¿POR QUE OCURRE UN TEMBLOR? Un sismo o temblor es una sacudida momentánea de la corteza terrestre.

Pero ¿por qué ocurre un temblor? Resulta que la corteza terrestre no es uniforme, sino que está dividida en doce grandes zonas, que reciben el nombre de placas tectónicas. Cuando las placas tectónicas chocan y se rompen o se deslizan unas respecto a las otras, se libera una enorme cantidad de energía. Esta energía se propaga en forma de ondas produciendo un temblor o sismo. La intensidad de un sismo se puede medir por dos escalas. La primera es la escala de Mercali, que se basa en los daños que el sismo ocasiona al hombre y a sus construcciones. La segunda es la escala Richter basada en las amplitudes de los gráficos que proporciona un sismógrafo. Un temblor de poca intensidad, por ejemplo uno menor a 3.5 grados Richter, no es perceptible sin instrumentos. Un sismo de entre 4 y 5.5 grados es perceptible aún sin instrumentos y casi no causa daños. Sin embargo, cuando se produce un sismo de intensidad mayor a 6 grados, los daños ya son considerables. Por ejemplo, el sismo del 19 de septiembre de 1985 en la ciudad de México fue de 7.5° y causó graves daños. El sismo que sacudió a Puebla, Oaxaca y a otros estados el pasado 15 de junio llegó a tener una intensidad de 6.7° Ritchter. Es impredecible e inevitable que ocurran temblores. En las estaciones sismológicas del país, a diario se registran más de dos sismos. Afortunadamente la mayoría de ellos tienen intensidades menores a 4.5°. Para prevenir posibles daños originados por los sismos y puesto que la Ciudad de Puebla está situada en una zona sísmica, tendremos que construir nuestras viviendas y edificios más resistentes a los movimientos de la tierra, reforzar las existentes para disminuir riesgos y promover una cultura que nos permita reducir al máximo los daños. INTENSIDAD DE UN TEMBLOR FORMAS DE MEDIR LA INETNSIDAD: De un terremoto — también llamado seísmo o sismo o, simplemente, temblor de tierra — podemos medir su magnitud y su intensidad. Para ello, se utilizan varias escalas; las más comunes son la de Richter y la de Mercalli. 1. RICHTER MIDE LA MAGNITUD = Causa 2. MERCALLI MIDE LA INTENSIDAD = Efecto Revisemos más detalladamente cada una de ellas. RICHTER: MAGNITUD = CAUSA

esta ha sido sustituida en la actualidad por la escala de magnitud de momento (MW). en el caso de sismos menores. El valor de la intensidad de un sismo en un cierto lugar se determina de acuerdo a una escala previamente establecida. Constituye la percepción de un observador entrenado para establecer los efectos de un movimiento . y cien veces más fuerte que uno de magnitud 5. La intensidad es la violencia con que se siente un sismo en diversos puntos de la zona afectada. cuyos datos se obtienen del análisis de los registros instrumentales.5 Richter el 22 de mayo de 1960 en Chile (vea Los peores terremotos desde 1900). registrado instrumentalmente en el mundo. un sismo tiene un único valor o grado Richter. conocido como su intensidad. Es una escala cualitativa. no existiendo limites inferior ni superior. Se han desarrollado varias escalas para medir la intensidad de un sismo pero la más usada es la escala de Mercalli. Ha sido modificada varias veces y en la actualidad la escala se conoce como la Escala de Mercalli Modificada. La medición se realiza de acuerdo a la sensibilidad del movimiento. Debe su nombre al vulcanólogo italiano Giuseppe Mercalli. Debido a su carácter logarítmico. El sismo más grande. La intensidad no debe confundirse con la magnitud. que ha estado en uso desde 1931. cuando la amplitud del movimiento o energía liberada por el sismo varía por un factor de 10. Así. De acuerdo a esta escala. A través de ella se puede conocer la energía liberada en el hipocentro o foco. Es una escala logarítmica. alcanzó una magnitud momento (MW) de 9. también conocida como escala de magnitud local (ML). La magnitud Richter se calcula mediante una expresión matemática. objetos. un sismo de magnitud 7 será diez veces más fuerte que un evento de magnitud 6. y habrán muchos estimados diferentes de intensidad. MERCALLI: INTENSIDAD = EFECTO Los sismólogos usan un método diferente para estimar los efectos de un sismo. que es aquella zona del interior de la tierra donde se inicia la fractura o ruptura de las rocas. es una escala logarítmica arbitraria denominada así en honor del sismólogo estadounidense Charles Richter (1900-1985). la que se propaga mediante ondas sísmicas. la magnitud cambia en una unidad. terrenos y el impacto que provoca en las personas. La escala de Richter mide la magnitud de un sismo. sus efectos varían de un lugar a otro. mediante la que se mide la intensidad de un sismo. la cual es completamente independiente del tipo de instrumento. abreviada comúnmente como MM. La escala de Richter sigue siendo ampliamente usada debido a que se puede calcular rápidamente. Debido a ciertas limitaciones en la escala de Richter. Aunque cada sismo tiene un solo valor de magnitud. y. en el caso de sismos mayores.La escala sismológica de Richter. observando los efectos o daños producidos en las construcciones.

al momento de precisar la Intensidad. se le pueden otorgar distintos grados en la Escala de Mercalli. entre otros factores. Para obtener mayor cantidad de información resultante de la medida instrumental del nivel de agitación sísmica en la mayor cantidad de ubicaciones.telúrico en un punto determinado de la superficie de la tierra. se sugiere consultar a otras personas con qué intensidad percibieron el sismo. modalidad de construcción. (Se expresan en los números romanos del I al XII) Por lo tanto. QUE SON LAS ONDAS SISMICAS Y COMO SE PROPAGAN Las ondas sísmicas son aquellas vibraciones que dan origen a los terremotos o seísmos. La escala modificada de Mercalli va desde el grado I hasta el XII. tipo de suelo. se han desarrollado otros . con un único grado Richter. se le otorgan distintos grados Mercalli en los distintos puntos geográficos donde se ha dejado sentir. de acuerdo a la percepción o efectos de ese movimiento en cada punto donde se ha percibido. cuya vibración es transmitida perpendicularmente a la dirección en que se propaga la onda y exclusivamente a través de medios sólidos. son los Acelerómetros de Terremoto que registran la aceleración del movimiento sísmico en las dos componentes horizontales y la vertical durante su fase intensa. Estos instrumentos son relativamente costosos y requieren de su control y mantenimiento con una frecuencia que puede llegar a ser mensual. De preferencia no deben encontrarse en el mismo lugar. Esto explica el por qué a un mismo sismo sensible. cuya vibración se transmite paralelamente a la dirección en que se propaga la onda y a través de cualquier medio. con un único grado Richter. y en ondas transversales. Esta medición cualitativa es la que orienta directamente las acciones de protección civil frente a la ocurrencia de sismos mayores o destructores (terremotos). tipo de edificación. Junto con tener presente lo anterior. el uso de la Escala de Mercalli requiere:   Tener en cuenta los efectos que distorsionan la percepción de la intensidad (percepción personal). y se dividen en ondas longitudinales. que depende del lugar en que uno se encuentra: altura. A un mismo sismo. QUE ES UN SISMOCOPIO El instrumento más adecuado para captar y registrar la evolución temporal de los temblores y terremotos en una ubicación. ondas S o secundarias. ondas P o primarias.

y 10% cantidad de amortiguación que se comporta como modelo mecánico de un edificio y que su registro en vidrio ahumado corresponde a la respuesta de este edificio tipo. La figura de la derecha muestra un esquema del mecanismo del sismógrafo que se usa para registrar los movimientos horizontales de la tierra durante un sismo. por tal motivo hay que registrar las oscilaciones en ambas direcciones. QUE ES UN SISMOGRAFO Un sismógrafo es un aparato que sirve para registrar la amplitud de las oscilaciones de un temblor de tierra o sismo. Verticalmente la inelasticidad del hilo mantiene todo como un conjunto.instrumentos más simples que requiere menos gastos de inversión y también menos gasto de operación y mantenimiento y que además sean suficientemente confiables en su operación y que sus registros sean significativos para la ingeniería.7 seg. por tal motivo se mantiene estática mientras la base se mueve al ritmo de las oscilaciones horizontales. . esta masa debido a la inercia prácticamente no se mueve con el movimiento horizontal de la base y la flexibilidad del hilo. Los terremotos pueden producir oscilaciones del terreno en sentido vertical y horizontal. Uno de estos instrumentos es el Sismoscopio tipo Wilmot que está formado por un sistema vibratorio de 0. En una base fija al suelo y a través de un soporte rígido se cuelga de un fino hilo una gran masa.

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