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Capitulo 16

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Politic a y discurso en la Conquista de Mexico: Malintzin y el dialogo con Heman Cortes *


Para Maria Agueda Mendez

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odra parecer ins6lito, y hasta cierto punto provocador, pero el quinto centenario del nacimiento de Hernan Cortes no podia silenciar el nombre de aquella mujer que fue su conquista mas importante. En estos tiempos en que nuestras cornpafieras reclaman con tan justos titulos su lugar y reivindican con tan acertado ahinco el papel crucial que les ha preparado desde siempre la Historia, convendria particularmente, creo, evocar la figura de Malintzin, la silueta femenina mas fascinante de la empresa americana. Y, puesto que se ha contemplado desde tantos puntos de vista y desde tantas atalayas hist6ricas la explicaci6n de la conquista de Mexico y de la aventura cortesiana, se pod ria intentar vel', con los ojos de los textos y dellenguaje de los textos, con los signos de la palabra de la conquista, la que fuera el arm a mas aguda y afilada en el transcurrir de aquella conquista misma. La omnipresencia de una bella mujer aun tan rnisteriosa en su mal eonocido itinerario, la palabra entrecruzada que teje el acontecer politico y militar de la empresa, un dialogo complejo y delicado en sus significados de mas largo alcance crio son tambieri, acaso, los elementos que el historiador de hoy en dfa, atento a las herramientas que le brindan los reeursos de la palabra y de la imagen, texto e iconografla, puede utilizar? Aunque s610 sea para intentar humildemente leer la clave aun tan borrosa y secreta de aquellos extrafios caminos
En Armana de estudios ametiamos, (Sevilla, Escuela de Estudios HispanoArnericanos), XLV(HI88), 67-82.

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Cuarta parte MalitzinYsu discurso 287 la realidad hist6rica del personaje de Malintzin, y que la autenticidad de los hechos y de los documentos utilizables no autoriza, ni mucho menos, esta reconstrucci6n mitica propia del siglo xx. De hecho, la maldici6n que pesa sobre Malintzin es relativarnente reciente, por 10 menos con estas perspectivas. Y si todos sabemos que la Historia de una naci6n forja los mitos que luego son el tejido de una conciencia colectiva de identidad nacional, en el caso que nos ocupa los datos de la vivencia hist6rica han sido reelaborados de un modo muy peculiar para lograrlo. Es probable que las oscuridades y las importantes lagunas de la documentaci6n accesible sean responsables de esta confusi6n tan sorprendente. Efectivamente, cuando el historiador se interesa por el personaje de Malintzin, 10 prirnero que le sale al paso es la pobreza y la fragilidad de la informaci6n disponible, la debilidad ya.veces la inconsistencia de la documentaci6n provechosamente explotable. En verdad, pocas fuentes son razonablemente confiables y son rnuy raros los testimonios directos dignos de confianza. Parece como si anticipando las reacciones del siglo xx, un extraii.o y voluntario pudor hubiera invadido los relatos de las cr6nicas y de los folios que conservan los archivos. Entre los relatos de los conquistadores, actores directos del drama, sobresale el testimonio crucial de Bernal Diaz del Castillo, quien conoci6 personalmente a Malintzin y quien nos dice con sus propias palabras: "Todo esto que digo se 10 of yo muy certificadamente y 10juro ... " Hernan Cortes (quien tenia obviamente las mejores razones del mundo para disertar abundantemente sobre ella) s610 ha hecho discretisimas alusiones a su papel en las Cartas de Relaci6n dirigidas a Carlos v, como si abrigara temores de disgustar al Emperador 0, quiza, como si terniera la disminuci6n de sus meritos y de su propio papel en la empresa: 10 que es tambien, en cierto modo, bastante revelador. Lo unico que concede el conquistador es una alusi6n pasajera a la situaci6n de intermediario obligado que cumplia Malintzin cuando las conversaciones pollticas con las poblaciones 0 con las autoridades amerindias, y esto con el calificativo anodino de "nuestra lengua" 0 de "la lengua". Escrita por una plurna tan racional y tan preocupada por el ni-

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que destrozaron el florecer arnerindio de Mexico y abrieron las puertas de otro mundo. El discurso, narrativo y mitico, que tan ingratamente expresa y abruma la figura hist6rica de Malintzin, mantiene hoy en dla enterrada su imagen en los significados mas hostiles. En el Mexico de hoy ella encarna muy a menudo yen sumo grade el atropello cometido contra un pueblo y un mundo, la violencia fundamentada en la traici6n y el abandono de los valores propios de una civilizaci6n original y esplendorosa, para provecho de conceptos extranjeros impuestos por conquistadores despiadados venidos de un mas alla no menos extrafio e incomprensible. Malintzin es una mujer maldita hasta dar su nombre, 0 su apodo, Malinche, a una actitud colectiva contemporanea, a una especie de fantasma nacional que es tambien, a veces, la mascara con que se encubre la xenofobia cuando se acusa a alguien de ello: malinchismo; abdicaci6n cobarde frente a las costumbres, las ideas 0 las modas del extranjero, del Otro. Evocaremos, tan s610 y de pasada, a un Octavio Paz, por ejemplo, para que nos sefiale el triste recorrido de esta mujer condenada pOl' aquellaberinto de soledad que cree percibir el escritor en 10 mas hondo del ser historico de Mexico: ".EI simbolo de la entrega es dona Malinche, la amante de Cortes... Dona Marina se ha convertido en una figura que representa a Jas indias, fascinadas, violadas 0 seducidas pOl' los espafioles. Y del mismo modo que el nino no perdona a su madre que 10 abandone para ir en busca de su padre, el pueblo mexicano no perdona su traici6n a la Malinche. Ella encarna 10 abierto, 10 chingado, frente a nuestros indios, estoicos, impasibles y cerrados ... es la Chingada en persona ... Al repudiar a Ja Malinche-Eva mexicana ... el mexicano rompe sus ligas con el pasado, reniega de su origen y se adentra solo en la vida historIca... (Octavio Paz, El laberinio de la soledad, cap. IV: "Los hijos de la Malinche.") Desde luego, cabe decir de inmediato que este repudio primordial que autoriza, segun Octavio Paz, la vida hist6rica de l~mexicanos, esta intimamcnte regali.ado pOl' 10 que fue

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Cuarta parte Malitzin y su discurso 289 te, en 1589, de forma bastante alucinante, hasta atribuir a los amores de Cortes con Malintzin nada menos que seis hijos, Claro esta, el otro material utilizable es el testimonio fundamental de los amerindios vencidos, los relatos aztecas de la conquista, que conllevan cierto tipo de apreciaciones sobre el papel de Malintzin que no se pueden ignorar ya, hoy en dfa, sobre todo cuando se origin an en testimonios directos del drama, como es el caso dellibro XII del C6dice Florentino 0 de los llamados Anales historicos de la nacum mexicana 0 Anales de Tlatelolco de 1528. Notemos que tambien aquf encontraremos pocas, poqufsimas precisiones biograficas, y mas bien la conciencia amarga de una catastrofe suplementaria al saber que una mujer de su propia naci6n se encontraba crucialmente colocada en la exp ed icio n de los dioses venidos del agua-del-cielo, como 10 subraya con tristeza uno de los autores del C6dice Florentino: " ... Y se dijo, se declare, se indico, se conto, se deposito en su corazon, en el corazon de Motecuhzoma, que una mujer de aquf, de las nuestras, los guiaba, les servia de interprete hablando nahuatl. Ella se llarnaba Malintzin ... " Podemos afiadir, para acabar con el repaso de estas fuentes posibles, que los grandes historiadores mestizos de los siglos XVI Y XVII, Alvarado Tezoz6moc, Munoz Camargo, Alva Ixtlilxochitl, etcetera, retomaran sencillamente los relatos anteriores, mezclando a veces las cronicas espariolas y las cronicas amerindias con evidente confusion. Nos quedarfa, para terminar, 10 que los archivos han podido entregarnos y podrfa ser mucho, pero desgraciadamente solo cabe constatar por ahora que en este terreno la cosecha es todavfa fiUY endeble. Ahora, en el marco de este Congreso Hernan Cortes, contemplando el discurso de Malintzin e intentando una lectura desmitificadora de la conquista de Mexico del discurso histo riografico tradicional que conlleva una cuidadosa ficcionalizacion de los acontecimientos, me perrnitiran ustedes empezar por puntualizar algunos elementos, a mi pareeer daves, en la trayectoria vivida por el personaje y que interesan para un esbozo timido (e inseguro, ya 10 se) de intepretacion global. Podemos empezar por su nombre mis-

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vel de proximidad del relator con respecto al relato y a su voluntaria y supuesta objetividad, este mensaje del conquistador dentro de su estrategia verbal es ya profundamente significativo. En el proceso de Iiccionalizaci6n que va a plasmar su representacion de la conquista, el papel atribuido (sin insis_:~.hcias) a la palabra de Malintzin es, sin embargo, el de la crucial distribuci6n del discurso, el del reparto politico y verbal que implica una situacion central. Aunque la intenci6n de Cortes, a nivel inmediato, no fuera esta debido a la carga tactica que anda inserta en las Cartas de Relaci6n. A todos nosotros, y tambien a nivel inmediato, nos parece poco, incluso muy poco, tratandose de una mujer que Ie of red a las Haves de un imperio y que habia de darle un hijo muy querido, Martin Cortes. Un hijo que el conquistador haria bautizar con el nombre de su propio padre: Martin, como para fundamentar una suerte de filiaci6n privilegiada, y que haria legitimar por la bula pontificia de Clemente VII del16 de abril de 1529, y a quien haria nombrar caballero de la Orden de Santiago; un hijo, por fin, que habra de beneficiar generosamente en su testamento y de quien Cortes sabria decir el verdadero carino que Ie inspiraba, como 10 indica a todas luces aquella entrafiable carta que escribiera el conquistador a Francisco Nunez, de Santiago del Mar, el20 de junio de 1533, cuando Martin Cortes, el hijo de Malintzin, se encontraba enfermo y el conquistador no habra tcnido noticias suyas desde hada tres meses: " ... y sobre tal relacion de enfermedad bien pod reis creer si tendria pena, y no me quisistes escribir della. Pues hagoos saber que no le quiero mcnos que al que Dios me ha dado en Ia Marquesa ... " El material filol6gico, pues, que nos procuran Bernal Diaz y Hernan Cortes parece ser el mejor. Fuera de ellos, y por parte espanola, nos quedan los datos del historiador Lopez de Comara, el clerigo que nunca habfa estado en America, como agudamente 10 reprocharfa Bernal Diaz, y que ha vinculado buen mimero de chismes y de perfidias. Poca cosa a decir verdad, aunque los cronistas siguientes se hayan apoderado con fruicion de estos materiales de desecho. Por no hablar de un Suarez de Peralta que los maneja muy tardiamen-

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Cuarta parte Malitziny su discurso 291 el signo Ce Malinalli: "una trenza", 0 aun "una-Liana", "una-Hierba trenzada", del verbo malina: "torcer algo sobre el rnuslo". Este nombre puede hallarse en los textos de la historia prehispanica y, asi, por ejemplo, un Fray Juan de Torquemada (Monarquia indiana, Lib. II, cap. XXIX, ed. UNAM, I, p. 178) nos ha recordado la historia de la esposa de Maxtla, el tirano de Azcapotzalco, una tal Malin que intent6 atraer a una trampa al rey-poeta de Texcoco, al insigne Nezahualc6yotl en sus afios de exilio fuera de su reino en la primera mitad del siglo xv. Malin, que viene a completar el afijo reverencial tzin , es , como todos los nombres de nacimiento en la onornastica prehispanica, un significante que supone la clave de un destino. Y es un nombre de muy mal aguero, maldito como pocos. Sahagun nos dice asi, en su libro IV dedicado al tonalpoualli, que el signo Malinalli era por 10 general considerado como especialmente nefasto: ".. .los que en el nacian tenfan mala ventura, eran pr6speros en algun tiempo y presto caian de su prosperidad ... era como bestia fiera este signo ... ", y ademas. nos explica que muy pocas casas 0 cifras de tal signo, en la serie de los trece dias se escapaban de tan desastrosa influencia. Quiza el segundo dia, orne acatl, 0 tambien los dias decimo, onceavo y duodecimo eran aceptables en razon de la influencia benefica del decimo, pero las personas nacidas en el cuarto, quinto y sexto dias: " ... serian desdichados y mal aeondicionados, y revoltosos, y malquistos ... ", y aquellas nacidas en el octavo. y noveno dias: " ... son ladrones y salteadores y ad ulteros ... " Y bien sabemos todos que el signo del dfa de nacimiento dominaba la vida de un Mexicatl hasta su muerte porque s610 se nacia, se bajaba a este mundo (temo) pOl' una decisi6n divina que encerraba al individuo en un orden pre-establecido, y que toda la vida y aun la existencia en el mas aHa estaban rigurosamente determinadas por la inexorable mecanica del calendario de los destinos. Claro que un buen tonalpouhqui, adivino especialista en la lectura de los libros del destino, si se Ie trataba bien, podia intentar arreglar un poco el asunto y buscar en los cuatro dias que segufan un signo mas ameno, y entonces las familias

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mo: Malintzin. Bien sabemos que las cr6nicas espanolas, yaun determinada corriente de la historiografia conternporanea, han preferido llamarla por su nombre de pila, de bautizo crisiiano: Dona Marina, 0 por su apodo: Malinche, e incluso se ha pretendido que Malintzin s610 era una designaci6n pervertida, originada poria "nahuatlizacion" posterior de su nombre cristiano. Sin embargo, nos hallamos ante una evidencia insoslayable: todos los textos amerindios que han producido los testigos directos de estos acontecimientos siempre la dcsignan como Malinlzin. El C6dice Florentino (cap. IX) bien dice: ftoca Malintzin. El historiador Francisco Javier Clavijero que recogfa en el siglo XVIII una tradici6n oral tardfa del pueblo de Painalla, en la regi6n de Coatzacoalco que rue cuna de Malintzin, tambien la ha nombrado Tenepal. Pero es delicado evaluar la importancia de una tradici6n local, dos siglos y medio despues de los sucesos. Un autor mexicano, Miguel Angel Menendez (Malintzin en un fuste, seis rostrosy una sola mascara, Mexico, La Prensa, 1964) afirma que Tenepal proviene de tene: "afilado, filoso, puntiagudo, cortante" y, pues, de una metafora: "persona que tiene facilidad de palabra, que habla rrrucho", 0 que Tenepal, asimismo, puede originarse en Tempalli: "labio", y que Tenepal significa: "alguien que tiene gruesos labios", es decir, "que habla mucho''. No yeo muy clara esta filiaci6n filol6gica en los mecanismos gramaticales y lexicograficos de la lengua nahuatl, pero desde luego serfa altamente significante del autentico papel desernpefiado por Malintzin como duefia del discurso politico y narrfltivo que funda la conquista y que representa la crucial pal~}a del interrnediario central que con cl Verbo crea el desarrollo hist6rico de los hechos. De todos modos, Tenepal no excluye a Malintzin segun son las reglas onornasticas prehispanicas. Malin es nombre procurado por el signa del dla de nacimiento en el tonalpoualli, en el calendario adivinatorio y Tenepal puede ser un apodo anadido posteriormente, ya sea como caracterizaci6n carinosa, ya sea como reconocimiento mas tardio de una cualidad esencialmente identificadora. Malin, por otra parte, es un nombre relativamente usual ya que proviene del octavo signo del tonalpoualli,

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Cuarta parte .. Malitzin y su discurso 293 verso de dioses despiadados que manejaban su tiernpo de vida sin ofrecerle la menor oportunidad, contra esa sociedad rigida que la condenaba a vivir definitivamente marginada? Ninguna documentaci6n ha dado nunca la menor indicaci6n sobre esta epoca de su vida, con los mercaderes de Xicalanco y luego con los mayas de Tabasco a quienes fue posteriormente vendida. Pero no parece descabellado imaginarse que aquelIos fueron los tiempos en que se fundo su palabra y se organiz6 su discurso. Los tiempos en que se teji6 la intima articulaci6n de una lectura de la sociedad prehispanica que conlleva el dcseo inconsciente (y claro esta, nunca entonces formulado a nivel consciente) de abrir alguna brecha en aquel mundo que Ie perrnitiera cobrar 0 ganar el retorno a la que fuera su posicion primera, originaria, de sefiorla natural por nacimiento. Lo que desde luego no pudo imaginal' nunca es que con la llegada de los espanoles se abririan las puertas de un universo nuevo, radicalmente diferente, en el que recobrar su sefiorfa habia de conducirle a estructurar el discurso de la destrucci6n completa de los valores que vivia, 0 quiza sufrfa. Efectivamente, todos los cronistas que han tratado de ella despucs de la conquista han coincidido en subrayar su nobleza natural, su poco cornun inteligencia, su autoridad y su distincion, inc1uso su capacidad de decision, cuando ella volvi6 a ocupar un lugar destacado al ser ofrecida a Cortes por los jefes mayas de Potonchan el 15 de marzo de 1519: "... y verdaderamente era gran cacica e hija de grandes caciques y se- nora de vasallos, y bien se Ie parecia en su persona ... era de buen parecer y entremetida y desenvuelta ... " (Bernal Diaz, Hislo1'ia ... , cap. XXXVI). Toda la documentaci6n disponible coincide, efectivamente, en subrayar del mismo modo la rapidez de su conversi6n, la ccleridad de su adhesion complcta, voluntal'ia y diligente, a las ideas y proyectos de sus nuevos amos, los espanoles de Cortes, que acababan de ganar en Potonchan, contra los mayas, su primera victoria significativa en el continente americano. Su inmediata capacidad de lectura es l<'1nespectacular para muchos de los que van a narrar mas tarde la conquista que ha podido hasta ind ucir a error a algunos de ellos, como por ejemplo a un Juan Suarez de

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se esperaban un poco antes de imponer un nombre al nino. De todos modos, se adrnitia generalmente que nadie podia sustraerse completarnente a los influjos perversos de un signo desastroso. Es mu y probable, aSI, que Malintzin no fuera bien acogida al nacer en su familia de Painalla, en la regi6n maritima de Coatzacoalco, donde su padre era un senor conocido, gobernador de varios sefiorfos, y seguramente cuidadose de su respetabilidad y de la debida sumisi6n al orden dictaminado por los dioses que regulaban el universo. De este modo, aquel destino borrascoso que estaba inscrito en el signo fatidico de la "hierba-trenzada" no tardarfa en inscribirse en el transcurso de la vida misma. Es a Bernal Diaz del Castillo (Historia verdadera ... , cap. XXXVII), quien en 1523 y en Coatzacoalco habia conocido personal mente a la madre y al hermanastro de Malintzin: (" ... conod a su madre y a su hermano de madre, hijo de la vieja ... y despues de vueltos cristianos se Ilarno la vi_ejaMarta y el hijo Lazaro ... "), al que debemos la relaci6n fidedigna de la adversidad que habia de marcar la trayectoria de la nina en la sociedad prehispanica. Sabernos aSI que el padre de Malintzin vino a morir poco despues de su nacimiento, cuando aun era muy joyen ("quedando muy nina", nos aclara Bernal Dfaz) y que su madre se volvio a casar bastante pronto con un joven senor dellugar ("otro cacique mancebo") de quien tendria un hijo al poco tiempo. Un hijo, nos figuramos, que naciera dentro de un excelente signo. Con la preocupacion de garantizar a este hijo bien nacido la herencia integra del senorIo, la nueva pareja se convencio de la necesidad de quitarse de encima a la hija del primer matrimonio, es decir, ala pequefla Malintzin, quien por 10 demas llevaba tan fatales marcas de predestinacion. As! es como se entrego a escondidas a la nina Malintzin a unos mercaderes de esclavos de Xicalanco y como se anuncia publicamente su fallecimiento, 10 que no dejaba de parecer verosimil ya que la hija de una esclava de la pareja acababa de morir y se Ie podia confundir con Malintzin. ~Cual fue entonces la infancia y la adolescencia de la pequena esclava? Y sobre todo icu:il fue la carga de resentimiento, de secretos rencores que ella pudo abrigar contra ese uni-

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Cuarta parte Malitzin y su discurso 295 jar con tanta habilidad, que incluso Malintzin va a sugerir con arte consumada, y que sobre todo ella va a distribuir con perfecto conocimiento de la capacidad receptiva de cada uno de sus interlocutores. Un L6pez de C6mara destaca muy bien la importancia que a partir de ese instante Cortes atribuy6 a Malintzin, sin dud arlo un segundo: " ... asi que Cortes la tom6 aparte con Aguilar, y le prometi6 mas que Lalibertad si Ie trataba verdad entre el y aquellos de su tierra ... y ella queria tener por farau te y secretaria ... " Esta vez sf que la suerte estaba echada. Dos meses y medio mas tarde, el 16 de julio, Cortes mandaba para Espana al primer "duerio'' de Malintzin, su lugarteniente Alonso Hernandez Puerto Carrero, encargandole ofieialmente presentar al emperador la primera de las Cartas de Relaci6n y colocaba espectacularmente a la joven esclava en el centro mismo de su empresa y tarnbien de su intimidad. La pareja que habia de realizar la conquista y producir su discurso politico quedaba constituida definitivamente. Malintzin iba a volcarse entera en su palabra destructora, y dedicarse al exito de la empresa con tan ferrea voluntad que los mismos conquistadores, muy a menudo desmoralizados y maltratados, podian reconocer abiertamente el peso fundamental de aquella extraordinaria tenaeidad: " ... digamos c6mo dona Marina, con ser mujer de la tierra, que esfuerzo tan varonil tenia, que con oir cada dia que nos habian de matar y comer nuestras carnes con aji, y habernos visto cercados en las batallas pesadas, y que ahora todos estabamos heridos y dolientes.jarnas vimos flaqueza en ella, sino muy mayor esfuerzo que de mujer ... " (Bernal Diaz, Historia ... , cap. LXVI). Por cierto, a partir del mes de septiembre de 1519 el increlble impacto de Malintzin se hacia sentir con tanta fuerza que Cortes perdla ante esto su propio apellido para transformarse en el Capitan Malinche de los amerindios. Desde luego, convendrta disertar largamente sobre el significado profundo de esta sustituci6n onornastica por ser tan erninentemente reveladora y simb61ica del autentico discurso de la conquista. El conquistador Hernan Cortes pasa a ser el Capitan Malinehe para todos los textos producidos por eI dis-

Peralta que llega a identificarla como un personaje preeminente desde el principio: ..... la cual habia traido un capitan que habra enviado Moctezuma a hacer justicia del senor de aquella provincia ... la cual fue dando reJaci6n de todo ... ", y cuyo talento y entrega eran tales que habrfa dado a Cortes el acertado consejo de hacer por mar el viaje hasta las costas de San Juan de Ulua: " ... y aSI determinaron de embarcarse y Ilevar consigo a la India, la cualllamaron Marina ... " (Tratado del descubrimiento de las Indias ... , cap. VIII). Suarez de Peralta llega a f~bnubilarse tanto sobre la potencialidad discursiva de Malin':',dn y su tremenda eficacia que le atribuye ya, en aquel imaginario viaje que ella aconsejara, un discurso politico deeisivo que, desde luego, s610 peca por ir situado a deshora: "... con la eual (India Marina) todos venian muy contentos, que momento no la dejaban, los unos y los otros de venirla preguntando muehas cosas, que ya Hernando Cortes dio en que nadie la hablase ... " (Tratado del descubrimiento ... , cap. IX). La realidad de los hechos hist6ricos es distinta, pero no menos reveladora. Y por cierto, todos sabemos, que Malintzin fue bautizada Marina unos dias mas tarde, antes del domingo de Ramos, y Iuego "ofrecida" pOl' Cortes a uno de sus tenientes, el conquistador Alonso Hernandez Puerto Carrero, uno de los futures "procuradores electos" de la fundaci6n de Veracruz. Malintzin no habra podido aun apoderarse realmente de todo eI juego que Ie proponfa su nuevo destino, regido ahora por el abierto desorden, 0 por el otro orden, de los nuevos dioses venidos del agua-del-cielo. Es s610 un mes mas tarde, el domingo de Pascuas, 24 de abril de 1519, al ser confrontado por vez primera con una autoridad de la Triple Alianza azteca enviada por el gobernador de Chalchicoeca (el futuro Sanjuan de VIda), el gufa Tentlitl, cuando Cortes descubre, primero, su imposibilidad de diseurso ante un idioma desconocido, el nahuatl -que Jer6nimo de Aguilar no enticnde-, y, segundo, que la bella esclava de Potonchan cs originaria de una region nahuarl y que puede sacarlo de apuros. La instauraci6n del dialogo entre el conquistador y Malintzin rue inrnediara, y desde el primer momento se elabora eI discurso politico que Cortes y Malintzin van a mane-

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296 Georges Baudot Mexico y los albores del discurso colonial curso amerindio de la conquista, y para todos los interlocutorcs politicos amerindios del transcurrir mismo de aquella conquista. Pierde su idcntidad, se integra por el nombre en el juego dialectico de aquella faseinante mujer que produce y distribuye la palabra creadora de Hisioria. ~C6mo iba Cortes a contarle esto a Carlos v? Tanto mas que la sustituci6n se presenta de forma tan adecuada que los mismos sold ados de Cortes la van a adoptar tarnbien, como 10 reivindica el propio Bernal Diaz: " ... llarnaban a Cortes Malinehe, y as! 10 nom brare yo de aquf adelante, Malinche, en todas las platicas que tuvieramos con cualesquier indios asi de esta provincia (de Tlaxcala) como de la ciud ad de Mexico, y no 10 nornbrare Cortes sino en parte que convenga ... " Y notemos de paso que Bernal Dfaz decide repartir el apellid o de su jere segun Ie parezca convenir a la veracidad del discurso narrative de la empresa. Es decir que cuando en el proceso de la conquista las armas callan por un instante, cuando la comunicaci6n politica y cultural precede 0 sigue al afrentarniento militar, Cortes cede el paso, se es[uma detn'is de Malintzin que toma entonces la iniciativa y que conduce la conquista al apoderarse de la informaci6n, al practicar sutilmente la persuasi6n 0 la intimidaci6n, al utilizar la ideologia de los espafioles para mejor percatarse de su propia cultura y para mejor destruirla. En este sentido, Malintzin y Cortes han inventado juntos la figura de ret6rica, 1a metonimia Malinche, como si se tratara de un tercer personaje central en donde se anuda y se teje el discurso que estructura a la acei6n. Si miramos atenlamente 10 que pas6, ya traves de los heehos cle lenguajc y de palabra que 10 son todo, Malintzin ha pronunciaclo 1a integralidad del discurso de la conquista en todas las direcciones, hacia Cortes y hacia los amerindios. Ella ha forjado con obstinaci6n y cOhdJncia el discurso de su conquista, y desde luego no me atrevo a decir de su revaneha sobre el mundo helado que la habra excluido y marginado. Nadie se extrafiara, pues, del Lugar central que ella ocupa en la iconograffa de la conquista que nos ha llegado: C6dice de Florencia, Lienzo de Tlaxcala, etcetera. En las estampas 0 imagenes mas significativas, amerindios

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y esparioles estan situados en las rnargenes del dibujo, en actitud de espera, yen el eje central, como dominando el e,spacio fieticio del grafico, en el corazon mismo de la representaci6n, Malintzin distribuye la palabra. Cabe afiadir que su intimidad flsica con Cortes le ha facilitado e incluso perrnitido este papel centra) en donde se elabora el proceso deeisivo de la conquista. Podernos asf notal', en efeeto, que Malintzin s610 fue la amante del conquistador durante el periodo determinante de la empresa, es decir, desde la llegada a Tlaxcala hasta la calda de Mexico (mas 0 menos durante dos afios), que el hijo de sus amores, Martin Cortcs, nacio en la primavcra de 1522, 10 que situa cl momento de su concepci6n en la fase final de la conquista, en el sitio de Mexico, cuando el destine parccia por fin volcarse dcfinitivamente. Habra que subrayar tarnbien que estos amores se distanciaron , a veees se enturbiaron, despues de la victoria final, como si el proyecto que los regIa ya no existiera. Puede asl destacarse la deposici6n de aquel tcstigo, en eL curso del Juicio de Residencia de Cortes, que sostenia haber visto: " ... dos o tres Indios colgados de un arbol de Coyoaean, en eljardfn del susodieho don Hernan y que oy6 decir publicamente a otro testigo que el dicho don Hernan Cortes los habfa mandado colgar pOI' haberse echado con dOt1aMarina ... " A decir verdad, y si exeeptuamos estas peculiares peripecias, la pareja pudo disolverse sin mayores problemas durante la expedici6n de Cortes a las Hibueras en que Malintzin 10 acompafiaba. En el camino ella aeept6 vincular su destino al de un mariclo, al de lin conquistador que Ie proponfa cI propio Cortes pOl' esposo legftimo: ..... un hidalgo que se decfa Juan Jaramillo ... ", y las bodas se celebraron con alguna solemnidad en el pueblo de Ostoticpac, eerca de Orizaba: " ... delante ciertos testigos, que uno de ellos se deda Aranda, vecino 'que fue de Tabasco ... ", nos asegura Bernal Diaz. Claro est;'i, nos pareee un chisme denigrante la afirmaci6n" de L6pez de G6mara segun la cual este matrimonio fue mal visto pOl' los compafieros de Cortes, y que incluso habfa sido necesario emborraehar al futuro e6nyuge para decidirlo: " ... se cas6 Juan Jara'millo con Marina, estando borracho. Culparon a Cortes

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que 10 consintio teniendo hijos en ella ... " Fuere 10 que fuere, Malintzin bien parece haber consentido arnpliamente este desenlace. Efectivamente, en este mismo camino de las Hibueras, tan fecundo en reajustes, ella debia volver a ver a su madre y a su hermanastro, aquellos que fueran el origen de su infancia de esclava. Ella los perdono con la facilidad que habia aniquilado su antiguo universo. Y les declar6 con toda !;Iaridad el sentido que ella juzgaba oportuno dar, de ahora en adelante, a su vida: "... que cuando la traspusieron con los de Xicalanco que no supieron 10que hacian ... y que Dios la habia hecho mucha merced en quitarla de adorar Idolos ahora y ser cristiana, y tener un hijo de su amo y senor Cortes, y ser casada con un caballero como era su marido Juan Jaramillo ... " Y Malintzin ariadio que rechazaba toda ambici6n personal, toda herencia politica que pudiera originarse en el nuevo panorama americano que ella habra forjado: "... Que aunque la hicieran cacica de todas cuantas provincias habfa en la Nueva Espana, no 10 serla ... " (Bernal Diaz, Historic ... , cap. XXXVII), porque, por encima de todo, s610 deseaba servir a su marido y a Cortes. ~Acaso pensaba ella retornar as! al silencio y ala sombra, despues de haber ampliamente realizado el gigantesco destino que habfa llenado su juventud? Podemos creerlo dado el silencio gue empiezaa arroparla desde aguel momento. Cierto es que, a todo 10 largo de la expedici6n de las Hibueras, ella auxilio a Cortes con la mas entregada diligencia y que con todo cuidado cumpli6 con su labor de interprete y de intermediaria para ayudar al ultimo tlatoani de los aztecas. a Cuauhtemoc. a bien morir y a entender las predicas franciscanas en el momento de su ahorcamiento el25 de abril de 1525, en Tuxkaha. Pero ~no era acaso esta la conclusion? De hecho la perdemos completamente de vista despues del retorno de las Hibueras en 1526. Si acaso con dos excepciones. Las que nos procuran dos clocumentos que hemos podiclo hallar en los archivos, uno en Mexico y el otro en Sevilla. El primero, sacado del Archivo General de la Nacion de Mexico nos da a entender que el21 de julio de 1551 (veinticinco arios mas tarde)

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ella vivia en Mexico, donde Martin Cortes le habia procurado una casa (AGN Mexico, sec. Hospital de [esus, mirn. 285, ultimo cuaderno, fo1. 152r. Martin Cortes presenta en Mexico, a 21 de julio de 1551, una demanda de delimitaci6n de sus predios en la ciudad: "... por la otra parte la calle que atraviesa e linderos de las casas de Joan Rodriguez Albafiiz en que bibe al presente Dona Marina fasta en fin de la dicha calle ... "). El segundo documento, sacado del Archivo General de Indias de Sevilla, fechado en 15 de febrero de 1552, es mas explicito sobre 10que fue el fin de vida de Malintzin y sobre la banalidad de su ultima etapa. Nos enteramos asf de que habra tenido una hija de su matrimonio con Juan Jaramillo, doria Mar~, y que esta hjja unica se habfa casado cQ..!!.ll.!l...J5llLuiuJe Quesada. Deducirnos que Malintzin debi6 haber muerto el afio anterior, en 1551, ya que su marido, Juan Jaramillo se habra vuelto a casar con una Beatriz de Andrada y que habiendo fallecido el en aquel misrno afio, la segunda esposa se habia vuelto a casar enseguida, siempre en 1551, con Francisco de Velasco, el hijo del virrey Lui~<!e Velasco (AG.!. Sevilla, seZ Audiencia de Mexico, mim. 68, ramo 2, Carta de Luis de Quesada, de Mexico, a 15 de febrero de 1552 anos." ... soy casado con doria Marfa, hija y unica y legftiwa de Marina. Yndia y Se6ora, la cual fue gran parte para que tierra se ganase. Esta se cas6 con Juan Jaramillo de quien naci6 rni muger, su hercdera. Mucrto el dan todos los bienes y los yndios a la segunda mujer ... que dijo llamarse doria Beatriz, dexando ala heredera, yesto porque vuestro Visorey caso a su hijo don Francisco con ella ... "). Y todas estas buenas gentes se andaban peleando con toda aspereza para heredar de la encomienda de Xilotepec dentro de las mejores tradiciones de la sociedad colonial. Aquel largo viaje de reencuentro con ella misma parece as! que dur6 cerca de veinticinco allOS, un cuarto de siglo de sQledad en la Nueva Esparia, despues de un primer cuarto de siglo de helada rebeli6n en el Mexico de IQSaztecas. Una vida que dos vertientes reparten por espacios casi iguales, pero ambos margin ados, fuera de todo trayecto previsible, mas alla de los Otros. Sorprende el silencio que Malintzin impuso ala ultima mitad de su existencia, probablemente pOl' entero de-

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300 Georges Baudot>

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Mexico y los albores del discurso colonial

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dicada a su marido Juan Jaramillo y a sus dos hijos, Martin Cortes y Marfa Jaramillo, rechazando honores y toda clase de exitos sociales. ~Acaso la perseguian sus recuerdos? Acaso huia de la mirada de su pueblo destrozado, de aquellos indios que en Tlatelolco 0 en Texcoco la veian en suerios quernandose en 10 mas hondo de los infiernos, como 10 cuenta Bernal Diaz: " ... cerca de Tlatelolco ... via en el patio que se ardian en vivas llamas el anima de Cortes y dona Marina ... " 0 auu: " ... andaban en los patios de Texcoco unas cosas malas y que decian los indios que era el anima de doria Marina y la de Cortes ... " (Bernal Diaz , Historic ... , cap. CLXXXV). En realidad , Malintzin dernostraba asi, y proclarnaba, una perfecta coherencia. Ella ya no era arnerindia y no queria volvcr ;,JerIo, pero tampoco era espanola y 10 SClb'<1 muy bien. Ella-habra inaugurado un nuevo discurso, el de la transculturacion, y habra inventado desde el principio sus mas acertados modelos. Sus dos hijos, nacidos ambos de dos padres espanoles, inauguraban a su vez el Nuevo Mundo que su discurso y su palabra habian parido. Un mundo mestizo hecho de sangre y de palabra cruzadas, prod uciendo dialogos imprevisibles, que por desconocidos pod ian parecer vertiginosos. Quiza pensara ella entonces que su hora aun no habra llegado y que a los destiempos s610 cabia oponerles una esperanza callada.

Capitulo 17

Malintzin,

imagen y discurso de mujer


en el primer Mexico virreinal
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l evocar hoy, ante ustedes, con toda la solemnidad requerida, pero tambien con una indudable emocion, a aquella mujer que fuera el personaje mas enigrnatico de la historia de Mexico, y probablemente tambien una de las figuras claves mas decisivas en un capitulo crucial de la historia de la humanidad, como es la conquista de America por los europeos hace casi cinco siglos, muchas son las dudas y las preguntas que me asaltan. No solo el personaje de Malintzin, su imagen y su discurso son au n deplorablemente misteriosos y borrosos, sino que parece como si el esfuerzo de historiadores y universitarios para acercarse a ella fuera siernpre una empresa sin fondo y sin termino, una lenta tarea cicl6pea fuera de nuestro humilde a1cance, 0 aun como el dificultoso ascenso de Sisifo empujando su roca para nunca verla encumbrada; como si Malintzin hubiese decidido seguir vengando su infancia sacrificada refugiandose en la oscuridad hist6rica, 0 como si hubiese concluido que habia sido de tal magnitud su trayectoria y su epopeya que ya s610 la ficci6n, 1a novela y e1 teatro, la literatura que retoma las realidades y las transforma con los filtros del imaginar y de la quimera, pod ian dar cuenta cabal y autentica de ella. Su dificultad estriba, pues, en su silencio y en los mitos que genera el silencio. Cuando hace algunos afios ernpece a investigar sobre ella
En Cuadernos Americanos. Nueva Epoca, (Mexico, agosto, 1993), 181-207.
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