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Monografa: Homo Erectus

Curso: 4to. A

ESTUDIO DEL HOMO ERECTUS INTRODUCCIN. Hasta hace 1,3 millones de aos la historia de los homnido se desarroll solamente en frica (nica zona sin glaciaciones), a partir de ah surge una nueva especie: el HOMO ERECTUS (antiguamente eran conocidos como Pithecanthropus, en Europa se les denomin ANTENEARDENTALES. Sus restos se encuentran tambin en Asia y Europa. Siendo originaria de frica ha sido la primera especie con tendencia a emigrar (entendida la emigracin como desplazamientos en busca de nuevos territorios de caza). El ejemplar ms antiguo tiene 1 milln de aos y el ms joven tan solo de 100.000 y corresponden a Java (Asia). En China se han encontrado de una antigedad de entre 800.000 a 230.000 aos. Se parece mucho al Homo Ergaster, pero tiene mayor capacidad craneal (750-1.300 CC). Los ejemplares de Java y China difieren en algunos aspectos, considerndose como dos subespecies, el Homo Erectus Erectus, para los primeros, y el Homo Erectus pekinensis, para los segundos. Pero el fsil ms antiguo se encontr en frica, en Oulduvai, por lo que se piensa que esta especie se origin en este continente y despus emigr. Se podra decir que los ejemplares asiticos son diferentes a los africanos ya tambin a los fsiles encontrados en Europa con esa antigedad, por lo que se habla de una diferenciacin local. Algunos restos del homo Erectus aparecen asociados al uso del fuego. En esta monografa indicaremos los rasgos ms importantes y su forma de vida del homo Erectus. Las limitaciones que podemos observar en esta monografa ,es la falta de informacin segura.

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CAPITULO I 1. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA Desde que se encontr el primer fsil de Homo erectus en Java, hace casi 100 aos, se han asignado a este mismo grupo una gran cantidad de otros muchos fsiles homnidos. Algunos de estos fsiles se diferencian en un milln de aos de edad, y son de sitios que se encuentran a miles de kilmetros de distancia. Por lo tanto, no es sorprendente encontrar que no todos son parecidos. Por ello, las variaciones entre los distintos Homo erectus han sido fuente de muchos desacuerdos entre los antroplogos. El grupo ms homogneo de fsiles de Homo erectus es el de Asia. Estos especmenes asiticos se encuentran todos entre 1 y 0,5 millones de aos de antigedad y proceden de dos reas principales: Indonesia y China. En cambio, los fsiles de Homo erectus africanos oscilan entre 1,5 y 0,5 millones de aos de antigedad y provienen de sitios muy dispersos. Los hallazgos europeos han sido tambin muy dispersos y consisten en especmenes que tienen todos probablemente menos de 700.000 aos de antigedad y son menos completos que los asiticos o africanos. A causa de que los especmenes asiticos forman el grupo ms homogneo, las descripciones generales de los Homo erectus tienden a estar basadas principalmente en ellos. Como resultado, a veces se pasa por alto la gran variedad dentro del grupo del Homo erectus. Un Homo erectus asitico tpico, por ejemplo, tiene una serie de rasgos caractersticos que, a veces, son considerados tpicos de todo el grupo. Pero no lo son; no son exclusivos del grupo de los Homo erectus. Tomemos, por ejemplo, las tres caractersticas indicadas en la figura 7, que muestra el "Hombre de Pekn", un famoso crneo de Homo erectus asitico encontrado en Choukoutien, en China, hace ms de 50 aos. Algunos de los otros crneos De Homo erectus encontrados no poseen todas estas tres caractersticas. Pero las caractersticas se encuentran en otros crneos de homnidos, mucho ms recientes, que algunos antroplogos

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incluiran en el grupo de los Homo erectus. Una complicacin adicional es que muchos de los restos de Homo erectus que han sido encontrados consisten slo en fragmentos de crneo, o mandbulas, o huesos de otras partes del esqueleto. As que no hay forma de saber si estos son restos de homnidos que compartan las caractersticas en cuestin o no. Para ilustrar el problema ms an, veremos sucesivamente cada una de estas tres caractersticas tpicas de los crneos: 1. Recto y grueso toro supraorbital: Es cierto que todos los crneos denominados Homo erectus tienen un slido toro supraorbital, pero no todos lo tienen recto. Los crneos encontrados en Petralona (Grecia) y Arago (Francia), en la figura 8, por ejemplo, tienen toros supraorbitales que distan mucho de ser rectos. Es ms, los Homo erectus no eran los nicos que posean grandes toros supraorbitales. Tal caracterstica se encuentra tambin en crneos de homnidos ms recientes, como el de Bodo, en Etiopa, que tiene probablemente menos de 500.000 aos, y el "Hombre de Rhodesia", crneo de Broken Hill, en Zambia (figura 9), que podra tener menos de 200.000 aos de antigedad. 2. Cresta sagital en el crneo: Esta caracterstica se encuentra en todos los crneos conocidos de Homo erectus asiticos. Pero est ausente en algunos de los europeos y asiticos, incluyendo el crneo de Petralona y el KNM-ER 3883 (figura 8), de Koobi Fora, junto al Lago Turkana, en Kenia. (Este ltimo crneo es uno de los ms antiguos especmenes conocidos de Homo erectus, con cerca de 1,5 millones de aos de antigedad). La cresta est tambin presente en especmenes ms recientes, como el crneo de Bodo, y el crneo Omo 2 (figura 9), de Etiopa, con 130.000 aos, aproximadamente, de antigedad. 3. Grueso saliente occipital: De nuevo, esta caracterstica es comn a todos los crneos asiticos, pero no aparece con la misma extensin en algunos otros, incluyendo el KNM-ER 3883 y el OH9 de Olduvai, en Tanzania. En crneos recientes con el saliente occipital se incluyen los especmenes de Broken Hill y Omo 2.

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Lejos de constituir un estudio comprensivo del Homo erectus, estos pocos ejemplos destacan algunos de los principales problemas, y de las principales fuentes de desacuerdo entre los antroplogos, particularmente aquellos que buscan descubrir la trayectoria de la evolucin humana en los ltimos 1,5 millones de aos. Si los especmenes de Homo erectus asitico son tpicos, cmo encajan algunos de los otros especmenes, bastantes diferentes, africanos y europeos? 2. JUSTIFICACION DEL PROBLEMA Esta investigacin pretende ser la continuacin de nuestro acercamiento al origen y evolucin del Homo Erectus. El homo erectus forma parte de nuestra historia de evolucin y es quien descubre el fuego, un elemento escencial para la vidad cotidiana, adems desarrolla las formas de organizacin, siendo asi uno de nuestros antecesores y no menos interesante que lo dems. Ficha del Homo Erectus. Nombre cientfico: Tipo de hallazgo: Capacidad craneal:
Antigedad:

Homo Erectus. Restos seos y utensilios lticos. 900 hasta 1100cm3.


1 milln de aos a 500.000 aos.

Lugar de sus hallazgos: frica, Asia y Europa

Cuando el homo Erectus finalmente desapareci hace 4000,000 aos, sus diversas poblaciones geogrficas ya haban divergido. Los fsiles asiticos de hace medio millones de aos de antigedad son bastante diferentes de otros de la misma edad procedentes de otras regiones continentales, en particular el tamao del crneo.

3. OJBETIVOS

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3.1 Objetivo General Estudiar la especie Homo Erectus como resultado de un proceso evolutivo. Analizar el mecanismo evolutivo que han actuado y actan en nuestra especie. Conocer el conocimiento biolgico de las poblaciones humanas, de su origen y de su evolucin Hacer comprender a la gente la naturaleza humana en su totalidad: los aspectos biolgico, cultural y ambiental del Homo erectus son inseparables. 3.2. Objetivo Especifico

CAPITULO II

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HOMO ERECTUS 2.1 Origen El Homo erectus es un homnido extinto, que vivi entre 1,9 millones de aos y 50.000 aos antes del presente. Hombre de Java Los primeros fsiles de esta especie fueron hallados en 1891 por el mdico holands Eugne Dubois, quien encontr un crneo en la isla indonesia de Java. Fue l quien lo llam Pithecantropus erectus ("hombre mono erguido") y el pblico lo design "Hombre de Java". Se destacaba por ser totalmente bpedo, con una capacidad craneana de entre 750 y 900 cm. Hombre de Pekn En 1921 el arquelogo sueco Otto Zdansky, descubri un molar superior y un premolar inferior humanos, en el yacimiento de Zhoukoudian (Choukoutien), China. Desde 1926 el anatomista canadiense Davidson Black dirigi un equipo de investigacin que realiz exitosas excavaciones en la zona; en 1927 fue encontrado un molar inferior con el que Black propuso la especie Sinanthropus pekinensis, nombre que reciibbieron los fsiles del yacimiento desde entonces. En 1928 se encontraron dos crneos y Black mostr como el Sinanthropus deba estar emparentado con el Pithecanthropus de Java. En la dcada de 1930, el anatomista y antroplogo fsico alemn Franz Weidenreich y otros expertos completaron el descubrimiento de la coleccin ms famosas de fsiles de H. erectus, cerca de Pekn, fsiles que en su conjunto recibieron el nombre popular de Hombre de Pekn. En la cueva de Zhoukoudian se encontraron restos de ms de 30 individuos que haban vivido entre hace 500.000 y 250.000 aos. Estos fsiles, 14 crneos, 14 mandbulas inferiores, 148 piezas dentales y algunos restos de esqueleto, se perdieron en 1941, al

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comienzo de la II Guerra Mundial, pero Weidenreich haba hecho unas rplicas excelentes de los descubrimientos. En excavaciones posteriores en este yacimiento, se encontraron ms restos de H. erectus. En 1959 fue encontrada una mandbula completa, en 1966 se hallaron fragmentos de huesos occipitales y frontales que concordaban con modelos de crneos encontrados antes. Las excavaciones se multiplicaron despus de 1972. 2.2 SU EMIGRACIN POR EL MUNDO. Hace aproximadamente 1,6 millones de aos surge una nueva especie de homo denominada homo Erectus. La duracin de unos 1,2 millones de aos de esta especie explica su difusin, sin necesidad de desplazamientos de masas (aunque surgiera hace 1,3 millones de aos no se extingui hasta aprox. 100.000 aos BP, coexistiendo por pocas con sus predecesores y luego con el Homo Sapiens Neandertalensis (Neandertales), que lo reemplazara). Su mximo desarrollo se alcanz desde aprox. 730.000 BP al 100.000 (extincin). En Europa vivieron durante varias glaciaciones alpinas (entre ellas perodos ms templados). Durante estas glaciaciones el nivel del mar baj considerablemente, por lo que se supone que los primeros llegaran a Europa a travs de los Dardanuelos (estaran prcticamente unidos por tierra los dos extremos). El Homo Erectus lleg a Europa como un cazador y carroero ms, junto con el len, el lobo y la hiena. Las zonas ms septentrionales (ocupadas por glaciares) fueron evitadas, solamente accediendo a ellas durante los interglaciares. En frica estos periodos glaciares correspondan con pocas de grandes lluvias y gran avance de zonas arbreas (pinos, olmos, abedules). En zonas cercanas a los glaciares el paisaje sera de tundra y estepa, predominando los musgos, lquenes, rboles enanos, etc.

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En la fauna coexistiran especies de fro y otras de clima clido. Todava hay especimenes de fauna terciaria como el tigre dientes de sable, mastodontes, castor gigante. Surgen otras especies como el elefante, el caballo, rinoceronte etrusco, mamut. 2.3. PRINCIPALES ADELANTOS Y DESCUBRIMIENTOS. El gran descubrimiento del Homo Habilis fue el til de piedra y el gran descubrimiento del Homo Erectus fue el fuego. El gran avance fu, ms exactamente, la DOMESTICACION del fuego, ya que ste exista en su forma natural (incendios, volcanes, etc.). En principio forma hostil, el hombre lo captur, conserv y reprodujo. Se sirvi de l para calentarse, asar alimentos, lo convirti en el "hogar": centro de la vida social y elemento integrado en el entorno humano. Con el fuego aparecen los primeros campamentos organizados, al aire libre o en cuevas. Este es el origen del verdadero cambio psicolgico de la humanidad y del desarrollo de estructuras sociales. Alrededor del fuego los cazadores relataran sus hazaas, se organiza la caza del da siguiente, se relatan historias (mitologa ya presente) y se refuerzan los lazos que unen a la familia y al clan (intercambios culturales que constituyen la base del progreso tecnolgico y cultural). Los tiles ms utilizados eran las hachas de mano (bifaces), ya con una simetra y ms elaboradas que los de sus antecesores, el hendedor y las bolas (cultura del ACHELENSE). Estos tiles exigen un diseo mental previo ms complicado que los cantos trabajados del Homo Habilis, su funcin es tambin ms especializada. La materia prima se selecciona ms, se buscan rocas duras y de grano fino como el slex. Las herramientas se reducen de tamao y la simetra es creciente. Se descubren nuevas tcnicas de talla, la talla con percutor blando (madera, asta), que permiten mayor precisin en la talla de herramientas (mejores filos y acabados). Aparecen tiles de concepcin compleja (raederas, buriles, raspadores, perforadores) que se desarrollarn en pocas paleolticas posteriores.

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Todava no se trabajaba el hueso ni el asta. La madera se utilizaba pero sus restos no se conservan salvo en contadas ocasiones. 2.4. FORMAS DE VIDA El fuego, fuente de energa, mejora su calidad de vida y permite la colonizacin permanente de reas de Europa que eran inhabitables en pocas de fri intenso. Mejora la alimentacin y la conservacin de alimentos. Se utiliza en la fabricacin de utensilios (endurecimiento) y prolonga las actividades al prolongar las horas de luz. El H. Erectus viva de la caza y del carroeo y recoleccin de gramneas y vegetales, por ello sera nmada (explotando un determinado territorio segn las migraciones de animales, pocas de recoleccin en determinados lugares de gramneas y bayas de temporada), por lo que los hogares hallados se pueden interpretar como lugares en los que una parte del grupo desempea una labor especfica (caza, despiece o talla de instrumentos) por un corto espacio de tiempo. Otros campamentos seran los campamentos base donde todo el grupo permanecera por un espacio prolongado de tiempo. (Estos comportamientos se pueden observar todava en las tribus esquimales como los ninaniut). Los restos hallados de los hogares ms antiguos se han datado entre 500.000 y 400.000 aos. La organizacin era a base de grupos reducidos de individuos para poder explotar los recursos de un rea sin agotarlos y cubrir las necesidades mnimas del grupo que se ha calculado entre 20 y 30 personas (dependiendo de los recursos accesibles). Su existencia est ligada tambin a la existencia de conexiones con otros grupos para formar redes de intercambio matrimonial (si un grupo se asla surge la endogamia y con ella la extincin del mismo al cabo de un tiempo) y de informacin. Los restos de los grandes mamferos de esta poca pueden responder a actividades De carroeo de grandes animales (macro mamferos: elefantes, hipoptamos,

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Rinocerontes) muertos por causas naturales o de los restos dejados por otros animales. Las actividades de caza de los grandes herbvoros requeriran la cooperacin de varios grupos, que aportaran grandes cantidades de carne y reforzaran los lazos sociales. Los lugares de habitacin son al aire libre (zonas tropicales) o en cuevas y abrigos naturales (zonas ms septentrionales). En algunas estaciones al aire libre se han localizado estructuras complejas formando cabaas donde se pueden diferenciar distintas reas: para cocinar, tallar o descansar. Los cambios climticos suponen grandes cambios en plantas y animales, modificando intensamente los recursos accesibles para estas comunidades con una economa cazadora-recolectora. Sus estrategias son todava de supervivencia y adaptacin al medio, que van cambiando, de forma cclica, junto con los cambios en la naturaleza. La importancia de la recoleccin deba ser importante ya que era ms seguro que la caza y carroeo y sera el complemento de esas actividades. 2.5. PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE SU CRANEO. Su cerebro era grande, desde 800-900 cm3 incluso llegando hasta 1.100 cm3.

Mandbula sin mentn prominente. Incisivos espadiformes y ms planos. Molares grandes y con esmalte grueso. Ausencia de diastema. Foramen magnun ubicado ms hacia el centro.. Rostro menos prognato que los australopitecinos. Frente baja y huidiza Borde supraorbitario saliente.

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Las caractersticas del esqueleto postcraneal eran tpicamente humanas, salvo la robustez de las extremidades y los puntos de sujecin muscular. Podemos concluir que era un bpedo habitual, lo que le permiti propagarse por frica, Europa y Asia. 2.6. CARACTERISTICAS FISICAS. No podemos saber si su piel era ya tpicamente humana, es decir, fina y con una gran cantidad de glndulas sudorparas, ya que nunca se conservan las partes blandas de estas especies. La adquisicin de una piel ms fina es visto por los investigadores como una adaptacin a la vida en la sabana.

Los restos ms abundantes postcraneales son los relacionados con la cadera, presentando una pelvis como la del hombre moderno, mucho ms robusta, al igual que el fmur en donde se aprecian, adems, fuertes marcas de la insercin muscular, lo que se traducira como un cuerpo fuerte, tan bpedo como el hombre actual. La estatura se ha vinculado siempre en las teoras de la evolucin a una progresin constante. El Homo Erectus se representaba como un hombre pequeo, calculndose una media para los individuos masculinos de 1,67 metros. Sin embargo, el reciente descubrimiento de Nariokotome ha introducido, en cambio, la necesidad de replantear el crecimiento y la estatura de los fsiles, ya que se trata de un individuo infantil (12 aos) que tiene esa altura. Calculando el crecimiento, este individuo, al llegar a la edad adulta, hubiera podido alcanzar 1,8 metros de estatura. La elevada variabilidad que presentan los fsiles pone de manifiesto la diversidad de caracteres de un individuo a otro, constituyendo el mayor problema al estudiar restos humanos y la clasificacin taxonmica de los mismos. Hay que tener en cuenta estos factores, que tambin nos vamos a encontrar en los fsiles Homo sapiens en mayor medida. En el Homo Erectus hay que sopesar un largo perodo de evolucin, ya que desde los 1,8 1,7 millones de aos de los restos de Koobi Fora a los ms recientes estimados entre 500.000 y 400.000 aos, ha habido ms de un milln de aos, en los cuales algunos se extinguiran y otros evolucionaran hacia formas ms modernas como se

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atribuye a los restos asiticos que presentan la cronologa ms reciente y rasgos ms parecidos al Homo sapiens. 2.7. Otros yacimientos En China se encontraron otros yacimientos importantes de fsiles de esta especie como, por ejemplo, Lantian, Yuanmou, Yunxian y Hexian. Los investigadores tambin han encontrado gran nmero de utensilios fabricados por el H. erectus en yacimientos como Nihewan y Bose, en China, y en otros lugares de antigedad similar (al menos entre 1 milln y 250.000 aos de antigedad). Luego se descubrieron, en Kenia el Homo ergaster, que se puede considerar el erectus africano y probablemete la especie original; y en Dmanisi, Repblica de Georgia, en el Cucaso, el Homo georgicus, camino hacia el erectus de Extremo Oriente, pero relacionado descendiente del Homo habilis y posiblemente del H. ergaster, con lo cual se dibuj la ruta que siguieron los homnidos que dejaron frica hasta dispersarse por Asia. El conjunto de estos y otros hallazgos es clasificado actualmente dentro del gnero Homo y es designada la especie de los hombres de Java y Pekn como Homo erectus, que parece haber evolucionado en frica como Homo ergaster a partir de las poblaciones anteriores de Homo habilis, para a continuacin dispersarse por gran parte de Asia desde hace unos 1,7 millones de aos. Los ltimos fsiles conocidos de la especie H. erectus, procedentes del ro Solo, en Java, estn datados en unos 130.000 a 50.000 aos antes del presente (datacin que puede ser discutible). De esta forma el H. erectus fue una especie de gran xito: se dispers ampliamente y goz de larga vida.

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CAPITULO III 3.1. CIENCIA Y SOCIEDAD DEL HOMO ERECTUS 3.1.1 CULTURA DEL HOMO ERECTUS Las condiciones de vida empeoraron. La caza fue ms escasa y los inviernos eran periodos de hambre. Pese a ello, los homnidos se adaptaron a las circunstancias. Ms an, en plena glaciacin, hace 2 millones de aos, surgi una nueva especie del gnero Homo: el Homo erectus. Con l da comienzo la Era Cuaternaria, cuyo primer periodo se conoce como Pleistoceno. El descubrimiento de tiles o herramientas fosilizadas y esqueletos de grandes mamferos cerca de los fsiles de Homo erectus (hombre erguido) sugiere que estos ancestros humanos llevaron una existencia ms compleja que las especies anteriores. A pesar de que su estructura anatmica se parece a la de los seres humanos actuales, los antroplogos han encontrado que el cerebro humano sufri muchos cambios durante la evolucin de una especie a otra. (ver anexo 1- ilustracin N 1)

Los Homo erectus son los primeros viajeros intercontinentales. Desde frica se dispersan a travs de Asia Menor y el Prximo Oriente, llegando por un lado hasta Espaa y por el otro hasta cerca de Pekn, en el norte de China, y hasta la isla de Java, en Indonesia. Los fsiles ms antiguos de Atapuerca, cerca de Burgos, que tienen 800.000 aos, son descendientes de ellos. Los Homo erectus ms antiguos de Europa se han encontrado en Georgia, donde vivan hace 1,6 millones de aos. (La localidad de Dmanisi, donde se han encontrado estos fsiles, est cerca del lmite generalmente reconocido entre Europa y Asia.) Adems de fabricar hachas de mano de piedra, el Homo erectus tambin dej los primeros restos de viviendas construidas, de objetos de madera tallada, la primera lanza de madera y el recipiente ms primitivo, un cuenco de madera. Pero su mayor avance cultural fue que aprendi a manejar el fuego. Se han encontrado los primeros indicios de su utilizacin en 13

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China, hace 300 mil aos y se atribuyen al hombre de Pekn, una versin del Homo erectus. El ejemplar ms antiguo tiene 1 milln de aos y el ms joven tan solo de 100.000 y corresponden a Java (Asia). En China se han encontrado de una antigedad de entre 800.000 a 230.000 aos. Se parece mucho al Homo Ergaster, pero tiene mayor capacidad craneal (750-1.300 cc). Los ejemplares de Java y China difieren en algunos aspectos, considerndose como dos subespecies, el Homo erectus erectus, para los primeros, y el Homo erectus pekinensis, para los segundos. 3.2 HOMO ERECTUS HUMANO? La paleontologa evolucionista reconoce la especie Homo erectus, que significa hombre que caminaba erguido, como perteneciente ya a un verdadero ser humano que posea su cultura propia. Desde que el mdico holands, Eugene Dubois, encontrara en 1892 su famoso Pitecanthropus erectus en Trinil (Java), se han venido descubriendo numerosos fsiles atribuidos a Homo erectus en Asia, Europa y frica. La razn principal por la que se le considera ms primitivo que Homo sapiens es su capacidad craneal y el prominente arco superciliar. (ver Anexo 2- ilustracin 2). El volumen de su cerebro oscilaba entre 800 y 1.250 centmetros cbicos. Esto lo sita dentro del rango inferior del ser humano, cuya dispersin actual oscila entre los 700 y 2.200 c.c. No obstante, muchas personas que viven en la actualidad, como los pigmeos y otras etnias, poseen el mismo volumen craneal que Homo erectus. Tambin las hay que presentan prominentes arcos superciliares como los aborgenes australianos y, a pesar de ello, son autnticos seres humanos capaces de desarrollar los mismos niveles intelectuales que cualquier otro grupo humano. La neurobiologa ha demostrado que la forma del crneo o el tamao del cerebro en los seres humanos no estn necesariamente relacionados con la capacidad intelectual. Muchos esqueletos atribuidos a esta especie son idnticos a los de los hombres actuales, como el del nio de Turkana, que fue encontrado cerca del lago Turkana en Kenya. 14

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El propio paleontlogo, Richard Leakey, se vio obligado a reconocer que las diferencias existentes entre Homo erectus y Homo sapiens, no son mayores que las que puedan existir entre razas humanas distintas: Uno debera ver tambin las diferencias en las formas del crneo, en el grado de profusin del rostro, en la prominencia de las cejas, etc. Estas diferencias probablemente no son ms pronunciadas que las que vemos hoy da entre razas humanas alejadas geogrficamente. Tales variaciones biolgicas surgen cuando las poblaciones estn apartadas geogrficamente durante una cantidad de tiempo significativa (Leakey, 1981). El mismo error que se cometi al intentar humanizar los australopitecos y el Homo habilis, se ha hecho tambin con H. erectus pero al revs, animalizndolo. Sin embargo, a pesar de tantas reconstrucciones e ilustraciones divulgativas influidas por el evolucionismo, en las que H. erectus aparece con aspecto simiesco, a medio camino entre los simios y el hombre, lo cierto es que se trata de una autntica raza humana. Hay un gran vaco fsil, as como una notable distancia intelectual, entre l y cualquier otro australopiteco u Homo habilis. El gnero Homo aparece de golpe y la paleontologa actual reconoce que su origen es enigmtico e incierto. Por mucho que se procure aproximar los simios a las personas, la verdad es que la propia ciencia de los fsiles se resiste a ello. No hay seales de transicin gradual entre Homo habilis y Homo erectus ya que ambas especies aparecen en los estratos casi a la vez. Esto significa que coexistieron en el mismo tiempo. Tampoco se conoce transicin alguna entre Homo erectus y cualquier otra especie de su mismo gnero (H. ergaster, H. sapiens, H. neanderthalensis, H. antecessor, H. rhodosiensis u H. heidelberguensis). Los rboles evolutivos y las relaciones entre especies se construyen de manera hipottica pues estn basados en meras conjeturas o asunciones previas. La realidad es que las especies siempre permanecen estables durante millones de aos, nunca se observan evidencias de transicin entre una especie y otra.

Por lo que respecta a la capacidad craneal, tan utilizada en esta disciplina, es 15

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necesario reconocer que existe una gran variabilidad dentro de las distintas etnias humanas actuales. En ocasiones, el evolucionismo se ha basado en el tamao del cerebro para construir rboles genealgicos y trazar relaciones de parentesco evolutivo entre las diferentes especies fsiles y el hombre actual. Sin embargo, la realidad es que nuestra capacidad craneal es muy amplia. Cuando se analiza el crneo de las diversas razas humanas que existen en la actualidad, ste oscila entre los 700 centmetros cbicos de capacidad hasta cerca de los 2.200 c. c. Y adems, dicha variacin no tiene nada que ver con la inteligencia de las personas. Tan inteligente, o torpe, puede ser un individuo que pertenezca al rango inferior como al ms elevado. Esto constituye un poderoso argumento a tener en cuenta a la hora de atribuir inteligencia a las especies fsiles. La capacidad craneal media de los orangutanes actuales est alrededor de los 400 c. c., la de los chimpancs en 450 c.c. y la de los gorilas en unos 500 c. c.. En el ser humano sta alcanza los 1.750 c. c. Los antroplogos han elaborado distintos ndices de cefalizacin, comparando el peso del cerebro con el total del individuo, o con la mdula espinal, o la proporcin entre las reas prefrontales del crtex y la totalidad de ste, etc. De tales estudios surgi el ndice de cefalizacin de Schenk (Pinillos, 1995: 32) que expresa con claridad el enorme salto que nos separa del chimpanc, que es el simio ms cercano a nosotros en cuanto a ndice de cefalizacin. Otros indicadores, como los neopaleales y cerebelosos de Witz, muestran que en su dotacin cerebral el ser humano supera a los antropoides ms parecidos, en cifras tal altas que estn por encima del 300%. Tales datos resaltan las notables diferencias que nos separan de los simios, a pesar de lo que en ocasiones se nos intenta hacer creer por parte del evolucionismo. El volumen craneal medio de los Australopithecus era semejante al de los simios actuales, rondaba los 600 c. c. Es decir, estaba en el rango propio de los monos. Sin embargo, el del los fsiles pertenecientes al gnero Homo, como H. erectus, superaba ya los 1.000 c. c. Por ejemplo, el hombre de Java y el de Pekn, que se consideran miembros de dicha especie, alcanzaban capacidades medias de 1.300 c. c., mientras que el hombre de Neandertal y el de Cro-Magnon llegaron incluso a superar la capacidad craneal del hombre moderno. Todos tenan un volumen cerebral que estaba dentro del rango que incluso en la actualidad 16

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poseemos las personas. A pesar de las pretensiones de la teora darwinista, y reconociendo las limitaciones de equiparar tamao cerebral con inteligencia, lo cierto es que el anlisis del volumen del cerebro muestra claramente lo que venimos defendiendo hasta ahora, que no hay evidencia de transicin gradual entre los fsiles pertenecientes a simios y los fsiles humanos. Los hechos confirman la existencia de dos grandes grupos fsiles diferentes, el de los monos y el de los hombres. Pero no, el de los hombres-mono que predica el evolucionismo. El ancestro comn est hoy ms perdido que nunca.

Es frecuente or acerca de los grandes parecidos que existen entre algunos simios de la actualidad y los seres humanos. Se dice, por ejemplo, que desde el punto de vista gentico los chimpancs se parecen a nosotros en un 98 por ciento. Y es verdad. A primera vista, esto parece reforzar la idea de que ellos y nosotros somos parientes cercanos que habramos descendido por evolucin a partir de un antepasado comn. No obstante, ante las evidentes diferencias que hay entre un mono y un cientfico, por ejemplo, quizs sea interesante preguntarse por esa pequea diferencia del 2 por ciento.

Uno de los descubrimientos que ms sorprendi a los antroplogos evolucionistas fue el hecho de que tanto chimpancs, como gorilas y orangutanes tuvieran 24 pares de cromosomas en cada una de sus clulas, mientras que los humanos slo poseyramos 23. El hombre constituye precisamente la nica excepcin entre el resto de los primates porque posee un par menos. Esta diferencia hace que las personas puedan ser consideradas como seres nicos. Un par de cromosomas menos y ese misterioso dos por ciento distinto, deben ser caractersticas tremendamente importantes!

A ellas se debe que nazcamos completamente indefensos y con un pequeo cerebro que slo representa el 25% de su volumen definitivo, para que despus, fuera del claustro materno, pueda desarrollarse plenamente por encima de las posibilidades de cualquier 17

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simio, permitiendo as la educacin y la cultura. A tales desigualdades gnicas se deben tambin caractersticas propias, como que podamos andar erguidos, pensar, hablar, trabajar con las manos y creer en Dios. El gorila, por ejemplo, construye cada noche un nido de ramas que desaparece a los pocos das sin dejar rastro alguno. Sin embargo, el hombre siempre deja huellas indelebles de su presencia. Puntas de flecha, piedras de slex talladas, pinturas rupestres, arte, cermica, construcciones, enterramientos, etc. El entorno habitado por el ser humano tiene memoria y permite ser estudiado, mientras que el de los monos es casi estril.

El hombre es la nica especie verdaderamente ubicua, adaptada a todos los ambientes y capaz de transformarlos en beneficio propio. La conciencia que tiene de s mismo le lleva a saber que debe morir y que su propia esencia no puede ser explicada solamente como materia natural. La existencia del alma como realidad trascendente, sinnimo de vida, psiquismo, espiritualidad, apertura a lo sobrenatural, es una caracterstica fundamental del hombre que no se da en el resto de los primates ni en ningn otro animal, y que no puede ser pasada por alto. Despus de todo, esa diferencia del dos por ciento no parece tan insignificante!

3.3 . El Homo erectus y el Homo habilis convivieron juntos durante medio millon de aos Un antiguo crneo y maxilar superior de dos primitivas ramas del rbol de la familia humana, el Homo erectus y el Homo habilis, sugieren que estos ancestros humanos pueden haber convivido durante medio milln de aos, dijeron el mircoles investigadores. (ver anexo 3-ilustracin 3).

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Los fsiles, descubiertos en el este de frica, desafan el concepto segn el cual los humanos evolucionaron de uno a otro, como una lnea de domin, desde el antiguo Homo habilis al Homo erectus y, eventualmente, al Homo sapiens o gente moderna. Hay una opinin que sugiri que el habilis evolucion lentamente hacia el erectus, enunci Susan Anton, profesora de antropologa en la New York University. Ahora tenemos que los dos cohabitaron, as que ese ya no puede ser el caso. La investigacin, publicada en la revista Nature, fue llevada adelante por nueve cientficos, incluyendo Anton, la paleontloga Meave Leakey y su hija Louise Leakey, ambas exploradoras miembro de la National Geographic Society, y Fred Spoor del University College London.(ver anexo 4- ilustracin 4)

Ambos fsiles fueron hallados en el 2000 al este del lago Turkana, en Kenia, como parte del proyecto de investigacin Koobi Fora, que est afiliado como los Museos Nacionales de Kenia.Su proximidad sugiere que las dos especies usaron diferentes fuentes de alimentacin y comportamiento para vivir de manera tan cercana sin extinguirse. Es a una distancia caminando de dos o tres minutos, dijo Patrick Gathogo, candidato para un doctorado de la University of Utah, quien ayud a estudiar las capas geolgicas. Deben haber interactuado uno con otro, agreg en una entrevista telefnica. Especies humanas El hueso de un maxilar superior de un Homo habilis data de hace 1,44 millones de aos, lo cual es anterior a otros fsiles conocidos de dicha especie. El nuevo maxilar fsil sugiere que el Homo habilis fue una especie hermana del Homo erectus, que vivieron en general al mismo tiempo, ms que la especie madre que la engendr, consider Spoor en un comunicado. El segundo fsil, hallado en la misma 19

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regin del norte de Kenia, es un crneo bien preservado de un Homo erectus, que data de aproximadamente 1,55 millones de aos de antigedad. El fsil es sorprendente por su tamao. Es el crneo de Homo erectus ms pequeo hallado hasta el momento.

METODOLOGA El Estudio General del Homo Erectus es una investigacin de las caractersticas y hbitos de los Homo Erectus. Es por ello que el universo objeto de estudio es nica y exclusivamente para los estudiantes de las Unidades Educativas. Con el objeto de obtener una idea mas general, fiel del Homo Erectus, la recogida de informacin se realiza exclusivamente de la Internet. De esta forma, se garantiza la fiabilidad de la muestra obtenida en cuanto a su pertenencia real al universo objeto de estudio. Con el fin de cumplir durante todo el proceso con la informacin adecuada acerca del Homo Erectus, no se emplean entrevistas que registren a lso estudiantes sin su consentimiento. Las informaciones obtenidas son completadas voluntariamente por los integrantes del grupo, no siendo, por tanto, un estudio centrado.La informacin obtenida es consensuada y auditada mediante una lluvia de informacin principales informaciones de Internet. La recogida de la informacin se realiza a travs de la bsqueda en internet en multitud de webs. al que pertenecen las

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CONCLUSIN. El homo erectus forma parte de nuestra historia de evolucin y es quien descubre el fuego, un elemento escencial para la vidad cotidiana, adems desarrolla las formas de organizacin, siendo asi uno de nuestros antecesores y no menos interesante que lo demas. Cuando el homo Erectus finalmente desapareci hace 4000,000 aos, sus diversas poblaciones geogrficas ya haban divergido. Los fsiles asiticos de hace medio millones de aos de antigedad son bastante diferentes de otros de la misma edad procedentes de otras regiones continentales, en particular el tamao del crneo. Tambien podemos concluir que se cumplio con todo lo establecido al principio de la. Monografa. Estos son los siguientes puntos que se cumplieron: El origen del homo erectus. Se cumpli con el panorama de su evolucin, tanto en el aspecto cultural, como biolgico. Tambin se puedo ver que su proceso evolutivo, es ms corto que el homo sapiens, pero es paso para llegar a la misma (homo sapiens). El homo erectus es de gran importancia en la evolucin del hombre ya que con sus descubrimientos (herramientas, caza,etc), ayuda a la aparicin de los siguientes homos (homo habilis, hombre de cromagnon,etc.). Ya que no hubiera existido el homo erectus la historia de la evolucin del hombre seria diferente y quien sabe talvez no estaramos escribiendo esta monografa.

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BIBLIOGRAFIA

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Investigacin internet www.mundofree.com/origenes/evolucion/ arbolhominidos.html www.artehistoria.com www.geocities.com/gabylago99/erectus.html

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http://www.antropos.galeon.com/html/ERECTUS.htm http://www.cienciaysociedad.info/2007/04/homo-erectus/

ANEXOS INTRODUCCION

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ANEXO 1 Ilustracin N 1

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Anexo 2 Ilustracin N 2

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Anexo 3 Ilustracion 3

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ANEXO 4 Ilustracin 4

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