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FUNCIONES HIPOTLAMO El hipotlamo es la principal va de "salida" de que se sirve el cerebro para impartir sus ordenes, a la vez que controla

la mayora de las funciones vegetativas del organismo -aquellas que compartimos con animales y plantas, como las de nutricin y reproduccin- y muchos aspectos de la conducta emocional. Para simplificar y entender fcilmente la forma en que desarrolla su actividad esta "estacin central", podramos dividirla en tres zona -anterior, posterior y lateral-, responsable cada una de poner en marcha diferentes procesos. As, el hipotlamo anterior es el encargado de la conservacin del agua del organismo o de la contraccin de la vejiga, el posterior lleva las riendas de los escalofros y la sensacin de hambre o de saciedad, mientras que compete al lateral avisarnos de que tenemos sed. Los ncleos hipotalmicos son los responsables de la regulacin del "Ritmo Vital" y de las constantes del medio interno: - Regulacin de la Temperatura: tiene lugar en el Hipotlamo Anterior y nos defiende de la hipertermia (temperatura corporal muy elevada) mediante la vasodilatacin, aumento de la sudoracin y disminucin de la actividad cardaca. El Hipotlamo posterior nos defiende de la hipotermia mediante la vasoconstriccin general, disminucin de la secrecin sudoral y escalofrios. Si se lesiona el primero hay accesos de hipertermia. Si se lesiona el segundo el individuo adquiere la temperatura del medio ambiente, volvindose poiquilotermo. - Regulacin del metabolismo del agua: el ncleo Supraptico segrega la Hormona Antidiurtica que favorece la reabsorcin de agua a nivel de las porciones distales de los tbulos renales. Cuando se lesiona esta parte se produce "Diabetes insipida". Segn las necesidades de agua del organismo se regula la secrecin de hormona. Estas necesidades son percibidas gracias a los numerosos capilares que hay en los ncleos Hipotalmicos, denominados osmoreceptores. Como se apuntaba mas arriba, hay dos partes de esta zona cerebral que estn implicadas en la regulacin del equilibrio hdrico del cuerpo: la lateral, que controla la sensacin de sed, obligndonos a beber, y la anterior, que supervisa la perdida de agua a travs del rin. De este modo, el hipotlamo lateral dispone de una suerte de "emisora" que se pone en marcha cuando es demasiado alta la concentracin de los electrolitos -unas sustancias con carga elctrica que se encuentran disueltas en el plasma sanguneo- que llegan a las neuronas hipotalamicas. El resultado de todo esto es un intense deseo de beber agua para compensar el desequilibrio de estas sustancias elctricas.

- Regulacin del apetito: corre a cargo de los ncleos del Tber, (En concreto de la porcin lateral del hipotlamo). Cuando se estimulan aumenta el apetito, siendo el ncleo ventral el que inhibe el apetito. Del equilibrio entre ambos ncleos depender el apetito normal. La importancia de esta funcin es tal que, si llegase a daarse esta parte del hipotlamo, dejaramos de tener hambre y podramos alcanzar una situacin de inanicin grave. Por lado, en el interior de esta misma porcin lateral del hipotlamo existe un centro de saciedad que, activado, provoca la interrupcin brusca del apetito y una indiferencia absoluta hacia los alimentos. Al menos, esto es lo que se ha observado en los animales de experimentacin. La lesin del ncleo ventral provoca un aumento del apetito y ello hace que el individuo adquiera la "Obesidad Hipotalmica"; la lesin del ncleo del Tuber inhibe el apetito (anorexia) produciendo adelgazamiento llamado "Caquexia Hipotalmica". - Regulacin de las funciones vegetativas o idiotropas: regula las funciones respiratorias, vascular (vasodilatacin o vasoconstriccin, cardaca, digestiva, etc.) para el control de estas funciones, al Hipotlamo podemos dividirlo en: - Hipotlamo Trofotropo: correspondiente al Hipotlamo anterior, el cual disminuye las actividades vegetativas, ahorra desgaste al individuo (de aqu en adelante le uniremos al S. N. Parasimptico). - Hipotlamo Ergotropo: correspondiente al Hipotlamo posterior, el cual activa las funciones vegetativas (de aqu en adelante le uniremos con el S. N. Simptico). - Regulacin del mecanismo Sueo-Vigilia: la lesin de la parte posterior del Hipotlamo va acompaada de un estado de somnolencia. No se conoce el mecanismo que posee el Hipotlamo para regular el mecanismo del sueo-vigilia, pero se supone que acta a travs del Sistema Reticular Talmico (parece que los mecanismos del sueo estaran a nivel del Hipotlamo Anterior, mientras que los de la vigilia estaran a nivel del Hipotlamo Posterior). - Regulacin de los mecanismos de la emocin: El hipotlamo es el centro donde se somatizan las manifestaciones emocionales, traducindose en cambios de las funciones psicolgicas y orgnicas de tipo vegetativo. Est ntimamente relacionada con la funcin reguladora vegetativa.

- Regulacin de la Hipfisis: se ha comprobado que el Hipotlamo regula tanto el Lbulo Anterior como el Posterior de la Hipfisis. Hipotlamo e Hipfisis forman una unidad funcional; el Hipotlamo o Glndula Dienceflica segrega todas las hormonas que antes se consideraban hipofisarias y estas llegan en forma de prehormonas a la Hipfisis que las depura y las enva al torrente circulatorio.

GLANDULA PINEAL Es un cuerpo impar y medio, pesa 0,1 a 0,2 gr. Situado entre los pulvinares del tlamo, por debajo del rodete del cuerpo calloso, por delante y por encima de los cuerpos cuadrigminos superiores; forma parte del epitlamo. Esta glndula consta de masas de neuroglia y clulas secretores, los pinealocitos. Llegan a ella fibras postganglionares simpticas del ganglio cervical superior. Pese a que muchas caractersticas anatmicas de dicha glndula se han conocido de tiempo atrs, todava no se dilucida su funcin fisiolgica. Secreta la melatonina, hormona derivada de la serotonina. Se libera en mayores cantidades cuando hay oscuridad y en cantidades menores bajo la luz solar brillante, conforme a la secuencia que sigue: 1. La luz entra en los ojos, llega a la retina y estimula a los fotorreceptores. 2. Las neuronas retinianas activadas por los fotorreceptores transmiten impulsos al ncleo supraquiasmtico del hipotlamo. 3. Desde el ncleo mencionado, viajan impulsos nerviosos al ganglio cervical superior. 4. Fibras postganglionares de este ganglio se proyectan a la glndula pineal y forman sinapsis con las clulas de dicha glndula. 5. En la oscuridad, las neuronas retinianas transmiten menos impulsos a la glndula pineal, por intermediacin del ncleo y ganglio citados. 6. La ausencia de noradrenalina estimula la secrecin de melatonina en las clulas de la glndula pineal y el resultado es la somnolencia. 7. Bajo condiciones de luz brillante, la noradrenalina que secretan fibras simpticas inhibe la liberacin de melatonina en la glndula pineal. 8. La inhibicin de la secrecin de melatonina tiene como efecto falta de somnolencia. As pues, la liberacin de esta hormona depende del ciclo circadiano de luz-oscuridad. La melatonina contribuye al funcionamiento del reloj biolgico del cuerpo humano, sujeto a regulacin del ncleo supraquiasmtico. Los niveles plasmticos de melatonina se decuplican durante el sueo y disminuyen

hasta ser bajos antes del despertar. La administracin oral de dosis bajas de melatonina puede inducir el sueo y reajustar los ritmos circadianos, lo cual puede beneficiar a trabajadores que alternan entre turnos diurnos y nocturnos. Adems la melatonina es un potente antioxidante, que brinda cierta proteccin contra los efectos nocivos de los radicales libres de oxgeno. En animales que se reproducen en temporadas especficas, la melatonina inhibe las funciones reproductivas. Sin embargo, no est claro si influye en la procreacin humana o no. Los valores de esta hormona son altos en nios y disminuyen con los aos hasta la edad adulta, son que se tengan datos de que tales cambios se correlacionen con el comienzo de la pubertad y con la maduracin sexual.