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Los cocodrilos

La reproduccin de los cocodrilos es a travs de huevos, ya que son reptiles y por ende ovparos. Llegan a la edad reproductiva luego de los 10 aos de vida. El apareamiento se realiza en la orilla, el macho corteja a la hembra golpendola fuertemente con el hocico a la vez que hace salpicar el agua con su cola, empieza a nadar en circulo hasta que se aproxima lo suficiente para realizar la cpula. Las hembras elaboran sus nidos no muy alejados de la orilla, en la tierra o en montculos de vegetacin, tapan sus huevos y dependiendo de la especie se quedan a cuidar el nido. Algunas hembras lo cuidan con tanta devocin que prefieren morir antes de permitir que algn depredador se acerque al nido. La postura puede ser de 20 a 90 huevos y el tiempo de eclosin es de cuatro meses. Cuando las cras nacen la hembra los transporta en su hocico para mantenerlos agrupados.

Durante la estacin de apareamiento los pinginos se concentran en grandes colonias donde se renen para reproducirse. Aunque pueden convivir juntas diferentes especies, lo habitual es que estn muy segregadas. Para llegar a los lugares preferentes de reproduccin, los pinginos siguen fielmente el camino de sus predecesores.

Pingino Emperador con su polluelo Las reas por donde pasan los pinginos para incubar se encuentran generalmente muy desgastadas, formando senderos lisos y bien definidos, incluso en las rocas, barriendo los guijarros y gastando la vegetacin desde la orilla hasta ms de un kilmetro tierra adentro, tras el paso por esos lugares de incontables generaciones de aves. La bsqueda de pareja supone un ritual de exhibiciones. Suelen emitir extraos gritos y segn la especie braman, sacuden la cabeza o levantan las alas en sus llamadas. La forma de anidar vara segn la especie. Mientras que algunos prefieren refugiarse en lugares abrigados como madrigueras o huecos en las rocas, otras ni siquiera construyen nido o incuban directamente a cielo abierto sobre piedras o palos amontonados. Los pinginos Emperador y Rey, curiosamente, utilizan sus patas como soporte del nico huevo que incuban acuclillndose sobre l para darle calor. Otras especies hacen hoyos para depositar los huevos formando rectngulo de 60 a 90 cm. de hondura, pero con forma de horno con entrada ancha y muy baja.

Pingino Barbijo anidando Los pinginos suelen poner dos huevos parecidos a los de un ganso (algunos como los citados Emperador y Rey, slo uno), el color es ms bien entre blanco y verdoso con pecas pardas, y los periodos de incubacin varan segn la especie, que puede ser entre 30 y 37 das o incluso superior a 50 das como es el caso del pingino Rey. Algunas especies son tan sociables que los huevos pueden llegar a cubrir por completo un espacio de terreno de 500x50 m. Se dan casos en los cuales los ejemplares mas grandes adoptan por la fuerza los huevos de los ms pequeos.

Polluelos de pingino Barbijo

La incubacin y alimentacin de los polluelos es en general tarea de ambos sexos. El macho permanece cerca de la hembra y la reemplaza en el nido, asiduamente se dedica a cebar a la hembra y polluelos que reciben el alimento regurcitado de su estmago. En alguna especie como el pingino Adelia, el macho suele ayunar durante las primeras dos semanas de incubacin, permitiendo que la hembra acuda al mar a alimentarse. Se conocen casos en que el periodo de ayuno del macho abarca desde la defensa del territorio en que van a anidar, el de apareamiento, y el de incubacin de los huevos. Cuando la hembra regresa al nido para tomar el relevo, el macho acude al mar (muchas veces a kilmetros del nido) para alimentarse y recuperar la grasa perdida. Al regresar al nido trae alimento en su estmago para los polluelos que van a salir, y que regurcitar en sus picos. Otras especies no experimentan ayunos tan arduos durante el periodo de reproduccin. Las que anidan en zonas prximas al mar pueden desplazarse a diario en busca de comida. Los polluelos de pingino nacen cubiertos por un plumn grisceo, o con dibujos blancos o grises suaves. Segn las especies pueden permanecer confinados en el nido o madriguera durante todo el periodo que dure la anidacin. Mientras tanto son alimentados por sus progenitores.

Polluelos de pingino Rey Cuando los polluelos alcanzan un desarrollo en el que no necesitan vigilancia y atencin constante, son agrupados en otras especies, en colonias, donde permanecen mientras los padres pescan. Al regreso, stos son capaces de reconocer a sus polluelos entre grupos de miles de individuos; cuando son reconocidos, los polluelos realizan una carrera persiguiendo a uno de sus progenitores, que suele llegar cargado de comida; cuando se detiene regurcita la comida en el pico del polluelo, que ya ha sido digerido en parte. Cuando los jvenes pinginos han adquirido su primer plumaje, entran al mar y se buscan alimento por si mismos.