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Ms ganancias, menos cultura


La bsqueda del mximo beneficio inmediato pone en peligro la produccin de las obras ms nobles de la humanidad. Es la supremaca de un poder comercial que impone sus intereses en contra del arte universal. Pierre Bourdieu. Socilogo, profesor del Colegio de Francia. Es posible todava, y ser posible por mucho tiempo hablar de producciones culturales y de cultura? A los que hacen el nuevo mundo de la comunicacin y que son hechos por l, les gusta referirse al problema de la velocidad, los flujos de informacin y las transacciones que se vuelven cada vez ms rpidos, y sin duda tienen razn en parte cuando piensan en la circulacin de la informacin y la rotacin de los productos. Dicho esto, la lgica de la velocidad y la del lucro que se renen en la bsqueda de la mxima ganancia en el corto plazo (con el rating en el caso de la televisin, el xito de venta en el del libro -y muy evidentemente, el diario-, el nmero de entradas vendidas en el de la pelcula) me parecen incompatibles con la idea de cultura. Cuando, como deca Ernst Gombrich, se destruyen las condiciones ecolgicas del arte, el arte y la cultura no tardan en morir. Como prueba, podra limitarme a mencionar lo ocurrido con el cine italiano, que fue uno de los mejores del mundo y que solo sobreviva a travs de un pequeo puado de cineastas, o con el cine alemn, o con el cine de Europa oriental. O la crisis que sufri en partes el cine de autor, por falta de circuitos de difusin. Sin hablar de la censura que pueden imponer los distribuidores a determinados filmes -el ms conocido es el de Pierre Carles-. O tambin el destino de alguna cadena radio cultural, hoy en liquidacin en nombre de la modernidad, el rating y las connivencias mediticas. Arte o mercanca? Pero no se puede comprender realmente lo que significa la reduccin de la cultura al estado de producto comercial si no se recuerda cmo se constituyeron los universos de produccin de las obras que consideramos como universales en el campo de las artes plsticas, la literatura o el cine. Todas las obras que se exponen en los museos, todos las pelculas que se conservan en las cinematecas, son producto de universos sociales que se constituyeron poco a poco independizndose de las leyes del mundo ordinario y, en particular, de la lgica de la ganancia. Para que lo entiendan mejor, he aqu un ejemplo: el pintor del Quattrocento -se sabe por la lectura de los contratos- deba luchar contra quienes le encargaban obras para que stas dejaran de ser tratadas como un simple producto, valuado segn la superficie pintada y al precio de los colores empleados; debi luchar para obtener el derecho a la firma, es decir el derecho a ser tratado como autor, y tambin por eso que, desde fecha bastante reciente, se llaman derechos de autor (Beethoven todava luchaba por este derecho); debi luchar por la rareza, la unicidad, la calidad; debi luchar, con la colaboracin de los crticos, los bigrafos, los profesores de historia del arte, etctera, para imponerse como artista, como creador. Es todo esto lo que est amenazado hoy a travs de la reduccin de la obra a un producto y una mercanca. Las luchas actuales de los cineastas por el final cut y contra la pretensin del productor de tener el derecho final sobre la obra, son el equivalente exacto de las luchas del pintor del Quattrocento. Los pintores necesitaron casi cinco siglos para conseguir el derecho de elegir los colores empleados, la manera de emplearlos y finalmente el derecho a elegir el tema, especialmente al hacerlo desaparecer con el arte abstracto, para gran escndalo del burgus que encargaba la obra. Del mismo modo, para tener un cine de autor se requiere un universo social, pequeas salas y cinematecas que proyecten los clsicos y frecuentadas por los estudiantes, cineclubes animados por profesores de filosofa, cinfilos formados en la frecuentacin de dichas salas, crticos sagaces que escriban en los Cahiers du cinma, cineastas que hayan aprendido su oficio viendo pelculas de las cuales pudieran hablar en estos Cahiers; en pocas palabras, todo un medio social en el cual determinado cine tiene valor, es reconocido.

Son estos universos sociales los que hoy estn amenazados por la irrupcin del cine comercial y la dominacin de los grandes difusores, con los cuales deben contar los productores, excepto cuando ellos mismos son difusores: resultado de una larga evolucin, hoy han entrado en un proceso de involucin. En ellos se produce un retroceso: de la obra al producto, del autor al ingeniero o al tcnico que utiliza recursos tcnicos, los famosos efectos especiales, y estrellas, ambos sumamente costosos, para manipular o satisfacer las pulsiones primarias del espectador (a menudo anticipadas gracias a las investigaciones de otros tcnicos, los especialistas en marketing). Reintroducir el reino de lo comercial en universos que se han constituido, poco a poco, contra l, es poner en peligro las obras ms nobles de la humanidad, el arte, la literatura e incluso la ciencia. No creo que alguien pueda querer esto realmente. Recuerdo la clebre frmula platnica: Nadie es malvado voluntariamente. Si es cierto que las fuerzas de la tecnologa aliadas con las fuerzas de la economa, la ley del lucro y la competencia, ponen en peligro la cultura, qu hacer para contrarrestar ese movimiento? Qu se puede hacer para favorecer las oportunidades de aquellos que slo pueden existir en el largo plazo, aquellos que, como los pintores impresionistas de antao, trabajan para un mercado pstumo? Buscar la mxima ganancia inmediata no es necesariamente obedecer a la lgica del inters bien entendido, cuando se trata de libros, pelculas o pinturas: identificar la bsqueda de la mxima ganancia con la bsqueda del mximo pblico es exponerse a perder el pblico actual sin conquistar otro, a perder el pblico relativamente restringido de gente que lee mucho, frecuenta mucho los museos, los teatros y los cines, sin ganar a cambio nuevos lectores o espectadores ocasionales. Una inversin rentable Si se sabe que, al menos en todos los pases desarrollados, la duracin de la escolarizacin sigue creciendo, as como el nivel de instruccin medio, corno crecen tambin todas las prcticas estrechamente relacionadas con el nivel de instruccin (frecuentacin de los museos y los teatros, lectura, etctera), se puede pensar que una poltica de inversin econmica en los productores y los productos llamados de calidad, al menos en el corto plazo, podra ser rentable, incluso econmicamente (siempre que se cuente con los servicios de un sistema educativo eficaz). De este modo, la eleccin no es entre la mundializacin -es decir la sumisin a las leyes del comercio y, por lo tanto, al reino de lo comercial, que siempre es lo contrario de lo que se entiende universalmente por cultura- y la defensa de las culturas nacionales o de tal o cual forma de nacionalismo o localismo cultural. Los productos kitsch de la mundializacin comercial, el jean o la Coca-Cola, la soap opera o el filme comercial espectacular y con efectos especiales, o incluso la world fiction cuyos autores pueden ser italianos o ingleses, se oponen en todos los sentidos a los productos de la internacional literaria, artstica y cinematogrfica, cuyo centro est en todas partes y en ninguna, aun cuando haya estado durante mucho tiempo y quiz todava est en Pars, sede de una tradicin nacional de internacionalismo artstico, al mismo tiempo que en Londres y Nueva York. As como Joyce, Faulkner, Kafka, Beckett y Gombrowicz, productos puros de Irlanda, Estados Unidos, Checoslovaquia y Polonia fueron hechos en Pars, igual nmero de cineastas contemporneos como Kaurismaki, Manuel de Oliveira, Satyajit Ray, Kieslowski, Woody Allen, Kiarostami y tantos otros no existiran como existen sin esta internacional literaria, artstica y cinematogrfica cuya sede social est ubicada en Pars. Sin duda porque es all donde, por razones estrictamente histricas, se constituy hace mucho y ha logrado sobrevivir el microcosmos de productores, crticos y receptores sagaces necesario para su supervivencia. Repito, hacen falta muchos siglos para producir productores que produzcan para mercados pstumos. Es plantear mal los problemas oponer, como a menudo se hace, una mundializacin y un mundialismo que supuestamente estn del lado del poder econmico y comercial, y tambin del progreso y la modernidad, a un nacionalismo apegado a formas arcaicas de conservacin de la soberana. En realidad, se trata de una lucha entre un poder comercial que intenta extender a todo el universo los intereses particulares del comercio y de los que lo dominan, y una resistencia cultural, basada en la defensa de las obras universales producidas por la internacional desnacionalizada de los creadores. Quiero terminar con una ancdota histrica que tambin tiene que ver con la velocidad y que expresa correctamente lo que deban ser, en mi opinin, las relaciones que podra tener un arte liberado de las presiones del comercio con los poderes temporales. Se cuenta que Miguel Angel mantena tan poco las formas protocolares en sus relaciones con el papa Julio II, quien le

encargaba sus obras, que ste se vea obligado a sentarse muy rpidamente para evitar que Miguel Angel se sentara antes que l. En un sentido, se podra decir que intent perpetuar aqu, muy modestamente, pero de manera fiel, la tradicin, inaugurada por Miguel Angel, de distancia con respecto a los poderes y muy especialmente a estos nuevos poderes que son las fuerzas conjugadas del dinero y los medios.
Clarn, 24/11/99 - Traduc. de Elisa Camelli - Copyright Clarn y Le Monde, 1999.

El mercado hace cultura


Una produccin cultural no comercial y de elite lleva a exclusiones y privilegios. La ley de la oferta y la demanda no es perfecta pero registra los gustos del pblico y tiende a la democratizacin de la cultura. Vincent Tournier Profesor de Ciencias Polticas del Instituto de Estudios Polticos de Grenoble. Pierre Bourdieu atac de nuevo. Como ocurre despus de cada intervencin del augusto socilogo en el debate pblico, viene a la mente una misma y lacerante pregunta: no hay ninguna esperanza de que una brizna de sabidura, de prudencia y de modestia se deslice en un discurso ahora tan gastado que no es ms que la caricatura de s mismo? No se puede esperar que alguna adecuacin renueve y temple un pensamiento temiblemente dogmtico? Si hemos de creer en las declaraciones de nuestros funcionarios polticos, el discurso de Bourdieu no es algo aislado y corre serios riesgos de ser retomado por otros mientras se avecinan las prximas negociaciones de la Organizacin Mundial del Comercio. Un complejo de superioridad se lee desde el comienzo del manifiesto. Dirigirse as a los amos del mundo, no es considerarse un poco como uno de sus pares? Y qu decir del deseo proclamado de inscribirse en la lnea de Scrates? La referencia de Bourdieu a la Antigedad griega no es fortuita: si le gusta hacerse pasar por el portavoz de las masas oprimidas es porque su ideal filosfico sigue marcado por el mito platnico de la caverna. Toda su reflexin sociolgica se basa en una conviccin simple: el socilogo autntico es aquel que logr salir de la sombra para ver la Luz y la Verdad, pero que no consigue hacerse entender por los otros prisioneros, ms habituados a la oscuridad. Para quien lo dude todava: s, la demagogia y el populismo pueden coexistir con el elitismo ms estricto. Qu quieren los nuevos amos del mundo? Simplemente transformar la cultura en una mercanca como las dems, es decir aplicarle las mismas reglas que a cualquier otro producto, suprimiendo los tradicionales sistemas de proteccin: porcentajes y subvenciones pblicas. Que esto en Francia sea considerado chocante es lgico: tradicionalmente la cultura se concibi como un instrumento poltico al servicio del Estado. Si la mundializacin de los intercambios comerciales, volvi obsoleto el modelo nacional-elitista, tambin dio a los intelectuales franceses la oportunidad de subirse prestamente a un nuevo caballito de batalla, la excepcin cultural gracias a la cual pudieron mantener la vivacidad de una lucha anticapitalista y antiamericana que decididamente tena dificultades en conservar su legitimidad desde la cada del sistema sovitico. Bourdieu cree que el mercado llevara a una extraordinaria uniformizacin, especialmente en la televisin. Y no ve que, al decir esto, admite que el sistema de porcentajes de la programacin para nada impidi cierta convergencia de los productos culturales. Ambas cosas, por lo tanto, no tienen nada que ver, e incluso es probable que todas las medidas de proteccin imaginables no puedan impedir la uniformizacin, que slo es expresin de las preferencias promedio del gran pblico. Se puede entender que, para alguien como Bourdieu, los gustos del pblico masivo estn muy lejos del ideal del arte como medio de lucha contra la burguesa. Pero es este argumento suficiente para justificar que se mantenga en estas condiciones un sistema cuya nica finalidad objetiva es preservar un medio social concebido para y por las elites cultivadas? La denuncia fcil Bourdieu tiene mucha razn en subrayar que el cine italiano ya no es lo que era. Pero se contenta con una denuncia fcil contra el mercado. El rigor sociolgico no lo debera incitar a interrogarse ms largamente sobre las causas de este cambio?

Y el xito de la cultura estadounidense contempornea? Aqu tambin, la explicacin del mercado es demasiado fcil: despus de todo, nadie est obligado a ver las pelculas estadounidenses. Si la gente corre a las salas, no es porque encuentra en ellas algo que le atrae? Mal que le pese a nuestro orgullo nacional, hay que admitir que es del otro lado del Atlntico donde hoy se define la creacin cultural cuya denuncia ahora ritualizada raya en la ms despreciable de las xenofobias. Si series como ER o Los expedientes secretos X han sabido encontrar un pblico tan masivo, no es slo porque son productos surgidos de la bsqueda de la mxima ganancia, sino porque, por razones todava no estudiadas, la sociedad estadounidense logra expresar con una fuerza notable los valores y las referencias universales, tocando problemticas y registros simblicos en los cuales todo el mundo o casi todo el mundo se reconoce. Titanic, Rescatando al soldado Ryan, La guerra de las galaxias, evidentemente no tienen nada que ver entre s. Lo que no quita que sean portadoras de valores y cuestionamientos universales. Su xito no tiene que ver ms que con la capacidad de sus creadores para armonizar con talento los ingredientes positivos y negativos de la experiencia humana: amor y odio, bien y mal, lo trgico y lo cmico, guerra y paz. Qu tenemos para proponer en Francia? Las aventuras de Astrix y Oblix? Germinal? La cultura francesa tiene dificultades para dirigirse al resto del mundo porque no logra (ya?) arrancarse de razonamientos y valores que no tienen significacin fuera de Francia. En el fondo, como todos los utopistas elitistas, Bourdieu tiene sed de absoluto y de perfeccin: no puede imaginar que un sistema poltico tenga defectos. Pero, en el campo poltico, como en el cultural, aunque el modelo liberal diste de ser perfecto, siempre es mejor que los dems. Bourdieu no dice que el modelo estatista de la cultura, es decir el rechazo de la lgica del mercado, lleva fatalmente a volver a poner la produccin cultural en manos de las comisiones de expertos, nicas autorizadas a decir qu artista merece ser ayudado o reconocido. Simplemente preconiza la preservacin de un mundo que, en el fondo, es un lugar de exclusin social, de privilegios y prebendas. Un mundo al cual el contribuyente promedio no tiene acceso pero que es obligado a financiar. Pero quin puede creer todava seriamente que esta cultura de las elites participa en la democratizacin de la cultura?
Copyright Le Monde y Clarn, 1999 - Traduccin de Elisa Carnelli

Carta de Coscia Buenos Aires, 7 de setiembre de 2004.Seor Director General del Festival Internacional de Cine de San Sebastin Don Mikel Olaciregui Estimado Mikel: El pasado viernes 3 recibimos la informacin que detalla la lista de los miembros del jurado de la edicin N 52 del Festival de San Sebastin que Ud. dirige. El sbado 31 de julio de 2004 sali publicada en el diario argentino "La Nacin" una nota titulada "Razones contra la excepcin cultural" firmada por el escritor peruano Mario Vargas Llosa. La misma reafirma las reiteradas opiniones reaccionarias y neoliberales del ex candidato y perpetuo defensor de los intereses que han sumido a millones de latinoamericanos en la pobreza y la exclusin. Adjunto la nota mencionada que por s sola reafirma mis argumentos, y por ello no pude menos que sorprenderme ante la designacin del Sr. Vargas

Llosa como presidente del jurado del Festival de San Sebastin. La activa militancia del Sr. Vargas Llosa en contra de la Excepcin Cultural y de su producto ms deseado, la diversidad cultural, no puede sino contrastar con la difcil lucha por sobrevivir de las cinematografas europeas e iberoamericanas. Basta con leer el artculo para comprender que su rol como jurado de nuestra produccin audiovisual equivale a poner al zorro para que cuide el gallinero. Sin los subsidios ni la excepcin que Vargas Llosa tanto critica, el Festival de San Sebastin no contara con las tres pelculas argentinas en competencia que el Sr. Llosa, por otra parte, deber juzgar desde su inmerecido aunque honroso cargo. Expreso desde ya mi ms sincera preocupacin y recomiendo, para compensar los argumentos falaces y tramposos del Sr. Vargas Llosa, la lectura de la Revista Races, y especialmente el reportaje a Manuel Prez Estremera que reinvidica "el tema de la excepcin cultural y su necesidad para las industrias culturales europeas". Es sorprendente que el presidente del jurado de un festival realizado con fondos resultado de polticas pblicas sea el enemigo ms acrrimo de esas polticas y de los funcionarios que garantizan la realizacin y la presencia de tantas pelculas (incluidos veinte filmes argentinos) que reafirman al prximo Festival de San Sebastin como el gran evento europeo e iberoamericano de la diversidad cultural. An no ha comenzado el querido festival y ya el presidente de su jurado califica de alharaca que Francia y Espaa (al igual que Argentina) hayan adoptado la poltica de excepcin cultural, tratando de burcratas a quienes han promovido esa valiente decisin. Define como libertad de "abrir puertas y ventanas" al escandaloso "dumping" que excluye nuestros productos audiovisuales de nuestros propios mercados. Mi sorpresa es an mayor ante semejante desprecio a las polticas pblicas y a las personas que hacen posible un festival como el que Ud. dirige. No poda dejar de sealar todo lo antedicho sin reconocer que tanto para m como para la institucin que presido, lo esencial es reconocer el valor y la importancia de nuestra colaboracin creativa y constructiva con el cine espaol, su industria y el magnfico evento donostiarro que Ud. conduce. Valoramos tambin el lugar que desde su direccin se lo ha dado a nuestro cine. Tome entonces estas lneas como la apasionada y sincera opinin de un realizador (que hoy preside el INCAA) comprometido con la fructfera

promocin de nuestro cine y sus artistas. Sin otro particular, aprovecho para saludarlo con mi ms sincero afecto. Jorge Coscia Presidente INCAA

Razones contra la excepcin cultural

Por Mario Vargas Llosa Para LA NACION LONDRES Dos son los argumentos principales que utilizan los defensores de la excepcin cultural, a saber: 1) Que los bienes y productos culturales son distintos a los bienes y productos industriales y comerciales y que por lo mismo no pueden ser librados a las fuerzas del mercado porque, si lo son, los productos bastardos, inautnticos, chabacanos y vulgares terminan desplazando en la opinin pblica (es decir, entre los consumidores) a los ms valiosos y originales, a las autnticas creaciones artsticas. El resultado sera el empobrecimiento y la degradacin de los valores estticos en la colectividad. Dependiendo slo del mercado, gneros como la poesa, el teatro, la danza, etc., podran desaparecer. Por tanto, los productos culturales requieren ser exceptuados del craso comercialismo del mercado y sometidos a un rgimen especial. 2) Los productos culturales deben ser objeto de un cuidado especial por parte del Estado porque de ellos depende, de manera primordial, la identidad de un pueblo, es decir, su alma, su espritu, aquello que lo singulariza entre los otros y constituye el denominador comn entre sus ciudadanos: sus patrones estticos, su identificacin con una tradicin y una manera de ser, sentir, creer, soar, en suma el aglutinante moral, intelectual y espiritual de la sociedad. Librada al mercantilismo codicioso y amoral, esta identidad cultural de la nacin se vera fatalmente mancillada, deteriorada, por la invasin de productos culturales forneos -seudoculturales, ms bien-, impuestos por medio de la publicidad y con toda la prepotencia de las transnacionales que, a la corta o a la larga, perpetraran una verdadera colonizacin del pas, destruyendo su identidad y reemplazndola por la del colonizador. Si un pas quiere conservar su alma, y no convertirse en un zombie, debe preservar sus productos culturales de la aniquiladora globalizacin. No pongo en duda las buenas intenciones de los polticos que, con variantes ms de forma que de fondo, esgrimen estos argumentos en favor de la

excepcin cultural; pero afirmo que, si los aceptamos y llevamos a su conclusin natural la lgica implcita en ellos, estamos afirmando que la cultura y la libertad son incompatibles y que la nica manera de garantizar a un pas una vida cultural rica, autntica y de la que todos los ciudadanos participen es resucitando el despotismo ilustrado y practicando la ms letal de las doctrinas para la libertad de un pueblo: el nacionalismo cultural. Advirtase lo profundamente antidemocrtico que es el primero de estos argumentos. Si se respeta la libertad del hombre y la mujer comunes y corrientes, la cultura est perdida, porque, a la hora de elegir entre los bienes culturales, aqullos eligen siempre la bazofia: leer El cdigo da Vinci, de Don Brown, en lugar de Cervantes, e ir a ver Spider Man en vez de La mala educacin. As, pues, como el pblico en general es tan poco sutil y riguroso a la hora de elegir los libros, las pelculas, los espectculos, y sus gustos en materia de esttica son execrables, es preciso orientarlo en la buena direccin, imponindole, de una manera discreta y que no parezca abusiva, la buena eleccin. Cmo? Penalizando a los malos productos artsticos con impuestos y aranceles que los encarezcan, por ejemplo, o fijando cupos, subsidios y rentas que privilegien a las genuinas creaciones y releguen a las mediocres o nulas. Y quines sern los encargados de llevar a cabo esa delicadsima discriminacin entre el arte integrrimo y la basura? Los burcratas? Los parlamentos? Comisiones de artistas eximios designadas por los ministerios? El despotismo ilustrado versin siglo veintiuno, pues. El otro argumento conlleva consecuencias igualmente nefastas. La sola idea de identidad cultural de un pas, de una nacin, adems de ser una ficcin confusa, conduce inevitablemente a justificar la censura, el dirigismo cultural, y la subordinacin de la vida intelectual y artstica a una doctrina poltica: el nacionalismo. La cultura de un pas como Francia o como Espaa no puede resumirse en un canon o tabla de valores y de ideas de las que todas las obras artsticas e intelectuales producidas en su seno seran expresin y sustento coherente. Por el contrario, la riqueza cultural de esos dos pases est en su diversidad contradictoria, en la existencia, en ellos, de tradiciones, corrientes y creadores y pensadores reidos entre s, que representan visiones del mundo y del arte que se repelen la una a la otra, y en el universalismo que esas obras alcanzaron en sus momentos ms altos gracias a que fueron concebidas sin el cors de un horizonte localista o nacional y -como ocurre con el Quijote, con Baudelaire, con el Tirant lo Blanch, con Proust, con el Greco y Goya y Velzquez y La Tour, Toulouse Lautrec, Matisse, Gauguin, y tantos otros- fueron por ello mismo entronizadas como representaciones estticas donde podan reconocerse los seres humanos de cualquier tiempo o cultura. Esas obras no hubieran sido posibles dentro de las fronteras nacionales que presupone la nocin aberrante de una identidad cultural colectiva. Ni siquiera la lengua puede ser considerada un campo de concentracin para la vida cultural, porque, por fortuna -y, gracias a la globalizacin, este proceso se ir extendiendo cada vez ms- casi todas las lenguas desbordan las fronteras o varias lenguas conviven dentro de una nacin, y hay entre

artistas una movilidad que les permite cada vez ms elegir su propia tradicin y su propio pas espiritual, de modo que querer convertir a una lengua en una sea de identidad cultural de un pueblo es tambin otro artificio ideolgico. Si la misma idea de nacin -un concepto decimonnico que ha perdido estabilidad y aparece cada vez ms diluido a medida que las naciones se van integrando en grandes mancomunidades- resulta en nuestros das bastante relativo, la de una cultura que expresara la esencia, la verdad anmica, metafsica, de un pas, es una superchera de ndole poltica que, en verdad, tiene muy poco que ver con la verdadera cultura y s, en cambio, con aquel "espritu de la tribu" que, segn Popper, es el gran lastre para alcanzar la modernidad. Francia y Espaa han avanzado ya demasiado en lo relativo a la cultura democrtica para que sus ciudadanos, que a veces se dejan seducir por la demagogia y el chovinismo escondidos en los espejismos de la excepcin cultural, acepten lo que seran las consecuencias prcticas de semejante propuesta: una vida cultural regimentada por burcratas o artistas y escritores instrumentales, en la que todo lo extranjero sera considerado un desvalor y todo lo nacional el valor esttico supremo. De manera que, en trminos prcticos, probablemente toda la alharaca que en estos dos pases rodea a la poltica de la excepcin cultural slo desemboque en que unos cuantos artistas reciban los subsidios que piden y, con el pretexto de proteger los bienes culturales, los burcratas perpetren ms derroches que los consabidos. Poca cosa, a fin de cuentas, si toda la excepcin cultural no pasa de eso, y en ambos pases se respeta la libertad, el Estado no se mete a sustituir a los consumidores a la hora de elegir los productos culturales, y stos siguen sometidos al juego de la oferta y la demanda con las mnimas interferencias posibles. Es verdad que los productos culturales son distintos a los otros. Pero lo son porque, a diferencia de una gaseosa o una heladera, en vez de desplazar en el mercado a sus competidores, les abren la puerta, los promueven. Una obra de teatro, un libro, un pintor que tienen xito son la mejor propaganda para el arte dramtico, la literatura y la pintura y crean unas curiosidades y apetitos -unas adiccciones- que benefician a los otros artistas y escritores. El mercado no determina la calidad, sino la popularidad de un producto, y ya sabemos que ambas cosas no siempre coinciden, aunque algunas veces s. Lo que el mercado muestra es el estado cultural de un pas, lo que el hombre y la mujer del comn prefieren, y lo que rechazan, en ejercicio de un derecho que ningun gobierno democrtico puede objetar ni recortar. Querer acabar con el mercado para los bienes culturales porque el pblico no sabe elegir es confundir el efecto con la causa, liquidar al mensajero porque trae noticias que nos disgustan. Desde luego que sera preferible que los consumidores tuvieran a veces mejor gusto a la hora de elegir un libro, un espectculo, una pelcula, un concierto, y que dieran en sus vidas mayor presencia a la cultura. Puede un gobierno hacer algo al respecto? Muchsimo. Es la educacin, no los subsidios, lo que puede crear un pblico ms culto. Pero no slo los maestros ensean a leer, a or buena msica, a discriminar entre lo que es

arte y lo que es caricatura. Tambin las familias, los medios de comunicacin, el entorno social en que cada ciudadano se forma. Y, qu duda cabe, la preservacin del patrimonio es una responsabilidad central del Estado. Pero, incluso en este campo, es indispensable que los gobiernos involucren a la sociedad civil mediante polticas tributarias que estimulen el mecenazgo y la accin cultural. El mayor nmero, no slo los funcionarios, debe decidir dnde canalizar los recursos pblicos y privados para promover la cultura. Pero la obligacin primordial de un gobierno en este mbito es crear condiciones que estimulen el desarrollo y la creatividad cultural y la primera de ellas es la libertad, en el ms ancho sentido de la palabra. No slo la libertad de opinar y crear sin interferencias ni censuras, sino tambin abrir las puertas y ventanas para que todos los productos culturales del mundo circulen libremente, porque la cultura de verdad no es nunca nacional sino universal, y las culturas, para serlo, necesitan estar continuamente en cotejo, pugna y mestizaje con las otras culturas del mundo. Esa es la nica manera de que se renueven sin cesar. La idea de "proteger" a la cultura es ya peligrosa. Las culturas se defienden solas, no necesitan para eso a los funcionarios, por ms que stos sean cultos y bienintencionados. Buenos Aires, 31 de julio de 2004

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