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JUSTO SIERRA MNDEZ, EDUCADOR

SILVIO ZAVALA

Miembro de El Colegio Nacional


Cuando fui invitado a venir a la celebracin de los 75 aos de haber sido fundada la Escuela Modelo, por los organizadores del homenaje que tanto y tan bien han trabajado, me pareci oportuno reflexionar sobre la historia de la educacin en Mxico a- fines del siglo XIX y comienzos del XX, tanto ms cuanto que la pennsula de Yucatn dio por esos aos u n a figura de las ms prominentes en dicho campo como fue la de Justo Sierra Mndez. Nacido en Campeche el 26 de enero de 1848, donde pasa sus primeros nueve aos, educado en Mrida en los aos de 1857 a 1861, pasa a la capital de la Repblica en este ltimo ao y se distingue pronto por sus dotes lite rarias y pedaggicas, hasta llegar a ocupar puestos tan destacados como los siguientes: director interino de la Escuela Preparatoria en 1884, presidente del Primer Congreso Nacional de Instruccin Pblica el l s de diciembre de 1889, y del Segundo Congreso el l 9 de diciembre de 1890, magistrado de la Suprema Corte d e Justicia el 9 d e julio de 1894. Se hace cargo d e la Subse cretara de Instruccin Pblica el 14 de junio de 1901 y el 18 de mayo de 1905 es nombrado Secretario de Instrucin Pblica y Bellas Artes. El 15 d e agos to de 1908 fue promulgada la Ley de Educacin Primaria para el Distrito y los territorios federales. Logra el 7 de abril d e 1910 la creacin de la Escuela de Altos Estudios, y el 26 d e mayo del mismo ao, por su iniciativa, se pro mulga la ley que crea la Universidad Nacional. El 13 de septiembre de 1910 inaugura el primer Congreso Nacional de Educacin Primaria, el 18 de sep tiembre la Escuela Nacional de Altos Estudios y.el 22 del mismo mes la Universidad Nacional. Renuncia al cargo d e Secretario d e Instruccin Pblica y Bellas Artes el 24 de marzo de 1911 y el 30 de abril de 1912 mar cha a Espaa como Ministro Plenipotenciario y Enviado Extraordinario de Mxico. Muere en Madrid el 13 de septiembre de ese ao. Esta brillante carrera administrativa se ve acompaada por una polmica, en diciembre de 1875, con Gabino Barreda, sobre cuestiones educativas. Presenta una proposicin, el 7 de octubre de 1880, a la Cmara de Diputados

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para hacer obligatoria la instruccin pblica. El 7 de abril de 1881, en unin de otros diputados, presenta a la misma Cmara el Proyecto de Ley Cons titutiva de la Universidad Nacional. En 1883 polemiza con Ignacio M. Altamiran o y Francisco G. Cosmes sobre la ley que declaraba obligatoria la instruccin primaria. Adems publica varias obras de tema educativo, como el Compendio de la historia de la antigedad en 1879, los Elementos de historia general para las escuelas primarias en 1888, el Manual escolar de historia general en 1891, los Elementos de historia patria y el Catecismo de historia patria en 1894, e inicia en 1900 la publicacin de Mxico: su evolucin social, que termina en 1902. En 1904 sale la segunda edicin de su Historia general. En 1905-1906 inicia la publicacin de Jurez, su obra y su tiempo.1 Basta esta somera enumeracin para comprender que estamos ante u n espritu atrado vivamente por la enseanza pblica y que dio a esa tarea su notable talento y una energa desbordante. Con razn y admiracin se pre guntaba Alfonso Reyes ante los frutos de tamaa labor: "Maestro igual de la historia humana, cundo volveremos a tenerlo?" Es de sealar que el paso d e Justo Sierra de la pennsula yucateca a la alti planicie de la capital de la Repblica n o cort sus vnculos ni sus afectos con respecto a la tierra natal, creyendo que "Yucatn es el pueblo mas histrico de Amrica". Como suele ocurrimos a los peninsulares, tena presente y ama ba el mar. Volvi de visita a Campeche y Yucatn en octubre de 1873, y en enero-febrero de 1906, cuando ya era secretario de Instruccin Pblica y Bellas Artes. Entonces asiste al descubrimiento de la estatua de su padre, Justo Sierra O'Reilly, en Mrida, el 15 de enero. El homenajeado haba falle cido el 15 de enero de 1861. Haba otro vnculo local que debe tenerse presente. Sierra y su familia haban residido en Vercruz en 1863. Debi guardar afecto a esta regin, porque cuando ya se ocupaba oficialmente de los asuntos educativos del pas, prest su apoyo al importante florecimiento que alcanz la Escuela Nacional de la ciudad de Jalapa, que vino a convertirse en semillero de excelentes maestros que actuaron en toda la Repblica y difundieron nuevos ideales y mtodos educativos, que beneficiaran tambin a Yucatn. Agustn Yez, ms tarde llamado a ser secretario de Eduacin Pblica, dedic por largo tiempo su ilustrada energa a estudiar la personalidad y la obra de Justo Sierra Mndez. Logr la publicacin en catorce tomos de las Obras completas de Sierra, en 1948 y 1949, si bien d e hecho el colofn de
Sigo la "Cronologa de Justo Sierra Mndez", incluida en la Bibliografa general de don Justo Sierra, por Jos Ignacio Mantecn Navasal y otros, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1969, p. 1-5.
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algunos de los volmenes registra que se concluyeron en 1950. En esta colo sal empresa, el tomo VIH lleva por ttulo: La educacin nacional. Artculos, actuaciones y documentos. Edicin o r d e n a d a y anotada por Agustn Yez, Coordinador de Humanidades, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1948 (en el colofn 1949), 518 p . il., 24 cm. Contiene: Nota preliminar, por Agustn Yez, p. 5-7. Justo sierra, Artculos, p. 11-497. ndice de materias, ndice de nombres e ndice general, por Francisco Giner de los Ros, p. 499-518. Yez dedic asimismo diversos artculos a las obras de Sierra, como puede verse en la Bibliografa general de Ignacio Mantecn Navasal y otros, Mxico, UNAM, 1969, nmeros 628 a 641 b. p. 201-202. En esa Bibliografa viene la explicacin de los tomos de las Obras Completas de Sierra, bajo los nmeros 1435 a 1448, en las p . 136-138. Como sntesis y culminacin de ese notable esfuerzo, Agustn Yez public la obra a la que puso por ttulo: Donfusto Sierra, su vida, sus ideas y su obra, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1950, 2a. ed., 1962. En ella dedica el captulo VII a la obra educativa, bajo el ttulo de "La gran jornada" (p. 141 y ss.). Recoge la declaracin de don Justo en 1883 acerca de que: "Cuanto atae a la educacin pblica me interesa y me afecta profundamente, pero me impacienta al mismo tiempo. Mientras ms medito en ello, ms clara veo la necesidad ingente de consagrarme a este asunto con devocin inmensa, con afn constante, casi con angustia" (p. 141). Una de las ideas fundamentales que Yez recoge cuando Sierra llega a ser subse cretario de Instruccin Pblica el 14 de j u n i o de 1901, es la de hacer de la escuela primaria: "un organismo destinado, no a ensear a leer, escribir y contar como se deca antes, sino a pensar, a sentir y a desarrollar en el nio al h o m b r e " (p. 142). Y aqu sentimos todos que nos vamos acercando a lo que despus sera en nuestra tierra el ideal de la Escuela Modelo. Otras directrices esenciales por las que Sierra trabaja incansablemente son las del laicismo escolar, la Unificacin del habla nacional en u n a nacin que se halla vecina a un gigantesco grupo de lengua radicalment distinta, y la preparacin en los distintos ciclos escolares (desde el jardn de nios al que presta apoyo) a la vida moral, intelectual, fsica y esttica (p. 145). Esa idea de la educacin completa integral y laica dira la Ley de 1908 tam poco nos es extraa a quienes tuvimos la fortuna de asistir d e nios a la Escuela Modelo. Don Justo haba logrado la creacin, por ley de 30 de agosto de 1902, del Consejo Superior de Educacin Pblica, que fue instalado el 13 de septiem bre siguiente. En su famoso discurso inaugural, refirindose a Veracruz y al

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m a e s t r o E n r i q u e Rbsamen (186*7-1904), p e d a g o g o suizo r a d i c a d o en Mxico, donde fallece el 8 d e abril del ltimo a o citado, deca q u e el esta do ms ardientemente progresista de la Repblica se empe en crear u n modelo de institucin normal, confindolo a las manos peritsimas de u n profesor helvtico (p.149). Y saliendo al paso a la acusacin de extranjeris mo, explica que n o hemos sido bastante ricos ni tenido bastante tiempo para educar especialistas; mientras esto suceda a los de otras partes habr que recurrir, ya que n o vamos a inventar lo que est inventado; en el inter cambio ha de buscarse la asimilacin y fomento de lo mejor, sin renegar d e lo que somos por nuestro abolengo, por nuestro temperamento y nuestro medio (p. 150). Hecha esta explicacin del ambiente nacional en el que se desenvolva la educacin pblica por esos aos, permtaseme mencionar dos recuerdos familiares que no dejan de guardar relacin con la historia de la que veni mos tratando. As como la Escuela Modelo iba a dedicarse entre nosotros a fomentar la enseanza primaria de los varones, naci otra escuela el 4 d e septiembre de 1905, la de Consuelo Zavala, para atender la educacin de las nias con el mismo espritu laico y moderno que animaba a la de los varones. La directo ra de la escuela particular para nias obtuvo una beca a fin de ampliar sus estudios pedaggicos en Europa, y aos despus me refera que visit las escuelas de Francia y de Suiza, y que fueron las del ltimo pas citado las que ms le impresionaron por sus mtodos y resultados. N o hace m u c h o tiempo, el doctor Carlos H. Aviles Cuevas se sirvi enviarme un valioso artculo publicado en el Diario de Yucatn, del primero de abril de 1985, dedicado a recordar las ideas que guiaron al licenciado Gonzalo Cmara Zavala cuando traz el programa de la Liga de Accin Social, de la que era presidente, siendo una de ellas la de fundar en unin de otros distinguidos yucatecos la Escuela Modelo, de la que hoy celebramos los setenta y cinco aos de fecunda labor. Con ello los padres de familia podran educar a sus hijos en nuestro medio, sin tener que enviarlos al extranjero. Deseaba llevar a la prctica el precepto de "mente sana en cuer po sano". Conoca la extraordinaria labor que haba desempeado el ilustre pedagogo suizo Enrique Rbsamen y consider que la nueva escuela deba adoptar las ideas de aqul. De aqu que entablara contacto con dos alumnos de la Normal de Jalapa, conductores de la nueva idea: los profesores Delfino Valenzuela y Luis Beauregard, con quienes hizo el plan d e estudios inicial de la escuela. Aunque en un principio pretendi que el maestro Valenzuela fuese director de la Modelo, fue n o m b r a d o el maestro Beauregard para

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poner en marcha el naciente centro educativo. En relacin con la Escuela Modelo, subraya el artculo citado, la actuacin de don Gonzalo fue limpia, modesta y desinteresada. Promovi u n acuerdo con la Liga de Accin Social para respetar la autonoma del plantel, d o n d e tuvo dos grandes colabo radores: los maestros J o s Guadalupe Novelo (don Pepe a quien todos conocimos y respetamos) y Juan N. Cuevas (don Juanito de nuestros recuer dos y de nuestra iniciacin en los deportes). Postrado en su habitacin el licenciado Cmara Zavala al celebrar la Escuela Modelo sus cincuenta aos de vida en 1960, dirigi a travs de la radio un mensaje a los modelistas de todas la pocas y dijo que despus de asistir aunque a distancia a la fies ta de los ciencenta aos modelistas, senta que ya poda morir tranquilo, como ocurri, a los 104 aos de su edad, el 28 de noviembre de 1967. Ahora bien, si la reforma educativa que haba tenido lugar en Suiza desde el siglo XVIII no se encuentra ausente del nacimiento de la Escuela Modelo, como creo que lo recuerdan los medallones de Rousseau y de Pestalozzi esculpidos en la portada d e ella, tampoco estuvo ausente el ideario peda ggico francs, ni el ingls, segn se desprende del discurso inaugural de don Gonzalo en la ceremonia de fundacin llevada a cabo el 15 de septiem bre de 1910, que ha sido reproducido recientemente en El Modelista, nm. 1, de 21 de abril de 1985, p. 6 y 7. Comienza, como lo pudo haber h e c h o Justo Sierra, manifestando que la escuela n o tiene por objeto nico instruir, sino educar al nio. La Liga de Accin Social quiso proporcionar a los padres de familia yucatecos el medio de reunirse y de fundar u n a escuela que viniera a llenar u n a necesidad actual, como es la d e preparar hombres aptos para la lucha de la vida. Atendera la necesidad urgente de modificar los mtodos de enseanza en un sentido ms prctico del que ahora tienen. El programa tendera a dar a la educacin d e los nios yucatecos distinta orientacin, a fin de hacerla ms adaptable a la vida moderna. Ese programa incluira la cultura fsica y la enseanza prctica de los elementos de agricultura (yo re cuerdo haber pertenecido a equipos deportivos de la Escuela y haber cultiva do en ella u n a parcela. Como la salud es la base de la educacin, se ejercita ran las facultades fsicas, teniendo presente, con apoyo en observaciones de Herbert Spencer, y de los higienistas Fernand Lagrange y Maurice de Flerry, que los mejores ejercicios son los juegos que se ejecutan al aire libre. En el campo intelectual, las enseanzas de Gustavo Le Bon lo llevan a considerar que, para adquirir u n conocimiento cualquiera, es preciso que se compren da lo que se trata de aprender, pues la sola memoria nunca ser suficiente para conseguirlo. A fin de que el nio sepa hacer bien u n a cosa, es preciso que la haga, n o basta q u e se le diga. Con la enseanza experimental,

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aprende, a ver el alumno y n o olvida fcilmente u n a experiencia h e c h a . Cuando haya visto en forma de proyeccin de fotografa o de coleccin en los museos los restos d e las antiguas civilizaciones, tendr u n a idea m u c h o ms clara y ms duradera de la historia que la que hubiera adquirido p o r las descripciones de los mejores libros. Sabr mejor la geografa cuando, en vez de ensersele nicamente los nombres de ciudades, ros, montaas, etc., se le muestre la influencia directa del lugar fsico sobre las formas del trabajo (recuerdo al respecto que, en algunos d e los textos impresos del centro de la Repblica, venan imgenes de bueyes y de arados, y era b u e n o q u e las conociramos, pero la tierra de Yucatn se trabajaba d e otra manera para sembrar el maz y el henequn, lo cual tambin era conveniente que apren diramos) . As como en el deporte se persegua la salud y el agrado de prac ticarlo, que contribuyen a formar el carcter y a respetar reglas de conducta, quera don Gonzalo que los estudios del intelecto fueran agradables y atrac tivos, valindose de cuadros, retratos, proyecciones en las que se aprendiera a conocer las costumbres d e los pases y las industrias que ejercen mayor influencia en el comercio. De ah pasaba a considerar que existe general mente el error de creer que slo en la enseanza preparatoria deben estu diarse los idiomas, cuando ninguna asignatura capta con mayor facilidad el nio que sta. Aprende las lenguas extraas lo mismo que la nativa, slo se necesita tener voluntad de ensear, cario por el educando. Concluye que no se trata de hacer en la Escuela ni atletas ni sabios pero s se desea hacer hombres buenos. Se procura el desarrollo de las facultades fsicas o intelec tuales p o r medio d e la educacin; y el desarrollo de las morales es su objeto. Entre los hbitos que deben inculcarse figuran los de verdad, modestia, tra bajo, ayuda propia por el ahorro y la independencia; y fortalecer el carcter por la voluntad, el tesn, el esfuerzo, la iniciativa, la perseverancia. Acepta que el ms bello fin de la educacin es formar el carcter, segn el argentino Carlos Octavio Bunge. Por ltimo, la Escuela Modelo desarrollar en sus alumnos el amor a nuestras tradiciones, a nuestos hroes, a nuestros hombres de ciencia y letras, a nuestras leyes, a nuestro suelo. Recalca que se inculcar a los educandos el deber que tenemos todos los mexicanos de trabajar por nuestra p r o p i a iniciativa y con energa p a r a desenvolver la civilizacin d e nuestro pas y procurar su engrandecimiento. Hacer ciudadanos fuertes, inteligentes y buenos, para tener una patria respetable, prspera y feliz. Declaraciones estas ltimas que responden bien en el caso d e don Gonzalo, como antes en el de Sierra, a la conocida acusacin de extranjerismo. Vio don Gonzalo los primeros cincuenta aos cumplidos de la Escuela. Nos toca a nosotros presenciar la conmemoracin de los setenta y cinco aos.

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La obra de la Escuela, la de todos sus maestros, la de los exalumnos, con tribuir a q u e los prximos veinticinco aos permitan la formacin de nuevos alumnos sanos y tiles a nuestra regin y a nuestra patria. Q u e lo haya logrado hasta aqu una institucin particular, independiente, laica, es asombroso y plausible. Confiemos q u e seguir siendo fiel a los nobles propsitos iniciales que se expresaron en el acto de fundacin de la Escuela el 15 de septiembre de 1910, con las naturales adaptaciones que demanda el paso del tiempo.

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