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Filosofa del lenguaje

La confusa relacin entre el lenguaje y el pensamiento


Un texto de Marco Antonio Yugra Esperilla El lenguaje es tan natural al ser humano que difcilmente la gente comn y corriente se ha detenido a reflexionar sobre l. Sin embargo, el lenguaje ha sido estudiado por puntos de vista por dems diferentes. Es as que tenemos definiciones acerca de lo que es lenguaje como puntos de vista existen. Luis Miranda (?) ha sabido recogerlas y encontrarles dos denominadores comunes: el nivel y el punto de vista. As, los niveles seran el universal, el histrico y el individual; mientras que los puntos de vista corresponderan al entender al lenguaje como una actividad, un saber y un producto. De esta manera, las distintas definiciones acerca del lenguaje pueden explicarse en el entrecruzamiento de los niveles y los puntos de vista. Lejos de las definiciones, podemos tener una idea de cmo funciona el lenguaje. Esto se lo debemos, principalmente, a la Lingstica. En efecto, con el estructuralismo de la primera mitad del siglo XX comprendimos que el lenguaje es un sistema formal basado en la diferenciacin e interconexin de los elementos que lo constituyen.
[Una estructura] est constituida por elementos o partes que se relacionan entre s; algunas relaciones son fundamentales; constituyen lo esencial de una estructura cuyas leyes de organizacin de la totalidad no son el cmulo de las leyes de las partes constituyentes. As pues, en esta perspectiva, estructura es sinnimo de totalidad, organizacin, arreglo, disposicin; estructuralismo se opone a atomismo o yuxtaposicin de las partes (Gimate-Welsh, 1994).

Por otro lado, la gramtica generativa transformacional, con Chomsky a la cabeza, nos hizo recordar que el lenguaje es una capacidad innata del ser humano -Pinker (2001) lo denomina instinto-, y que el lenguaje es un reflejo del pensamiento. Por otro lado, es menos comn para las mismas personas el reflexionar acerca del pensamiento o la mente. Sin embargo, tenemos una idea de cmo funciona la mente gracias a los estudios de Pinker (2001). Pues bien, ahora que hemos mencionado el pensamiento surge preguntarse qu relacin existe entre el lenguaje y el pensamiento?, es el lenguaje el que determina el pensamiento?, o es el pensamiento que determina el lenguaje? En primer lugar, debemos preguntarnos si ambos, lenguaje y pensamiento, son la misma cosa o no. Si son una misma cosa, no puede haber ninguna relacin entre ellos. Quienes identifican el pensamiento con el habla [entindase el lenguaje] cierran, sin ms, la puerta al problema (Vigotsky, 1995). Acerca de esto, veamos qu seala Julia Kristeva en relacin al lenguaje:
"El lenguaje es una cadena de sonidos articulados, pero tambin es una red de marcas escritas (una escritura), o bien un juego de gestos (una gestualidad). (...) A su vez, la materialidad enunciada, escrita o gesticulada produce y expresa (es decir, comunica) lo que llamamos un pensamiento. Lo cual significa que el lenguaje es la

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nica forma de ser del pensamiento y, al mismo tiempo, su realidad y su realizacin." (Kristeva, 1998)

Para Kristeva (1998), el lenguaje es la nica forma de ser del pensamiento. Segn ella, no puede existir el pensamiento sin el lenguaje. La existencia del pensamiento como una actividad simblica sin lenguaje sera entrar en el terreno de la metafsica y aun de la teologa. Est claro entonces que para esta autora lenguaje y pensamiento son la misma cosa.
"Asimismo nos abstendremos de afirmar que el lenguaje es el instrumento del pensamiento. Semejante concepcin dara pie a creer que el lenguaje expresa, cual herramienta, algo -una idea- exterior a l. Pero qu es esa idea? Acaso existe de otra forma que no sea a travs del lenguaje? Una respuesta afirmativa equivaldra a un idealismo cuyas races metafsicas estaran demasiado a la vista." (Kristeva, id.)

Pero el lenguaje es distinto del pensamiento. Pinker (2001) manifiesta que s es posible un pensamiento sin lenguaje. l lo denomina mentals. ste consistira en una estructura simblica y lgica, donde los conceptos pueden ser reducidos a simples smbolos o imgenes mentales acerca de la realidad. El pensamiento utilizara estos smbolos y les aplicara reglas lgicas como causa-efecto, generalizacin, anlisis, etc. Al utilizar el mentals estaramos haciendo uso de nuestra capacidad de pensar sin el lenguaje. Por otra parte, la moderna ciencia cognitiva ha sabido describir la mente como un sistema complejo que recibe, almacena, recupera, transforma y transmite informacin (Medina, 2008). Segn este autor, la mente se caracteriza por ser representacional, es decir, que se basa en smbolos, sobre los cuales es posible operar formalmente. Est claro entonces, que pensamiento es distinto que el lenguaje. Ahora bien, la utilizacin de smbolos e imgenes en la actividad mental necesitara, para cobrar forma definitiva, del lenguaje. Slo con ayuda de l, aquellos smbolos o imgenes mentales tendran sentido pleno. Alguien podra decir que dichos smbolos e imgenes pueden ser materializados por smbolos e imgenes identificables y reconocibles por todos. Incluso en este caso, el lenguaje sera necesario para expresar el pensamiento materializado por dichos smbolos e imgenes. Lejos de adoptar la postura radical de Kristeva, al parecer, lo que s est claro es que no se puede desligar fcilmente al lenguaje del pensamiento. El lenguaje hace mucho ms fcil el pensamiento. Pero, recordemos, no son lo mismo. Algo que demostrara cmo el lenguaje ha ayudado a estructurar el pensamiento es la evolucin del hombre. En sus inicios, el hombre tuvo pensamiento. Podramos denominarlo pensamiento primigenio u original. Este pensamiento estara conformado por imgenes mentales ms que por conceptos. En su contacto con sus semejantes, al ser complicada la comunicacin a travs de imgenes y por la limitacin de su expresin verbal (gritos, aullidos) y gestual, tuvo la necesidad de crear smbolos que

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puedan representar las ideas que poblaban su mente. As, se dio cuenta de que existan entidades reales y que stas posean caractersticas. Surgi el nombre y el adjetivo. Tambin que dichas entidades, los seres vivos principalmente, mostraban cambios y movimientos generados por s mismos, y que estos posean tambin caractersticas: el verbo y el adverbio. Esto demostrara que el pensamiento fue primero y que dadas las claras dificultades para expresarlo se debi recurrir a un artificio que pueda hacer ms fcil su comunicacin: el lenguaje. Si nos damos cuenta, el lenguaje, cuya manifestacin material se da a travs de una lengua particular, heredara la estructura del pensamiento. Es por esta razn que Chomsky afirmara que el lenguaje es el espejo del pensamiento, y que el estudio del lenguaje revelara su estructura. Una estructura similar al del lenguaje dicho sea de paso, ya que la estructura compleja del lenguaje sirve como herramienta del pensamiento para realizar sus operaciones formales. La idea de que el lenguaje es un instrumento del pensamiento se remonta hasta Aristteles. l, al definir al nombre, manifiesta que las palabras vendran a ser smbolos del alma. Destaca la funcin mediadora del pensamiento entre el lenguaje y la realidad. Al respecto, hay una gran diferencia entre Piaget y Vigotsky. En su explicacin acerca de la evolucin cognoscitiva, Piaget considera al lenguaje como un sistema de smbolos ms, til pero no necesario para el pensamiento representacional (Herriot, 1977). Sin embargo, Vigotsky considera que s estn relacionados, y que esta relacin es producto del desarrollo histrico de la conciencia humana.
Cuando comenzamos nuestro estudio lo hicimos con la intencin de descubrir las relaciones entre pensamiento y palabra en las primeras etapas del desarrollo filo y ontogentico, pero no hemos encontrado una interdependencia especfica entre sus races genticas. Descubrimos simplemente que la ntima relacin que buscbamos, no constitua un prerrequisito para el desarrollo histrico de la conciencia humana, sino ms bien, un producto de la misma. () Sin embargo sera un error considerar el pensamiento y la palabra como dos procesos sin conexin que pueden ser paralelos o cruzarse en ciertos puntos influyndose mecnicamente. La ausencia de un vnculo primario no implica que entre ellos slo pueda formarse una conexin mecnica. La futilidad de muchas de las investigaciones anteriores se debi en gran parte a la presuncin de que el pensamiento y la palabra eran elementos aislados e independientes y el pensamiento verbal un fruto de su unin externa. (Vigotsky, id.)

Para Vigotsky, existe en el desarrollo del nio una etapa prelingustca del pensamiento y una etapa preintelectual del lenguaje. Estas se entrecruzan en el segundo ao de vida y organizan el pensamiento lingstico y los conceptos compartidos socialmente. Su funcin primera es la comunicacin social o habla externa, para luego discriminar entre

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la funcin intelectual de la comunicativa y desarrollar el habla interna, es decir, el pensamiento. As, mientras Piaget considera al lenguaje como una herramienta ms que aparece con posterioridad al desarrollo de la estructura cognitiva, Vigotsky lo sita a la par de la evolucin del pensamiento. Otra cuestin en relacin al lenguaje es su funcin. Es la funcin primera del lenguaje el producir un pensamiento o el comunicarlo? Miranda (id.) sostiene que la principal funcin del lenguaje es el de producir conceptos, sentidos. La comunicacin de estos sera una consecuencia lgica de dicha produccin. Uno tiene la intencin de comunicar algo, y ese algo tomar forma definitiva cuando sea convertida en una idea posible de ser expresada. As, el lenguaje no puede comunicarse a s mismo, sino a un pensamiento que ha sido producido de antemano con ayuda del lenguaje. Como vemos, el lenguaje y el pensamiento no vienen a ser lo mismo. Sin embargo es innegable su relacin. Ahora que tenemos claro, la no equivalencia entre el lenguaje y el pensamiento, surgen las preguntas: el lenguaje determina al pensamiento?, es el pensamiento el que determina al lenguaje? Mucho se ha escrito en relacin a estas cuestiones. De uno y otro bando se han esgrimido diversas argumentaciones sustentando sus respectivas posiciones. Por un lado, Sapir y Whorf sustentan lo primero; y, por otro, Pinker, al parecer, lo segundo. En cualquier caso, las respuestas a estas interrogantes escapan al propsito del presente documento, por lo que dejaremos estas cuestiones para un posterior ensayo.

Referencias:
GIMATE-WELSH, Adrin (1994). Introduccin a la lingstica. Modelos y reflexiones actuales. Mxico, Fondo de Cultura Econmica. HERRIOT, Peter (1977). Introduccin a la psicologa del lenguaje. Barcelona, Editorial Labor. KRISTEVA, Julia (1988). El lenguaje, ese desconocido. Madrid, Editorial Fundamentos. MEDINA, Nicols (2008). La ciencia cognitiva y el estudio de la mente. En Revista IIPSI de la Facultad de Psicologa UNMSM, Vol. 11, N 1, 2008, pp. 183-198. MIRANDA, Luis (?). Curso de lingstica general. Ciudad ?, Editorial ?. PINKER, Steven (2001). El instinto del lenguaje. Cmo crea el lenguaje la mente. Madrid, Alianza Editorial. VIGOTSKY, Lev (1995). Pensamiento y lenguaje. Ediciones Fausto.