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Las actividades mineras generan grandes cantidades de residuos slidos, de los cuales los ms importantes en trminos de volumen son

los estriles y desechos. Otros residuos slidos en la industria minera son resultantes de prdidas del proceso (como los productos de derrames en las usinas de beneficiamiento), residuos de las etapas posteriores al procesamiento de los minerales tales como escorias de fundicin y el fosfoyeso resultante de la fabricacin de cido fosfrico

Prof. Dr. Csar Goso Aguilar Curso Geologa Ambiental Dpto. Evolucin de Cuencas Seccin Geologa Regional y Ambiental

embalajes de diversos tipos chatarras, basura de oficinas, laboratorios y talleres, basura domstica proveniente de comedores y alojamientos o villas residenciales, y otros tipos de residuos diferentes, desde tubos fluorescentes hasta escombros de construccin.

Todos estos residuos deben ser manipulados y tratados en forma adecuada desde la generacin hasta su destino final. Dada la diversidad de residuos, ellos deben ser clasificados y manipulados separadamente de manera adecuada para cada tipo de residuo. Una prctica comn en gran parte de las minas como la disposicin codisposicion de estriles y todos los otros tipos de residuos en una misma escombrera no se admite ms sin que se pueda probar que esta es la mejor forma de administrar el problema.

Estriles

PRINCIPALES RESIDUOS SOLIDOS EN MINERIA

Estril de mina es todo material sin valor econmico extrado para permitir la explotacin del mineral til. Los estriles son de los ms variados tipos: la capa superficial del suelo es considerada un estril en minera (aunque sea el soporte de la vegetacin), as como las rocas encajantes.

Situaciones como esta son comunes en muchas minas, en donde el lmite entre estril y mineral es dado o por el tenor del mineral til o por el contenido de impurezas. Este lmite es llamado tenor de corte y define lo que es economicamente explotable, el mineral. El concepto de tenor de corte, sin embargo, es geoeconmico. geoeconmico. Lo que es estril hoy podr transformarse en mineral en pocos aos por cambios en las condiciones del mercado, o porque mejoras tecnolgicas en la explotacin mejoraron los costos de extraccin, o aun porque modificaciones en el proceso de beneficiamiento permiten la concentracin econmica de minerales con tenor ms bajo.

Un ejemplo tpico de la transformacin de estril en mineral es dado por el caso del cobre, en que explotan yacimientos con tenores cada vez ms bajos, alcanzando hoy, para las grandes minas a cielo abierto, tenores por debajo de 1%. Lo mismo sucede con el oro, donde hay minas con tenores medios de hasta 0,65 g/ton 0,65 ppm

Un ndice importante para la administracin de los estriles es la relacin estril/mineral, que es el cociente entre la cantidad total de estriles y la cantidad de mineral extrada. Esta relacin es variable de mineral a mineral y de mina a mina, pudiendo ser menor que 1 y alcanzar 20, 30 o ms.

DESECHOS El mineral que alimenta la usina de beneficiamiento posee un determinado tenor de mineral til, estando compuesto por minerales tiles y minerales de ganga. En la usina este mineral es normalmente fragmentado para permitir la liberacin del mineral til y su separacin de los minerales de ganga a travs de procesos fsicos, qumicos o fsico-qumicos.

Separacin fsica es la concentracin gravimtrica de minerales pesados como oro, casiterita e ilmenita que, por ser ms pesados que la mayora de los minerales de ganga, son separados en funcin de la diferencia de densidad. Proceso qumico es la lixiviacin de mineral de oro o de uranio, que son atacados por soluciones cidas que disuelven los metales. Un ejemplo tpico de proceso fsico-qumico es la flotacin, en que reactivos qumicos producen una espuma que reduce la tensin superficial y hacen flotar algunos minerales mientras que otros van al fondo en las celdas de flotacin.

Desechos son todos los residuos slidos de las operaciones de tratamiento de los minerales. Como la mayora de los procesos de beneficiamiento son de va hmeda, los desechos en general se presentan en forma de pulpa con una fraccin slida y una fraccin acuosa conteniendo diferentes partculas minerales en suspensin y/o iones disueltos. Se define como la relacin entre la cantidad en suspensin y/o iones disueltos. Se define la recuperacin como la relacin entre la cantidad de mineral til contenida en el concentrado (o sea, el producto de la usina de beneficiamiento) y la cantidad total de ese mineral contenida en la mina.

Como ningn proceso de concentracin tiene una recuperacin de 100%, los desechos siempre contienen determinado porcentaje de mineral til que puede eventualmente ser recuperado en el futuro cuando una nueva tecnologa permita su aprovechamiento o cuando cambien las condiciones de mercado. Por esa razn, muchos desechos se almacenan en lugares apropiados que posibiliten su beneficiamiento futuro. Pero, era comn en el pasado muy remoto, que muchas empresas de minera simplemente descartaran los desechos arrojndolos en un ro, p.e.

Los problemas ambientales a ser ecuacionados en un programa de manejo de desechos son muy variados.

Los desechos pueden tener las mas diversas composiciones qumicas y mineralgicas. Las arcillas casi siempre asociadas a los depsitos de arena son desechos del proceso de beneficiamiento asi como la pirita y otro sulfuros asociados al mineral de carbn.

Las arcillas pueden ser simplemente retenidas en cuencas de decantacin, pero los sulfuros se oxidarn en contacto con el aire y el agua y generaran cido sulfrico, que a su vez solubilizar metales que estarn presentes en las aguas efluentes del sistema de disposicin de desechos y podrn contaminar el curso de agua receptor.

OTROS RESIDUOS SLIDOS


Diversos tipos de otros residuos slidos son generados por las actividades de minera. Estos incluyen: ramas, hojas y otros materiales orgnicos provenientes de las actividades de remocin de la vegetacin, basura domstica, lodos de sistemas de tratamiento de cloacales, efluentes lquidos y cloacales, chatarras, embalajes, lmparas baterias, quemadas, baterias, aceites usados, basura de oficinas y otros.

Pueden merecer cuidados especiales debido a sus caractersticas qumicas, como las lmparas fluorescentes, que contienen mercurio, las bateras que contienen cidos y plomo, embalajes de tintas y solventes, que contienen compuestos orgnicos, transformadores elctricos y embalajes de reactivos. Los residuos slidos se conceptan como residuos en los estados slido y semi-slido, que resultan de actividades de la comunidad de origen: industrial, domstico, hospitalario, comercial, agrcola, de servicios y de barrido.

Estn incluidos los lodos provenientes provenientes de sistemas de tratamiento de agua, los generados en equipos e instalaciones de sistemas de control de contaminacin, as como determinados lquidos cuyas particularidades hagan inviable su vertido en la red pblica de saneamiento o cuerpos de agua, o exijan para ello soluciones tcnicas y economicamente inviables delante de una mejor tecnologa disponible

Los residuos inertes pueden disponerse, prcticamente sin problemas ambientales, por ejemplo junto con los estriles. Ya los de la clase II pueden requerir un tratamiento especial, mientras que los peligrosos deben ser manipulados con cuidado y dispuestos de acuerdo con normas muy estrictas, usualmente en rellenos especialmente construidos para esos fines y operados por empresas especializadas que naturalmente cobran por el servicio. (El costo actualmente esta en la faja de 100 a 500 dlares por tonelada).

Los aceites usados y los residuos aceitosos captados en sistemas de separacion agua/aceite deben encaminarse a empresas especializadas en su tratamiento y rerefinacion. Los residuos de las operaciones de deforestacion pueden ser aprovechados con materia organica y cobertura muerta en las actividades de revegetacion. Ya la basura domestica y la de oficina debe ser recogida separadamente pues muchas cosas pueden ser nuevamente aprovechadas o recicladas.

La parte orgnica tambien puede ser aprovechada para elaborar compost y empleada en los trabajos de revegetacin, el papel y los plsticos pueden ser vendidos a empresas de reciclado.

METODOS DE MANEJO DE RESIDUOS


Las prcticas actuales de manejo de residuos slidos en la industria apuntan hacia dos direcciones: minimizacin y el reaprovechamiento de residuos, tratamiento y la disposicin final. La minimizacin y el reaprovechamiento de residuos es una actividad hasta cierto punto constante en minera. Siempre hubo inters en minimizar la relacin estril/mineral por razones de costo, de la misma manera que las principales empresas normalmente mantienen una bsqueda constante tratando de aumentar la recuperacin de mineral en el proceso de beneficiamiento.

El reaprovechamiento de residuos se efecta ya por la eventual recuperacin de los depsitos de desechos. Modernamente, como consecuencia de presiones ambientales, algunas empresas de minera estn procurando alternativas de utilizacin de residuos Algunas tcnicas de tratamiento de residuos empleadas por otros sectores industriales tienen utilizacin nula o muy restringida en minera, como es el caso de la incineracin. El mtodo ms comn de manejo de residuos slidos en minera es la disposicin controlada.

DISPOSICIN DE ESTRILES Los estriles se disponen generalmente en pilas y ocasionalmente se colocan nuevamente en la mina (Backfilling). El retorno del material al lugar de donde fue extrado es evidentemente el mejor mtodo de manejo de residuos, pues minimiza diversas consecuencias ambientales como la erosin acelerada y el impacto visual, y facilita la recuperacion del rea. En la mayora de las configuraciones de mina, sin embargo, este mtodo no es factible y los estriles tienen que ser dispuestos fuera de la cava.

Una manera interesante de manejo de estriles es utilizarlos para construir diques o rellenos, pues no solo el volumen a disponerse en otro lugar es reducido sino tambin se disminuye la necesidad de prstamo para esas obras. Tradicionalmente los estriles se disponen en escombreras que, como el propio nombre indica, son lugares donde se tira algo. La disposicion de estriles se encuentra en muchas minas en que son arrojados en valles o en laderas transformndose en escombreras potencialmente inestables, sujetas a formacin de surcos y erosin acelerada, pudiendo causar eventualmente la contaminacin qumica de las aguas superficiales y subterrneas.

Escombreras muchas veces causan perjuicios aguas abajo, como la turbidez de las aguas y su recuperacin es en general ms cara que la construccin de una pila adecuada. Hay inclusive casos de escombreras constituidas al lado de la mina, con formacin intensa de surcos con erosin y riesgo de movimiento de masa hacia adentro de la propia cava Las pilas de estriles controladas : en ellas el material va siendo dispuesto de forma ordenada de abajo hacia arriba, con fajas intermedias drenantes y taludes de inclinacin adecuada para permitir la revegetacin y de esta forma reducir los riesgos de erosin y de ruptura de la pila; en las fajas se instalan sistemas de drenaje que recogen las aguas de lluvia y las conducen hacia cotas inferiores.

La disposicin subterrnea solo puede hacerse, obviamente, en minas subterrneas, donde la pulpa de los desechos puede ser enviada de vuelta por bombeo o gravedad. Algunos mtodos de explotacin subterrnea exigen inclusive que los vacos sean llenados con material competente, lo que indica un buen potencial de disposicin subterrnea en este caso. Es mas comn la disposicin a cielo abierto, que puede hacerse esencialmente de tres formas: en cuencas de desecho, en pilas controladas o en la mina.

El mtodo ms difundido es el de la disposicin en cuencas formadas por represas de desechos. Las represas son generalmente construidas en valles y pueden ser de dos tipos principales: de tierra y de relleno. Las represas de tierra se construyen con material de prstamo, eventualmente con el estril de la mina, mientras que las de relleno son hechas con los mismos desechos, siempre que ellos presenten condiciones adecuadas para eso.

SECCION DE UNA REPRESA DE TIERRA

METODOS CONSTRUCTIVOS DE REPRESAS DE DESECHOS

METODOS CONSTRUCTIVOS DE PRESAS DE DESECHOS

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