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FUENTES ESPITIA MELISSA

03 de noviembre de 2009 EL ATENEO DE LA JUVENTUD MARC UN ANTES Y UN DESPUS EN LA HISTORIA CULTURAL DE MXICO Comunicado No. 1834 ***Introdujo en Mxico nuevas prcticas para la produccin y difusin de las humanidades, principalmente de la literatura, la filosofa y la filologa El 28 de octubre de 1909 hace ya un siglo naci el Ateneo de la Juventud, empresa cultural a la que se le atribuyen grandes hazaas: derrumbar al positivismo, renovar la identidad mexicana, dar un sentido filosfico a la Revolucin de 1910 y haber intentado nuevas prcticas en la produccin y divulgacin del conocimiento. La conjuncin de este grupo de jvenes pensadores que apenas alcanzaban los 25 aos en promedio, marc un antes y un despus en la vida cultural de Mxico. Susana Quintanilla, investigadora que ha dedicado ms de 25 aos al tema y autora del libro Nosotros. La Juventud del Ateneo (Tusquets Editores, 2008), el antecedente ms remoto de El Ateneo se ubica en la revista Savia Moderna, iniciativa periodstico-literaria impulsada por Alfonso Cravioto en 1906 e ilustrada por Diego Rivera; continu entre 1907 y 1908 como Sociedad de Conferencias, y cristaliz un ao despus, tres meses antes del inicio de las Fiestas del Centenario de la Independencia. Era un grupo heterogneo en cuanto a edad, orgenes geogrficos y sociales, la profesin y los gustos literarios de sus miembros. La mayor parte haba nacido en la dcada de los ochenta del siglo XIX, pero haba algunos del decenio anterior. Todos posean un ttulo o estaban por obtenerlo. La mayora opt por estudiar leyes en la Escuela Nacional de Jurisprudencia. La creacin del Ateneo de la Juventud, marc la ruptura entre la nueva generacin y la tradicin literaria decimonnica; iba en contra de una educacin oficial cientfica y positiva nacida de la Reforma y establecida en el Porfiriato, y que alej de las aulas el cultivo de las humanidades. Segn el testimonio de Jos Vasconcelos, en los planes de estudio de la Escuela Nacional Preparatoria, fundada por Gabino Barreda, se suprimi el latn y el griego, las letras y la historia pasaron a segundo trmino; sin embargo, dichas asignaturas fueron abordadas de manera informal en los pasillos de la propia escuela, en donde a espaldas de los profesores (aunque con la simpata de algunos) se discuta a Schopenhauer y Kant, Nietzsche y Bergson, Taine y Ruskin, Wilde y Croce, entre otros. Por su parte, Pedro Henrquez Urea escribi: a la par de Porfirio Daz envejecan los Cientficos, sus justificadores intelectuales, y por ello tampoco fue muy arduo hacerlos a un lado. ramos muy jvenes cuando comenzamos a sentir la necesidad del cambio Sentamos la opresin intelectual, junto con la opresin poltica y econmica de que ya se daba cuenta gran parte del pas. El Ateneo introdujo en Mxico nuevas prcticas para la produccin y la difusin de las humanidades, principalmente de la literatura, la filosofa y la filologa. Derivado de sus participaciones en la Sociedad de Conferencias, Antonio Caso adquiri el liderazgo para promover el nacimiento de una asociacin no escolar e 1

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independiente del gobierno, un ateneo para la juventud. Comparti la idea con Rafael Lpez, Jess T. Acevedo, Alfonso Reyes y Henrquez Urea, quienes se encargaron de invitar a los posibles miembros de la futura sociedad. La cita era a las 7 de la noche del 28 de octubre de 1909 en el Saln de Actos de la Escuela Nacional de Jurisprudencia, en la esquina de San Ildefonso y el Relox. En Nosotros. La juventud del Ateneo, Susana Quintanilla establece que la composicin exacta del grupo fundador del Ateneo es un tema que an genera polmica. Ella toma de lo escrito por Pedro Henrquez Urea en su diario al da siguiente del acto fundacional, la siguiente lista de 31 miembros: Ignacio Bravo Betancourt, Carlos Gonzlez Pea, Luis Castillo Ledn, Isidro Fabela, Manuel de la Parra, Juan Palacios, Jos Vasconcelos, Genaro Fernndez Macgregor, Eduardo Pallares, Emilio Valenzuela, Alfonso Cravioto y Guillermo Novoa, adems de los cinco convocantes. A la sesin faltaron Jos Mara Lozano, Nemesio Garca Naranjo, Ricardo Gmez Robelo, Marcelino Dvalos, Rubn Valenti, Francisco J. Csar, Enrique Escobar, Carlos Barajas, Evaristo Araiza, Abel C. Salazar, Roberto Argelles Bringas, Eduardo Coln y Eduardo Xicoy. De acuerdo con la investigadora, Alejandro Quijano, ltimo secretario de la asociacin, tuvo entre sus manos la lista original de los fundadores, en la que aparecen 26 nombres, cinco menos que en la mencionada. Entre una y otra hay ausencias. Se sabe afirma que Valenti y Xicoy no aceptaron ser miembros, mientras que Escobar fue borrado de la lista por no asistir. En cuanto a Rafael Lpez y Gmez Robelo, su ausencia pudo haber sido un error pues no hay duda sobre su pertenencia al ncleo inicial. Posteriormente, otros connotados personajes habran de sumarse. De entre todos sus integrantes, quienes mayor resonancia han alcanzado hasta nuestros das son Alfonso Reyes, Julio Torri, Martn Luis Guzmn, Luis Castillo Ledn, Enrique Gonzlez Martnez, Jos Vasconcelos, Pedro Henrquez Urea, Antonio Caso, Isidro Fabela, Julin Carrillo, Manuel M. Ponce y Diego Rivera. El Ateneo de la Juventud tuvo por presidentes a Antonio Caso, Alfonso Cravioto, Jos Vasconcelos, Enrique Gonzlez Martnez y, nuevamente, Antonio Caso. Quintanilla resalta en su texto que el Ateneo fue mucho ms que una cepa literaria; en su faceta de semillero poltico, proporcion a algunos de los ms excelsos oradores, polemistas y reformadores de la primera centuria del siglo XX mexicano. Y concluye que a lo largo de cinco aos y ocho meses, del 31 de marzo de 1906 al 30 de noviembre de 1911, la poca tarda de la era porfiriana, todas estas personas vivieron, y contribuyeron a forjar mltiples cambios, de la juventud a la madurez, de la comedia a la tragedia, de la ligereza a la densidad, de lo apolneo a lo dionisiaco, del clasicismo a un nuevo romanticismo, del positivismo al vitalismo, de la ciencia a la metafsica, de la paz a la guerra, de la dominancia paterna a la orfandad, de la dictadura al primer intento de una democracia moderna. Cabe resaltar el sealamiento de Fernando Curiel, tambin especialista en el tema del Ateneo de la Juventud, quien asegura que formalmente sigue vigente ya que no se cumpli en el pasado el artculo segundo de sus estatutos, a saber:La asociacin durar tiempo indefinido, no pudiendo disolverse sino por acuerdo de la mayora de todos sus miembros.

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