El tallo : El tallo es el órgano de la planta provisto de yemas y hojas, que presenta fototropismo positivo y se extiende desde la raíz.

El tallo se encuentra constituido por los vasos conductores (xilema y floema) y sus funciones principales son de sostén y de transporte. En Botánica, el tallo es el eje de la parte aérea de las cormófitas y es el órgano que sostiene a las hojas, flores y frutos. Sus funciones principales son las de sostén y de transporte de fotosintatos (carbohidratos y otros compuestos que se producen durante la fotosíntesis) entre las raíces y las hojas. Se diferencia de la raíz por la presencia de nudos en los que se insertan las yemas axilares y las hojas y por su geotropismo negativo, es decir, que crecen en contra de la fuerza de gravedad. Entre los cormófitos existen especies con un solo tallo cuyo vástago no se ramifica y plantas con muchos tallos (pluricaules) cuyo vástago se ramifica de diversos modos de acuerdo a la actividad de los meristemas. Desde el punto de vista de la Anatomía, el tallo está constituido por tres sistemas de tejidos: el dérmico, el fundamental y el vascular o fascicular. Las variaciones en la estructura de los tallos de diferentes especies y de los taxones mayores se basan principalmente en las diferencias en la distribución relativa de los tejidos fundamental y vascular. El crecimiento en longitud del tallo se debe a la actividad de los meristemas apicales y al alargamiento subsecuente de los entrenudos y se denomina crecimiento primario. El crecimiento secundario se caracteriza por el aumento del grosor del tallo y es el resultado de la actividad de los denominados meristemas secundarios (cambium y felógeno). Este tipo de crecimiento es característico de las gimnospermas y la mayoría de las dicotiledóneas arbóreas y arbustivas y da como resultado la producción de madera. Los tallos se clasifican desde diversos puntos de vista, los cuales van desde la consistencia hasta las modificaciones que pudieran presentar para adaptarse a diferentes ambientes. Tal diversidad es la base de la gran cantidad de aplicaciones económicas que tienen los tallos, desde la alimenticia hasta las más variadas industrias.

Morfología externa del tallo En el tallo de una planta se pueden distinguir las siguientes partes: cuello, eje primario, nudos, entrenudos, yemas y hojas. • • • • • El cuello: es la parte del tallo que continúa desde la raíz principal. El eje primario. es el cilindro central del tallo, el cual sirve de soporte para la planta. Los nudos: son protuberancias de donde salen las ramas o las hojas, Los nudos están constituidos por células que se dividen activamente permitiendo el crecimiento de las denominadas yemas. Los entrenudos: son los espacios comprendidos entre dos nudos Las yemas: son formaciones ovoides constituidas por tejido de crecimiento, de las que se originan hojas y flores.

Estructura interna del tallo Si se observa al microscopio el corte transversal de un tallo joven, se pueden apreciar las siguientes partes: la epidermis, la corteza y el anillo vascular. • • El anillo vascular se encuentra incrustado en la corteza formado por fibras conductoras que constituyen los haces vasculares. Los haces vasculares tienen forma de cuña, y en ellos se encuentra el floema hacia el exterior y el xilema hacia el interior. Entre ambas estructuras se encuentra el cambium, que es un tejido de crecimiento secundario o engrosamiento y está constituido por sólo una capa de células. La epidermis es una capa externa del tallo. Está recubierta, a su vez, por una cutícula o capa incolora e impermeable al agua y a los gases. La corteza: se encuentra inmediatamente después de la epidermis. Las células de la corteza poseen clorofila.

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Funciones Es el eje de la planta que sostiene las hojas, órganos de asimilación con forma aplanada, las cuales se disponen de un modo favorable para captar la mayor cantidad de radiación solar con el mínimo sombreamiento mutuo (filotaxis). En las plantas que no presentan hojas identificables como tales, como en la mayoría de las cactáceas, el tallo se encarga de la fotosíntesis. En el momento de la reproducción, el tallo sostiene también las flores y los frutos. En muchas especies, el tallo es además uno de los órganos de reserva de agua y fotoasimilados, especialmente con antelación a la etapa reproductiva.

en donde la energía necesaria para que se lleve a cabo proviene de la transpiración del agua desde los estomas de las hojas hacia la atmósfera. las propiedades de cohesión de las moléculas de agua entre sí. Las escamas. sin embargo. El fenómeno de la caulifloria (árboles o arbustos que producen las flores en el tronco y en las ramas añosas) se debe al desarrollo tardío (años o décadas después) de yemas durmientes que quedan en la corteza del tallo. las yemas escamosas y las yemas desnudas. En el ajo (Allium sativum). La yema situada en el extremo del eje es la yema terminal. Las escamas pueden tener coléteres. Yemas Una yema es el extremo joven de un vástago. La naturaleza capilar del xilema. las fabáceas y las rubiáceas). pérulas o tegmentos son oscuras y coriáceas. cada diente es una yema axilar. y los primordios foliares se desarrollan en hojas adultas. siendo el xilema el tejido conductor. Generalmente estas escamas. como sucede en el espárrago (Asparagus officinalis) y en especies de gran porte de las monocotiledóneas como Agave y Pandanus. La planta en este caso se dice postrada o reptante. pueden presentarse yemas axilares múltiples o supletorias que originan flores. Como consecuencia de tal transpiración. especialmente cuando los primordios no están claramente agrupados. Las yemas axilares son generalmente únicas. Suelen tener pelos en abundancia que retienen el aire y constituyen un abrigo para el meristema. lleva hojas inmaduras o primordios foliares. en la madreselva (Lonicera japonica) y en la santa rita (Bougainvillea spectabilis). el movimiento de la columna de agua desde la raíz hasta las hojas. formando una fila vertical. En cambio. Estas yemas se presentan generalmente en plantas herbáceas. que contribuyen a la defensa contra la desecación al asegurar una mayor impermeabilidad. hay dos tipos de yemas múltiples: seriales y colaterales. cuando la circulación de la savia es más lenta. se observa.e. protegiéndolo de las variaciones térmicas bruscas. De acuerdo a su estructura se distinguen dos tipos de yemas. Dirección de crecimiento y simetría Cuando el tallo se eleva verticalmente sobre el suelo. el tallo leñoso más largo que se conoce es el de la palmera trepadora (Calamus manan) de 185 m. El flujo de agua a través de la planta se realiza debido a las diferencias en el potencial hídrico entre la atmósfera y el suelo. En ciertos casos es difícil distinguir las yemas del resto del tallo. impiden la desecación de los tejidos embrionales durante el invierno. las escamas caen. El flujo de agua en el xilema es un proceso físico.: en el mburucuyá (Passiflora caerulea). estructuras glandulares secretoras de sustancias pegajosas como mucílagos y resinas. estrechamente aplicadas unas sobre otras y provistas de una gruesa cutícula. cumplen el rol de protección del ápice vegetativo. se produce una deficiencia de agua en las células del mesófilo de la hoja. Puede tener muchos metros de altura. así como también están presentes en las bignoniáceas. permiten en conjunto. Si se hace un corte longitudinal de la yema. como p. mientras que las que se encuentran en la unión de las hojas con el tallo son las yemas axilares. la planta se dice erecta y el eje ortótropo. En tal caso las ramas suelen desarrollarse radialmente alrededor del eje principal y cada rama crece horizontalmente y muestra simetría radial. En Eucalyptus las yemas pueden tener hasta 50 pares de primordios foliares. el cual hace que el agua fluya desde las células más internas con un mayor potencial de agua. en las inflorescencias del bananero (Musa) cada conjunto de yemas originará una "mano" de bananas. por debajo de las escamas protectoras el ápice vegetativo. La deficiencia hídrica inicial se propaga sucesivamente hasta llegar a la altura de los conductos del xilema. Según cómo estén dispuestas. ramas. El ápice de las yemas escamosas está protegido por hojas modificadas con aspecto escamoso. Las yemas colaterales o adyacentes se encuentran situadas una al lado de la otra en la axila de una misma hoja formando una fila horizontal. la función principal del tallo es la de constituir la vía de circulación de agua entre las raíces y las hojas de las plantas. asiento del meristema apical del tallo y los primordios foliares. son comunes sobre todo en las plantas deciduas. Las yemas seriales están situadas una por encima de la otra en la axila de la hoja tectriz. Sistemas de ramificación . en algunas especies. la adhesión del agua a las paredes celulares y la tensión desarrollada por diferencias en el potencial hídrico originadas en la transpiración. y por lo tanto además del meristema apical. espinas o zarcillos. y su simetría suele ser dorsiventral. Cuando en la primavera el meristema inicia su actividad. cuando el tallo principal crece en dirección horizontal su crecimiento se denomina plagiótropo. dispuestas apretadamente. También están presentes en las aráceas y en las palmeras. es decir que en la axila de cada hoja nace una sola yema. Las yemas desnudas están desprovistas de escamas protectoras y en este caso generalmente están protegidas por las hojas jóvenes.No obstante.

generalmente las superiores.e. que recubren el ápice y lo protegen. los rizomas actúan como órganos de reserva de nutrientes. de proseguir su ramificación. la ramificación dicotómica y la ramificación lateral. cuyo vástago no se ramifica. se encargan de continuar el crecimiento y de formar nuevos brotes laterales. y los vástagos aéreos se originan en yemas axilares. Tanto las yemas apicales como axilares se desarrollan de la misma forma.e. Por otro lado. y dos células próximas a ésta se diferencian. las ramas se originan en yemas axilares. sin que haya ningún tipo de dominancia. llamadas catáfilos. En la ramificación dicotómica el ápice se divide en dos por división de la célula apical. usualmente con forma de disco y con una yema terminal rodeada de varias hojas carnosas. El eje madre puede incluso interrumpir por completo su crecimiento. densamente superpuestas. En la mayoría de los casos. Existen dos tipos básicos de ramificación lateral: la ramificación monopodial y la simpodial. La ramificación simpodial está ampliamente extendida en las dicotiledóneas herbáceas y se observa en prácticamente todas las monocotiledóneas. Entonces una o varias yemas axilares. a partir de la segunda o tercera hoja desde el ápice. como es el caso de las coníferas. Dentro de este tipo de tallos se hallan los tubérculos. y cada año producen raíces que penetran en el suelo y tallos aéreos de vida corta — como es el caso del olluco— o simplemente un grupo de hojas formando un pseudotallo (p. como p. Así. los rizomas y los bulbos. También puede observarse este tipo de ramificación en plantas herbáceas. En regiones extratropicales. En las pteridófitas es usual que las yemas se originen sobre la cara abaxial de las hojas o del pecíolo. En las espermatófitas este tipo de ramificación es muy poco frecuente. por encima de la tierra. formando una rama nueva cada una. Hipógeos o subterráneos: son los tallos que crecen debajo de la tierra y presentan catáfilos (hojas rudimentarias). Fragaria). excepto en la inflorescencia. Hay dos tipos básicos de ramificación. en las montañas de zonas tropicales y en climas tropicales secos. los tallos aéreos pueden ser rectos o ascendentes si crecen de forma vertical. muchas plantas presentan crecimiento simpodial: la yema terminal muere pronto y es reemplazada por yemas laterales. la yema deja de crecer. porque su yema apical queda en reposo o se transforma en una flor. o Cormos: se trata de tallos aplanados y de reserva con nudos y entrenudos muy cortos. o sea. o Bulbos: son tallos muy cortos y erectos. Incluyen los tallos normales con auténticas hojas y los estolones. Aunque el eje central sigue siendo notorio. en otros. sólo ha sido confirmada en algunas palmeras (tales como Nypa. como el caso del sorgo (Sorghum halepense). existen plantas con muchos tallos (pluricaules) cuyo vástago se ramifica. algunos rizomas crecen principalmente de manera monopódica: el eje principal se desarrolla en forma subterránea y más o menos rápidamente.: el lirio. en ciertas cactáceas (Mammillaria) y en las flagelariáceas (lianas monocotiledóneas del Viejo Mundo). Tienen crecimiento limitado. los cuales se describen a continuación: o Rizomas: son tallos subterráneos de longitud y grosor variables. De acuerdo con la dirección que sigue su crecimiento. Por su hábito • Epígeos o aéreos: son todos aquellos tallos que crecen. originando siempre dos ramas. los cuales van desde la consistencia hasta las modificaciones adaptativas que pudieran presentar. Se trata de una ramificación típica de plantas muy primitivas. La apariencia externa de las plantas que presentan este tipo de ramificación es la de un eje central robusto del cual salen unas ramitas muy delgadas. Frecuentemente. Entre los cormófitos existen especies con un solo tallo. . las plantas con este tipo de rizoma tienen tendencia a ser muy invasoras.: en Lycopodium complanatum. que crecen horizontalmente a profundidades diversas según las especies. En las espermatófitas. convertidas en órganos de reserva. las yemas se parten. o rastreros si crecen de forma horizontal sobre la tierra. la yema apical crece y se desarrolla mucho más que las axilares.Ramificación simpodial en Foeniculum vulgare y Ramificación dicotómica en Psilotum nudum. Debido a esta característica. En la ramificación monopodial o sistema monopódico de ramificación. Iris germanica). Hyphaene y Chamaedorea). siendo éstos brotes laterales más o menos delgados y generalmente muy largos (como es el ejemplo de la frutilla. o Tubérculos: son tallos que almacenan sustancias nutritivas. En el sistema simpódico de ramificación las ramas laterales se desarrollan más que el eje principal. • Según su consistencia. La ramificación lateral es el tipo dominante en las espermatófitas. tales como el maíz Zea mays o la azucena Lilium longiflorum. Los nudos llevan hojas pequeñas. rápidamente las ramas alcanzan el mismo desarrollo. tales como los licopodios (Lycopodium y Psilotum). las que pueden incluso estar atrofiadas. donde la ramificación es axilar (originada en el ancestro común a todas ellas). no presentan habitualmente raíces y suelen durar un solo periodo vegetativo. como su nombre lo indica. Tipos de tallos Los tallos pueden clasificarse desde diversos puntos de vista. En su superficie se observan catáfilos y yemas (denominadas “ojos”) y lenticelas.

han dejado de formar . El parénquima interfascicular a menudo se llama también radio medular. los que además de la función de fotosíntesis también están especializados en el almacenamiento de agua. menos precisa o no existe. o Cálamos: son tallos aéreos. por lo que tienen una consistencia suave y frágil. Las variaciones en la estructura de los tallos de diferentes especies y de los taxones mayores se basan principalmente en las diferencias en la distribución relativa de los tejidos fundamental y vascular. Este tejido se denomina interfascicular porque se encuentra entre los haces o fascículos.• Herbáceos: se trata de aquellos tallos que nunca desarrollan tejidos adultos o secundarios. Leñosos: son tallos rígidos y duros. Su función es la de permitirle a la planta trepar o arrastrarse por diversas superficies. o Estípite: Son aquellos tallos monopodiales en los que la única yema que se desarrolla es la apical. o Arbóreos: Son tallos que desarrollan tejidos secundarios por completo. como p. La delimitación del tejido fundamental en corteza y médula es. típicos de muchas especies de cactáceas (Opuntia p. están separados unos de otros por paneles más o menos amplios de parénquima fundamental . el fundamental y el vascular o fascicular. o Trepadores: son aquellos tallos que se fijan a un soporte mediante zarcillos. manteniendo la parte superior de la planta siempre con tejidos jóvenes. pueden ser: • • platíclados. algunas dicotiledóneas herbáceas y la mayoría de las monocotiledóneas tienen una ordenación compleja de tejidos vasculares. o Escapo: es una tallo cuya única función es la de servir de sostén a las flores y. quedando todas la demás atrofiadas. cladodios. A diferencia de los filodios. que puede llevar flores. Estolón: es un tallo cuya yema apical tiene la capacidad de formar raíces adventicias. Es el tallo típico de las poáceas. que no presentan nudos. Puede presentar ramificaciones. por razones adaptativas. los cuales son ramas aplanadas y de aspecto foliáceo.llamado parénquima interfascicular . los haces vasculares. posteriormente. la corteza y la médula.e. Tallos fotosintéticos: Son aquellos tallos que han asumido las funciones de las hojas. Es el caso de la mayoría de las palmeras. Carnosos o suculentos hojas o estas se redujeron hasta volverse rudimentarias. cilíndricos. • • Según las modificaciones estructurales que presenten. o Caña: es un tallo herbáceo macizo o hueco que no se ramifica. a su vez.que interconecta la médula y la corteza. o fueron modificadas hasta perder la capacidad fotosintética.e.e. como p. Las subdivisiones del sistema vascular. En las coníferas y dicotiledóneas el sistema vascular del entrenudo aparece como un cilindro hueco que delimita una región externa y una interna de tejido fundamental. Este tipo de crecimiento es característico de las gimnospermas. Una vez terminada su función. respectivamente. pero sólo en la región próxima a la base.: los tallos de los juncos (Juncus). la mayoría de las dicotiledóneas y algunas monocotiledóneas. son tallos planos y suculentos.: el del poroto (Phaseolus). los tallos pueden ser: • • • Zarcillo caulinar: es un tallo muy delgado que ha perdido la capacidad de formar hojas y flores. Los tallos de muchos helechos. El crecimiento secundario se caracteriza por el aumento del grosor del tallo y es el resultado de la actividad de los denominados meristemas secundarios (cambium y felógeno). como los filodios o filóclados. el escapo se seca y se cae.). limitando los primarios a las yemas tanto apicales como axilares. Espina caulinar: se trata de una rama modificada y muy lignificada que sirve como defensa contra los depredadores. Estos tallos. Son propios de plantas que. como p. Son de consistencia dura.: los tallos de la vid (Vitis). o Arbustivos o Sufrútices: llegan a desarrollar tejidos secundarios. o Volubles: son tallos flexibles y enrollables en un soporte. son tallos aplanados y fotosintéticos que puede tener la forma de una hoja. la que se debe a la acumulación de súber en ellos. a los frutos. El crecimiento en longitud del tallo se debe a la actividad de los meristemas apicales y al alargamiento subsecuente de los entrenudos y se denomina crecimiento primario. estos tallos fotosintéticos presentan crecimiento indeterminado. lo que le permite formar una nueva planta. en estos casos. sin color verde ya que no presentan clorofila.e. Los haces vasculares pueden hallarse en más de un anillo o pueden aparecer dispersos por toda la sección transversal del tallo. Anatomía El tallo está constituido por tres sistemas de tejidos: el dérmico.

ya que está constituido por los tejidos conductores (floema y xilema primarios). de donde pueden surgir las raíces adventicias. al igual que la de las hojas. que comunican la médula con la corteza. aunque a veces puede ser aplanado. esclerénquima o ambos. en algunos casos sólo parénquima con función asimiladora o reservante. con función mecánica. y en otras ocasiones también por colénquima. no se distingue médula ni radios medulares. si bien en muchas especies puede reabsorberse y formar una cavidad central hueca. El sistema vascular primario consiste en un cilindro completo o bien en un sistema de haces vasculares discretos. En monocotiledóneas. hacia el centro del tallo. pueden existir otras disposiciones. formada por tejido parenquimático. con el floema primario dirigido hacia el exterior y el xilema primario hacia el interior. el floema y xilema primarios conforman haces que se distribuyen de manera dispersa y. o bien aparecer en forma de haces o cordones dispuestos en círculo alrededor de una médula parenquimatosa y separados entre sí por porciones parenquimáticas.Esquema de las secciones longitudinal y transversal del tallo de una planta dicotiledónea. El cilindro central o estela es también llamado cilindro vascular primario. triangular o cuadrangular. La epidermis del tallo frecuentemente lleva estomas y tricomas. el tallo es generalmente cilíndrico. Esta corteza primaria o córtex está formada por tejidos fundamentales. mostrando los meristemas y tejidos derivados que determinan el crecimiento primario y secundario del tallo Estructura primaria del tallo En un corte transversal. La corteza es la región entre los tejidos vasculares y la epidermis. 1-médula 2-protoxilema 3-xilema primario 4-floema primario 5-fibras de esclerénquima 6-corteza 7-epidermis . El conjunto entre la corteza y la región vascular se denomina región pericíclica. por lo tanto. En el tallo la disposición de los tejidos vasculares es generalmente colateral. haces vasculares concéntricos. o sea. por ejemplo. Sin embargo. Dichos tejidos en dicotiledóneas pueden formar un cilindro hueco (cuyo centro está ocupado por una médula parenquimatosa). Corte transversal de un tallo de lino en el que se observa la estructura primaria del tallo. La médula es la región central del tallo. llamadas radios medulares.

Microgramma. Detalle de un haz vascular en corte transversal de un tallo de Clematis. ya que la mayoría de estas plantas presenta crecimiento secundario. parece una red cilíndrica. envolviendo una médula parenquimática.: en Polypodium. se distinguen dos tipos: la sifonostela anfifloica. La dictiostela es una variante de la sifonostela anfifloica con lagunas foliares muy grandes. Schizaeaceae. No presenta lagunas foliares. característica Actualmente se sabe que la estela de las plantas con semilla (epermatófitos) no ha evolucionado a partir de la sifonostela de los helechos. también en tallos de angiospermas acuáticas. sino que se ha formado por fragmentación de una protostela. Es exclusiva de las pteridofitas (Gleicheniaceae. sifonostela y eustela. ya que este grupo de plantas no presenta crecimiento secundario. Los haces vasculares son abiertos. que están superpuestas o solapadas. hacia arriba se observan los grandes vasos del xilema. La atactostela es una variante de la eustela. del tipo hallado en las primeras plantas con semilla (Progimnospermas). La protostela es una columna sólida de tejidos vasculares ubicada en posición central. Marsileaceae) y la sifonostela ectofloica. Este último tipo se encuentra en los tallos de algunas pteridófitas y en raíces de Spermatophyta. El sistema vascular. Estela: El sistema formado por los tejidos vasculares en el eje de la planta. Las lagunas foliares pueden o no estar delimitadas (como en el caso de las gimnospermas y las dicotiledóneas). visto a lo largo. Existen algunas variantes de la protostela. Cuando el xilema está fraccionado en varias placas. . se denomina estela.e. Los haces vasculares son cerrados. En corte transversal cada segmento es un haz vascular concéntrico perifloemático. una pteridófita de la era Paleozoica. Según la posición del floema. sin lagunas foliares. recibe el nombre de «actinostela». dispuestos alrededor de una médula. En la eustela el sistema vascular consta de haces vasculares organizados en simpodios. como Psilotum y Gleichenia. se habla de «plectostela». La protostela se encuentra en algunas pteridófitas actuales.de las monocotiledóneas. Es el tipo más simple y el más primitivo filogenéticamente. El concepto de estela se elaboró para estudiar las relaciones y homologías en la estructura del vástago de diferentes grupos de plantas. el cual se ha hallando en plantas fósiles como Psilophyton. p. En la sifonostela. con cámbium fascicular. cada uno con variantes. el sistema vascular tiene forma de tubo. Hay tres tipos básicos de estela según la distribución relativa del sistema vascular y el sistema fundamental de los ejes en estado primario de desarrollo: protostela. Se presenta. con haces vasculares colaterales o concéntricos esparcidos regularmente en todo el tallo debido a su recorrido longitudinal sinuoso. cuando la columna de xilema tiene forma estrellada en el corte transversal. tallo y raíz. Así. según que el sistema vascular sea cerrado o abierto. La flecha señala el floema. con el floema por fuera y por dentro. en la que el floema se encuentra por fuera del xilema. Dryopteris.

En un anillo de crecimiento se distingue el leño temprano formado por traqueidas. La proporción albura-duramen varía entre las distintas especies. pero también hay otros donde aparecen nuevas peridermis en zonas cada vez más internas. que es el leño temprano o de primavera. y el leño tardío caracterizado por la presencia de fibrotraqueidas de paredes gruesas. lumen reducido y puntuaciones areoladas con abertura interna alargada. formado por elementos conductores no vivos y células parenquimáticas vivas. a la acumulación en el lumen o impregnación de las paredes con sustancias orgánicas e inorgánicas (tales como taninos. las cuales son de mayor diámetro. que en corte transversal de tallo se llama anillo de crecimiento. El conjunto de estas tres capas: felógeno. inactivo y más oscuro. activa. como también varía el grado de diferenciación entre ambas. El denominado sistema vertical. por lo que su actividad incrementa el grosor del tallo. transversal o radial está compuesto por hileras de células orientadas radialmente. El sistema horizontal. Madera. aceites. intercaladas con capas de tejidos aisladas por ellas. El floema secundario se produce en menor cantidad que el xilema y puede denominarse también líber. Estructura del xilema secundario La estructura característica del xilema secundario es la existencia de dos sistemas de elementos. sus células son pequeñas y de paredes más gruesas. El primero actúa en el cilindro central. colorantes. Las células vivas de los radios y del sistema axial se encuentran generalmente en conexión formando un sistema continuo. mayor es la resistencia a los microorganismos que provocan la pudrición. las células parenquimáticas de los radios medulares. externa. silicio) y al bloqueo de los vasos con tílides. Ambos meristemas producen nuevas células en sentido radial. longitudinal o axial está compuesto por células o filas de células con el eje mayor orientado longitudinalmente. La porción clara. menos denso. la cual es la protección exterior del tallo cuando la epidermis se desgarra durante el crecimiento en grosor. Si se observa a simple vista tiene una parte clara. en la corteza o la epidermis. la cantidad de xilema secundario puede ser muy grande y se designa como madera o leño.1 a 11 . felodermis y corcho constituye la peridermis. Cuando se forman cilindros. La acción del cambium vascular genera más cantidad de tejido vascular que finalmente puede disponerse como un cilindro o quedar confinado a los haces vasculares existentes previamente. al reforzamiento de las paredes con más lignina. El leño que ha sufrido estos cambios es el duramen. y a los tallos con tal característica se les llama leñosos. Existen tallos que sólo producen una peridermis. En las gimnospermas el tejido leñoso está constituido principalmente por traqueidas. formado por células vivas principalmente. que es el leño tardío. En esta situación se habla de ritidoma o corteza externa. Las traqueidas y fibrotraqueidas miden entre 0. compuestos aromáticos. Como consecuencia de la actividad cambial se origina floema secundario y células parenquimáticas (radios vasculares) hacia afuera. albura y duramen: En la mayoría de los árboles la parte interna del leño (xilema secundario originado por actividad del cambium) cesa su actividad conductora de savia y sus células parenquimáticas mueren. con células vivas es la albura.Estructura secundaria La estructura secundaria del tallo se debe a la actividad de los meristemas laterales: cambium vascular y felógeno. y xilema secundario y radios vasculares hacia adentro. El xilema secundario producido durante un período anual de crecimiento constituye una capa. aunque este término se aplica igualmente al floema primario. debido fundamentalmente a la desintegración del protoplasma. carbonato de calcio. elementos imperforados con puntuaciones areoladas. El felógeno produce hacia el interior células parenquimáticas (felodermis) y hacia el exterior corcho (súber o felema). Esto ocurre generalmente en especies arbóreas que habitan en regiones de clima templado. Cuanto mayor es la impregnación. gomas. que difieren en la orientación de sus células: uno es horizontal y el otro es vertical. entre el floema y xilema primarios y el segundo se sitúa periféricamente. en contraste con los tallos herbáceos que no producen tanta cantidad de xilema secundario (en cilindro o haces) o bien sólo tienen tejidos primarios. con células de mayor diámetro y una parte oscura. resinas.

Yuca y la familia de las palmeras tienen crecimiento secundario anómalo. Peridermis La epidermis no acompaña el crecimiento en grosor del tallo secundario. su número y su distribución son caracteres importantes para la identificación de las maderas de las diferentes especies de gimnospermas. El xilema secundario de las angiospermas es más complejo que el de las gimnospermas. tales como Ceratophyllum. denominándose puntuaciones ornadas. por lo que se denominan uniseriados. los miembros de vaso poseen puntuaciones areoladas. Utricularia y Wolffia. produciendo súber de forma continua. tejido formado por el otro meristema secundario llamado felógeno. como en los radios heterocelulares. conocidas como crecimiento secundario anómalo. El elemento conductor de las dicotiledóneas son los miembros de vasos. Cuando presentan un canal resinífero los radios se denominan fusiformes. este conjunto de tejidos muertos es el ritidoma conocido vulgarmente como la corteza en los árboles. Si los vasos son de diferentes tamaños. como en los radios homocelulares. En esta zona. dispuestas en forma horizontal. En algunos árboles como el Quercus suber. De hecho. el dióxido de carbono y el oxígeno. El área de contacto entre un radio y las traqueidas del sistema vertical se denomina campo de cruzamiento. formado por células con abundantes espacios intercelulares. a mayor cantidad de estas células. Están formados por células parenquimáticas exclusivamente. lianas y enredaderas presentan variaciones de esta estructura. Esta peridermis es gradualmente eliminada junto con las capas más viejas de floema. Los casos intermedios se denominan porosidad semianular. en algunas maderas. Se forman normalmente donde se encontraban los estomas. de varias hileras de espesor. la porosidad se conoce como circular o anular. El tipo de puntuaciones. el felógeno desarrolla un tejido de relleno. Adaptaciones al ambiente Adaptaciones al aprovisionamiento de agua Los tallos de aquellas especies que viven sumergidas en el agua (hidrófitas) presentan una organización especial (hidromorfia) que les permite absorber directamente del agua. variando en bandas tangenciales. el xilema y el floema siguen presentándose como haces vasculares ya que no se forma un cilindro de xilema rodeado por uno de floema. del cual se extrae el corcho comercial. de paredes secundarias muy gruesas. Un nuevo felógeno se forma cada cierto tiempo. por otro lado. del agua y de las sales en disolución. tanto como las sales nutritivas. o sea. en un diseño radial o diagonal. Algunos géneros de monocotiledóneas tales como Aloe. fibras y parénquima axial en un corte transversal. o en un diseño dendrítico cuando su organización presenta un diseño con ramificaciones. y los formados en el leño temprano son notablemente mayores que los del final del anillo de crecimiento. algunas plantas acuáticas. el felógeno dura toda la vida de la planta. el cual difiere del crecimiento secundario típico en que nuevos vasos se forman en el margen del tallo. Son células muertas. Si los vasos son de tamaño uniforme y se distribuyen más o menos homogéneamente a través del leño se dice que la porosidad es difusa. cuando los vasos están ordenados perpendiculares a los radios. La disposición de los poros en corte transversal se denomina porosidad. y felodermis hacia el interior. carecen de raíces por esa razón. el que produce súber o corcho hacia fuera. razón por la cual se los describe como heteroxilo. mayor es la dureza de la madera. siendo remplazada por la peridermis. Las paredes celulares de las células epidérmicas de los tallos de estas plantas sólo desarrollan una cutícula muy delgada que apenas opone resistencia a la entrada de los gases. Los radios pueden ser uniseriados o multiseriados. Los radios medulares se hallan formados por una sola hilera de células. Crecimiento secundario anómalo La anatomía del tallo descrita se denomina crecimiento secundario típico. El arreglo de los vasos puede verse en corte transversal. Pueden estar formados sólo por células parenquimáticas. p. El empuje que de abajo hacia arriba experimentan todos los objetos sumergidos hace innecesario en los tallos el tejido de sostén. Algunas plantas como las trepadoras. El parénquima axial se dispone acompañando a los elementos verticales como las fibras y vasos. las bandas pueden ser rectas u onduladas.: Populus alba. En casi todas las plantas acuáticas. y ocurre en las dicotiledóneas arbustivas y leñosas y en las gimnospermas.: Quercus. ej.mm de longitud. En corte transversal se denominan "poros". en las paredes laterales. es notable el desarrollo de los . Anatómicamente las diferencias son el resultado de la ordenación de los elementos de vasos. El intercambio gaseoso se lleva a cabo por zonas llamadas lenticelas. Eucalyptus y Olea europaea. estas puntuaciones presentan la abertura interna adornada. Las fibras son las células de sostén. o también por traqueidas cortas. con puntuaciones simples.e.

antes de que las hojas de los árboles de hallan desarrollado y les quiten la luz del sol. por el otro. extendiéndose hacia el este hasta Asia Central. Crecen indefinidamente. Los incendios limpian de vegetación la superficie. la región central de Chile. además. Sus ramas engrosadas suelen presentar entrenudos cortos. Adaptaciones a períodos desfavorables para el crecimiento Las plantas han resuelto de maneras muy diversas el problema de la supervivencia durante épocas adversas. e. con profundos pliegues o costillas que siguen los ortósticos. Las hierbas perennes o las plantas bianuales pierden los brotes foliosos aéreos para pasar la estación desfavorable.e. Así.: están adaptados a un clima continental extremo. El tejido vascular de la espina es continuación del leño del tallo. en cambio. hojas reemplazadas por espinas y aumento de corteza para almacenar agua. antes de que las hierbas anuales tengan tiempo de hacerlo. que pueden ramificarse simpodial o monopodialmente con menos frecuencia). Algunas cactáceas presentan tallos aplanados llamados cladodios. las cuales se almacenan en órganos como: • Rizoma: tallos subterráneos. En los climas tropicales. los bulbos. aportan nutrientes al suelo a través de las cenizas. como sucede en Prunus spinosa y y otras especies como Gleditsia triacanthos. raíces adventicias y yemas. Las espinas son formaciones agudas. a veces ramificadas. Hydrolea spinosa. solo florecen luego de que se producen los incendios naturales. presenta espinas caulinares que a veces llevan hojas diminutas. gracias a sus reservas alimenticias. iniciando un nuevo período de crecimiento y desarrollo sostenido por las reservas acumuladas en sus tejidos durante la estación previa. pueden cubrir grandes áreas. muchas especies de sotobosque. inviernos helados y primaveras con breves aguaceros. en el curso de los años mueren las partes más viejas pero cada año producen nuevos brotes. Varias especies del género Cyrtanthus. generalmente de crecimiento horizontal. el extremo sur de Sudáfrica y el oeste y sur de Australia. las especies anuales completan su ciclo durante las estaciones favorables y transcurren como semillas las épocas desfavorables para el crecimiento. el palo borracho. de ahí que varias de estas especies sean conocidas como "lirios de fuego". con una primavera corta.espacios intercelulares. es decir que son braquiblastos.: Ruscus aculeatus). Las . y presentan aspecto de hojas se llaman filóclados (p. la escila (Scilla) y el diente de perro (Erythronium) que. donde existe una alternancia de estaciones secas y húmedas. En esos períodos. numerosos tulipanes (Tulipa) de origen asiático. Los aguijones de Ceiba speciosa. es decir que son ramas reducidas a espinas. algunas especies bulbosas también proceden de regiones con lluvias estivales e inviernos secos. cormos y rizomas comienzan a brotar rápidamente. Estos tallos plegados pueden extenderse o contraerse según el parénquima acuífero esté más o menos repleto de agua. De hecho. cuya transformación se produce por reducción de ramas laterales. La función asimiladora de las hojas es realizada por los tallos. planta palustre típica de humedales. lo que por un lado aumenta la flotabilidad y. como algunos crocos (Crocus). tienen catáfilos incoloros y membranáceas. período en el cual desarrollan su ciclo completo. provistas de tejido vascular. Para que estas yemas broten necesitan reservas elaboradas en el período favorable anterior.: son reconocidas por su rápida capacidad de florecer luego de incendios naturales de pastizales. Cyrtanthus ventricosus y Cyrtanthus odorus. con veranos secos y tórridos. El caso extremo es el tallo esférico. han desarrollado órganos subterráneos de reserva que les permiten sobrevivir durante las estaciones desfavorables en estado de reposo y reiniciar el crecimiento cuando las condiciones ambientales vuelven a ser favorables. En los tallos suculentos de las cactáceas y de ciertas especies del género Euphorbia y de la familia de las asclepiadáceas la reducción de las hojas es extrema y las plantas son áfilas. Existen. Cuando las primeras lluvias caen. varias especies de Iridaceae). rígidas por ser ricas en tejidos de sostén. aleznadas. Las reservas acumuladas en estas plantas les permiten crecer rápidamente en la primavera. esto es. Una región con este tipo de clima y que es particularmente rica en especies bulbosas es la de las montañas Drakensberg en el noreste de la provincia de El Cabo en Sudáfrica. tienen yemas epígeas situadas a ras del suelo o yemas subterráneas. y por ello son fáciles de arrancar. California. Cinco áreas en el mundo tienen este tipo de clima: la región del Mediterráneo. eliminando la competencia y. Muchas plantas bulbosas habitan comunidades adaptadas a incendios recurrentes durante la estación seca (ejemplo. p. Las espinas pueden tener origen caulinar. y de Fagara rhoifolia son emergencias formadas por tejidos corticales del tallo. las plantas bulbosas son también muy comunes. Las plantas bulbosas. con aréolas (yemas axilares reducidas) en los nudos y estrechamientos en los puntos de ramificación. Las ramas que tienen crecimiento limitado. Finalmente.e. crecen muy rápido y cumplen su ciclo a principios de la primavera. hace posible sobre todo una activa difusión de los gases en el interior de la planta. ciertas especies tales como Cyrtanthus contractus. por otra parte. las plantas bulbosas se hallan en reposo y de ese modo sobreviven al calor del fuego. Los amplios conductos almacenan aire. p. como son los inviernos muy fríos y los veranos excesivamente cálidos y secos. donde los inviernos son fríos y húmedos y los veranos son secos y cálidos. El mayor número de especies de plantas bulbosas se encuentran en regiones del mundo con un clima mediterráneo. En cambio los aguijones carecen de tejido vascular. Las adaptaciones y las estrategias de las plantas bulbosas pueden satisfacer exigencias ecológicas muy diversas.

es decir que la planta muere. La yema terminal de cada porción produce el brote epígeo. producto del alargamiento de las células parenquimáticas y la pérdida de la polaridad de las mismas. Brassica oleracea var. los nudos. el crecimiento longitudinal del estolón se detiene y las células parenquimáticas de la corteza. En los rizomas monopodiales. el parénquima vascular de reserva. los más externos de protección y los más internos reservantes. La papa. En la axila de cada túnica se desarrollan dos a cinco yemas colaterales que formarán bulbillos. el bulbo se consume totalmente y no es reemplazado. presenta un tubérculo caulinar subterráneo o hipógeo formado a partir de los entrenudos apicales de rizomas. reticulada. gongyloides. pierden sus partes aéreas en climas fríos conservando tan sólo el órgano subterráneo que almacena los nutrientes para la temporada siguiente. en cambio.). epígeos o subterráneos. Este tipo de rizomas es característico de muchas especies invasivas o malezas. Los rizomas se pueden dividir en trozos que contienen una yema al menos cada uno y plantar por separado. en definitiva. es un típico tubérculo caulinar epígeo. o bien. llamados lenticelas. • Cormo: es un tallo engrosado subterráneo. Las más externas no engruesan. que están dispuestos forma helicoidal. se secan constituyendo túnicas de protección. Durante la formación del tubérculo. se observa una yema terminal y una yema axilar en la axila del catáfilo más interno. Allium cepa. mientras las yemas axilares originan los brotes epígeos. Canna. • Tubérculo caulinar: tallos con crecimiento limitado. como p. Es un sistema de reproducción vegetativa común a muchas plantas. como Achimenes. Así. existen pocos elementos conductores y no hay un cámbium vascular continuo. llenándose de sustancias de reserva. planta bienal. cada uno con una sola túnica carnosa alrededor de la yema terminal. formando un nuevo bulbo (bulbo simpodial) que repetirá el proceso.e. En tubérculos maduros. utilizando las reservan acumuladas. el rábano (Raphanus sativus) y la remolacha roja (Beta vulgaris var. Los tubérculos están cubiertos por una exodermis que aparece al romperse la epidermis que va engrosándose con el tiempo. tales como Sorghum halepense. Esta capacidad para almacenar nutrientes constituye un método de supervivencia en caso de condiciones adversas. de donde se originan los tubérculos mediante un engrosamiento radial.plantas con rizomas son perennes. hay especies con túnicas papiráceas. los "dientes de ajo". En primavera la yema terminal originará el tallo florífero. hundimientos para resguardar las yemas vegetativas que originan los tallos. el anillo vascular y el tejido medular. Sobre su superficie existen "ojos". la yema terminal continúa el crecimiento indefinido del rizoma. Zantedeschia. las que varían mucho entre especies. Además. como una prolongada sequía o una temporada estival demasiado calurosa. Esos rizomas presentan una zona meristemática sub-apical. por un fragmento o una cicatriz proveniente de la unión con el rizoma del cual se originaron. Las lenticelas son circulares y el número de las mismas varía por unidad de superficie. muy intensamente acortado. de base hinchada y crecimiento vertical que contiene nudos y abultamientos de los que salen yemas. Las hojas persisten después de la floración y en verano las reservas se acumulan en los catáfilos de la yema axilar. las especies con túnicas fibrosas pueden tener las fibras de las túnicas dispuestas en forma paralela. Los tubérculos. de la médula y de regiones perimedulares sufren divisiones y alargamiento. El colinabo. Al año siguiente la yema apical desarrolla el tallo florífero. En el primer caso pueden originarse por fuerte engrosamiento primario o secundario del hipocótilo. Otras especies con tubérculos derivados del hipocótilo son la violeta de los Alpes (Cyclamen sp. todas las túnicas son delgadas y papiráceas. conditiva). cuando la semilla germina se forma un tallo corto llamado platillo que lleva las hojas cilíndricas dispuestas en forma concéntrica. Frecuentemente las espermatófitas presentan rizomas simpodiales. Una vez que se forma el nuevo bulbo el tallo aéreo y el disco viejo se secan. en los que cada porción corresponde al desarrollo de yemas axilares sucesivas. • . internamente se distingue la corteza. Las vainas foliares se ensanchan. Las plantas que presentan cormos son plantas perennes que pierden sus partes aéreas en climas fríos durante la época invernal. En Tulipa las hojas engrosadas son catáfilos. Además. hay orificios que permiten la respiración. estos órganos son acumuladores de sustancias nutritivas constituidos por células parenquimáticas.: en Sanseviera thyrsiflora y Paspalum nicorae. En la cebolla. fibrosas o con la textura de la cáscara de un huevo. En la parte inferior del cormo se producen pequeños cormos nuevos que servirán para la reproducción de nuevas plantas. En invierno los limbos foliares mueren y queda el bulbo bajo tierra. o de uno o varios entrenudos. En el ajo. las yemas y. Bulbo: la función reservante es ejercida principalmente por hojas engrosadas y carnosas. tamaño del tubérculo y condiciones ambientales. eventualmente. las lenticelas. Esta recubierto por capas de hojas secas superpuestas llamadas túnicas. El tallo generalmente es subterráneo. lirio y jengibre (Zingiber officinale). Cada bulbillo puesto en tierra dará un brote epígeo. están constituidos externamente por la peridermis. Solanum tuberosum. Allium sativum. utilizando las reservas del bulbo. y las yemas ubicadas en la axila de sus túnicas protectoras formarán nuevamente bulbillos. conservando únicamente su parte subterránea. con hojas engrosadas y carnosas. que nunca presentan partes aéreas. Al igual que los bulbos y los rizomas.

En las bignoniáceas la disposición particular de los tejidos vasculares del tallo le otorga flexibilidad. muebles. En Parthenocissus los zarcillos caulinares son ramificados y terminan en ventosas. primordialmente crecen en hábitats modificados o en bordes de bosques. tales como el espárrago. Otros productos de uso industrial también se extraen de tallos. Bauhinia macrostachya. como p. Muchos tallos proveen alimento para los seres humanos. los brotes de bambú. A partir de los tallos de muchas especies se obtienen también medicinas. Varios vegetales de uso culinario son tallos. cañas de pescar. instrumentos musicales.: en la construcción de edificios. resultado una estructura retorcida parecida a sogas. Su origen es caulinar en Vitis vinifera. está hecho de los tallos de palmas tropicales. El corcho se obtiene de la corteza del alcornoque (Quercus suber). En muchos tallos se presenta además una corteza gruesa y áspera que probablemente evita el deslizamiento. Apocynaceae y Cucurbitaceae.e. Los primeros se presentan en especies trepadoras de Rosa. el corazón o cogollo de los palmitos (Chamaerops humilis). Aristolochia y Convolvulus. postes.: Cissampelos pareira. aeroplanos. Los primeros documentos escritos fueron obtenidos por los antiguos egipcios a partir de tallos de papiro. Movimientos de circumnutación de los tallos con largos entrenudos. entre las que se incluyen el lino. Los árboles de crecimiento rápido dan maderas blandas que se usan principalmente para la fabricación de papel.e. el alcanfor a partir de la madera destilada de Cinnamomum camphora. esponjas de celulosa. La madera se emplea de miles de maneras. postes para cercas. como p. de tallos gruesos. Desmoncus. El chicle. incluyendo la fabricación de papel. • • • Importancia económica Existen miles de especies cuyos tallos presentan importancia económica. la teca. Entre los árboles de maderas nobles se encuentran la caoba.. maderas duras. toneles. instrumentos musicales. palillos. En las sapindáceas. el abeto y otros como el álamo. tales como el acetato de celulosa y el rayón. contrachapado. tiene el tallo acintado. equipos deportivos. p. El látex se obtiene de los troncos de Hevea brasiliensis. El ratán. cartón. órganos filiformes o ramificados que tienen la capacidad de rodear los soportes y fijarse a ellos por su intensa excitabilidad al contacto. Se presentan en plantas volubles como Phaseolus. de aplicación en la industria de la construcción. que se emplean usualmente en la industria del mueble. tales como la papa (Solanum tuberosum) o el taro (Colocasia esculenta). es otro ejemplo y representa la única palmera neotropical trepadora con tallos espinosos. como el alerce. Los tallos de bambú también tienen cientos de usos. mangos de herramientas. la "Santa Rita" y varias especies de Mimosa presentan espinas caulinares. tales como la quinina a partir de la corteza del quino (Cinchona ledgeriana). fósforos. barcos. Strychnos toxifera y el ácido salicílico de la corteza de varias especies de sauce (Salix). resistente a la torsión y a la flexión. postes de electricidad. chapas de madera. el yute y el ramio.Adaptaciones al aprovechamiento de la luz Las trepadoras elevan en poco tiempo sus hojas por encima de la sombra de los árboles trepando por encima de otros vegetales. Existen dos tipos básicos de plantas trepadoras de acuerdo a sus tallos: • Enredaderas: son plantas trepadoras herbáceas o subleñosas. las coníferas son muy comunes.: en las familias Aristolochiaceae. utilizado para la confección de muebles y cestas. conductos de agua y andamios. Los troncos de las palmeras y de los helechos son a menudo utilizados para la construcción. La goma arábiga es un aditivo alimentario que se obtiene de los troncos de Acacia senegal. embarcaciones. es frecuente el tallo fasciculado. Los árboles de crecimiento lento proveen. piezas de automóviles. como el quebracho (Schinopsis balansae). ataúdes. carbón vegetal y leña. el colirábano . Muchas lianas presentan crecimiento secundario anómalo. Los taninos utilizado para el curtido del cuero se obtienen de la madera de ciertos árboles. Aguijones y espinas. o también sobre rocas o muros. Lianas o bejucos: son trepadoras leñosas. La pasta de celulosa se utiliza ampliamente para fabricar papel. Bougainvillea spectabilis. Muehlenbeckia sagittifolia y Oxypetalum macrolepis. los cladodios jóvenes de Opuntia para preparar nopalitos. La caña de azúcar (Saccharum) se utiliza en la industria no solo como fuente de sacarosa sino para producir alcohol. más delgado en el centro que en los márgenes. papel celofán y algunos plásticos y textiles importantes. • (Brassica oleracea gongyloides). Las fibras para la industria textil se obtienen de los tallos de muchas especies. muebles. ingrediente principal de la goma de mascar se obtiene de los troncos de Manilkara zapota. el relajante muscular llamado curare extraído de la corteza de variadas especies de enredaderas tropicales. La canela es una especia que se extrae de la corteza del tronco de un árbol (Cinnamomum verum).e. y entre los de madera blanda. el cáñamo. el pino. en general. el abedul y el roble. durmientes de ferrocarril. con tallos delgados. de mejor calidad. Zarcillos. la haya. juguetes. entre ellas. y el palo rosa empleados para hacer muebles de gran calidad. marcos de cuadros. el ébano. Una leguminosa. conocida como "escalera de mono". típicas de bosques y selvas maduros. Passiflora spp. y foliar en Leguminosae y Bignoniaceae.

e. como así también los tallos y ramas retorcidas de algunas especies de sauces (Salix matsudana y Salix erythroflexuosa).Muchas plantas ornamentales se cultivan por sus atractivos troncos.: Betula papyrifera por su corteza blanca y Acer griseum por sus troncos de color rojo. como p. .

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