 6.760b 44 bbbf 5.696 2,026 201 850d 1,668 837 56.Z 261 6.061h 3,274 2999 9289 932 1.3509 46.E9 984

1969
Argentino Barbados Belice Bolivia Brasil Canad Colombm Costa Rico Cubo ChIle Ecuador El Salvador Estados Unados Guatemalo GUYOO Hait Honduras Jomaco Mxico Nmroguo Panomb Paraguay Pei Rep Dommlcal na Trmldod y Tabogo Uruguay VeeZLl& 23,617 247 120 4,680 89,376 20,772 19.825 1.634 7,631 9.351 5,695 3.266 199.312 4.717 719 4.160 2,495 1,912 47,267 1.783 1,372 2.231 12,772 4,029 1,021 2,818 10,035

1969
1.804.700 14,7OQ= 5,500 39.400 2.490.900 7.746.8OOd 264.300 51.600 265.700 254.500 56.300 47.200 99 563.400 52.80@ 19.800 16.418 23.500 76.700 1.465.800 22.900 53.200 13,500 306,900 51,400 86,400 232.300 863,784

1969
29,766 2.43Zd 3,378 129,080 9,872 8,116 19,683 5,975 6,484 13.700 OO0

3.524 36 1

1.64xz" 5,499 4960 4,256

3.179

412

176 173 114 147' 1,33bd 286 148 177 2.424

72,419 6.767 38.547 7.846 15.514 75,272

52,724 3.018 14.571 5,042 15.650 7,066

456 3,&37g 3299 2509 156 2.8669 452

1.080
3.064 ll.993

2179
201 4.001

113.674

33 844

45 263

"Datos de 1973 bEstimodos reclbldos de la Comlsln Noc~onol pora la Prevencin CDatos de 1966. %tos de 1968. eDotos de 1967. fDotos provenwntes del Departamento Bol~wano de Operoc~ones 9Dotos de 1974 Datos del Departamento Canadiense de Transporte. Datos de 1972. IDatos pora las zonas que dlspone de Informacin kDotos de la Dwisin de Segurldod y Educacin Vmles, Barbados = No se dIspone de datos

de AccIdentes

de Trnsito.

Mlnlsterto

de Salud,

Argenttno.

Tcnicos

menDres que en 1969. Estos fueron Estados Unidos y Chile, con disminuciones de 19 y 56%, respectivamente. Sobre la base de la informacin citada, fue posible estimar las tasas de mortalidad por 100,000 habitantes en la mayora de los pases: la poblacin por vehculo, y el nmero de accidentes, de heridos y de muertos por 1,000 vehculos. Estos datos aparecen en el cuadro 2. Puede apreciarse que las tasas de

mortalidad por accidentes de trnsito por 100,000 habitantes se han triplicado en Guatemala, han aumentado en ms del doble en Jamaica y casi se han duplicado en Panam y Per. En general, 15 de los 20 pases para los cuales se dispone de datos comparables mostraron algn aumento en la tasa de defuncin; siete de ellos con aumentos de ms del 50%. Los cinco pases restantes mostraron tasas de mortalidad ms bajas a fines

A/faro-Alvarez y Daz-ColIer
CUADRO nmero de 2-Tasas personas calculadas por vehculo; sobre

ACCIDENTES

DE

TRANSITO

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lo

base

de

los

datos

del

cuadro por

1: Muertes 1,000 por vehculos. Heridos 1,000 vehiculos 19750

por

100,000

habltantes,

y accidentes,

lesiones No. de tantes vehculo hobipor

y muertes Accidentes

Muertos por 100.000 hobitantes Pases Argentino Barbodos Belice BOliVIO Brasil Canod Colombm Costo Rica Cubo Chile Ecuador El Salvador Estados Unldos Guatemola GLly0ll0 Hoiti Honduras JCllTlCliC0 M&lCO Nicaragua Panam Paraguay Per Repblico Dominlcono Trmidad y Tabogo Uruguay V~ll~ZlJt+J

por

Muertos 1.000 vehculos

por

vehculos 19750 8.6 11 1 15 5 66.5 23.0 20 52 3 170 29 4 79.7 50.0 1.5 60.0 24.0 258.4 80.6 18 7 22.8 41.4 19.0 44.2 32.4 29 7 97 13.0

1969O
14 9 14.6 0.8

1975 26.7 18.0 11.8

1969 13.1 168 21.8 118.8 35.4 27 75.0 31 7 28 7 36.7 101.2 69.2 2.0 B9 3 36.3 253 4 106.2 24.9 32.2 77 9 25 8 165.3 41.6 78.4 11.8 12 1 11.6 (v&ase

1969
165 165.4 85.7 51.8 37 4 157.3 77.3 106.1 137.4 137.6

I 9b9a
14.7 66.7

19750 23.8 37.1 407

1969
2.0 2.4 0.2

19750 23 20 7.8

83.9 73 0 33.7 55.9 77.0 148.0 53.6 94.7 118.5 24 7 335.0 77.9 43.0 140.2 24.0 77.6 1026 28.8 55.7 70 7 63.8 196

27.4 10.2 12.3 11.1 17.8 14.7 91 28.3 55

26.5 13 9 166 99 91 20.0 14 2 21.6 16 9

18.2 26 1 70.0 52.0 55.5 13.3 569 28 0 39.3

0.7 7.7 3.9 3.2 6.6 14.9 6.3 0.6 49

0.5 73 2.6 27 16 0 71 03 10.0

193.6

25.1

9.2 9.7 8.3 6.6 105 71 14.5 6.3 24 2 cuyos datos de datos

22 5 14.8 15.3 15.0 5.9 18.4 96 20.1 6.6 33 4

2.3 76 21 109 44 56 1.7 0.8 2.8

494 127 2 125.6 152 6 179 6 87.1

360 56.7 47.5 98 1 32 6 44 7

4.2 34 63 28 26 6.0 2.8 19 0.8

39 2

OO ao ms prximo
= No se dispone

son comparables

cuadro

1)

del perodo mencionado; las reducciones ms importantes ocurrieron en Chile (-49%) y en Estados Unidos (-24%). Disminuciones ms pequeas se observaron en Canad, Cuba y Paraguay. Del mismo cuadro se pueden sacar tambin otras conclusiones preliminares. La proporcin de habitantes por vehculo ha disminuido en todos los pases, con excepcin de Hait y Uruguay. Algunos pases, como Bolivia, la Repblica Dominicana y Paraguay han experimentado un aumento tan espectacular en el nmero de vehculos que esta proporcin se ha reducido en un 50 al 75%. En los pases industrializados la proporcin es naturalmente ms baja: 2 personas por vehculo en Canad y 1.5 en Estados Unidos. No obstante, si se considera el acelerado crecimiento de la

poblacin y el aumento aun ms rpido del nmero de vehculos automotores, se hace evidente que cada vez hay ms personas y ms vehculos que congestionan las vas de circulacin. Dado que no se adoptan medidas preventivas o estas no son adecuadas, el riesgo de accidentes aumenta en proporcin directa al incremento del nmero de los usuarios de las carreteras. En el caso de Mxico, se ha hecho un clculo que resulta casi increble. En 1973 murieron alrededor de 8,000 personas en el lugar en que ocurri un accidente de trnsito (3), lo que significa casi una persona por hora, da y noche, todos los das del ao. Sin embargo, en esta cifra no se tienen en cuenta las numerosas vctimas que mueren despus del accidente a causa de lesiones recibidas en

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el mismo, ni los miles de personas-a razn de 10 a 15 heridos graves por cada muertoque quedan invlidas de una forma u otra para el resto de su vida. Es incalculable el costo que significan estas muertes e incapacidades para las personas, las familias y la sociedad, tanto en trminos humanos como econmicos. El papel que desempea la OPS

La Organizacin Panamericana de la Salud ha intervenido cada vez ms activamente a fin de movilizar diversos sectores en los pases del Hemisferio y exhortarlos a abordar el problema que plantean los acciConsideraciones estratgicas dentes debidos a vehculos automotores. El Consejo Directivo de la OPS en su XX ReuEn vista de la magnitud que ha adquirido nin celebrada en Washington, D.C., en el problema de los accidentes de trnsito en 1971, incluy este problema en su temario y los ltimos arios y como se espera que la estudi con la mayor atencin los datos dispo- tendencia persista debido al proceso de nibles sobre tasas de muertos y heridos, as modernizacin, tal vez sea necesaria una como el total de muertes atribuidas a acci- estrategia ms dinmica que permita una dentes de trnsito vehicular, por grupos de mejor y ms coordinada utilizacin de todos los recursos humanos y financieros disponiedad. Reconociendo que este problema constitua un motivo de preocupacin para la bles y potenciales. Naturalmente, la responsalud pblica en las Amricas, el Consejo sabilidad mayor para poner en prctica tal pidi que continuara y se intensificara la estrategia y las medidas que pudieran concolaboracin con las organizaciones nacionavenirse, corresponden a los propios Gobierles, intergubernamentales y no gubernamennos. La OPS, as como otras organizaciones tales que acutuaban en esta esfera. De ma- interesadas, solo puede contribuir dentro del nera ms concreta, solicit que se prestara mbito de sus funciones y posibilidades. ayuda y asesoramiento a los pases con objeto En trminos generales, el anlisis del de estimular la realizacin de estudios epi- problema hasta hoy indica que se pueden demiolgicos de los accidentes de trnsito, lograr importantes beneficios mediante el estmulo y apoyo de medidas tales como: crear normas uniformes para clasificarlos e informar sobre ellos, adoptar medidas de control adecuadas y adiestrar personal espe- 1) Preparacin y utilizacin de una nomencializado. Al mismo tiempo, el Consejo reco- clatura y sistemas estadsticos uniformes mend que los Gobiernos atribuyeran prioriDe esta manera se har posible que la indadalapreparacindeprogramascoordinados formacin sobre accidentes de trnsito se de prevencin de accidentes, al establecimiento registre correctamente y se contribuir a que o mejoramiento de los servicios para prestar los datos resulten ms exactos y completos. Ello tambin facilitar la recopilacin e atencin mdica inmediata y eficaz a las vctimas, al perfeccionamiento y ampliainterpretacin de las estadsticas de trnsito cin de los programas de educacin de conen escala subregional o regional, lo cual es inductores, a la revisin de los procedimientos dispensable para hacer comparaciones vlipara conceder permisos de conducir, al das entre los pases y fomentar la adopcin

refuerzo de los programas educativos sobre seguridad del trnsito y a la revisin de la legislacin vigente en estas cuestiones (4). En los aos siguientes, la OPS patrocin una serie de seminarios que versaron sobre aspectos especficos del problema, tales como epidemiologa, educacin vial, concesin de permisos, servicios mdicos de urgencia, alcoholismo y drogas, legislacin y coordinacin entre los organismos responsables. Se formularon recomendaciones para cada uno de estos asuntos, que se han puesto en prctica en algunos casos y en algunos pases con distintos grados de cobertura y xito.

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de medidas preventivas. Para lograr que este enfoque uniforme tenga xito es necesario, naturalmente, adiestrar en forma adecuada a las personas encargadas de registrar accidentes, reunir la informacin y preparar las \ estadsticas. 2) Promocin y ejecucin de estudios epidemiolgicos operativos Estos estudios permitirn identificar mejor los distintos factores relacionados con los accidentes de trnsito. Teniendo en cuenta que estos accidentes son muchas veces consecuencia de un comportamiento social inadecuado por parte del conductor o del peatn, habr que prestar especial atencin al estudio de los factores psicosociales. Otro aspecto bsico de este tipo de investigacin es la influencia del alcohol. Por ejemplo, se ha calculado que en Estados Unidos la bebida es un factor causante, en un 50% como mnimo, de todos los accidentes de trnsito mortales (5). Asimismo se debe estudiar la influencia de las drogas psicotrpicas, solas o en combinacin con el alcohol, segn la edad, sexo y otras caractersticas de las vctimas o responsables.

debe ser ejercido con el debido respeto a la vida y la propiedad ajenas. Si bien es difcil confirmarlo, se acepta que un gran porcentaje de las muertes en accidentes de trnsito podra evitarse si se prestaran primeros auxilios adecuados en el lugar del suceso dentro de los primeros 30 minutos. Uno de los requisitos para conceder un permiso de conducir debera ser que el beneficiario recibiera algn adiestramiento en tcnicas de primeros auxilios; esto podra hacerse obligatorio para los conductores profesionales. Tambin es necesario habilitar los servicios de urgencia con personal ms calificado y equipo adecuado, para que den un mejor tratamiento inmediato a las vctimas despus de ocurrido el accidente. Esta medida contribuira muy eficazmente a minimizar las incapacidades y las invalideces ulteriores que padecen los accidentados. 4) Coordinacin

La coordinacin de las acciones contra los accidentes de trnsito estimular esfuerzos mancomunados de personas e instituciones interesadas en el problema. Un elemento bsico para este enfoque es la participacin de los organismos oficiales, principalmente en 3) Formulacin de polticas y programas los sectores de la salud, educacin y transporte. preventivos Las autoridades del trnsito, los organisDeben incluir medidas amplias que tien- mos legislativos, las organizaciones privadas dan a influir en la opinin pblica y movilizar y otros grupos interesados pueden y deben los recursos de la comunidad para enfrentar contribuir a reducir el nmero de muertos que este creciente problema. Debe promoverse o originan los accidentes de trnsito. La coormejorarse una legislacin que permita situar dinacin de acciones es tambin indispensable al problema en su perspectiva adecuada. para planificar, ejecutar y evaluar con xito Adems, debe prestarse ayuda para formular los programas educativos dirigidos a las pery aplicar programas de accin, teniendo en sonas, grupos familiares y la comunidad cuenta los tres elementos bsicos que inter- como un todo; se ha comprobado que estos vienen en un accidente: la persona (peatn, programas tienden a influir tanto en el comciclista, conductor), la va y el vehculo. Se portamiento individual como en el colectivo deben revisar la normas mdicas para con- y a prevenir la ocurrencia de accidentes de ceder permisos de conducir, a fin de especifi- trnsito. car mejor la capacidad mental y fsica mnima requerida para conceder o validar tales per- Conclusiones misos. Debe destacarse el concepto de que En sntesis, los datos comparativos disponiconducir un vehculo automotor no solo es un derecho, sino tambin un privilegio que bles para 1969 y 1975, aunque incompletos,

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proporcionan la base sobre la que pueden formularse algunas conclusiones. Algunas de ellas son: Con excepcin de Chile y Estados Unidos, el nmero de accidentes de trnsito y la consecuente prdida de vidas ha aumentado con persistencia en todos los pases para los que se obtuvieron cifras comparables. Debido al rpido crecimiento de la poblacin, al proceso de modernizacin, al nmero de vehculos cada vez mayor y a la falta de medidas ms eficaces de prevencin y control de accidentes, cabe esperar que el nmero de accidentes de trnsito, la prdida de vidas y la incapacidad permanente, as como sus consecuencias econmicas, aumenten en el futuro. No ser posible comprender mejor la magnitud que va adquiriendo este enorme problema hasta que se obtenga informacin ms exacta, completa y comparable sobre los diversos factores involucrados. Esto indica que es indispensable establecer una nomenclatura y sistemas estadsticos uniformes y realizar estudios epidemiolgicos de carcter prctico. Estas conclusiones sugieren que el inters cada vez mayor por parte de las autoridades pblicas en el problema podra servir para estimular a las comunidades a participar activamente en la preparacin y ejecucin de programas educativos eficaces y medidas de control destinados a prevenir los accidentes de trnsito. Resumen No cabe ninguna duda de que el creciente problema de los accidentes de trnsito en algunas regiones en desarrollo del continente americano ha llegado a tener proporciones considerables. En la actualidad los accidentes de trnsito constituyen la principal causa de defuncin en el grupo de edad de 14 a 25 aos en nueve pases de la regin de las Amricas y por lo menos la segunda causa de defuncin en el mismo grupo de edad en el

resto de los pases. Como es natural, el nmero de lesionados por accidentes excede, con mucho, al nmero de muertos por la misma causa. Esto crea una situacin de legtima y honda preocupacin por parte de las autoridades de salud pblica, dado que adems existe suficiente evidencia para creer que continuar creciendo este tributo que se paga en prdidas econmicas, en personas lesionadas y en muertes. Si se comparan los datos de accidentes de trnsito ocurridos en 1969 y 1975 se aprecia que las tasas de mortalidad por 100,000 habitantes en 1975 fueron ms elevadas en 15 de 20 pases del Hemisferio. Los incrementos ms espectaculares se observaron en Panam y Per donde las tasas se duplicaron; en Jamaica donde aumentaron en ms del doble y en Guatemala donde se triplicaron. En Canad, Cuba y Paraguay se observaron leves reducciones en las tasas de mortalidad mientras que estas reducciones fueron ms notorias en Chile y Estados Unidos de Amrica. Estos datos tambin indican que a pesar de que se produjo un rpido incremento demogrfico, el nmero de habitantes por vehculo descendi en todos los pases con excepcin de Hait y Uruguay. En efecto, esto significa que cada vez hay ms personas y ms vehculos que congestionan las vas de circulacin y, dado que no se adoptan medidas preventivas o estas no son adecuadas, el riesgo de accidentes aumenta en proporcin directa al incremento del nmero de los usuarios de las carreteras. Todo lo que antecede sugiere la necesidad de implantar una estrategia ms dinmica, que utilice en forma global y coordinada todos los recursos disponibles. En trminos generales, el anlisis actual del problema indica que se pueden lograr importantes beneficios si se adopta una nomenclatura y sistemas estadsticos uniformes, se llevan a cabo estudios epidemiolgicos operativos, se formulan polticas y programas preventivos, y se estimula una mejor coordinacin de las acciones. 0

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REFERENCIAS (1) Kaprio, Leo A. Muerte en el asfalto. Salud Mundwl. OMS, octubre de 1975, pg. 4. (2) Adriasola, G., C. Olivares y C. Daz-Coller. Prevencin de accidentes del trnsito. Bol Of Sunit Panam 72(1):1-18, 1972. (3) Guerra Solalinde. H. Accidentes de trnsito. Monografa presentada en la IV Reunin Nacional de Salud Pblica, Mxico D.F., 8-12 de septiembre, 1975. (4) Organizacin Panamericana de la Salud, Consejo Directivo, XX Reunin, XX111 Reumn del Comit Regional de la OMS para las Amricas, Documento Oficial 111, Washington. D.C., 1972, pgs. 30-31. (5) U.S. National Safety Council. Accidrnf Fucrs. 1976. Chtcago. Illinois, E.U.A.

Traffic

accidents:

A growing

public

health

problem

(Summary)

There can no longer be any doubt that the burgeoning traffic accidents problem in developing parts of the Americas has come of age. Traffic accidents are currently the leading cause of death for those 14 to 25 years old in nine countries of the Americas, and at least the second most important cause of death for this group in all the rest. Everywhere, of course, accident-related injuries far exceed accident-related deaths. Not only does this create a situation of legitimate and vital concern to public health authorities, but there is also every reason to believe that this toll of economic losses, injuries, and deaths will continue to rise. A comparison of two sets of traffic accident data-one for years around 1969 and the other for years around 1975-shows that the 1975 death rates per 100,000 inhabitants were higher in 15 of 20 Hemisphere countries. The most spectacular rises occurred in Panama and Peru, where the rate doubled; in Jamaica, where it more than doubled; and in Guatemala, where it tripled. Slight re-

ductions were noted in Canada, Cuba, and Paraguay, but the only substantial reductions occurred

in Chile and the United States. These data also indicate that despite fast-growing populations, the number of people per vehicle has fallen nearly everywhere except in Haiti and Uruguay. In effect, this means that more and more people and vehicles are crowding onto the roads; and since accident prevention measures are generally inadequate or non-existent, the risk of accidental encounters is rising in direct proportion to the growing flood of road users. All this suggests a need for a more aggressive strategy, one that can make full and well-coordinated use of available resources. In general, analysis of the problem to date indicates that much can be gained by adopting uniform nomenclature and statistical systems, implementing operational epidemiologic studies, developing preventive policies and programs, and encouraging improved coordination.

Acidentes

de trnsito:

Crescente

problema

de sade

pblica

(Resumo)

No pode haver mais dvida quanto s considerveis dimenses adquiridas pelo crescente problema dos acidentes de trnsito em certas regies em desenvolvimento do Continente. Esses acidentes constituem hoje a principal causa de morte no grupo etrio de 14-25 anos em nove pases das Amricas, e pelo menos a segunda causa de morte nesse grupo em todos os demais pases. Claro est que, em qualquer pas, o nmero de leses por acidentes supera por larga margem o nmero de bitos pela mesma causa. Assim, no s se cris urna situa@o de legtima e vital preocupaCo para as autoridades de sade pblica como tambm sobram razes para acredi-

tar que o preco cobrado na forma de prejuzos econmicos, leses e mortes continuar a aumentar. Demonstra urna compara@0 entre dois conjuntos de dados sobre acidentes de trnsitoreferentes, respectivamente, aos anos mdios de 1969 e 1975-que, em 1975, o ndice de mortalidade por 100.000 habitantes foi maior em 15 de 20 pases do Hemisfrio. Os aumentos mais espetaculares corresponderam ao Panam e ao Peru, onde os ndices quase duplicaram; na Jamaica, onde mais do que duplicaram; e na Guatemala, onde triplicaram. Verificaram-se leves reduqes no Canad, em Cuba e no Paraguai, mas as nicas

318

BOLETIN

DE LA OFICINA

SANITARIA

PANAMERICANA

Octubre

1977

reduces substanciais ocorreram no Chile e nos Estados Unidos. Indicam tambm eses dados que, a despeito do rpido aumento demogrfico, o nmero de habitantes por veculo diminuiu em todos os pases, exceto o Haiti e o Uruguai. Com efeito, isso significa que o nmero de pessoas e veculos nas vias pblicas cada vez maior e que. por serem as medidas de prevenco de acidentes geralmente inadequadas ou inexistentes. o risco de acidentes aumenta na razo direta do incremento do nmero

de usurios das rodovias. Tudo isso sugere a necessidade de adotar urna estratgia mais dinmica e capaz de utilizar, de forma integral e coordenada, todos os recursos disponveis. De um modo geral, indica a anlise atual do problema que se podem obter grandes benefcios mediante a adoco de urna nomenclatura e de sistemasertatsticos uniformes, a execuCo de estudos epidemiolgicos operacionais, a formulaco de polticas e programas preventivos e a promoco de melhor coordenaco de atividades.

Un problme

de sant Les accidents

publique

de plus

en plus

preoccupant:

de la circulation

(Rsum)

On ne peut plus douter que le problme des accidents de la circulation a atteint des proportions considrables dans les pays en dveloppement du continent amricain. Pour les jeunes de 14 25 ans, ces accidents sont actuellement la premire cause de d& dans 9 pays amricains et la deuxime dans tous les autres. Partout, bien entendu. le nombre de blesss dpasse de beaucoup le nombre de morts. Non seulement cela suscite de vives et Igitimes proccupations de la part des services de sant publique, mais il y a tout lieu de croire que le bilan sera de plus en plus lourd en pertes conomiques, en blessr et en morts. Une comparaison des statistiques de la fin de la dernike dcennie celle des annes du milieu de la dcennie actuelle rvkle que le taux de mortalit par 100.000 habitants a augment dans 15 des 20 pays de lhmisphre en 1975. Les augmentations les plus spectaculaires ont eu lieu Panama et au Prou, oti le nombre de morts a doubl; en Jamaique, o il a plus que doubl; et au Guatemala o il a tripl. De Igres diminutions ont t observes au Canada, Cuba et au

Paraguay, mais les seules diminutions sensibles se sont produites au Chili et aux Etats-Unis. Ces statistiques indiquent galement que malgr la rapidit de laccroissement dmographique, le nombre dhabitants par vhicule a baiss partout sauf en Halti et en Uruguay. Cela signifie que les routes doivent accueillir un nombre croissant dtrer humains et de vhicules; or, tant donn que les mesures de prvention centre les accidents sont gnralement insuffisantes ou inexistantes, le risque de collision augmente de facon directement proportionnelle Iaccroissement du flot des usagers de la route. Tout cela montre quil faut des mesures plus nergiques afin dutiliser pIu\ pleinement et de facon mieux coordonne les ressources disponibles. Dune facon gnrale. Ianalyse du problme indique quil serait utile dadopter une nomenclature et des systmes statistiques uniformes, de mener bien des tudes pidmiologiques efficaces, de mettre au point des politiques et des programmes de prvention et de favoriser une meilleure coordination.