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Qu es la Madera?

La madera es un material ortotrpico encontrado como principal contenido del tronco de un rbol. Los rboles se caracterizan por tener troncos que crecen cada ao y que estn compuestos por fibras de celulosa unidas con lignina. Las plantas que no producen madera son conocidas como herbceas. Una vez cortada y secada, la madera se utiliza para muchas aplicaciones. Fabricacin de pulpa o pasta, materia prima para hacer papel. Alimentar el fuego se denomina lea y es una de las formas ms simples de biomasa. Ingeniera.

Historia de la Madera
La madera fue el primer material de construccin de que dispuso el hombre. Adems de usarla como combustible y como arma defensiva, la cabaa con estructura de madera y cubierta de ramas le proporcion una defensa contra la intemperie. Luego la empleara en la construccin de puentes y barcos. La tcnica de laminacin relacionada con el uso decorativo de la madera es conocida por los egipcios desde el 3000 a. de C. Su carencia de maderas de calidad les llevaba a tcnicas de enchapado y marquetera. Desde sus comienzos hasta el S XlX, la tcnica del enchapado permaneci como de uso artesanal, ya que exiga un profundo conocimiento de la madera y un meticuloso trabajo de corte y encolado. Es en el Siglo XlX, con la aparicin de nuevos mtodos de corte de chapas y, posteriormente, a comienzos del XX con la aparicin de nuevas colas y adhesivos, cuando el tablero contrachapado, tal y

como lo conocemos hoy hace su verdadera aparicin. Este tablero se puede curvar fcilmente, adoptando casi, cualquier forma. La madera tanto maciza como laminada se emple en la construccin de vehculos, aeronaves y en la construccin de barcos. Los agentes protectores, los nuevos adhesivos y pinturas surgidos con el desarrollo industrial de finales del S XlX y a lo largo del XX, le transformaron en un elemento duradero, fuerte y verstil.

Estructura de la Madera
La Madera est constituida por una aglomeracin de clulas tubulares de forma y longitud muy variables. Si damos un corte transversal se aprecian diversas zonas: Mdula y radios medulares: Es la parte central, la ms antigua, y se forma por secado y rezonificacin. Forma un cilindro en el eje del rbol y est constituida por clulas redondeadas que dejan grandes meatos en su ngulos de unin. Duramen: Es la parte inmediata a la mdula o corazn, formado por madera dura y consistente impregnada de tanino y de lignina, que le comunica la coloracin rosa. Albura: La albura es la madera joven, posee ms savia y se transforma con el tiempo en duramen al ser sustituido el almidn por tanino, que se fija en la membrana celular, volvindola ms densa e imputrescible. Cambium: Es la capa generatriz, que se encuentra debajo de la corteza formada por clulas de paredes muy delgadas que son capaces de transformarse por divisiones sucesivas en nuevas clulas, formndose en las cara interna clulas de xilema o madera nueva, y en la externa lber o floema. Las capas de xilema estn formadas por la madera de primavera, de color claro y blanda, debida a la mayor actividad vegetal durante la primavera y parte del verano. Durante el otoo sucede lo contrario y se aprecian los anillos de crecimiento, constituidos por un doble anillo claro y blando el de primavera, y oscuro y compacto el de otoo. En la zona tropical, como la actividad vegetal es continua, no se aprecian los anillos de crecimiento.

Corteza: Su misin es la proteccin y aislamiento de los tejidos del rbol de los agentes atmosfricos.

Composicin de la Madera
En composicin media se compone de un 50% de carbono (C), un 42% de oxgeno (O), un 6% de hidrgeno (H) y el 2% de resto de nitrgeno (N) y otros elementos. Los componentes principales de la madera son la celulosa, un polisacrido que constituye alrededor de la mitad del material total, la lignina (aproximadamente un 25%), que es un polmero resultante de la unin de varios cidos y alcoholes fenilproplicos y que proporciona dureza y proteccin, y la hemicelulosa (alrededor de un 25%) cuya funcin es actuar como unin de las fibras. Existen otros componentes minoritarios como resinas, ceras, grasas y otras sustancias.

Propiedades Fsicas de la Madera


Las propiedades de la Madera dependen del crecimiento, edad,

contenido de humedad, clases de terreno y distintas partes del tronco. Anisotropa: Las propiedades fsicas y mecnicas de la Madera no son las mismas en todas las direcciones que pasan por un punto determinado. Podemos definir tres direcciones principales en que se definen y miden las propiedades de la madera, que son la axial, la radial y la tangencial. La direccin axial es paralela a la direccin de crecimiento del rbol (direccin de las fibras). La radial es perpendicular a la axial y corta al eje del rbol. La direccin tangencial es normal a las dos anteriores. Deformabilidad: La Madera cambia de volumen al variar su contenido de humedad, hinchamiento y contraccin. Como la madera es un material anistropo, la variacin en sentido de las fibras es casi inapreciable, siendo notable en sentido transversal. El fundamento de estos cambios dimensionales reside en la absorcin de agua de las paredes de las fibras leosas, el agua se aloja entre las clulas separndolas o acercndolas, el punto de saturacin de las fibras corresponde al contenido de humedad, para el cual las paredes de las mismas han absorbido todo el agua que pueden absorber: es el momento de mxima separacin de clulas, y por tanto la Madera ha alcanzado el mayor volumen (30% de humedad). La Madera puede seguir aumentando su contenido en agua pero no aumentar ms de volumen, ya que ahora ocupar los vasos y traqueidas del tejido leoso, se trata de agua libre. La deformacin al cambiar la humedad de la Madera, depender de la posicin que la pieza ocupaba en el rbol, as nos encontramos distinta deformacin radial y tangencial. Densidad: La densidad real de las Maderas es sensiblemente igual para todas las especies: 1,56. La densidad aparente vara de una especie a otra, y aun en la misma, segn el grado de humedad y zona del rbol. Madera de Pino Silvestre: 0.32 0.76Kg/dm3 Madera de Pino Negro:0.38 0.74Kg/dm3 Madera de Pino Tea:0.83 0.85Kg/dm3 Madera de Abeto:0.32 0.6Kg/dm3 Madera de Alerce:0.44 0.80Kg/dm3

Madera de Roble:0.71 1.07Kg/dm3 Madera de Encina: 0.95 1.20Kg/dm3 Madera de Haya: 0.60 0.90Kg/dm3 Madera de Olmo: 0.56 0.82 Kg/dm3 Madera de Nogal:0.60 0.81 Kg/dm3 Las Maderas se clasifican segn su densidad aparente, en pesadas, ligeras y muy ligeras. Propiedades Trmicas: Como todos los materiales, la Madera dilata con el calor y contrae al descender la temperatura, pero este efecto no suele notarse pues la elevacin de temperatura lleva consigo una disminucin de la humedad: Como esto ltimo es mayor, lo otro es inapreciable. Tambin son mayores los movimientos en la direccin perpendicular a las fibras. La transmisin de calor depender de la humedad, del peso especfico y de la especie. No obstante, se efecta mejor la transmisin en la direccin de las fibras que en las direcciones perpendiculares a sta. Propiedades Elctricas: La Madera seca es un buen aislante elctrico, su resistividad decrece rpidamente si aumenta la humedad. Para un grado de humedad determinado la resistividad depende de la direccin (es menor en la direccin de las fibras), de la especie (es mayor en especies que contienen aceites y resinas) y del peso especfico (crece al aumentar el mismo).

Preparacin de la Madera para su manufactura


Apeo, corte o tala: leadores con con hachas o sierras elctricas o de gasolina, cortan el rbol, le quitan las ramas, races y corteza para que empiece a secarse. Se suele recomendar que los rboles se los corte en invierno u otoo. Es obligatorio replantar ms rboles que los que se cortaron. Transporte: es la segunda fase y es en la que la madera es transportada desde su lugar de corte al aserradero y en esta fase dependen muchas cosas como la orografa y la infraestuctura que haya. Normalmente se hace tirando con animales o maquinaria pero hay casos en que hay un ro cerca y se

aprovecha para que los lleve, si hay buena corriente de agua se sueltan los troncos con cuidado de que no se atasquen pero si hay poca corriente se atan haciendo balsas que se guan hasta donde haga falta. Aserrado: en esta fase la madera es llevada a unos aserraderos. El aserradero divide en trozos el tronco, segn el uso que se le vaya a dar despus. Suelen usar diferentes tipos de sierra como por ejemplo, la sierra alternativa, de cinta, circular o con rodillos. Algunos aserraderos combinan varias de estas tcnicas para mejorar la produccin. Secado: este es el proceso ms importante para que la madera est en buen estado. Secado natural: se colocan los maderos en pilas separadas del suelo, con huecos para que corra el aire entre ellos, protegidos del agua y el sol para que as se vayan secando. Este sistema tarda mucho tiempo y eso no es rentable al del aserradero que demanda tiempos de secados ms cortos. Secado artificial: se dividen en los siguientes: Secado por inmersin: en este proceso se mete al tronco o el madero en una piscina, y debido al empuje del agua por uno de los lados del madero, la savia sale empujada por el lado opuesto, consiguiendo eliminar la savia interior, evitando que el tronco se pudra. Esto priva a la madera de algo de dureza y consistencia, pero lo compensa en longevidad. El proceso dura varios meses, tras los cuales, la madera secar ms deprisa debido a la ausencia de savia. Secado al vaco: en este proceso la madera es introducida en unas mquinas de vaco. Es l ms seguro y permite conciliar tiempos extremadamente breves de secado con adems: Bajas temperaturas de la madera en secado. Limitados gradientes de humedad entre el exterior y la superficie. La eliminacin del riesgo de fisuras, hundimiento o alteracin del color. Fcil utilizacin. Mantenimiento reducido de la instalacin. Secado por vaporizacin:se meten los maderos en una nave cerrada a cierta altura del suelo por la que corre una nube de vapor de 80 a 100 C; con este proceso, se consigue que la madera pierda un 25% de su peso en agua, a continuacin, se hace circular por la madera, una corriente de vapor de aceite de alquitrn, impermeabilizndola y favoreciendo su conservacin. Es costoso pero eficaz. Secado mixto: en este proceso se juntan el natural y el artificial: se empieza con un secado natural que elimina la humedad en un 20-25% para proseguir con el secado artificial hasta llegar al punto de secado o de eliminacin de humedad deseado.

Secado por bomba de calor: este proceso es otra aplicacin del sistema de secado por vaporizacin, con la a aplicacin de la tecnologa de "bomba de calor" al secado de la madera permite la utilizacin de un circuito cerrado de aire en el proceso, ya que al aprovecharse la posibilidad de condensacin de agua por parte de la bomba de calor, de manera que no es necesaria la entrada de aire exterior para mantener la humedad relativa de la cmara de la nave ya que si no habra desfases de temperatura, humedad. El circuito ser el siguiente: el aire que ha pasado a travs de la madera -fro y cargado de humedad- se hace pasar a travs de una batera evaporadora -foco fro- por la que pasa el refrigerante (fren R-134a) en estado lquido a baja presin. El aire se enfra hasta que llegue al punto de roci y se condensa el agua que se ha separado de la madera. El calor cedido por el agua al pasar de estado vapor a estado lquido es recogido por el fren, que pasa a vapor a baja a presin. Este fren en estado gaseoso se hace pasar a travs de un compresor, de manera que disponemos de fren en estado gaseoso y alta presin, y por lo tanto alta temperatura, que se aprovecha para calentar el mismo aire de secado y cerrar el ciclo. De esta manera disponemos de aire caliente y seco, que se vuelve a hacer pasar a travs de la madera que est en el interior de la nave cerrada. La gran importancia de este ciclo se debe a que al no hacer que entren grandes cantidades de aire exterior, no se rompa el equilibrio logrado por la madera, y no se producen tensiones, de manera que se logra un secado de alta calidad logrando como producto una madera maciza de alta calidad.

Tipos de Madera
Tipos de Madera dependiendo su dureza
Segn su dureza, la madera se clasifica en: Maderas duras: son aquellas que proceden de rboles de un crecimiento lento, por lo que son ms densas y soportan mejor las inclemencias del tiempo que las blandas. Estas maderas proceden de rboles de hoja caduca, que tardan dcadas, e incluso siglos, en alcanzar el grado de madurez suficiente para ser cortadas y poder ser empleadas en la elaboracin de muebles o vigas de los caseros o viviendas unifamiliares. Son mucho ms caras que las blandas, debido a que su lento crecimiento provoca su escasez, pero son mucho ms atractivas para construir muebles con ellas. Tambin son muy empleadas para realizar tallas de madera o todo producto en el cual las maderas macizas de calidad son necesarias.

Maderas blandas: engloba a la madera de los rboles pertenecientes a la orden de las conferas. La gran ventaja que tienen respecto a las maderas duras, es su ligereza y su precio mucho menor. No tiene una vida tan larga como las duras. La manipulacin de las maderas blandas es mucho ms sencilla, aunque tiene la desventaja de producir mayor cantidad de astillas. La carencia de veteado de esta madera, le resta atractivo, por lo que casi siempre es necesario pintarla, barnizarla o teirla.

Tipos de Madera dependiendo sus caracteristicas


Se dividen en dos grandes grupos, monocotiledneas (palma, bamb,...) y dicotiledneas (arbustos, herbceas, frondosas,...). La mayor parte de la madera comercial de este grupo pertenece a la especies frondosas por lo que se justifica esta denominacin vulgar para englobarlas. Roble: Pardo aleonado, dura, resistente, tenaz, poco alterable, de labra fcil, Resistente a alternancias de humedad. Haya: Veta muy fina, rojizo, madera clara, mala resistencia a las alteraciones de humedad, fcil alabeo, muy deformable. Mobiliarios y chapados. Olmo: Blanco amarillento en albura, rojo en duramen, a veces sustituye al roble. Cubiertas en casas tradicionales. Chopo: Muy blanda y poco densa, color blanco. Sauce: Aumenta mucho de volumen, poco densa. Para cuas. NO utilizar en construccin. Castao: Muy utilizada en nuestra zona. Dura, color tostado oscuro. Nogal: Albura blanca y agrisada y duramen rojo. fcil de trabajar, pequea contraccin, Muy importante en Espaa. Alto precio. Laminas pegadas en contra chapados.

Tropicales: bano: Duramen negro, albura amarilla, grano muy fino, gran densidad, no flota.

Ekume: Color asalmonado, muy dura, pulida presenta vetas nacaradas, difcil de trabajar. Jatoba: Roja, muy dura, oscurece. Importante en pavimentos. Caoba: Ebanistera, buena calidad frente a variaciones, rojiza. Balsa.- Madera ms ligera, pero con gran resistencia.

Otros tipos: Cerezo, Palo santo, Ukola, ... ( de uso en ebanistera ).

Manufactura de la Madera
Estructuras
Pavimentos La madera se ha usado como material en pavimentos de madera desde tiempos antiguos, debido a su ductilidad y aislamiento, pero no es hasta el siglo XVII cuando se extiende travs de Europa.

Estos son los tipos, modelos, instalaciones, etc.


Tarima flotante Tarima Parquet

Entarimado

Tableros
Aglomerados Se obtiene a partir de pequeas virutas o serrn, encoladas a presin en una proporcin de 50% virutas y 50% cola. Se fabrican de diferentes tipos en funcin del tamao de sus partculas, de su distribucin por todo el tablero, as como por el adhesivo empleado para su fabricacin. Por lo general se emplean maderas blandas ms que duras por facilidad de trabajar con ellas, ya que es ms fcil prensar blando que duro. Los aglomerados son materiales estables y de consistencia uniforme, tienen superficies totalmente lisas y resultan aptos como bases para enchapados. Existe una amplia gama de estos tableros que van desde los de base de madera, papel o laminados plsticos. La mayora de los tableros aglomerados son relativamente frgiles y presentan menor resistencia a la traccin que los contrachapados debido a que los otros tienen capas superpuestas perpendicularmente de chapa que dan bastantes ms aguante. Estos tableros se ven afectados por el exceso de humedad, presentando dilatacin en su grosor, dilatacin que no se recupera con el secado. No obstante se fabrican modelos con alguna resistencia a condiciones de humedad. Aunque se debe evitar el colocar tornillos por los cantos de este tipo de lminas, si fuese necesario, el dimetro de los tornillos no debe ser mayor a la cuarta parte del grosor del tablero, para evitar agrietamientos en el enchapado de las caras. Adems hay diferentes tipos de aglomerado: Aglomerados de fibras orientadas Material de tres capas fabricado a base en virutas de gran tamao, colocadas en direcciones transversales, simulando el efecto estructural del contrachapado. Vase oriented strand board. Aglomerado decorativo Se fabrica con caras de madera seleccionada, laminados plsticos o melamnicos. Para darle acabado a los cantos de estas laminas se comercializan cubrecantos que vienen con el mismo acabado de las caras.

Aglomerado de tres capas Tiene una placa ncleo formada por partculas grandes que van dispuestas entre dos capas de partculas ms finas de alta densidad. Su superficie es ms suave y recomendada para recibir pinturas. Aglomerado de una capa Se realiza a partir de partculas de tamao semejante distribuidas de manera uniforme. Su superficie es relativamente basta. Es recomendable para enchapar pero no para pintar directamente sobre l. Contrachapado Un tablero o lamina de madera maciza es relativamente inestable y experimentar movimientos de contraccin y dilatacin, de mayor manera en el sentido de las fibras de la madera, por sta razn es probable que sufra distorsiones. Para contrarrestar este efecto, los contrachapados se construyen pegando las capas con las fibras transversalmente una sobre la otra, alternamente. La mayora de los contrachapados estn formados por un nmero impar de capas para formar una construccin equilibrada. Las capas exteriores de un tablero se denominan caras y la calidad de stas se califica por un cdigo de letras que utiliza la A como la de mejor calidad, la B como intermedia y la C como la de menor calidad. La cara de mejor calidad de un tablero se conoce como "cara anterior" y la de menor como "cara posterior" o reverso. Por otra parte la capa central se denomina "alma". Esto se hace para aumentar la resistencia del tablero o de la pieza que se est haciendo. Tableros de fibras Los tableros de fibras se construyen a partir de maderas que han sido reducidas a sus elementos fibrosos bsicos y posteriormente reconstituidas para formar un material estable y homogneo. Se fabrican de diferente densidad en funcin de la presin aplicada y el aglutinante empleado en su fabricacin. Se pueden dividir en dos tipos principales, los de alta densidad, que utilizan los aglutinantes presentes en la misma madera, que ha su vez se dividen en duros y semiduros, y los de densidad media, que se sirven de agentes qumicos ajenos a la madera como aglutinante de las fibras. Se dividen en varios tipos: Tableros semiduros Encontramos dos tipos de stos tableros, los de baja densidad (DB) que

oscilan entre 6 mm y 12 mm y se utilizan como recubrimientos y para paneles de control, y los de alta densidad (DA), que se utilizan para revestimientos de interiores. Tableros de densidad media Se trata de un tablero que tiene ambas caras lisas y que se fabrica mediante un proceso seco. Las fibras se encolan gracias a un adhesivo de resina sinttica. Estos tableros pueden trabajarse como si se tratara de madera maciza. Constituyen una base excelente para enchapados y reciben bien las pinturas. Se fabrican en grosores entre 3 mm y 32 mm. Chapas Se denomina chapa precompuesta a una lmina delgada de madera que se obtiene mediante la laminacin de un bloque de chapas a partir del borde del bloque, es decir, a travs de las capas de madera prensadas juntas. Las tiras de las chapas originales se convierten en el "grano" de la chapa precompuesta, obtenindose un grano que es perfectamente recto u homogeneo. Al manipular el contorno de las lminas que se han de prensar, se pueden obtener muy variadas configuraciones y aspectos muy atractivos. Algunas o todas las lminas constituyentes pueden ser teidas antes de unirlas, de manera que se obtengan aspectos y colores muy llamativos. Agentes nocivos de la madera El deterioro de la madera es un proceso que altera las caractersticas de sta. En amplios trminos, puede ser atribuida a dos causas primarias: agentes biticos (que viven) agentes fsicos (que no viven). En la mayora de los casos, el deterioro de la madera es una serie continua, donde las acciones de degradacin son uno o ms agentes que alteran las caractersticas de la madera al grado requerido para que otros agentes ataquen. La familiaridad del inspector con los agentes de deterioro es una de las ayudas ms importantes para la inspeccin eficaz. Con este conocimiento, la inspeccin se puede acercar con una visin cuidadosa de los procesos implicados en el dao y los factores que favorecen o inhiben su desarrollo. Agentes biticos del deterioro La madera es notablemente resistente al dao biolgico, pero existe un nmero de organismos tienen la capacidad de utilizar la madera de una manera que altera sus caractersticas. Los organismos que atacan la madera incluyen: bacterias, hongos, insectos y perforadores marinos. Algunos de estos organismos utilizan la madera como fuente de alimento, mientras que otros la utilizan para el abrigo.

Requerimientos biticos Los agentes biticos requieren ciertas condiciones para la supervivencia. Estos requisitos incluyen humedad, oxgeno disponible, temperaturas convenientes, y una fuente adecuada de alimento, que generalmente es la madera. Aunque el grado de dependencia de estos organismos varan entre diferentes requerimientos, cada uno de estos deben estar presente para que ocurra el deterioro. Cuando cualquier organismo se remueven de la madera, sta se asegura de los ataques biticos. Humedad Aunque muchos usuarios de la madera hablan de la pudricin seca, el trmino es engaoso puesto que la madera debe contener agua para que ocurran los ataques biolgicos. El contenido de agua en la madera es un factor determinante e importante de los tipos de organismos presentes que degradan la madera. Generalmente, la madera bajo el punto de saturacin de la fibra no se daa, aunque algunos hongos e insectos especializados pueden atacar la madera en los niveles de humedad mucho ms bajos. La humedad en la madera responde a varios propsitos en el proceso de la pudricin. Hongos e insectos requieren de muchos procesos metablicos. Los hongos, tambin proporcionan un medio de difusin para que las enzimas degraden la estructura de la madera. Cuando el agua entra en la madera, la microestructura se hincha hasta alcanzar el punto de saturacin de la fibra (sobre un 30% del contenido de humedad en la madera). En este punto, el agua libre en las cavidades de las clulas de la madera, el hongo puede comenzar a degradarla. La hinchazn asociada con el agua se cree que hace a la celulosa ms accesible a las enzimas de los hongos, aumentando la velocidad de pudricin de la madera. Adems, la repetida adherencia del agua, la sequedad o la continua exposicin con la humedad pueden dar a lugar a una lixiviacin de los extractos txicos y de algunos preservantes de la madera, reduciendo la resistencia al dao. Oxgeno Con la excepcin de las bacterias anaerbicas, todos los organismos requieren del oxgeno para su respiracin. Mientras se priven de oxgeno puede parecerse una estrategia lgica para el control de la decadencia de la madera, puesto que la mayora de los hongos pueden sobrevivir en niveles muy bajos de oxgeno. Una excepcin est en sumergir totalmente la madera en agua. En ambientes marinos, se puede envolver en plstico o en concreto de modo que los

perforadores marinos no puedan intercambiar los nutrientes ni el con el agua de mar circundante. En muchos casos, la madera no tratada decaer en agua dulce, pero permanece la implicacin submarina donde est ausente el oxgeno. Temperatura La mayora de los organismos prospera en un rango ptimo de temperatura de 21 C a 30 C; sin embargo, son capaces de sobrevivir sobre una considerable gama de temperatura. En temperaturas bajo 0 C, el metabolismo de la mayora de los organismos se retarda. Mientras que la temperatura suba por encima de cero grados, ellos comienzan nuevamente a atacar la madera, pero la actividad se retarda rpidamente mientras que la temperatura se acerca a 32 C. En temperaturas sobre 32 C, el crecimiento de la mayora de los organismos declina, aunque un cierto de especies contine extremadamente tolerante a prosperar hasta 40 C. La mayora de los organismos mueren a la exposicin prolongada sobre este nivel, y generalmente se acepta que en 75 minutos de exposicin a la temperatura de 65,6 C todos los hongos que estn establecidos en la madera decaen.

Agentes fsicos del deterioro


Aunque el deterioro de la madera se ve tradicionalmente como proceso biolgico, la madera se puede tambin degradar por los agentes fsicos. Los agentes son generalmente de actuar lento, pero pueden llegar a ser absolutamente serios en localizaciones especficas. Los agentes fsicos incluyen abrasin mecnica o impacto, luz ultravioleta, subproductos de corrosin del metal, y cidos o bases fuertes. El dao por los agentes fsicos se puede confundir por ataque bitico, pero la carencia de muestras visibles de los hongos, insectos, o perforadores marinos, ms el aspecto general de la madera, puede advertir al inspector por la naturaleza del dao. Aunque destructivo en sus derechos propios, los agentes fsicos pueden tambin daar el tratamiento de preservacin, y exponer a la madera no tratada al ataque de los agentes biticos.

Daos mecnicos
Los daos mecnicos son probablemente el agente fsico ms significativo del deterioro del puente de madera. Es causado por un nmero de factores y, considerablemente varios en sus efectos sobre la

estructura. Los daos mecnicos ms comunes es la abrasin del vehculo, que produce superficies gastadas o estropeadas y reduce la seccin de la madera. Los ejemplos obvios de este dao ocurren en el rea de la cubierta del puente donde la abrasin produce la degradacin de la superficie. Un dao mecnico ms severo puede ser causado por la exposicin a largo plazo a las sobrecargas del vehculo, a las instalaciones de fundacin, a cataclismos o a tmpanos de hielo en la corriente de un canal.

Luz ultravioleta
Es el deterioro ms visible en la madera, resulta de la accin ultravioleta del sol que qumicamente degrada la lignina cerca de la superficie de la madera. La degradacin ultravioleta tpicamente hace a las maderas ligeras obscurecer y acelerar a las maderas oscuras, pero estos daos penetran solamente a una distancia corta debajo de la superficie. La madera daada es levemente ms dbil, pero la baja profundidad del dao hace que influya poco sobre la resistencia a menos que se retire el trozo de madera donde est daada reduciendo eventualmente las dimensiones de la pieza.

Corrosin
La degradacin de la madera por la corrosin del metal, frecuentemente se pasa por alto como una causa de deterioro de una estructura. Este tipo de degradacin puede ser revelador en algunas situaciones, particularmente en ambientes marinos donde las clulas galvnicas del agua salada forman y acelera la corrosin. La degradacin comienza cuando la humedad en la madera reacciona con el hierro en un mecanismo de unin, lanzando iones frricos alternadamente, deteriorando la pared celular de la madera. Mientras que progresa la corrosin, el mecanismo de unin se convierte en una pila electroltica con un extremo cido (nodo) y un extremo alcalino (ctodo). Aunque las condiciones del ctodo no son severas, la acidez del nodo causa la hidrlisis de la celulosa y reduce seriamente la resistencia de la madera en la zona afectada. La madera atacada de esta manera es a menudo oscura y se presenta suave. En muchas especies de maderas, la descoloracin tambin ocurre donde el metal entra en contacto con el corazn de sta. Adems del deterioro causada por la corrosin, las alta condiciones de

humedad asociadas a este dao pueden favorecer inicialmente el desarrollo del hongo de pudricin. Como progresa la corrosin, la toxicidad de los iones del metal y el pH bajo en la madera, elimina eventualmente los hongos de la zona afectada, aunque la pudricin puede continuar a una cierta distancia del mecanismo de unin. El efecto de la corrosin del metal en la madera puede ser limitado usando uniones galvanizadas o de un material que no sea metlico.

Degradacin qumica
En casos aislados, la presencia de fuertes cidos o bases pueden causar dao substancial a la madera. Las bases fuertes atacan la hemicelulosa y la lignina, saliendo de la madera un color blanco descolorado. Los fuertes cidos atacan la celulosa y la hemicelulosa, causando prdidas de peso y de resistencia. La madera daada por el cido es de color oscuro y su aspecto es similar a la de la madera daada por el fuego. Los fuertes productos qumicos no entrarn en contacto normalmente con un puente de madera a menos que ocurran derrames accidentales.