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Christian Moran Nieto Estudios Contemporneos Paralelo P

cultura
La cultura es el conjunto de todas las formas, los modelos o los patrones, explcitos o implcitos, a travs de los cuales una sociedad se manifiesta. Como tal incluye lenguaje, costumbres, prcticas, cdigos, normas y reglas de la manera de ser, vestimenta, religin, rituales, normas de comportamiento y sistemas de creencias. Desde otro punto de vista se puede decir que la cultura es toda la informacin y habilidades que posee el ser humano. El concepto de cultura es fundamental para las disciplinas que se encargan del estudio de la sociedad, en especial para la psicologa, la antropologa y la sociologa. La Unesco, en 1982, declar: ...que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre s mismo. Es ella la que hace de nosotros seres especficamente humanos, racionales, crticos y ticamente comprometidos. A travs de ella discernimos los valores y efectuamos opciones. A travs de ella el hombre se expresa, toma conciencia de s mismo, se reconoce como un proyecto inacabado, pone en cuestin sus propias realizaciones, busca incansablemente nuevas significaciones, y crea obras que lo trascienden. (UNESCO, 1982: Declaracin de Mxico)

Elementos de la cultura La cultura forma todo lo que implica transformacin y seguir un modelo de vida. Los elementos de la cultura se dividen en:

Concretos o materiales: fiestas, alimentos, ropa (moda), arte plasmado, construcciones arquitectnicas, instrumentos de trabajo (herramientas), monumentos representativos histricos. Simblicos o espirituales: creencias (filosofa, espiritualidad/religin), valores (criterio de juicio moral y/o tica), actos humanitarios, normas y sanciones (jurdicas, morales, convencionalismos sociales), organizacin social y sistemas polticos, smbolos (representaciones de creencias y valores), arte (apreciacin), lenguaje (un sistema de comunicacin simblica), tecnologa y ciencia. Polticos y sociales. Segn su contexto se reconocen elementos constituvos de una cultura en trminos "vivos" como lo son Memoria, Cosmogona, Identidad, Utopa, Accin y Expresin. Son tambin concebidos por los defensores de estas tesis como "campos de trabajo" en las culturas vivas.

Dentro de toda cultura hay dos elementos a tener en cuenta:

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Rasgos culturales: porcin ms pequea y significativa de la cultura, que da el perfil de una sociedad. Todos los rasgos se transmiten siempre al interior del grupo y cobran fuerza para luego ser exteriorizados. Complejos culturales: contienen en si los rasgos culturales en la sociedad.

CARACTERSTICAS DE LA CULTURA Universalidad. Para que un rasgo se considere cultural, es necesario que sea compartido y aceptado por todos o por la mayora de los miembros de una sociedad. Adems cuando se afirma que la mayora, pero no necesariamente todos los miembros de una sociedad, los comparten, debe sealarse que quienes no comparten determinados rasgos culturales por lo general no pueden expresarlos, con el riesgo de ser rechazados de manera abierta. Naturalidad. La cultura es un tema acerca del cual no se discute y se acepta como natural. Generalmente las personas ni siguieren conocen las razones por las cuales siguen sus normas, reglas o costumbres. En general, la persona slo se da cuenta de que su forma de actuar no es completamente natural cuando se encuentra frente a miembros de otra cultura y observa comportamientos distintos de los suyos. Utilidad. Si bien el individuo no tiene una idea completamente clara de las razones de su comportamiento cultural, la cultura en s es un medio para satisfacer mejor las necesidades de la sociedad. La razn ms importante de la existencia de la cultura es la funcin que cumple como gua de comportamiento adecuado. Dinmica. Como la cultura cumple una funcin estrictamente prctica, cambia conforme cambian las razones que condicionaron su aparicin, y cuando dejan de ser necesarias, se convierten en un estorbo para la satisfaccin de las necesidades de una parte de la sociedad. Producto del aprendizaje. Como caracterstica final de la cultura, cabe sealar que sta no es innata, sino aprendida mediante la socializacin, es decir, las personas no nacen con una cultura, sino que se culturizan en el medio donde se desarrollan. La cultura no es esttica, sino que evoluciona constantemente, integrando las viejas ideas con las nuevas. Un sistema cultural est integrado por tres reas funcionales . Ecologa. Es la forma en la que un sistema se adapta a su hbitat. Esta rea es definida por la tecnologa utilizada para obtener y distribuir los recursos. Estructura social. Constituye la manera en que se mantiene el orden de la vida social. Esta rea incluye a los grupos domsticos y polticos que dominan en la cultura. Ideologa. Consiste en las caractersticas mentales de una poblacin y su modo de relacionarse con su ambiente y grupos sociales. Esta rea gira en torno a la creencia de que los integrantes de una sociedad poseen una perspectiva mundial comn, es decir, comparten ciertas idas sobre los principios de orden y justicia. Tambin comparten un ethos, el cual est integrado por una serie de principios estticos y morales.

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Aunque cada cultura es diferente, cuatro aspectos parecen ser los responsables de gran parte de estas diferencias . Distancia del poder. Corresponde a la manera en que las relaciones interpersonales se forman cuando se perciben diferencias de poder. Evitacin de la incertidumbre. Es el grado en el cual las personas se sienten amenazadas por situaciones ambiguas y tienen creencias e instituciones que las ayudan a evitar esta incertidumbre. Masculinidad/feminidad. Es el grado en el que los papeles sexuales estn claramente definidos. Las sociedades tradicionales generalmente poseen reglas ms estrictas sobre los comportamientos aceptables de hombres y mujeres, como quin es el responsable de ciertas tareas dentro de la unidad familiar. Individualismo. Representa el grado en el que se valora el bienestar del individuo en contraposicin a la conveniencia del grupo. Las culturas difieren en la importancia que otorgan al individualismo en comparacin al colectivismo. En las culturas colectivistas, las personas subordinan sus metas personales a los objetivos de una comunidad. En contraste, los consumidores que pertenecen a culturas individualistas dan mayor importancia a las metas personales y los individuos cambian su pertenencia a un grupo cuando las exigencias de ste se vuelven demasiado costosas. Mientras que una sociedad colectivista destaca los valores como la autodisciplina y la aceptacin de la posicin en la vida, las personas que pertenecen a las culturas individualistas enfatizan el disfrute personal, la excitacin, la igualdad y la libertad.

Clasificacin La cultura se clasifica, respecto a sus definiciones, de la siguiente manera:


Tpica: La cultura consiste en una lista de tpicos o categoras, tales como organizacin social, religin o economa. Histrica: La cultura es la herencia social, es la manera que los seres humanos solucionan problemas de adaptacin al ambiente o a la vida en comn. Mental: La cultura es un complejo de ideas, o los hbitos aprendidos, que inhiben impulsos y distinguen a las personas de los dems. Estructural: La cultura consiste en ideas, smbolos o comportamientos, modelados o pautados e inter-relacionados. Simblica: La cultura se basa en los significados arbitrariamente asignados que son compartidos por una sociedad.

La cultura puede tambin ser clasificada del siguiente modo:

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Segn su extensin

Universal: cuando es tomada desde el punto de vista de una abstraccin a partir de los rasgos que son comunes en las sociedades del mundo. Por ej., el saludo. Total: conformada por la suma de todos los rasgos particulares a una misma sociedad. Particular: igual a la subcultura; conjunto de pautas compartidas por un grupo que se integra a la cultura general y que a su vez se diferencia de ellas. Ej.: las diferentes culturas en un mismo pas.

Segn su desarrollo

Primitiva: aquella cultura que mantiene rasgos precarios de desarrollo tcnico y que por ser conservadora no tiende a la innovacin. Civilizada: cultura que se actualiza produciendo nuevos elementos que le permitan el desarrollo a la sociedad. Analfabeta o pre-alfabeta: se maneja con lenguaje oral y no ha incorporado la escritura ni siquiera parcialmente. Alfabeta: cultura que ya ha incorporado el lenguaje tanto escrito como oral. Segn su carcter dominante

Sensista: cultura que se manifiesta exclusivamente por los sentidos y es conocida a partir de los mismos. Racional: cultura donde impera la razn y es conocido a travs de sus productos tangibles. Ideal: se construye por la combinacin de la sensista y la racional Segn su direccin

Posfigurativa: aquella cultura que mira al pasado para repetirlo en el presente. Cultura tomada de nuestros mayores sin variaciones. Es generacional y se da particularmente en pueblos primitivos. Configurativa: la cultura cuyo modelo no es el pasado, sino la conducta de los contemporneos. Los individuos imitan modos de comportamiento de sus pares y recrean los propios. Prefigurativa: aquella cultura innovadora que se proyecta con pautas y comportamientos nuevos y que son vlidos para una nueva generacin y que no toman como gua el modelo de los padres a seguir pero si como referentes.

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El proceso cultural
En el proceso histrico del desarrollo de la cultura en nuestro mundo, podemos sealar tres etapas bien definidas. -Culturas Empricas. -Culturas Religiosas. -Culturas Cientficas. Las Culturas Empricas surgieron de las relaciones primarias del hombre con la Naturaleza, son consecuencia de experiencias naturales. De esas experiencias el hombre elabor los tres elementos bsicos de toda cultura. -El lenguaje. -El rito. -El instrumento. No se trata de una elaboracin sucesiva, sino sincrnica; una reelaboracin de las experiencias animales. Todo se encadena en el Universo, dice El Libro de los Espritus. En ese encadenamiento las voces animales se transformaron en el lenguaje humano; las costumbres pasaron a ser los ritos y rituales de la sociabilidad humana y de los ceremoniales religiosos; las garras de los animales se proyectaron en los instrumentos de palo y piedra de que el hombre se sirve al obrar sobre la Naturaleza para adaptarla a sus necesidades de sobrevivencia. Las experiencias que dieron paso a la Cultura Emprica tambin excitaron las potencialidades del espritu, promoviendo su crecimiento an cuando todava se conviva en tribus y en hordas. La ley de adoracin, proveniente de la idea de Dios innata en el hombre, gener la veneracin a los poderes misteriosos de la Naturaleza e instituy los primeros rituales de reverencia a los pags o chamanes y a los hechiceros, tanto como al cacique y a los jefes guerreros. El culto a las divinidades de la selva naci de esos rituales. La cultura religiosa se configur al sintetizarse esa dialctica de lo invisible y de lo visible, del sentimiento y de la sensacin, que hizo evolucionar a las civilizaciones agrarias y pastoriles hacia la etapa de las civilizaciones teocrticas que se originaron en Oriente, en las regiones donde brilla la luz cada alborada. Los ritmos de la Tierra y del Cielo, es decir, del da y de la noche, de las estaciones del ao, del Sol y la Luna, de las constelaciones anunciadoras de cada cambio en el tiempo, la lluvia y las inundaciones, los terremotos, las erupciones volcnicas, las pestes, las plagas, el relmpago, el rayo y las tempestades exigieron el ordenamiento del caos y, al mismo tiempo, incrementaron la complejidad de los cultos. Los soberanos de las naciones pasaron a ser hijos de Dios y a poseer poderes divinos. La cultura se fue plasmando con la argamasa de los sentimientos y de las sensaciones. La Fe se defina como sentimiento y sensacin en mezclas condicionadas por la Razn, y se expresaba en formulaciones filosficas. La Teologa brot de ese complejo de misterios como Ciencia Suprema de los videntes y de los profetas, de los hombres ms que hombres de que hablara despus Descartes, hombres privilegiados por la sabidura infusa que desciende del Cielo gratuitamente para iluminar la Tierra. La Cultura Religiosa era vista como una ofrenda celeste que los hombres simplemente hombres no podan tocar con sus manos indignas, ni podan evaluar con sus mentes entorpecidas por los intereses materiales y las ambiciones inferiores de la vida perecedera. El Mundo se dividi en dos partes irreconciliables y de ellas surgieron los conceptos de lo Sagrado y de lo Profano.

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Las Culturas Religiosas se desligaron de la tradicin emprica, rechazaron la experiencia natural, relegndola al campo de lo profano, de lo pecaminoso. Se entregaron a la locura de lo supuesto, de lo imaginario. El Cristianismo, se envolvi en contradicciones humanas. La Cultura Cientfica tuvo que romper, con atrevidos golpes, la selva selvaggia de esa cultura religiosa, inconsecuente, contradictoria y arrogante, embalsamada como un pjaro muerto en viejos pergaminos de una sabidura hecha de suposiciones y pretenciosas lucubraciones. El mundo de los hombres se desligaba totalmente de la realidad, encerrndose en un capullo de formulaciones abstractas. Ms bizantina que Bizancio, la Roma catlica sofisticaba sobre problemas que se rehusaba a conocer, y cuyas conclusiones, slo la ignorancia total y la ingenuidad de las poblaciones brbaras, poda aceptar. Despus de la cada del Imperio de Occidente, se comprob histricamente la afirmacin evanglica de que la enseanza de Jess sera corrompida y que se necesitara tiempo para que los hombres pudiesen comprenderla. El milenio medieval, a pesar del fuego de la trgicas hogueras y las peligrosas locuras de un misticismo criminal, cumpli la funcin de refinar la razn para que sirviera de gua al pensamiento y de freno a la imaginacin, de modo que, en el Renacimiento, los frutos de experiencias dolorosas despejasen nuevas perspectivas que favorecieran el surgimiento de una cultura realista, apoyada en investigaciones metdicas de la realidad. Fue entonces que la esquizofrenia mundial se revel definitivamente: El espritu humano estaba dividido en una cultura presuntuosa formada por los dogmas absurdos de las religiones; y una cultura rebelde, atrevida y exigente, que arrancaba a los hombres de la ilusin de un saber confuso, para ofrecerles el saber legtimo que iniciara la etapa de las experiencias empricas, demostrndose a s mismo que no era parte integrante de la incoherencia alucinante del fanatismo religioso. El movimiento de la Reforma, desencadenado por Lutero como consecuencia de las luchas de Abelardo y de las proposiciones de Erasmo de Rotterdam, en conjuncin aparentemente casual con las tentativas de investigacin objetiva de Galileo, Coprnico, Giordano Bruno y otros mrtires de la ciencia naciente, marc el derrotero de una nueva concepcin del mundo y del hombre. Abelardo fue el precursor medieval de Descartes, quien a su vez fue el precursor de Kardec. En vez de los fundamentos emocionales de la Fe absurda y ciega, los pioneros del retorno a lo real ofrecan al mundo los fundamentos de la Razn esclarecida y de la investigacin cientfica.