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INTRODUCCION Los microorganismos llamados protozoos (del griego protos, primero; y zoon, animal) se estudian en una disciplina llamada

protozoologa. Tambin se define un protozoo como un protista unicelular eucariota habitualmente mvil. Los protozoos estn directamente relacionados en base a una nica caracterstica negativa: el no ser pluricelulares. Sin embargo, todos ellos muestran el esquema corporal de una clula protista eucariota individual. Los protozoos crecen en una amplia gama de hbitats hmedos. La humedad es indispensable para la existencia de un protozoo porque son propensos a la desecacin. La mayora de los protozoos viven libremente en ambientes de agua dulce o marina. Se pueden encontrar muchos protozoos terrestres en materia orgnica en descomposicin, en la tierra, e incluso en la arena de las playas; algunos son parsitos de plantas o animales. Tiene un papel importante en la economa de la naturaleza, constituyen una parte importante del plancton (pequeos organismos flotantes que son un eslabn importante en muchas cadenas trficas y redes trficas en medios acuticos). Cadena trfica es una serie de organismos, cada uno de los cuales se alimenta del que le precede. Red trfica es una seria compleja de cadenas trficas entrelazadas. Los protozoos son tiles en estudios bioqumicos y de biologa molecular. Los protozoarios tienen gran importancia ecolgica, los flagelos auttrofos, como productores de materia orgnica en ambientes acuticos, en tanto que los flagelados hetertrofos, muchos ciliados y sarcodarios, al alimentarse con otros organismos actan como depredadores y en la descomposicin de la materia orgnica. La participacin de estos en las cadenas alimentarias, los hace particularmente importantes en el suelo y aguas contaminadas. Algunas viven como comensales o en asociaciones mutualistas dentro del tracto intestinal de los animales; otros muchos son parsitos, estos presentan una marcada especificidad por los animales que infectan. El aislamiento y cultivo de protozoarios de vida libre es relativamente fcil; generalmente se parte de un cultivo mixto, esto es muy conveniente, ya que la mayora de los protozoarios se alimentan de otros microorganismos. Las infusiones de materiales vegetales son buenos medios de para muchas especies de protozoarios; en tales infusiones se desarrollan numerosas bacterias que les sirven de alimento. Los protozoarios tienen preferencia por las bacterias Gram negativas, por lo que frecuentemente se inoculan las infusiones vegetales, previamente esterilizadas, con cultivos bacterianos especialmente de Enterobacter aerogenes. La mayora de los protozoarios requieren de alimento particulado y pocos crecen en medios nutritivos completamente solubles, siendo stos ltimos ms fcil de purificar.