Está en la página 1de 16

Qu es el EPOC?

Se denomina EPOC a la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica, se caracteriza por el desarrollo progresivo de la limitacin del flujo areo que no es completamente reversible. Suele ser progresiva y est asociada a una respuesta inflamatoria anormal del aparato respiratorio ante la inhalacin de partculas o gases nocivos, principalmente causada por el consumo de cigarrillos.

Es un trmino que se utiliza para incluir la bronquitis crnica y el enfisema. Bronquitis crnica: en las vas respiratorias de los pulmones (denominadas bronquios y bronquolos), se produce una obstruccin causada por la inflamacin de las vas respiratorias y el exceso de mucosidad, que hacen que disminuya el flujo de aire. En ltima instancia, esto provoca que lleguen menores cantidades de oxgeno a los tejidos del cuerpo.

Enfisema: se produce una destruccin de los alvolos (pequeos sacos donde se lleva a cabo el intercambio de oxgeno y dixido de carbono).
Tanto el enfisema como la bronquitis crnica pueden ocurrir al mismo tiempo en una persona.

Cules son las causas de la EPOC?


La causa principal es el tabaquismo. Cuanto ms fume una persona, mayor probabilidad tendr de desarrollar EPOC, aunque algunas personas fuman por aos y nunca padecen esta enfermedad.

Tambin

existen

condiciones

genticas

raras,

como

la

deficiencia de una protena llamada alfa-1 antitripsina. La funcin principal es proteger el tejido pulmonar de la inflamacin ocasionada por las infecciones y los irritantes inhalados, como el humo de cigarrillo.

Cules son los factores riesgos de la EPOC?

de

La contaminacin del aire de interiores (por ejemplo, la derivada de la utilizacin de combustibles slidos en la cocina y la calefaccin) La contaminacin del aire exterior

La exposicin laboral a polvos y productos qumicos (vapores, irritantes y

gases)

Cules son los sntomas de la EPOC?


La disnea (falta de aire)

La expectoracin anormal

La tos crnica

A medida que la enfermedad empeora, pueden hacerse muy difciles actividades cotidianas como subir unos cuantos escalones o llevar una maleta.

Cmo se diagnostica la EPOC?

La presencia de EPOC se confirma con una prueba diagnstica simple, llamada espirometra, que mide la cantidad y la velocidad del aire inspirado y espirado. Como tiene una evolucin lenta, generalmente se diagnostica en personas de 40 aos o ms.

Criterios de gravedad de la EPOC segn el FEV1

Nivel de FEV1 posbroncodilatador gravedad (%) EPOC leve FEV1 80 % del valor de referencia. EPOC FEV1 50 % y < 80% del moderada valor de referencia. EPOC grave FEV1 30 % y < 50% del valor de referencia. EPOC muy FEV1 < 30% o < 50 % si grave asocia insuficiencia respiratoria crnica.

Cmo se trata la EPOC?

No hay ninguna cura para la EPOC. Sin embargo, hay muchas medidas que se pueden tomar para aliviar los sntomas e impedir que la enfermedad empeore. Primero que todo dejar de fumar

La vacunacin antiinfluenza debe

ser administrada anualmente, tanto en mayores de 65 aos como en pacientes portadores de afecciones crnicas, entre las que sobresale la EPOC por su gran riesgo de hospitalizacin y complicaciones durante los perodos invernales asociados al incremento de infecciones por virus Influenza.

La terapia farmacolgica est destinada a disminuir los sntomas y/o complicaciones propias del EPOC. Dentro de los frmacos utilizados encontramos broncodilatadores de accin corta y de accin larga, adems en algunos casos corticoides inhalados.

La actividad fsica regular es una medida de eficacia demostrada en todos los pacientes con EPOC: La rehabilitacin est formalmente indicada en los sujetos

motivados, limitados fsicamente por la disnea para desarrollar sus actividades domsticas y sin contraindicaciones para efectuar ejercicio fsico programado.

Cmo se previene el EPOC?


Prevenir la EPOC antes de que comience:

La mejor manera de hacerlo es no comenzar a fumar o dejar de fumar antes de que presente la enfermedad. La principal causa de la EPOC es el hbito de fumar. Si fuma, ingresar al programa para dejar el hbito tabquico. Evitar los irritantes pulmonares que puedan contribuir a la EPOC, como el humo producido por fumadores, el aire contaminado, los vapores qumicos y el polvo.

Prevenir complicaciones y retrasar la progresin de la EPOC

Si tiene EPOC, el paso ms importante que puede dar es dejar de fumar. Esto puede contribuir a prevenir las complicaciones y retrasar la progresin de la enfermedad. Adems debera evitar la exposicin a los irritantes pulmonares que se mencionaron anteriormente. Cumpla con sus tratamientos para la EPOC exactamente como el mdico se lo haya indicado. Estos tratamientos le ayudarn a respirar con ms facilidad, a ser ms activo y a evitar o controlar los sntomas graves.

Preguntar al mdico si debe aplicarse las vacunas contra la gripe y la neumona, y cundo debe hacerlo. Estas vacunas pueden disminuir sus probabilidades de contraer estas enfermedades, que representan un importante riesgo de salud para las personas con EPOC.

Exacerbacin de EPOC Las exacerbaciones constituyen la causa ms frecuente de visitas mdicas, hospitalizacin y muerte en los pacientes con EPOC.

Se definen como un evento dentro de la evolucin natural de la EPOC, el cual se caracteriza por el aumento de la disnea, tos y/o expectoracin, mayor que su variabilidad habitual, y que son de intensidad tal que motivan cambios en el tratamiento. Entre los factores desencadenantes se encuentran las infecciones (virales y bacterianas), la contaminacin ambiental y el bajo nivel de adherencia al tratamiento.

También podría gustarte