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E.

FROMM LA DESOBEDIENCIA COMO PROBLEMA PSICOLOGICO Y MORAL (1961)


Reyes, sacerdotes, seores feudales, patrones de industrias y padres han insistido durante siglos en que la obediencia es una virtud y la desobediencia es un vicio. Para presentar otro punto de vista, enfrentemos esta posicin con la formulacin siguiente: la historia humana comenz con un acto de desobediencia, y no es improbable que termine por un acto de obediencia. Segn los mitos de hebreos y griegos, la historia humana se inaugur con un acto de desobediencia. Adn y Eva, cuando vivan en el Jardn del Edn, eran parte de la naturaleza; estaban en armona con ella, pero no la trascendan. Estaban en la naturaleza como el feto en el tero de la madre. Eran humanos, y al mismo tiempo an no lo eran. Todo esto cambio cuando desobedecieron una orden. Al romper vnculos con la tierra y madre, al cortar el cordn umbilical, el hombre emergi de una armona prehumana y fue capaz de dar el primer paso hacia la independencia y la libertad. El acto de desobediencia liber a Adn y a Eva y les abri los ojos. Se reconocieron uno a otro como extraos y al mundo exterior como extrao e incluso hostil. Su acto de desobediencia rompi el vnculo primario con la naturaleza y los transform en individuos. El pecado original, lejos de corromper al hombre, lo libero; fue el comienzo de la historia. El hombre tuvo que abandonar el Jardn del Edn para aprender a confiar en sus propias fuerzas y llegar a ser plenamente humano. Los profetas, con su concepcin mesinica, confirmaron la idea de que el hombre haba tenido razn al desobedecer; que su pecado no lo haba corrompido, sino que lo haba liberado de las cadenas de la armona prehumana. Para los profetas la historia es el lugar en que el hombre se vuelve humano; al irse desplegando la historia el hombre desarrolla sus capacidades de razn y de amor, hasta que crea una nueva armona entre el, sus congneres y la naturaleza. Esta nueva armona se describe como el fin de los das, ese periodo de la historia en que hay paz entre el hombre y el hombre, y entre el hombre y la naturaleza. Es un nuevo paraso creado por el hombre mismo, y que l solo pudo crear porque se vio forzado a abandonar el viejo paraso como resultado de su desobediencia. Como para el mito hebreo de Adn y Eva, tambin para el mito griego de Prometeo toda la civilizacin humana se basa en un acto de desobediencia. Prometeo, al robar el fuego a los dioses, ech los fundamentos de la evolucin del hombre. No habra historia humana si no fuera por el crimen de Prometeo. l, como Adn y Eva, es castigado por su desobediencia. Pero no se arrepiente ni pide perdn. Por el contrario, dice orgullosamente: Prefiero estar encadenado a esta roca, antes que ser el siervo obediente de los dioses. El hombre contino evolucionando mediante actos de desobediencia. Su desarrollo espiritual solo fue posible porque hubo hombres que se atrevieron a decir no a cualquier poder que fuera, en nombre de su conciencia y de su fe, pero adems su evolucin intelectual dependi de su capacidad de desobediencia -desobediencia a las autoridades que trataban de amordazar los pensamientos nuevos, y a la autoridad de acendradas opiniones segn las cuales el cambio no tena sentido-. Si la capacidad de desobediencia constituy el comienzo de la historia humana, la obediencia podra muy bien, como he dicho, provocar el fin de la historia humana. No estoy hablando en trminos simblicos o poticos. Existe la posibilidad, o incluso la probabilidad, de que la raza humana destruya la civilizacin y tambin toda la vida sobre la tierra en los cinco o diez aos prximos. Esto no tiene ninguna racionalidad ni sentido. Pero el hecho es que si bien estamos viviendo tcnicamente en la Era Atmica, la mayora de los hombres -incluida la mayora de los que estn en el poder- viven aun emocionalmente en la Edad de Piedra; que si bien nuestras matemticas, astronoma y ciencias naturales son del siglo XX, la mayora de nuestras ideas sobre poltica, el Estado y la sociedad estn muy rezagadas respecto de la era cientfica. Si la humanidad se suicida, ser porque la gente obedecer a quienes le ordenan apretar los botones de la muerte; porque obedecer a las pasiones arcaicas de temor, odio y codicia; porque obedecer a clichs obsoletos de soberana estatal y honor nacional. Los lderes soviticos hablan mucho de revoluciones, y quienes estamos en el mundo libre hablamos mucho de libertad. Sin embargo, tanto ellos como nosotros desalentamos la desobediencia: en la Unin Sovitica explcitamente y por la fuerza, y en el mundo libre implcitamente y con mtodos ms sutiles de persuasin. Pero no quiero significar que toda desobediencia sea una virtud y toda obediencia sea un vicio. Tal punto de vista ignorara la relacin dialctica que existe entre obediencia y desobediencia. Cuando los principios a los que se obedece y aquellos a los que se desobedece son inconciliables, un acto de obediencia a un principio es necesariamente un acto de desobediencia a su contra-parte, y viceversa.

Antgona constituye el ejemplo clsico de esta dicotoma. Si obedece a las leyes inhumanas del Estado, Antgona debe desobedecer necesariamente a las leyes de la humanidad. Si obedece a estas ltimas, debe desobedecer a las primeras. Todos los mrtires de la fe religiosa, de la libertad y de la ciencia han tenido que desobedecer a quienes deseaban amordazarlos, para obedecer a su propia conciencia, a las leyes de la humanidad y de la razn. Si un hombre solo puede obedecer y no desobedecer, es un esclavo; si solo puede desobedecer y no obedecer, es un rebelde (no un revolucionario); acta por clera, despecho, resentimiento, pero no en nombre de una conviccin o de un principio. Sin embargo, para prevenir una confusin entre trminos, debemos establecer un importante distingo. La obediencia a una persona, institucin o poder (obediencia heternoma) es sometimiento; implica la abdicacin de mi autonoma y la aceptacin de una voluntad o juicio ajenos en lugar del mo. La obediencia a mi propia razn o conviccin (obediencia autnoma) no es un acto de sumisin sino de afirmacin. Mi conviccin y mi juicio, si son autnticamente mos, forman parte de mi. Si los sigo, ms bien que obedecer al juicio de otros, estoy siendo yo mismo; por ende, la palabra obedecer solo puede aplicarse en un sentido metafrico y con un significado que es fundamentalmente distinto del que tiene en el caso de la obediencia heternoma. Pero esta distincin requiere aun dos precisiones ms, una con respecto al concepto de conciencia y la otra con respecto al concepto de autoridad. La palabra conciencia se utiliza para expresar dos fenmenos que son muy distintos entre s. Uno es la conciencia autoritaria, que es la voz internalizada de una autoridad a la que estamos ansiosos de complacer y temerosos de desagradar. La conciencia autoritaria es lo que la mayora de las personas experimentan cuando obedecen a su conciencia. Es tambin la conciencia de la que habla Freud, y a la que llama supery. Este supery representa las ordenes y prohibiciones del padre internalizadas y aceptadas por el hijo debido al temor. Distinta de la conciencia autoritaria es la conciencia humanstica; esta es la voz presente en todo ser humano e independiente de sanciones y recompensas externas. La conciencia humanstica se basa en el hecho de que como seres humanos tenemos un conocimiento intuitivo de lo que es humano e inhumano, de lo que contribuye a la vida y de lo que la destruye. Esta conciencia sirve a nuestro funcionamiento como seres humanos. Es la voz que nos reconduce a nosotros mismos, a nuestra humanidad. La conciencia autoritaria (supery) es tambin obediencia a un poder exterior a m, aunque este poder haya sido internalizado. Conscientemente creo que estoy siguiendo a mi conciencia; en realidad, sin embargo, he absorbido los principios del poder; justamente debido a la ilusin de que la conciencia humanstica y el supery son idnticos, la autoridad internalizada es mucho ms efectiva que la que experimento claramente como algo que no forma parte de mi. La obediencia a la conciencia autoritaria, como toda obediencia a pensamientos y poderes exteriores, tiende a debilitar la conciencia humanstica, la capacidad de ser uno mismo y de juzgarse a si mismo. Tambin debe precisarse, por otra parte, la afirmacin de que la obediencia a otra persona es ipso facto sumisin, distinguiendo la autoridad irracional de la autoridad racional. Un ejemplo de autoridad racional es la relacin que existe entre alumno y maestro; uno de autoridad irracional es la relacin entre esclavo y dueo Ambas relaciones se basan en el hecho de que se acepta la autoridad de la persona que ejerce el mando. Sin embargo, desde el punto de vista dinmico son de naturaleza diferente. Los intereses del maestro y del alumno, en el caso ideal, se orientan en la misma direccin. El maestro se siente satisfecho si logra hacer progresar al alumno; si fracasa, ese fracaso es suyo y del alumno. El dueo del esclavo, en cambio, desea explotarlo en la mayor medida posible. Cuanto ms obtiene de l, ms satisfecho esta. Al mismo tiempo, el esclavo trata de defender lo mejor que puede sus reclamos de un mnimo de felicidad. Los intereses del esclavo y el dueo son antagnicos, porque lo que es ventajoso para uno va en detrimento del otro. La superioridad de uno sobre otro tiene una funcin diferente en cada caso; en el primero, es la condicin de progreso de la persona sometida a la autoridad, y en el segundo es la condicin de su explotacin. Hay otra distincin paralela a esta: la autoridad racional lo es porque la autoridad, sea la que posee un maestro o un capitn de barco que da rdenes en una emergencia, acta en nombre de la razn que, por ser universal, podemos aceptar sin someternos. La autoridad irracional tiene que usar la fuerza o la sugestin, pues nadie se prestara a la explotacin si dependiera de su arbitrio evitarlo. Por qu se inclina tanto el hombre a obedecer y por qu le es tan difcil desobedecer? Mientras obedezco al poder del Estado, de la Iglesia o de la opinin publica, me siento seguro y protegido. En verdad, poco importa cul es el poder al que obedezco. Es siempre una institucin, u hombres, que utilizan de una u otra manera la fuerza y que pretenden fraudulentamente poseer la omnisciencia y la omnipotencia. Mi obediencia me hace participar del poder que reverencio, y por ello me siento fuerte. No puedo cometer errores, pues ese poder decide por mi; no puedo estar solo, porque l me vigila; no puedo cometer pecados, porque l no me permite hacerlo, y aunque los corneta, el castigo es solo el modo de volver al poder omnmodo. Para desobedecer debemos tener el coraje de estar solos, errar y pecar. Pero el coraje no basta.

La capacidad de coraje depende del estado de desarrollo de una persona. Solo si una persona ha emergido del regazo materno y de los mandatos de su padre, solo si ha emergido como individuo plenamente desarrollado y ha adquirido as la capacidad de pensar y sentir por si mismo, puede tener el coraje de decir no al poder, de desobedecer. Una persona puede llegar a ser libre mediante actos de desobediencia, aprendiendo a decir no al poder. Pero no solo la capacidad de desobediencia es la condicin de la libertad; la libertad es tambin la condicin de la desobediencia. Si temo a la libertad no puedo atreverme a decir no, no puedo tener el coraje de ser desobediente. En verdad, la libertad y la capacidad de desobediencia son inseparables; de ah que cualquier sistema social, poltico y religioso que proclame la libertad pero reprima la desobediencia, no puede ser sincero. Hay otra razn por la que es tan difcil atreverse a desobedecer, a decir no a la autoridad. Durante la mayor parte de la historia humana la obediencia se identific con la virtud y la desobediencia con el pecado. La razn es simple: hasta ahora, a lo largo de la mayor parte de la historia, una minora ha gobernado a la mayora. Este dominio fue necesario por el hecho de que las cosas buenas que existan solo bastaban para unos pocos, y los ms deban conformarse con las migajas. Si los pocos deseaban gozar de las cosas buenas y, adems de ello, hacer que los muchos los sirvieran y trabajaran para ellos, se requera una condicin: que los muchos aprendieran a obedecer. Sin duda, la obediencia puede establecerse por la mera fuerza. Pero este mtodo tiene muchas desventajas. Constituye una amenaza constante de que algn da los muchos lleguen a tener los medios para derrocar a los pocos por la fuerza; adems, hay muchas clases de trabajo que no pueden realizarse apropiadamente si la obediencia solo se respalda en el miedo. Por ello la obediencia que solo nace del miedo de la fuerza debe transformarse en otra que surja del corazn del hombre. El hombre debe desear, e incluso necesitar obedecer, en lugar de solo temer la desobediencia. Para lograrlo, la autoridad debe asumir las cualidades del Sumo Bien, de la Suma Sabidura; debe convertirse en Omnisciente. Si esto sucede, la autoridad puede proclamar que la desobediencia es un pecado y la obediencia una virtud; y una vez proclamado esto, los muchos pueden aceptar la obediencia porque es buena, y detestar la desobediencia porque es mala, ms bien que detestarse a si mismos por ser cobardes. Desde Lutero hasta el siglo XIX se trataba de autoridades manifiestas y explicitas. Lutero, el Papa, los prncipes, trataban de sostenerlas; la clase media, los trabajadores, incluso los filsofos, trataban de derrocarlas. La lucha contra la autoridad en el Estado y tambin en la familia era a menudo la base misma del desarrollo de una persona independiente y emprendedora. La lucha contra la autoridad era inseparable de la inspiracin intelectual que caracterizaba a los filsofos del Iluminismo y a los hombres de ciencia. Esta inspiracin critica se traduca en fe en la razn, y al mismo tiempo en duda respecto de todo lo que se dice o piensa, en tanto se base en la tradicin, la supersticin, la costumbre, la autoridad. Los principios sapere aude y de omnibus est dubitandum -atrevete a usar tu sensatez y hay que dudar de todo -eran caractersticos de la actitud que permita y promova la capacidad de decir no. El caso de Adolf Eichmann es simblico de nuestra situacin y tiene un significado que va mucho ms all del que les preocupaba a sus acusadores en el tribunal de Jerusaln. Eichmann es un smbolo del hombreorganizacin, del burcrata alienado para el cual hombres, mujeres y nios se han transformado en nmeros. Pero lo que ms impresiona respecto de este, es que despus de relatados todos los hechos con su propia admisin, procedi con perfecta buena fe a alegar su inocencia. Est claro que si volviera a encontrarse en la misma situacin, lo hara de nuevo. Y tambin lo haramos nosotros -y lo hacemos-. El hombre-organizacin ha perdido su capacidad de desobedecer, ni siquiera se da cuenta del hecho de que obedece. En este punto de la historia, la capacidad de dudar, de criticar y de desobedecer puede ser todo lo que media entre la posibilidad de un futuro para la humanidad, y el fin de la civilizacin