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Como el clima, los mercados son ünámicos, están suje. tos a periodos de tormenta y de calma y están en constan- te evolución. Sin embargo, como ocurre con las predic- ciones meteorológicas, un estudio cuidadoso de los mercados revelará ciertas fuerzas que subyacen a estos movimientos aparentemente aleatorios. Para predecir los precios y los niveles de producción en mercados indi- viduales, primero se debe dominar el aniílisis de la ofer-

ta y la demanda. Tómese el ejemplo de los precios de la gasolina, que se ilustra en la figura 3'1. (Esta gráftca muestra el "p{ecio real de lp gasoüna" o el precio corregido por los movi- mientos en el nivel general de precios.) La demanda de gasolina y de otros derivados del petróleo se elevó de ma- nera drástica después de la Segunda Guerra Mundial a medida que la gent r. enamoró del automóvil y se mu- dó en forma creciente a los suburbios. Después, en los años setenta, restricciones de la oferta, guerras entre productores y revoluciones políticas redujeron la pro' ducción provocando que los precios se elevaran después de 1973 y 1979. En los años siguientes, una combinación enfie el ahorro de energía, la disminución del tamaño de los automóviles, el crecimiento de la economía de la información y la ampliación de la producción en todo el mundo fueron el origen de la caída de los precios del pe- tróleo, La guerra en Irak en 2003 produjo todavía más des{ustes en los mercados petroleros. Como muestra la figura &1, el precio real de la gasolina (a precios de 2003) cay6de alrededor $2.80 a casi $1.60 dólares el ga- lón a principios de 2004. En su mayor parte, la volatili- dad de los precios del petróleo se ha relacionado con las internrpciones en la oferta durante las guerras o las revo- luciones. ¿Qpé hay detrás de estasvariaciones dramáticas? La economía tiene una herramienta muy poderosa para ex- plicar tales carnbios en el ambiente económico. Se le de- nomina teqría d¿ La oferta y ln d,emanda,que mugstra de qué manera las preferencias del consumidor determinan la demanda de bienes, mient¡as que los costes para las empresas son el fundamento de la oferta de los bienes. Los aumentos del precio de la gasolina se produjeron porque la demanda de combustible sehabía incrementa- do o porque la oferta de petróleo había disminuido. Lo mismo resulta cierto para todos los mercados, desde el de las acciones de Internet hasta el de diamantes o el de la tierra: los cambios en la oferta y la demanda impulsan cambios en la producción y los precios. Si seentiende có- mo funcionan la ofert¿ y la demanda se habni obtenido un gran avance en el entendimiento de la econornía de mercado. En este capítulo se introducen los conceptos de ofer- ta y demanda y se analiza la forma en la que operan en los mercados competitivos de himes ind,büual¿s. Comen- zaulos con las curva.sde demanda y luego analizamos las cur\¡an de oferta. Con estas dos herramientas brísicas ob-

el precio de

seryaremos la forma en que se determina

mercado en la intersección de estasdoq cqrvas: donde

fuerzas de demanda y de oferta están en equilibrio. Es el

las

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APíTULO3 - ELEMENTOSBASICOSDEOFERTAYDEMANDA

 

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1965

1970

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1990

1995

2000

 

Año

FIGURA 3-1 . Los precios de la gasolina varían cuando cambia la demanda y la oferta

Los precios de la gasolina han fluctuado en forma muy pronunciada durante las últimas cuatro décadas. Las reducciones de oferta en los años setenta produjeron dos dramáticas "perturbaciones petroleras", las cuales provocaron preocupación social y demandas por mayor regulación. Las reducciones de demanda derivadas de las nuevas tecnologías para ahorrar energía provocaron la prolongada caída de precios des- pués de 1980. Las guerras contra Irak fueron el origen de los aumentos de precios en 1990 y en 2003. Las herramientas de oferta y demanda son cruciales para entender estastendencias.

Fuente: U.S. Departments of Energy and L¿bor. El precio de la gasolina se ha convertido a precios de 2003 utilizando

cios al consumidor.

el índice de pre-

no-r¡imientode los precios -sl mss¿¡ismo de precios- ¡t que equilibra oferta y demanda. Este capírulo termina l.qn,algunosejemplos sobre la forma en que se aplica el .prálisisde la oferta y la demanda.

;IR.IR FUNCIONDELA DEMANDA

l4.lto el sentido común como la observación científica

iüidadosa muestran que la cantidad de bienes que los in- ltüduos adquieren depende de su precio. Mientras ma-

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igne constante,l menos unidades están dispuestos a iomprar los consumidores de esebien. Cuanto más b{o :¡ el precio de mercado, más unidades secompran.

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sea el precio de un artículo, y todo lo demás se man-

,;,f' ftn* adelante, en este capítulo se analizan los demás factores que influyen en la demanda, Ios ingresos y los gustos entre ellos. La frase "si todo lo demiís permanece constante" significa simple-

I mente que alteramos el precio sin variar ninguno de estos otros determinantes de la demanda.

i.

Existe una relación definida entre el precio de mer- cado de un bien y Ia cantidad demandada del mismo, si todo lo demáspermanece constante.Estarelación entre el precio y Ia cantidad comprada se denomina función de demanda o curva de demanda.

Examinemos un ejemplo sencillo. En la tabla $1 se presenta una función hipotética de demanda de hojuelas de maí2. Para cada precio esposible determinar la canti. dad que compran los consumidores.Por ejemplo, a $5 la caja,los consumidores comprarán 9 millones de cajasal año. A un precio menor se compran más hojuelas de maí2. fuí, a un precio de $4, la cantidad que se adquiere es de 10 millones de cajas.A un precio incluso menor (4 iguul a $3, la cantidad demandada (Q) es todavía ma- yor: $12 millones. Y así sucesivamente.Es posible deter- minar la cantidad demandada z cadauno de los precios indicados en la tabla 3-1.

CURVADELA DEMANDA

La representación grátñcade la función de demanda es la curva d,ela d,emanda.En la figura 3-2 se muestra la cur-

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Función de demandade hoiuelas de maíz

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TABLA 3-1 . La función de mandada y el precio

A cada precio de mercado, los consumidores desean comprar

una cantidad determinada de hojuelas de maí2. A medida que

el precio se reduce, se elevará la cantidad demandada.

demanda relaciona la cantidad de-

va de demanda que representa la cantidad demandada de hojuelas de maíz en el eje horizontal y su precio en el vertical. Observe que la cantidad y el precio estén inver- samente relacionados;esdecir, Qaumenta cuando Pdis- minuye. La cuna tiene pendiente negativa y va del no- roestehacia el sureste.Estapropiedad importante recibe el nombre de t4 dedemandaconpend,ientenegatiaa.Ésta se basaen el sentido común y en la teoría económica y ha sido verificada empíricamente para casi todos los bienes:

hojuelas de maí2, gasolina, educación universit4ria y dro- gasson sólo unos cuantosejemplos.

Ley de la demanda con pendiente negativa: cuando se elevael precio de un bien (y todo lo demás permane- ce constante), los compradores tienden a comprar me- nos cantidad de esebien. En forrna semejante, cuando se reduce el precio, y todo lo demás pennanece constante, aumenta la cantidad demandada.

Por dos razones, cuando el precio se eleva, la canti-

dad demandada tiende a disminuir. La primera es por

efecto sustitución. Cuando sube el precio de un bien, se sustituye por oü.lrs bienes similares (conforme aumenta el precio de la carne, secome más pollo). La segundara- zón por la que un precio superior reduce la cantidad de- mandada es el efecto ingreso, el cual entra enjuego por- que cuando el precio se eleva me vuelvo un poco más pobre. Si se duplican los precios de la gasolina, en efecto tengo un ingreso real menor, por lo que naturalmente reduzco mi consumo de gasolinay de otros bienes.

el

Demanda

de mercado

Hasta el momento, el anáIisisde demanda se ha referido a "la" curva de la demanda. ¿Pero a quién corresponde estademanda? ¿Es la mía? ¿Es la suya? ¿Es la.de todos?El

PARTEUNO - CONCEPTOSBÁSICOS

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Cant¡dadde hojuelasde maíz(m¡llonesde cajasporaño)

FIGURA 3-2, Una curva de demanda con pendiente negativa relaciona la cantidad demandada y el precio

En la cuna de la demanda de hojuelas de maí2, el precio (,P)

se mide en el eje vertical, mientras que la cantidad demandada

(Q) se mide en el eje horizontal. Cada par (8 4 d" cifras de la

tabla 3-1 se grafica como un punto y luego sa a través de los puntos para darnos una

DD.La pendiente negativa de la curva de demanda ilustra la ley de demanda con pendiente negativa.

una curva suave pa- curva de demanda,

pilar fundamental de la demanda son las preferencias in- dividuales, Sin embargo, en este capítulo siempre nos centraremos en la d,emand,adc mercad,o,lacual representa la suma total de todas las demandas individuales. La de- manda de mercado es lo que se observa en el mundo real.

La curla d¿demanda d¿murcadosedeternina cuando se sum.anlas cant'id,adesquedemand,antod,oslosind,iaid,uosa ca- da uno de losprecios. ¿Obedece la curv-¿de demanda de mercado a la ley de la demanda con pendiente negativa? Por supuesto

si b{an los precios, éstos atraen a

nuevos compradores debido al efecto sustitución. Ade- más, una reducción de los precios provocará compras adicionales de bienes por parte de los consumidores existentes debido tanto al efecto ingreso como al efecto sustitución. A la inversa, un aumento del precio de un bien provoca que algunos compren menos.

que sí. Por ejemplo,

'PíTULO3 . ELEMENTOSBÁSICOSDEOFERTAY DEMANDA

ladoraspersonales(PC),Los preciosde las primeras :omputadoraseran "l"uáOo. y su podercomputacional :ra relativamentemodesto.Se lesencontrabaen pocas lmpresasy en todavíamenoshogares.Resultadifícil

lreerquehaceapenas20añoslosestudiantesescribían

a mayoríadesustareasa manoy hacfanla mayoríade suscálculosa manoo encalculadorassencillas. Perolos precios delacapacidadde lascomputado- as se redujerondemaneranotabledurantelasdosúlti- nasdécadas.A medidaquelohicieron,nrlevoscompra- Joresse óintieronatraídosy comprat'onsus primeras :omputadoras.LasPCllegarona utilizarseampliamente :n el trabajo,en la escuelay paradivertirse.Enlospri-

nerosañosdelsigloxxr,a medidaquelautilidaddelas

:omputadorasseincrementabaconeldesarrollodeInter-

se

subieronal carrode la

:omputación.En ]?tt]"9uyí."Tár^p:l*.n"s 2002,lasventasmundialesde compu- adorabpersonales alcanzaronuntotalde 100millones le unidades.

Enlafigura3-3se muestranlospreciosy lascanti- ladesde computadorasy equipoperiféricoen Estados
JnidossegrÍnloscálculosestadísticosoficiales.Lospre-

:iosreflejanel costode comprarcomputadorasde cali-

Jadconstante,esdecir.tomanencuentaloscambiosrá-

lidosen É calidadde la computadorápromedioquese

ldquiere.Ellectorpuedeadvertirquelacaídadelospre-

:ios,asícomola mejorade losprogramasinformáticos,:

:l mayorbeneficiode Internet:ydelcorreo,electrónicoy .

¡trosfactoreshanprovocadouncrecimientoexplosivode,

a produccióndecomputadoras." "

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Fuerzas detrás de la curva de la demanda

e quédependela curvade la demandade mercadode juelasde maí2,de gasolinao de computadoras?Toda

a variedadde factoresinfluyen en la cantidad que se

mandará a un precio determinado: los nivelesprome- r de ingreso, el tamaño de la población, los precios y Jisponibilidad de bienes relacionados, los gustos indi- .ualesy socialesy ciertas características especiales.

El ingresopromed,iode los consumidores es un deter- minante clave de la demanda. A medida que aumen-

ta su ingreso, los consumidores tienden a comprar más de casi todo, incluso si los precios no se modifi- can. La compra de automóviles aumenta marcada- mente cuando aumentan los niveles de ingreso. E\ tamaño d,elmercad,o(medido, por ejemplo, por la población) afecta claramente la curva de demanda de mercado. Los 35 millones de personasdel estado

de

zarrasy automóüles que el millón de personas de Rhode Island. Los precios y la disponibilidad de bimesrelacionailos influyen en la demanda de un bien. Existe una co- nexión particularmente importante entre los bienes sustitutos (los que tienden a desempeñar la misma

California tienden a comprar 35 veces más man-

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función, como hojuelas de maíz y avena, lápices y plumas, automóüles grandesy pequeños, o petróleo

y gas natural). La demanda del bien A tiende a ser baja si el precio del producto sustituto B es bajo. (Por ejemplo, si cae el precio de las computadoras, ¿aumentará o disminuirá la demanda de máquinas de escribir?)

Además de estoselementos objetivos,existe un con- junto de elementossubjetivosque sedenominan gr.r- toso preferenci¿s.Los gustos representan una variedad de característicashistóricasy culturales. Pueden re- flejar necesidadespsicológicaso fisiológicasauténti- cas (de líquidos,cleamor o de emoción). Ypueden incluir antojos creadosartificialmente (cigarros, dro- gas o automóviles deportivos elegantes) . También pueden contener un fuerte elemento de tradición o de religión (comer carne de res es popular en Esta- dos Unidos, pero esá prohibido en la India, mien- tras que la medusa en curry es un plato exquisito en Japón, pero produciría náuseasa muchos estadouni- denses).

Por último, inJluenciasespecialesafectan la demanda de bienes específicos.La demanda de paraguas esal- ta en Seattle, donde llueve mucho, pero baja en Phoenix, donde brilla el sol; la demanda de aire acondicionado se eleva en climas cálidos; la deman- da de automóviles es b{a en Nueva York, donde el

transporte público es abundante y estacionarse es una pesadilla. Además, las expectativas sobre condi- ciones económicas futuras, sobre todo los precios, pueden tener un efecto importante en la demanda.

Los determinantes de la demanda se resumen en la tabla 3-2,Ia cual utiliza a los automóüles como ejemplo.

Desplazamientosde Ia demanda

A medida que evoluciona la üda económica, la demanda

cambia sin cesar.Las cunas de demanda permanecen in- móviles sólo en los libros de texto.

¿Por qué sedesplazala curva de la demanda?Porque cambian otras influencias o factores distintos al precio del bien. Veamosun ejemplo de la forma en que una mo- dificación de una variable que no esel precio provoca un desplazamiento de la curva de la demanda. Sabemosque

el ingreso medio de los estadounidensesseelevómucho

durante la larga expansión económica de los años noven- ta. Debido a que el efecto ingreso sobre la demanda de automóviles es muy fuerte, esto implica que la cantidad de automóviles demandada de cada precio aumentará. Por ejemplo, si el ingreso medio se eleva 7|Vo,la cantt- dad demandada a un precio de $10 000 puede aumentar de l0 a 12millones de unidades.Esto significaun despla- zamiento de la curva de la demanda debido a que el au- mento de la cantidad demandada refleia factores distin- tos al precio del bien.

CAPíTULO3 .

ELEMENTOSBÁSICOSDE OFERTAY DEMANDA

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dedemanda.Tomeelejemplodelaspizzas.Cuandoau-

mentaelingreso,losconsumidoresquierencomprarmás pizzas,inclusosi lospreciosno se modifican.Enotras palabras,mayoresingresosaumentanlademanday des- plazanlacurvadedemandadepizzashaciaafueray ha-

ciala derecha.Esteesundesplazamientodelademan-

dade

pizzas.'

Estecasosedebedistinquirdeuncambioenlacan-

tidaddemandadaqueseproáuceporquelosconsumido-

restiendena comprarmáspizzascuandobajasuprecio, manteniendoel restoconstante.Enestecaso,elaumen- to delascomprasnos- derivadeunaumentodedemani,. dasinodeunadisminucióndel precio. Estecambiorepre-

sentaun movimientosobrela curvade demanda,noun desplazamienfodelacurvadedemánda.Unmovimiento

sobrelacurvadelademandasignificaquetodoseman-

4812162024 tuvoconstantecuandoelpreciosemodificó.

Cantidadde demandade automóviles (millonespor año)

FIGURA 3-4. Aumento de demanda por automóviles

S medida que se modifican los elementos que subyacen a la de- mapda, la demanda de automóviles resulta afectada. Aquí se

cbserva el efecto de un aumento del ingreso promedio,

explosión demográfica y de la reducción de los precios de la ga-

lolina sobre la demanda de automóviles.A estedesplazamien- Eode la curva de la demanda se le denomina aumento de la de- manda.

de la

Je los banqueros y asesoresfinancieros con educación

¡niversitaria y los científicos de la computación tán con rapidez?

aumen-

Cuando cambian algunos factores distintos del precio lel bien y afectan la cantidad que se compra, estoscam- ¡ios reciben el nombre de desplazamientos de la deman- la. La demanda aumenta (o disminuye) cuando la canti- |ad demandada a cada precio aumenta (o disminuye),

B. LA FUNCIONDELA OFERTA

Pasemosahora de la demanda a la oferta. El lado de la oferta de un mercado se refiere, normalmente, a los tér- minos en los que las empresasproducen y venden sus productos. La oferta de tomate nos dice la cantidad que sevenderá a cadaprecio. Más concretamente, la función de oferta relaciona la cantidad ofrecida de un bien a su precio de mercado, si todo lo dem:íspe[nanece constan- te. Cuando seanalizala oferta de un bien, lo que seman- tiene constante incluye precios de los insumos, precios de bienes relacionadosy políticas del Estado.

La función de la oferta (o curva de la oferta) de un bien muestra la relación entre su precio de mercado y Ia cantidad de esebien que los productores estándispues- tos a producir y vender, manteniendo el resto constante.

CURVADELA OFERTA

En la tabla 3-3 se muestra una función oferta de hojuelas de maí2. En la figura

estos datos en forma de una curva de oferta, los cuales

muestran que al precio de $1 no se producirán hojuelas

de maíz en lo absoluto. A un precio tan b{o, los produc-

tores de

hipotética de la 3-5 se presentan

cereales prefieren dedicar sus fábricas a la pro-

ducción de otro tipo de cereal, como las hojuelasde sal- vado, que les significará un beneficio mayor que las ho- juelas de maí2. A medida que aumenta el precio de las hojuelas de maí2, seproducirá más de este bien. Cuando el precio sube aún más,a los productores les resultaren- table contratar más trab4jadores y comprar más máqui- nas automatizadas para producir y envasar hojuelas de maíz e, incluso, construir más fábricas. Esto significa que,

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PARTEUNO . CONCEPTOSBASICOS i

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Produccióndecomputadoras (milesde millones,preciosde2000)

FIGURA 3€, I-a caídade los precios de las computadoras ha provqpado un epor4e.qreglmieato áe su ca- pacidad operacional

Los precios de las computadorasy de dispositivosperiféricos, como las impresora¡, semiden en término$ del iosto db adquirir una cánastadada de características,como me¡-noriao velocidad ds cálcrfo' El pr.ecio

de lá capacidad'opéracionalha caídoa

grésosy Iá crecienterariedad de usoshan conducido a un crecimientode 150000vecesla cantidadde

computador'asproducidas.

sumilésimaparte desde 196$.Lospracios,ala bqja,losmayores,in-

Fuinte: Esiiniá;idnes del producto real y de los precios del Deparment of Commerce de EstadosUnidos. Observeque los datosestán represeniilclói:á€s.'eiü ¡iropoicional.

El efectonetode,lps,cambigsen lasfuerzaso facto- res subyacenteseslo que sedenomina au,msntoile d,enan- da.En la figura ${ 9q rgpre¡enta 94 aupe,qto de la de- manda de automóviles mediante un desplazamientode la curvade la demandahac!4'laderecha.'Óbserveque el desplazamientosi$riifica gUe 9é cómpran más automóvi-

lesa cadauno- de Usted'püéae

no; $i¡qsp", ¡de fa; $gg¡enigs preguntas:Un inüerno cá-

los précios. gompfobar Que ha entendido lo ante-

lido ¿desplaz¿rá la curva de demanda de aceite para ca- lefacciónhaciala izquierdao haciala derecha? ¿Por qrré? ¿Qué le sucederáala demandade boletosparael beisbol si losjóvenespierden el interésen estedeportey prefie- ren ver basquetbol?Si seproduce una caídaimportante del precio de lascomputadoraspersonales, ¿qué le suce. deráralp dem4nd.ade máquinasde escri-bir? ¿Qué le su- cedea la demandade educaciónuniversitariasi los sala- r,iosde losempleosadministratiloscaenmientrasqug los

TABLA'3¿2j Muohtx factores afectaola cu¡va de:demánda