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ABRASIN: Efecto de erosin y pulido de una superficie rocosa debido al impacto y friccin de partculas o clastos transportados por el viento,

el agua lquida o el hielo. ACUICLUDO: Roca impermeable que no permite el paso ni el almacenamiento de agua subterrnea. Un acuicludo tpico es una roca gnea masiva, como un cuerpo grantico (sin embargo, si est muy fracturada, puede conducir el agua subterrnea). ACUFERO: Roca o sedimento que tiene buena capacidad para conducir y almacenar agua subterrnea. Si la capacidad de almacenar agua es buena pero no la de conducirla, se usa el trmino acuitardo y si la capa es impermeable, acuicludo. La permeabilidad de las rocas o sedimentos depende de los espacios interconectados que posea. Estos pueden ser primarios, como los poros de una arena o arenisca, o secundarios, como las fracturas presentes en una roca grantica. ACUITARDO: Es una roca o sedimento que puede almacenar agua subterrnea, pero la transmite con mucha dificultad. Es el caso de rocas detrticas de grano fino, como las lutitas. AFANTICA: Textura muy fina de una roca gnea que no permite distinguir los cristales a simple vista. Es el resultado de un enfriamiento rpido del magma. AFLORAMIENTO: Es la interseccin de un cuerpo (por ejemplo, un estrato, un batolito, etc) o un plano geolgico (por ejemplo, un plano de falla, un plano de contacto, etc.) con la superficie de la Tierra. AGUA SUBTERRNEA: Agua que llena todos los espacios interconectados de una roca o sedimento. Su lmite superior se denomina nivel fretico. Sobre ese nivel se encuentra la zona vadosa, en la cual el agua est presente en su descenso hacia el nivel fretico, pero sin llenar todos los espacios interconectados. AMBIENTES DE SEDIMENTACIN: Se denominan as las condiciones geogrficas, fsicas, qumicas y biolgicas bajo las cuales se produce el depsito de los sedimentos y que se expresan en las caractersticas de estos. Ver fsil gua. ANASTOMOSADO: Se dice de trayectorias subparalelas que se cruzan a lo largo de su curso o extensin. Por ejemplo, cursos fluviales anastomosados o fallas anastomosadas.

ANTEPAS: Se denomina as al bloque continental tectnicamente estable respecto a una faja orognica plegada. ANTICLINAL: Pliegue de rocas estratificadas en forma de arco. Se considera una forma estructural positiva (en oposicin al sinclinal). ARCO DE ISLAS: Cadena de islas formadas por volcanes, producto del proceso de subduccin de una placa ocenica bajo otra placa tectnica, tambin de carcter ocenico. Su forma de arco es consecuencia tanto de la superficie esfrica de la Tierra como del ngulo de la zona de subduccin. ARCO VOLCNICO: Trmino usado, por analoga con los arcos de islas, para cadenas magmticas situadas sobre el borde continental (= margen activo), como producto de la subduccin de una placa ocenica. Sin embargo, a diferencia de los arcos de islas, no presenta forma arqueada. El trmino se usa por ejemplo para la Cadena Andina. ARTESIANO: Acufero situado entre rocas impermeables, que por efecto del nivel relativo de alimentacin, elevado respecto a un nivel explotado topogrficamente ms bajo, permite que el agua de los pozos fluya hacia la superficie sin necesidad de bombearla (efecto vasos comunicantes). ASIMILACIN: Proceso a travs del cual una masa magmtica en ascenso fractura, funde e incorpora materiales del encajante (= rocas de caja). ASTENOSFERA: En el manto superior de la Tierra se distinguen dos zonas. La superior se denomina litosfera, y junto con la corteza ocenica o continental, integra las placas tectnicas litosfricas. Las placas litosfricas se desplazan sobre la astenosfera, caracterizada por una menor rigidez que la litosfera, aunque su composicin qumica es similar. La diferencia de rigidez se debe a la mayor temperatura de la astenosfera. ASTEROIDE: Cuerpo planetario cuyo dimetro oscila entre cientos de m y cientos de km. La mayora de los asteroides tienen sus rbitas entre las de Marte y Jpiter. ATMSFERA: Es la envoltura gaseosa de un planeta. ATOLN: Anillo de arrecifes coralinos construido sobre el crter erosionado de un volcn que ha quedado bajo el nivel del mar.

AUREOLA METAMRFICA: Zona de las rocas encajantes afectada por la temperatura y los fluidos procedentes de una intrusin gnea en contacto con ellas. Tambin se denomina zona de contacto. Entre los minerales que se forman por este fenmeno estn los granates y piroxenos. Los yacimientos metalferos tipo skarn se encuentran en esta aureola. Ver adems metamorfismo. AVALANCHA: Fenmeno de remocin en masa muy rpido (puede sobrepasar los 200 km/h) de rocas, detritos o nieve. Se produce por efecto de la gravedad sobre materiales situados en pendientes. Puede ser facilitado por el agua as como por una capa de aire situada bajo el material que se desliza.

BLOQUE GEOLGICO: Bloque cortical de dimensiones kilomtricas o mayores, que se comporta como una unidad frente a los esfuerzos tectnicos mayores. BOMBA DE SUCCIN: Mecanismo estructural generado por el cambio de direccin (= rumbo) y buzamiento (= manteo) de un plano de falla. Si el movimiento relativo de los bloques crea un espacio debido a ese cambio, el espacio generado acta como una bomba de vaco, succionando el agua presente en el plano de falla. BOMBA VOLCNICA: Fragmento piroclstico arrojado por un volcn en estado semifundido. BORDE DE PLACAS TECTNICAS: Zona de contacto entre dos placas tectnicas litosfricas. Puede ser de tres tipos:

B BARJAN: Duna en forma de luna creciente. La parte externa de su arco enfrenta al viento. BASALTO: Roca gnea volcnica (lava) o subvolcnica, de carcter mfico y textura fina (microcristalina o afantica) o porfrica. Su equivalente fanertico es el gabro. Minerales principales son plagioclasa clcica, olivino y piroxeno. BASCULAMIENTO (en ingls: tilting ): Inclinacin de un bloque geolgico, a la manera del movimiento de una bscula o balanza. Junto con el plegamiento, es responsable de la inclinacin de los estratos. BATOLITO: Cuerpo intrusivo gneo, generalmente elongado y de composicin grantica intermedia (p.ej., granodiortica). Puede alcanzar cientos o miles de kilmetros de largo, decenas o cientos de km de ancho y unos 20 km de alto. Su nivel superior se sita a unos 5 km bajo la superficie de la tierra, pero generalmente est conectado con cuerpos menores (macizos o stocks) que alcanzan unos 2 o 3 km bajo la superficie. Tambin el mismo magma puede alimentar campos volcnicos en la superficie de la Tierra. El emplazamiento de un batolito se desarrolla a lo largo de varios millones de aos. BIOSFERA: Trmino que incluye todas las formas de vida de la Tierra, en sus interacciones fsicas y qumicas con los materiales y los procesos geolgicos, por ejemplo, la formacin de los combustibles fsiles, como el carbn y el petrleo, es un producto de la biosfera.

Borde convergente: en este caso pueden ocurrir dos situaciones: 1) Una placa se subducta (hunde) bajo la otra. Esto ocurre si se trata de dos placas ocenicas o de una placa ocenica bajo una continental. 2) Las dos placas colisionan, pero no hay subduccin, como ocurre cuando ambas son continentales (caso de los Himalayas). Borde divergente: en este caso se forma primero un valle tectnico alargado o rift y luego una dorsal ocenica. Borde transformante: las dos placas se deslizan en direcciones paralelas opuestas, sin que se forme ni se destruya litosfera.

BRECHA: Roca sedimentaria clstica compuesta por fragmentos (centimtricos o decimtricos) angulosos. Si los fragmentos son de carcter volcnico, se denomina brecha volcnica. BRECHA DE FALLA: Brecha cuyos clastos y matriz son producto de la interaccin mecnica entre dos bloques, lo que induce la fragmentacin de la roca a la largo de la zona de falla. BRECHA HIDRULICA: Brecha de implosin que se forma dentro de una cavidad en una falla (ver bomba de succin). Cuando se produce la inyeccin de fluido dentro de la cavidad, la presin hidrulica no puede contrarrestar la presin litosttica, lo que induce una explosin de roca hacia el interior de dicha cavidad (implosin). Estas brechas presentan una morfologa tpica con clastos angulosos en puzle (rompecabezas) soportados (incluidos) en una matriz de origen hidrotermal (ganga mena).

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BUZAMIENTO (trmino usado en Espaa; ver tambin manteo: Chile): Parmetro expresado en grados, normalmente sexagesimales, que define, junto con la direccin (= rumbo, en Chile), la disposicin de un plano geolgico. El buzamiento indica el ngulo formado por el plano geolgico respecto a un plano horizontal. Ese ngulo debe ser medido perpendicularmente a la direccin (= rumbo) y es necesario indicar su sentido. Por ejemplo, si la direccin es N-S, el buzamiento debe ser hacia el E o hacia el W. El buzamiento se indica a continuacin de la direccin por ejemplo: N30W / 60SW; N5E/ 40 W; etc. tiende a capturar el caudal de agua del que est ms arriba. Ello se denomina captura fluvial. CARBN MINERAL: Carbn formado por evolucin geoqumica debida al enterramiento profundo de estratos ricos en restos vegetales depositados en ambientes pantanosos. Durante su evolucin esos restos se empobrecen en hidrgeno y oxgeno, incrementando la concentracin de carbono. Los carbones ms puros y de mejor calidad son los de tipo hulla o antracita. Los de tipo lignito o bituminosos son ms blandos y su poder calorfico es menor. CARBONO 14 (14 C): Istopo radioactivo del carbono, formado por efecto de la radiacin csmica (neutrones: n) sobre tomos de nitrgeno atmosfrico (1n + 14 N 14C + 1H). Las plantas asimilan de igual manera el carbono normal (12 C) y 14C, y a travs de ellas, los animales. Cuando la planta o el animal mueren no sigue incorporando 14 C, y como el que ya tiene es radioactivo, lo va perdiendo paulatinamente. Puesto que la vida media del 14 C es de 5.730 aos (vale decir, que despus de ese tiempo se ha desintegrado la mitad de esos tomos y en 5.730 aos ms slo quedar la cuarta parte), esta metodologa permite solamente datar restos orgnicos de hasta unos 75.000 aos de antigedad. Este hecho limita mucho su uso en dataciones geolgicas. CARGA (de un ro): Se refiere a la cantidad de material que lleva un ro, ya sea disuelta (carga disuelta), en suspensin o arrastrada en el fondo (carga de fondo). CARTOGRAFA GEOLGICA: Conjunto de mtodos de representacin geolgica. Incluye los mapas geolgicos y las secciones o perfiles geolgicos. Los mapas representan la geologa (unidades litoestratigrficas, con su edad y estructuras) en una proyeccin en planta. Las secciones o perfiles representan cortes o secciones verticales de la geologa. Tambin se utilizan columnas estratigrficas, que representan una visin lineal vertical de la sucesin de unidades geolgicas, con sus litologas. Ver adems: formacin geolgica y mapa geolgico. CATACLASITA: Roca de falla constituida en ms de 50% por una matriz muy fina. Si se encuentra foliada, recibe el nombre de milonita.

CABECERA: Se denomina cabecera de un valle a la zona de su nacimiento en la montaa. CALDERA: Es una gran depresin de origen volcnico, de forma elptica o circular, que puede alcanzar decenas de km de dimetro. Se forma cuando el magma sale bruscamente, dejando un espacio bajo la estructura volcnica, la cual colapsa formando la caldera. Estructuras de este tipo se encuentran (por ejemplo) en Condoriaco, al NE de La Serena (Chile) o en Rodalquilar (Espaa). CALICHE: Capa dura, rica en carbonato de calcio, que se forma en los suelos de las regiones ridas. Los llamados caliches salitreros de Tarapac y Antofagasta (Chile) son ricos en sulfatos, cloruros, nitratos y yodatos. CALOTA: Tambin denominada casquete. Extensa masa de hielo que cubre parte de un continente, como la Antrtida o Groenlandia o un rea menor, como la de los hielos continentales de la parte austral de Sudamrica (Chile y Argentina). Cuando una calota retrocede o desaparece, deja una superficie irregular pero aplanada, con rocas profundamente erosionadas o cubiertas de till. Las depresiones as formadas pueden ser ocupadas por mltiples lagos. La otra forma de glaciacin, ms restringida, da lugar a los glaciares de valle, que tambin se pueden encontrar en la periferia de las calotas de hielo. Ver adems: till. CAPILARIDAD: Fenmeno fsico que consiste en la atraccin de las molculas de un lquido por las paredes internas de un tubo muy fino. De similar modo se comportan las partculas finas de sedimentos o suelos, favoreciendo as el ascenso del agua hacia la superficie. CAPTURA: Si dos ros discurren en similar direccin y sentido, pero uno de ellos lo hace a menor altura, y se produce una conexin entre sus cuencas, el ro que discurre a menor altura

CATARATA: Una catarata o salto de agua se forma en un ro por efecto de una falla geolgica que hace que el bloque situado aguas abajo descienda (si ocurriera lo contrario se formara un lago).

Normalmente, el efecto de la falla se borrar

rocas gneas sedimentos rocas sedimentarias rocas metamrficas anatexia magmas), del ciclo hidrolgico (evaporacin del agua de los ocanos precipitaciones escurrimiento superficial y subterrneo del agua descarga del agua de los ros al ocano evaporacin), etc.

paulatinamente, dando lugar a una zona de rpidos, en la cual el ro discurre torrentosamente debido a la fuerte pendiente. Sin embargo, si la geologa del lugar est constituida por estratos horizontales de rocas resistentes situados sobre estratos de rocas fcilmente erosionables, el salto de agua persistir aunque su ubicacin se ir desplazando en direccin aguas arriba del ro. CATASTROFISMO: Escuela de pensamiento geolgico que concede especial importancia a fenmenos de gran magnitud y corta duracin, en trminos de su impacto sobre la evolucin geolgica de la Tierra. Se opone al actualismo, que favorece la importancia acumulativa de fenmenos de magnitud ordinaria, pero que actan a lo largo de muchos millones de aos. CAVERNA: Cmara subterrnea. Las cavernas de origen geolgico se forman por efecto de procesos krsticos (ver karst), vale decir, por disolucin de rocas carbonatadas (calizas) en un medio acuoso ligeramente cido (CaCO3 + H+ Ca2+ + HCO3- (ver tambin estalactitas). Algunas cavernas estn secas, mientras que por otras pasan ros subterrneos o estn completamente llenas de agua. Las cavernas de origen krstico estn interconectadas entre s a lo largo de kilmetros o decenas de kilmetros. Su exploracin y estudio se denomina espeleologa. CEMENTO: Material ligante que entrega cohesin y solidez a una roca sedimentaria clstica En estas rocas se distingue entre clastos (fragmentos mayores), matriz (material fino, situado entre los clastos mayores) y cemento. Entre los principales materiales cementantes estn el carbonato de calcio (Ca CO3) y la slice (SiO2). CHIMENEA VOLCNICA: Conducto vertical de un volcn a travs del cual pasa el magma o el material piroclstico. Un trmino relacionado se usa tambin para fenmenos explosivo-hidrotermales sin presencia de magma (diatrema, chimenea de brecha o breccia pipe ). CICLO: Se entiende por ciclo un proceso que una vez completado se repite indefinidamente, como por ejemplo, el ciclo de las estaciones del ao. En geologa se habla del ciclo de las rocas o ciclo geolgico (magmas

CIENCIAS NATURALES: Su objetivo es describir, explicar y predecir el comportamiento del mundo fsico y biolgico. En general, las ciencias naturales comparten principios y mtodos comunes. Entre sus mtodos estn la observacin, la medicin cuidadosa, la experimentacin, el uso del razonamiento matemtico y el empleo de hiptesis alternativas o mltiples para explicar causalmente el resultado de sus observaciones y experimentos. La geologa es una ciencia natural compleja e histrica. Lo primero implica la necesidad de utilizar un conjunto de otras ciencias (fsica, qumica, bioqumica, biologa) para interpretar sus resultados. Lo segundo significa que necesita entender lo acontecido desde la formacin de la Tierra para explicar el estado actual de su evolucin. CIRCO GLACIAR: Depresin en forma de anfiteatro producto de la erosin generada en la zona montaosa donde nace un glaciar. CIZALLA: Es el efecto de corte (a la manera del exhibido por las hojas de una tijera) que hace que las dos partes separadas por el esfuerzo se deslicen una respecto a la otra, en direccin paralela al plano que las separa. En geologa, su efecto es la generacin de fallas. CIZALLAS DE RIEDEL: Corresponden a planos de corte (R1 y R2) que se generan por cizalla simple. Dichos planos forman respectivamente ngulos aproximados de 80 y 15 respecto a los planos que definen una zona de falla. Las cizallas de Riedel pueden ser interpretadas como planos de cizalla simple generados subsecuentemente por 1 (sigma 1) en la zona de falla. Ver adems: esfuerzo. CIZALLA PURA: Aquella cizalla que es producto de esfuerzos coaxiales opuestos. CIZALLA SIMPLE: Cizalla producida por un par de fuerzas que acta presionando oblicuamente en un bloque geolgico limitado por dos fallas paralelas o subparalelas de movimiento opuesto (zona de falla). Ver adems: cizallas de Riedel y estructuras S-C.

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CLASTO: Fragmento que integra un sedimento o una roca sedimentaria. Si el clasto se origina de una erupcin volcnica, se denomina piroclasto. CLIMA: Es el conjunto de las condiciones atmosfricas caractersticas de una zona geogrfica, como la temperatura, presin atmosfrica, humedad del aire, vientos y precipitaciones. No debe confundirse con el estado del tiempo. Por ejemplo: el clima de Valdivia (en el sur de Chile) es templado - lluvioso; el estado del tiempo previsto para maana: nublado sin lluvia. describe, con mayor o menor detalle, todas las unidades de roca que se han sucedido a lo largo de la historia geolgica de la Tierra. Esta columna se elabora considerando el contenido fosilfero de las distintas unidades presentes en diferentes regiones y continentes, utilizando correlaciones entre el registro estratigrfico y su contenido paleontolgico. Tambin existe una columna estratigrfica de inversiones del campo magntico, que registra la totalidad de los cambios de polaridad magntica terrestre a lo largo de la historia geolgica. Esta ltima fue esencial para interpretar las bandas de inversiones del campo magntico del fondo ocenico en trminos del crecimiento de corteza ocenica en las dorsales. COMBUSTIBLE FSIL: Material slido, lquido o gaseoso formado por la evolucin geolgico-geoqumica de la materia orgnica contenida en sedimentos y rocas

CLIVAJE (= exfoliacin, foliacin): Rasgo de un mineral o de una roca consistente en la presencia de planos paralelos, a lo largo de los cuales se abre o desliza con mayor facilidad. Un tipo de clivaje (foliacin) es el de la pizarra, roca metamrfica de grano fino, fcil de separar en lminas delgadas, por lo cual se puede usar para techar (elaboracin de tejas). COLADA DE BARRO: Formadas por torrentes de agua cargadas de material detrtico fino y ms grueso. Se forman despus de intensas lluvias. Normalmente afectan a quebradas o valles estrechos (como Quebrada Marquesa, en el norte de Chile) e implican serios riesgos debido a lo sbito del fenmeno. El barro facilita el transporte de grandes bloques (debido a su mayor densidad comparado con el agua). Si el fenmeno se relaciona con la actividad volcnica se denomina lahar. Un lahar se origina por el derretimiento de la nieve al entrar en contacto con ceniza volcnica caliente. El resultado es una corriente densa que puede ser muy peligrosa durante su descenso. COLADA VOLCNICA: Masa densa de magma que fluye en la superficie bajo el efecto de la gravedad. Existen dos tipos principales: la Pahohoe (o lava cordada) que se forma por lava muy fluida y la Aa de carcter ms escoriceo. COLA DE CABALLO: Estructura en la cual una falla principal termina en una serie de ramificaciones curvas (abiertas en forma de un abanico asimtrico). Se presenta en fallas transcurentes. COLUMNA ESTRATIGRFICA: Representacin en forma de una columna vertical de las unidades litoestratigrficas presentes en un determinado lugar o regin. Tambin existe una columna paleontolgicaestratigrfica general que

sedimentarias. Los combustibles fsiles estn constituidos por carbono (carbn) o hidrocarburos (carbono e hidrgeno, como en el petrleo y el gas natural). COMPACTACIN: Los sedimentos se compactan bajo el peso de la sobrecarga (material depositado sobre ellos). La capacidad de compactacin es mxima en los sedimentos finos y mnima en los ms gruesos. COMPETENCIA: Se habla de rocas competentes cuando son resistentes a los esfuerzos geolgicos y tienden a fallarse (romperse) en lugar de plegarse cuando su resistencia es sobrepasada. En esta categora entran por ejemplo las rocas volcnicas. En cambio, las rocas sedimentarias de grano fino y las calizas tienden a ser incompetentes. Sometidas a un esfuerzo, las rocas competentes se comportan de acuerdo a la Ley de Hooke. CONCORDANTES (ESTRATOS CONCORDANTES): Se dice que dos estratos son concordantes cuando se ha depositado sin interrupcin ni perturbacin tectnica. En tal caso, su direccin (= rumbo) y buzamiento (= manteo) coinciden. El concepto tambin puede aplicarse a un cuerpo gneo tabular (filn manto = sill), dispuesto entre dos estratos sedimentarios. CONGLOMERADO: Roca sedimentaria cuyos clastos son de tamao centimtrico a decimtrico y presentan buen grado de redondeamiento. CONO DE DEPRESIN: Depresin del nivel fretico en una captacin de agua debida al efecto del bombeo. Su radio es de unos metros a decenas de metros. No es conveniente que los conos de depresin de dos pozos de agua se superpongan. CONO DE ESCORIAS: Tambin llamado volcn tipo hornito, designa a un pequeo volcn constituido por piroclastos expulsados de una nica chimenea. CONVECCIN: El calor puede ser transmitido mediante tres mecanismos: por conduccin, radiacin y conveccin. El primero implica que la energa cintica de las molculas se transmite por simple contacto. En el segundo caso, se realiza mediante la emisin de ondas electromagnticas de baja frecuencia (cuerpo negro). En el caso de la conveccin, el calor se transmite junto con el movimiento de materia,

generalmente por efecto de la menor densidad del fluido ms caliente. Este mecanismo tiene gran importancia en la homogenizacin de temperaturas en la atmsfera, en los ocanos y en el interior de la Tierra (ascenso de magmas, corrientes de conveccin en el manto). Tambin desempea un papel importante en el movimiento de los fluidos hidrotermales, y por lo tanto, en los procesos de mineralizacin.

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secuenciada de distinta fases minerales. En el caso de un magma, el orden de cristalizacin est descrito por la Serie de Bowen. Puesto que los primeros cristales formados son ricos en Mg, Ca y Fe, el magma residual se empobrece en esos elementos y se enriquece relativamente en Si, Na y K. CORRELACIN: Se dice que dos secuencias estratificadas se correlacionan cuando se depositaron durante el mismo perodo de tiempo y bajo condiciones similares, pero en reas diferentes. Normalmente, las correlaciones se realizan considerando evidencias litolgicas, paleontolgicas o dataciones isotpicas. CORTEZA (terrestre): Es la cubierta, relativamente delgada, de la Tierra. En las regiones ocenicas est constituida por 3 a 15 km de espesor de rocas baslticas, cuya densidad aproximada es 3.0 g/cm3. En las regiones continentales est compuesta por rocas gneas (diortico-granodiortico), sedimentarias y metamrficas de tipo intermedio, de unos 30 a 70 km de espesor, cuya densidad media es de 2.7 g/cm3. COSTA DE EMERSIN: Costa recientemente emergida respecto al nivel del mar, ya sea debido a un ascenso tectnico o a un descenso de dicho nivel debido a una glaciacin de escala mundial. El derretimiento de los hielos sobre una masa continental tambin puede inducir una emersin, en este caso por isostasia. COSTA DE INMERSIN: Costa en proceso de hundimiento por efecto tectnico, sobrecarga glaciar o un ascenso del nivel del mar. Un proceso de calentamiento global puede dar lugar a que la fusin de los hielos continentales sumerja extensos sectores de costas bajas en varios continentes y en islas ocenicas, aunque en otros lugares puede originar fenmenos de emersin. CRISTAL: Slido que posee una estructura atmica ordenada, que puede manifestarse exteriormente en la existencia de caras planas que presentan entre s relaciones de simetra. En ciencia de los materiales se habla de estado cristalino y el trmino puede extenderse al de los cristales lquidos, cuyo ordenamiento responde a impulsos elctricos (como los utilizados en relojes digitales). Por otra parte, no todos los slidos presentan estructura cristalina. Los vidrios, por ejemplo, son internamente amorfos. CRISTALIZACIN: Proceso de formacin y crecimiento de cristales a partir de un slido amorfo, un lquido o un gas. CRISTALIZACIN FRACCIONADA: Cristalizacin de un cuerpo magmtico (o de una solucin salina), que implica una cristalizacin

producir una reduccin de volumen. En cambio, si son anistropos, ocurrir plegamiento y fracturacin, con disminucin de volumen en una direccin y aumento relativo en otra.

CRTER: Depresin que se encuentra en la cima de un volcn. Si el volcn es activo, el crter est conectado con su chimenea. Si no lo est, puede ser ocupado por un pequeo lago. Un crter puede tambin originarse por el impacto de un meteorito. En este ltimo caso hablaremos de crter de impacto. CUENCA DE DRENAJE: Superficie que recibe las precipitaciones atmosfricas (lluvia o nieve) y las encauza por efecto de su pendiente a un determinado ro principal. Por ejemplo: la cuenca del ro Elqui en Chile o la del Tajo en Espaa. CUENCA ESTRUCTURAL: Es una gran cuenca cuyo hundimiento est controlado estructuralmente. Las principales estn definidas por grandes fallas normales. En una cuenca estructural podemos encontrar rocas sedimentarias y/o volcnicas.

D DATACIN ABSOLUTA: Determinacin de la edad de una roca, normalmente realizada mediante isotopos radioactivos (p.ej. mtodos Rb/Sr, K/Ar, Ar-Ar), utilizando el concepto de vida media: tiempo que demora una cantidad dada de un istopo radioactivo en ser reducida a la mitad por efecto de su conversin en otro elemento, debida a la emisin de partculas alfa o beta. DATACIN RELATIVA: Consiste en establecer la secuencia de emplazamiento de las rocas o del desarrollo de sus estructuras (fallas, pliegues, etc.). Se puede realizar mediante el uso de fsiles gua o de criterios estructurales. Por ejemplo: si un sedimento se deposit sobre otro, debe ser ms joven. Tambin es ms joven una roca gnea intrusiva si corta o intruye a otra, y una falla que corta a otra falla. DEFLACIN: Erosin de de las rocas por efecto de las partculas que arrastra el viento, mediante abrasin (erosin elica). Su efecto es el desarrollo de una superficie en la que predominan clastos gruesos. DEFORMACIN: Es un trmino amplio que engloba procesos estructurales como plegamiento y fallamiento, debido a esfuerzos tectnicos y al propio peso de las rocas. Si los esfuerzos tectnicos son istropos, slo se

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Este movimiento ocurre siguiendo un plano definido y aproximadamente recto o cncavo. DESPRENDIMIENTO (de rocas): Cada libre de fragmentos rocosos de cualquier tamao. DEFORMACIN ELSTICA: Es aquella que responde a la Ley de Hooke y que se recupera (aunque no totalmente) al cesar el esfuerzo que la produjo. Las rocas cuyo comportamiento se ajusta en mayor grado a esta definicin se denominan rocas competentes. DEFORMACIN PLSTICA: No responde a la Ley de Hooke y tiende a ser permanente. En las rocas produce efectos de plegamiento y de fluencia. Es tpica de rocas detrticas de grano fino como arcillolitas o lutitas sometidas a esfuerzos, as como de rocas competentes si los esfuerzos ocurren en condiciones de elevada temperatura, que debilitan la cohesin de las rocas y sus minerales. Rocas tpicas de la deformacin plstica son las milonitas. DELTA: El delta de un rio corresponde a la ramificacin final de este en numerosos brazos que forman un tringulo (forma de la letra griega delta: ), donde se depositan los sedimentos fluviales avanzando hacia el mar. Son famosos los deltas del ro Nilo, del Mississippi y del Ganges (sobre el cual se sita gran parte del territorio de Bangladesh). No todos los ros forman un delta. Segn la configuracin de la costa y el volumen de sedimentos transportados por un ro, este puede desembocar al mar formando un delta o un estuario (mero ensanchamiento final). El delta se forma en el caso de costas bajas y tranquilas cuando los ros acarrean gran cantidad de sedimentos finos. DERIVA CONTINENTAL: Hiptesis planteada por Alfred Wegener segn la cual los continentes formaban una sola gran masa que se fragment y experiment la separacin de sus fragmentos en distintas direcciones sobre un fondo ocenico basltico. La hiptesis, planteada en los aos 1920s, recibi objeciones en cuanto a la fsica del proceso (que estaba equivocada). En la dcada de 1960 la idea retorn como parte de la tectnica de placas, apoyada por la evidencia directa de las inversiones paleomagnticas del fondo ocenico. Sin embargo, en su nueva forma, la deriva continental se atribuye al desplazamiento de placas litosfricas rgidas sobre el manto astenosfrico (y no sobre el fondo ocenico como planteaba la hiptesis original). DESLIZAMIENTO: Proceso de remocin en masa en el cual una masa de roca slida, de fragmentos rocosos o de suelos, se mueve pendiente abajo por efecto de la gravedad. DEXTRAL: Ver falla dextral.

DISCONTINUIDAD DE MOHOROVIC: Discontinuidad que separa la corteza del manto. DISCORDANCIA ANGULAR: Es la discordancia por diferencia en inclinacin de los estratos. Estas discordancia se forman cuando los estratos son plegados o basculados,

DIACLASA: Plano de ruptura de un bloque geolgico que no implica movimiento relativo respecto al plano. Hay dos tipos de diaclasas, las formadas por contraccin del material, como las diaclasas verticales poligonales de los basaltos (disyuncin columnar), y las diaclasas de origen tectnico. En estas ltimas, que pueden estar asociadas a fallamiento, el plano de la diaclasa es paralelo a sigma 1 (1) y perpendicular a sigma 3 (3). Ver adems: esfuerzo. DIAGNESIS: Cambios mineralgicos, qumicos y fsicos que sufre un sedimento inmediatamente despus de su deposicin en un ambiente marino o terrestre. Ver adems: litificacin. DIFERENCIACIN MAGMTICA: Proceso por el cual un magma da lugar a distintos tipos de rocas, cuya composicin difiere entre s y respecto al magma original. Los principales mecanismos de diferenciacin magmtica son la fusin parcial y la cristalizacin fraccionada. DIQUE: Cuerpo gneo intrusivo tabular que corta una roca masiva o una secuencia estratificada de manera discordante, esto es, de manera no paralela a la estratificacin (si fuera paralelo a ella se denominara sill o filn manto). DIRECCIN (= rumbo): Parmetro expresado en grados, normalmente sexagesimales, que define, junto con el buzamiento (= manteo), la orientacin de un plano geolgico. La direccin indica el ngulo formado por la lnea de interseccin entre un plano geolgico y el plano horizontal y la lnea N-S. Se puede medir de diferentes maneras, pero siempre con respecto al norte. Por ejemplo, direccin N30W, o expresada de otra manera, N150. DISCONTINUIDAD: Cambio brusco de las propiedades fsicas de las rocas a determinada profundidad. Por ejemplo, la que separa la corteza del manto de la Tierra, o el manto inferior del ncleo externo. Una discontinuidad se manifiesta en la variacin de la velocidad de las ondas ssmicas. Por ejemplo, las ondas S son particularmente sensibles a los cambios reolgicos (conjunto de propiedades fsicas de un macizo de rocas). As, su paso de la litosfera a la astenosfera se ve marcado por una fuerte atenuacin en su velocidad (las ondas S no se transmiten en medios lquidos).

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tipo frgil.

erosionados, y sobre ellos se depositan nuevos estratos horizontales. El proceso puede repetirse varias veces a lo largo de la evolucin geolgica de una regin. DISCORDANCIA DE EROSIN: Superficie irregular que resulta del ascenso (sin plegamiento) y posterior descenso tectnico de un bloque que estaba recibiendo sedimentos. Al ascender, se detiene la sedimentacin y el bloque es afectado por la erosin, generndose la superficie irregular. Posteriormente, su descenso lleva a que se reanude el depsito de sedimentos. En consecuencia, esta discordancia se reconoce por la presencia de una superficie irregular, que separa dos secuencias que presentan igual inclinacin. DIVISORIA DE AGUAS: Lnea que separa dos cuencas hidrogrficas. Coincide con la lnea de cumbres que las divide. En Derecho Internacional es conocida como (del latn) divortium aquarum . DOLINA: Es una forma de origen krstico, constituida por una depresin del terreno, producto de la disolucin de rocas carbonatadas subyacentes por las aguas metericas ligeramente cidas. Ver adems: karst. DOMO ESTRUCTURAL: Corresponde al concepto opuesto o simtrico respecto al de Cuenca Estructural, vale decir, est formado por rocas estratificadas que forman un gran pliegue anticlinal de forma aproximada circular. DOMO VOLCNICO: Masa de roca volcnica en forma de cpula o domo, formada por extrusin de lavas silceas viscosas. Si el domo obstruye la chimenea de un volcn puede dar lugar a explosiones catastrficas. DORSAL MESO OCENICA: Cadena montaosa volcnica alargada sobre el fondo de las principales cuencas ocenicas, y en posicin aproximadamente central. Su eje puede presentar una estructura tipo valle rift, correspondiente al borde de las dos placas divergentes. Bajo esa estructura hundida ocurre el emplazamiento de magma basltico diferenciado del manto superior, el que es responsable del crecimiento y desplazamiento horizontal de la corteza ocenica. DCTIL: Se denomina as a una roca que se deforma con facilidad, comportndose plsticamente. Es el comportamiento opuesto al de

almacenan parte de la radiacin trmica que emite la Tierra. En consecuencia, al crecer la concentracin de estos gases el aire se calienta, lo que afecta la temperatura de las aguas ocenicas, la estabilidad de las masas de hielo polares, la frecuencia y energa de los huracanes, el nivel de las aguas ocenicas, etc. DUNA: Depsito de arena, normalmente en movimiento por efecto del viento. Cuando presenta forma de media luna (con el lado externo menos inclinado del lado del viento), se denomina barjn. DUPLEX: Se denomina as al efecto de bifurcacin de una falla transcurrente (o falla de desgarre, o rumbo) en dos fallas paralelas, que ms adelante se vuelven a unir. Segn la naturaleza del movimiento relativo y la geometra del sistema, el dplex puede ser extensional o compresional, y originar estructuras internas llamadas flor negativa (hundimiento en zonas de extensin) y flor positiva (alzamiento en zonas de compresin).

E EFECTO O FACTOR ESCALAR: Es el efecto que implica la dimensin de los cuerpos en su comportamiento fsico. Se debe al hecho de que la superficie de los cuerpos tiene especial relevancia respecto a su resistencia. A medida que un cuerpo aumenta su magnitud, su superficie y su volumen lo hacen en distinta proporcin. Por ejemplo, la superficie de una esfera es proporcional al cuadrado de su radio mientras su volumen lo es al cubo del mismo. En consecuencia, la razn volumen/superficie aumenta al crecer el radio. Puesto que la masa (y por lo tanto el peso) de un cuerpo depende de su volumen, y su rigidez de la superficie, mientras mayor sea el cuerpo menos rgido ser su comportamiento. As, una esfera de roca grantica de 1 m de radio tiene un comportamiento mecnico cercano al del acero. En cambio, si el radio de esa esfera fuera el de la Tierra, se comportara igual que una esfera de barro de 1 m de radio. El efecto escalar permite entender mejor el comportamiento de grandes bloques geolgicos frente a los procesos de deformacin. EFECTO INVERNADERO: Varios gases como el anhdrido carbnico (CO2), el metano (CH4) y el vapor de agua (H2Ogas) son transparentes a la radiacin electromagntica de media o alta frecuencia, incluida la luz visible, pero interceptan y se calientan (incrementan la energa cintica de sus molculas) cuando reciben radiacin de baja frecuencia como las ondas infrarrojas. Por lo tanto, al formar parte de la atmsfera, dejan pasar la radiacin solar pero

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geomecnicas de la roca. Su pendiente es directamente proporcional a la competencia de la roca. El valor al cual la envolvente corta el eje vertical indica la cohesin interna de la misma roca. Por otra parte, la zona comprendida entre el eje horizontal y la envolvente representa una zona segura respecto a la generacin de nuevos planos de rotura. EN: Divisin geolgico-histrica principal. Se distinguen cuatro Eones: Hdico (desde la formacin de la Tierra, unos 4500 Ma atrs, hasta 3800 Ma), Arcaico o Arqueozoico (de

Se trata de un tema complejo y controvertido en cuanto a su mayor o menor gravedad, pero respecto al cual existe creciente preocupacin mundial. ENERGA GEOTRMICA: Energa trmica (entalpa) contenida en magmas, rocas y aguas subterrneas calientes de los niveles corticales superiores. Su efecto en la conversin de agua lquida en vapor se utiliza en la produccin de electricidad (energa geotrmica de alta entalpa). Tambin puede utilizarse agua caliente lquida (energa geotrmica de baja entalpa) para otros usos como la calefaccin de hogares. EN ESCALONES (en echelon ): Del francs: en chelon . Estructura de fallas, vetas, diques, etc., caracterizada por su repeticin y saltos en escaln. ENLACES: Las uniones interatmicas pueden ser de tres tipos extremos, aunque normalmente corresponden situaciones intermedias, expresables en porcentajes de dichos tipos. Ellos son:

Enlace inico, donde un tomo cede electrones a otro, quedando con un exceso de carga positiva y el que los recibe, con carga negativa. En consecuencia, se genera una fuerza de unin electrosttica (de Coulomb). Ejemplo: NaCl. Enlace covalente, donde dos tomos comparten electrones. Ejemplo O2. Enlace metlico, donde los electrones se mueven libremente entre tomos metlicos (lo que explica la conductividad elctrica). Ejemplo: Cu0, Ag0, Au0, aleaciones tipo AuCu, etc.

Adems existe un cuarto tipo de enlace asociado a polaridad molecular, denominado de van der Waals. Estos enlaces estn presentes en minerales como las arcillas y explican el efecto adhesivo del agua en capas muy delgadas. ENVOLVENTE DE MOHR-COULOMB: Es la lnea tangente respecto a varios crculos de Mohr, obtenidos sometiendo muestras de la misma roca a ensayos triaxiales, en los cuales se va incrementando el valor de la presin confinante sigma 3 (3). Esta envolvente permite caracterizar las propiedades

deben definirse conforme a la escala del mapa. ESCALA DE MERCALLI: Es una escala utilizada para medir la intensidad de un movimiento ssmico en un punto dado, basada en la cuanta de los daos causados, 3800 hasta 2500 Ma atrs), Proterozoico (de 2500 a 570 Ma) y Fanerozoico (de 570 Ma hasta el presente). Nota: Ma indica millones de aos. EPICENTRO: Lugar de la superficie terrestre que se encuentra en la lnea vertical que pasa por el foco (hipocentro) de un sismo. POCA: Es la unidad de tiempo geolgico correspondiente a la subdivisin de un Perodo. De mayor a menor, tenemos: Eon (p.ej. Fanerozoico); Era (p.ej. Mesozoico), Perodo (p.ej. Jursico), poca (p.ej. Lias), Edad (Hetangiano o Hetangiense). ERA: Segundo nivel de divisin geolgicahistrica. Por ejemplo, el En Fanerozoico comprende las Eras Paleozoica (de 570 a 245 Ma), Mesozoica (de 245 a 65 Ma) y Cenozoica (de 65 Ma hasta el presente). EROSIN: Proceso de transporte de materiales por un agente geolgico como el agua (slida o lquida), o el viento. EROSIN RETRGRADA: Es la que se produce en la cabecera (parte superior) de un ro. Esta erosin se ve favorecida por el mayor talud que existe en el nacimiento del ro, lo que hace inestable su superficie y favorece el desarrollo de procesos de remocin en masa y erosin, los que generan el avance retrgrado (hacia aguas arriba) del cauce fluvial. ERUPCIN: Eyeccin de magma, en forma de lavas, materiales piroclsticos y gases de un volcn. Puede ser central, vale decir por una chimenea volcnica o bien fisural, es decir, a lo largo de una fractura. ESCALA DE LOS MAPAS GEOLGICOS: La escala es la razn entre la distancia en el mapa y la distancia en el campo (= terreno), y por lo tanto una fraccin, mientras mayor sea el denominador, ms pequea es la escala; ej. 1:1.000 > 1: 10.000. Los mapas geolgicos se elaboran a distintas escalas con fines diferentes. Por ejemplo, se puede elaborar un mapa detallado de un yacimiento metalfero (o del futuro sitio de una obra de ingeniera) a escala 1:500 o 1:1000, as como un mapa geolgico del mundo a escala 1:20.000.000. En geologa regional se utilizan escalas intermedias, tpicamente del orden de 1:50.000 a 1:100.000. Naturalmente, las unidades geolgicas a cartografiar (= mapear)

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paralelo a 1) o de cizalla (si es oblicuo respecto a ese eje de esfuerzo). ESPEJOS DE FRICCIN: Cuando se produce el desplazamiento de los bloques en contacto a lo largo de un plano de falla, su interaccin fsica produce efectos en ambas superficies. Dichos efectos pueden llegar a causar desprendimiento de fragmentos y produccin de roca molida (ver brecha de falla y cataclasita). Tambin pueden

tomando en cuenta la resistencia relativa de las estructuras afectadas. En consecuencia, un sismo puede presentar distintas intensidades Mercalli en diversos sitios afectados. Esta escala va de 1 (mnima) a 12 (mxima intensidad). ESCALA DE RICHTER: A diferencia de la escala de Mercalli, la de Richter es una escala absoluta, basada en la liberacin de energa producida. Por lo tanto, est abierta, si bien no se han registrado sismos de magnitud superior a 9. Por otra parte, cada aumento de una unidad de la escala corresponde a un aumento de la amplitud de la onda ssmica de 10 veces, y a un incremento de energa liberada de 32 veces. A cada sismo corresponde un solo valor en la escala Richter. ESCARPE DE FALLA: Las fallas con desplazamiento vertical generan escarpes (desniveles topogrficos) cuya posicin original corresponde al plano de falla. Un sismo importante puede generar escarpes correspondientes a unos pocos metros de desnivel. Los escarpes de decenas a cientos de metros corresponden a sucesivos movimientos, producidos a lo largo de una falla durante millones de aos. ESCUDO: Bloque continental que no ha experimentado efectos tectnicos horizontales que hayan plegado sus secuencias estratificadas durante los ltimos 570 Ma. En cambio, incluyen secuencias plegadas y fuertemente metamorfizadas ms antiguas. Ello implica que durante el tiempo indicado, el escudo se ha comportado como un bloque rgido, aunque fallado y sometido a peridicos movimientos de ascenso y descenso. Ejemplo de escudos en Sudamrica son el de Brasil y el de las Guayanas. ESFUERZO: Tambin denominado estrs (en ingls: stress ). Es la fuerza por unidad de rea (presin) que acta sobre una roca o un bloque geolgico. El esfuerzo se puede calcular para cualquier seccin del bloque considerado y ser expresado segn las tres componentes de los ejes coordenados (del mismo modo que se descompone cualquier vector). La componente mayor se denomina sigma 1 (1), la intermedia sigma 2 (2) y la menor sigma 3 (3). En Geomecnica se expresa generalmente en megapascales (MPa). Un Pascal corresponde a la presin que ejerce un peso de 100 g sobre un m2. Un MPa es un milln de Pa. Un plano en el interior del bloque geolgico puede estar afectado por esfuerzos compresivos (si es perpendicular a 1), extensionales (si es

desarrollar (segn el tipo de material y las condiciones de la falla), superficies muy pulidas, denominadas espejos de friccin o espejos de falla. Las marcas que quedan en esas superficies son utilizadas para determinar la direccin y sentido del movimiento relativo de ambos bloques. ESQUISTOSIDAD: Estructura foliada (vale decir hojosa), resultante de la disposicin paralela de minerales planares como las micas. Sometida a esfuerzos, esta roca presenta su mayor resistencia si el esfuerzo es perpendicular a la esquistosidad, y la menor si el esfuerzo es paralelo a ella. ESTADOS DE LA MATERIA: Ellos son: slido cristalino, slido vtreo (vale decir, desprovisto de orden en su estructura interna), lquido, gaseoso y de plasma (un gas ionizado). Hay que ser cuidadosos al describir el estado de la materia en el interior de la Tierra. Por ejemplo, el manto astenosfrico tiene suficiente rigidez para transmitir ondas ssmicas transversales (aunque atena su velocidad), pero sin embargo, puede fluir (corrientes de conveccin). Por otra parte, el ncleo externo carece de la rigidez necesaria para transmitir ondas transversales, pero ello no implica que sea lquido (al menos, no lo que entendemos por lquido en la superficie de la Tierra). ESTALACTITA: Columna de carbonato de calcio (Ca CO3) que cuelga del techo de una caverna. Se forma a partir de la transformacin de bicarbonato (en solucin) en carbonato de calcio (precipitado). La precipitacin de carbonato de calcio sucede de la siguiente manera: cuando la solucin deja la fractura por la que se mueve de manera descendente y pasa al espacio abierto de la caverna se produce una desestabilizacin del bicarbonato que puede ser expresado por la siguiente reaccin: Ca(HCO3)2 CaCO3 + H2O + CO2. Esto es, se evapora H2O y CO2 y precipita carbonato de calcio. Parte del carbonato que no alcanza a precipitar en la estalactita lo hace al caer las gotas al suelo, desde el cual se forma otra columna, denominada estalagmita. Con el tiempo, ambas pueden unirse formando una columna entre el techo y el suelo. La formacin de estas estructuras se sita en el contexto del fenmeno krstico. Tambin hay estalactitas de otras composiciones (p.ej. hidrxido de hierro), pero son menos comunes. ESTALLIDOS (EXPLOSIONES) DE ROCA:

Fenmeno sbito que libera gran cantidad de energa al abrirse una labor en rocas que almacenan elevada energa deformativa. El estallido es equivalente a la formacin de una fractura tipo diaclasa, pero la cara libre que presenta la roca (producto de la labor minera) hace que esa energa se libere en forma cintica. En Chile afecta principalmente a la mina de El Teniente.

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afectados por zonas de falla. Los planos C (del francs: cisaillement) son oblicuos al vector de esfuerzo principal y corresponden por tanto a planos de cizalla simple. Los planos S (del francs: schistosit) son perpendiculares al vector de esfuerzo principal y corresponden por tanto a planos de cizalla pura. Los planos S y C se forman al mismo tiempo y son oblicuos entre si.

ESTILOLITOS: Son marcas en las calizas que tienen forma de lneas irregulares (planos irregulares). Se forman cuando la roca ha sido sometida a fuerte compresin y debido a ello se ha disuelto en parte, tendiendo a ocupar menos volumen en la direccin paralela al esfuerzo principal. Las lneas del estilolito corresponden a restos carbonosos no disueltos (residuos del proceso descrito) y se disponen perpendicularmente a ese esfuerzo principal. ESTRATIFICACIN CRUZADA: Estructura caracterizada por la superposicin de capas relativamente delgadas que presentan diferente inclinacin. Se forma por efecto de corrientes de direccin variable (viento o agua) y afecta principalmente a sedimentos arenosos. Es tpica (y fcil de observar) en las dunas, as como del efecto de la marejada en playas arenosas. ESTRATO: Capa de roca o sedimento. Originalmente, los estratos se depositan horizontal o sub-horizontalmente, aunque pueden presentar mayor inclinacin cuando lo hacen sobre superficies inclinadas. Los estratos pueden ser plegados, basculados o fallados por efecto de fuerzas tectnicas. Si una secuencia de estratos no ha sido invertida, el estrato inferior es el ms antiguo y el superior el ms joven. ESTRATO VOLCN: Volcn cuyo cono est formado por estratos alternados de coladas volcnicas y de piroclastos. Son volcanes cuya composicin magmtica oscila entre contenidos menores de SiO2, que dan lugar a la formacin de coladas por su mayor fluidez, y contenidos mayores de SiO2, favorables a la eyeccin de piroclastos, debido a la viscosidad y explosividad del magma. ESTRS: Ver esfuerzo. ESTRUCTURAS: Rasgos o elementos fsicogeomtricos mayores que presentan las rocas, sedimentos y suelos. Incluye deformaciones como los pliegues, as como planos de estratificacin, discordancias, diaclasas, fallas, etc. Las estructuras indican las condiciones de formacin de las rocas, sedimentos o suelos, as como los cambios fsicos posteriores que los han afectado. ESTRUCTURAS S-C: Estructuras de esquistosidad y cizalla que se forman por los esfuerzos generados sobre macizos de roca

lagunar, marino profundo, etc.) as como condiciones de presin-temperatura en el caso de las rocas metamrficas. FALLA DE DESGARRE (O DE RUMBO): Falla geolgica caracterizada porque su plano es vertical y el movimiento relativo de los bloques es horizontal. Tanto sigma 1 (1) como

ESTUARIO: Desembocadura de un ro de gran anchura y profundidad. A diferencia del delta, en el estuario los sedimentos del ro no perturban su desembocadura. EUTCTICO: Es una mezcla de dos o ms componentes slidos (p.ej., minerales) cuyo punto de fusin es inferior al de cualquiera de ellos considerados separadamente. Un eutctico de especial importancia es el denominado eutctico ternario, constituido por feldespato de K, feldespato de Na y cuarzo, aproximadamente la composicin de los granitos en sentido estricto y de las pegmatitas (correspondiente al ltimo material en cristalizar de un magma). EVAPORITA: Roca sedimentaria formada por la precipitacin de soluciones salinas concentradas debido a la evaporacin del agua. Las evaporitas incluyen sales solubles como cloruros de Na, K o Mg y sulfatos de Na, Ca o Mg. La formacin de evaporitas est representada en Chile por los salares y los caliches salitreros. La presencia de litio en los salares andinos reviste notable importancia (encierran la mitad de las reservas mundiales de un metal de uso principal en acumuladores elctricos de alto rendimiento). Otro ejemplo lo constituye los yesos del Messiniense en cuencas del SE de Espaa como la de Sorbas. EXFOLIACIN: Tendencia de un mineral a romperse a lo largo de planos paralelos, debido a la presencia de uniones dbiles entre ellos. Se presenta en minerales como las micas, la molibdenita, el hierro oligisto (hematita especular), etc. EXTRUSIVO: Magma expulsado por un volcn (central o fisural).

F FACIES: Parte de una unidad litolgica caracterizada por rasgos propios de sus condiciones de formacin y que por tanto permiten distinguirla del resto de la unidad. Se distinguen facies en las rocas sedimentarias, por ejemplo, calizas arenosas fosilferas; en rocas volcnicas (p.ej., lavas en almohadillas pillow lavas) y metamrficas (facies de esquistos verdes). Las facies son tiles para distinguir ambientes de depsito en las rocas sedimentarias (p.ej.,

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buen tamao (unos 0.5 a 20 mm) que se encuentra en una masa de cristales pequeos. Es tpico de la textura porfrica. FENMENO: Se entiende por fenmeno la forma bajo la cual percibimos lo que existe u ocurre en el mundo. Por ejemplo, una erupcin volcnica se manifiesta en la salida de ceniza o material fundido a alta temperatura, en la emisin de ruidos, de ondas ssmicas, etc. Nuestros conceptos fsicos, qumicos y biolgicos, as como la nocin de causalidad,

sigma 3 (3) son horizontales. Pueden ser sinestrales o dextrales. Tambin se denomina Falla transcurrente (en ingls: strike-slip fault). FALLA DEXTRAL: Falla de desgarre caracterizada porque, observada a lo largo de su traza, el bloque derecho aparece desplazado hacia el observador respecto al bloque izquierdo. Mirada en un mapa, la flecha situada sobre la falla indica hacia la derecha. FALLA GEOLGICA: Ruptura de un bloque geolgico a travs de un plano, denominado plano de falla, que implica desplazamiento relativo de los bloques de manera paralela a dicho plano. Las fallas son producidas por cizalla simple sobre un bloque geolgico. FALLA INVERSA: Falla geolgica caracterizada porque el bloque situado sobre el plano de falla asciende respecto al otro. Las fallas inversas implican acortamiento horizontal en la direccin de sigma 1 (1) y crecimiento segn sigma 3 (3), que es vertical. Su plano de falla buza 45, aunque tambin se reconocen fallas inversas de gran ngulo (por reactivacin de fallas normales). Se generan en condiciones de compresin horizontal. FALLA NORMAL: Falla geolgica caracterizada porque el bloque situado sobre el plano de falla, desciende respecto al otro. Las fallas normales implican alargamiento horizontal en la direccin de sigma 3 (sigma 1 es vertical). Su plano de falla buza 45, aunque tambin se reconocen fallas normales de bajo ngulo. Estas fallas se producen en condiciones de descompresin horizontal. FALLA SINESTRAL: Falla de desgarre caracterizada porque, observada a lo largo de su rumbo, el bloque izquierdo aparece desplazado hacia el observador respecto al bloque derecho. Mirada en un mapa, la flecha situada sobre la falla indica hacia la izquierda. FANERTICA: Textura de las rocas gneas caracterizada porque todos los cristales presentan buen desarrollo (en general del orden de unos 3 a 10 mm). Se desarrolla en condiciones de cristalizacin lenta, como las que caracterizan a grandes masas de magmas intrusivos como los batolitos. FENOCRISTAL: Se denomina as a un cristal de

nos permiten comprender los fenmenos y los procesos geolgicos y expresarlos a travs de conceptos especficos, como los de ciclo geolgico, metamorfismo, placas tectnicas, etc. Ver adems: proceso. FILN MANTO: En ingls: sil. Es un cuerpo magmtico intrusivo, de forma tabular, emplazado de manera concordante respecto a la estratificacin. Puesto que los filones manto se emplazan en niveles tectnicos sub-volcnicos y su textura es afantica, microcristalina o porfrica, pueden ser confundidos con coladas volcnicas. FIORDO: Forma geogrfica que resulta de la invasin por el mar de un valle formado por la erosin de un glaciar. Puesto que esos valles tienen seccin transversal en forma de U, las paredes de un fiordo son muy escarpadas. Los fiordos son comunes en las costas de Chilo Continental, Aysn y Magallanes en Chile y son muy comunes adems en la costa atlntica de Noruega. La palabra fiordo deriva del noruego fjord. FISIBILIDAD: Propiedad de algunas rocas, como las pizarras y lutitas, que facilita su separacin en lminas finas paralelas. Se asocia al concepto de foliacin. FLUIDO NEUMATOLTICO: Fluido de origen magmtico muy rico en componentes gaseosos. FLUJO LAMINAR: Es el movimiento ordenado, tranquilo de un fluido, donde idealmente sus molculas describen trayectorias paralelas. El caso opuesto es el del flujo turbulento o desordenado, tpico de un ro torrentoso. En un ro, el flujo turbulento favorece el transporte de partculas en suspensin o por saltacin. En la atmsfera, el flujo turbulento es propio de condiciones extremas, sin embargo, es favorable para la dispersin de sus contaminantes. FLUJO PIROCLSTICO (COLADA PIROCLSTICA): Masa fluida de alta temperatura, constituida por cenizas ardientes y gases a elevada presin, extruida violentamente de un volcn. Su producto final es una ignimbrita. Puesto que alcanza velocidades de cientos de km/h, constituye el producto ms peligroso de la actividad volcnica e intervino en casos clsicos, como la destruccin de Pompeya por el volcn Vesubio el ao 79 D.C.

Las erupciones de ignimbritas fueron comunes durante el Mioceno-Plioceno en los Andes Centrales (norte de Chile, Sur del Per y Bolivia), y alcanzaron hasta cientos de km de distancia de las calderas que las emitieron. En Espaa se encuentran depsitos de este tipo en la costa de Almera, entre el Cabo de Gata y Rodalquilar. Se trata de rocas del Mioceno. Cuando la proporcin de gases a ceniza es muy elevada, estos materiales pasan a denominarse base surge .

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ave (icnitas). Los fsiles son estudiados por los paleontlogos. Los gelogos los utilizan para determinar la edad relativa de las rocas (fsil gua), as como su ambiente original. Esta informacin permite elaborar mapas paleogeogrficos. FOCO SSMICO: Lugar del interior de la Tierra desde el que se originan las ondas ssmicas debido a una ruptura y liberacin violenta de energa (presente como energa de deformacin, a la manera de un resorte que la libera sbitamente). FOLIACIN: Estructura metamrfica que da a la roca un aspecto similar al que presenta un apilamiento de hojas. La foliacin se desarrolla por efecto de la presin sobre los m i n e r a l e s planares (micas, arcillas), de manera q u e s t o s s e d i s p o n e n perpendicularmente a sigma 1 (1). Si la roca metamrfica presenta minerales de grano grueso, el aspecto foliado es menor. FORMACIN GEOLGICA: Se denomina formacin geolgica a un agrupamiento de estratos, que se considera como unidad para los efectos de la cartografa geolgica (= mapeo). Las formaciones geolgicas se describen en el lugar tipo en el cual fueron definidas y llevan el nombre de ese lugar, p.ej. Formacin Quebrada Marquesa, Formacin Arqueros. Las formaciones situadas en distintos lugares geogrficos pueden correlacionarse entre s, considerando su edad relativa y litologa. Una Formacin se puede dividir internamente en Miembros. A su vez un conjunto de Formaciones puede constituir un Grupo si estas representan una etapa geolgica bien definida. Ejemplo de esta ltima categora es el Grupo Chaarcillo en la Regin de Atacama (Chile). FOSA OCENICA: Depresin submarina alargada, producida por el efecto deformante de la subduccin de una placa ocenica. Las fosas ocenicas se presentan delante de los arcos de islas y de las cadenas de tipo Andino. En Chile, la fosa es ms profunda en el norte que al sur del pas, seguramente debido al menor depsito de sedimentos que implica el clima rido del norte. A la altura de La Serena (Chile), el eje de la fosa se sita a unos 150 km al W de la costa. FSIL: Restos transformados de organismos que vivieron en el pasado geolgico. Los restos pueden presentar partes blandas bien conservadas (por ejemplo, un mosquito atrapado en una resina tipo mbar). Sin embargo, lo normal es que si persisten estructuras correspondientes a partes blandas, ello sea por efecto de su reemplazo por minerales como slice o pirita. Tambin se consideran como fsiles las huellas, por ejemplo, de la pisada de un dinosaurio o de un FSIL GUA: Fsil til para determinar edades relativas. Su valor es mayor mientras ms corto haya sido el lapso de su existencia como especie biolgica, y mientras ms amplia

evaporacin y condensacin (en horas tempranas del da) producen un efecto parecido. La palabra giser viene del islands geysir .

haya sido su distribucin geogrfica. La situacin es inversa para los fsiles indicadores de ambiente, ya que es mejor que sean propios de un ambiente muy especfico, por ejemplo, la zona intermareal de mares fros. En este caso es mejor mientras ms tiempo haya existido como especie. FRACTURAS: Trmino general que incluye fallas y diaclasas. Las fracturas son consecuencia del comportamiento frgil de las rocas respecto a los esfuerzos deformativos anistropos. FUMAROLA: Abertura asociada a una estructura volcnica de la que salen gases o vapores, pero no magma. Son comunes las fumarolas sulfurosas de las que sale anhdrido sulfuroso (SO2) o cido sulfhdrico (H2S). La reaccin de SO2 + 2H2S 2H2O + 3S es responsable del depsito de S nativo por actividad fumarlica. FUNDENTE: Substancia que disminuye el punto de fusin de otras. Por ejemplo, el agua acta como un fundente respecto a los silicatos, facilitando su fusin o retardando su cristalizacin a travs de su efecto despolimerizante. FUSIN PARCIAL: Cuando una zona profunda de la corteza o del manto experimenta un aumento de temperatura, una disminucin de presin o el efecto de una substancia fundente (vale decir, que disminuye su punto de fusin), esta puede pasar del estado slido cristalino a uno fundido o semifundido. Sin embargo, slo un cierto porcentaje de la roca (correspondiente a sus minerales de menor punto de fusin) se funde, p.ej., un 5% o 20%. Por lo tanto, la composicin del lquido ser distinta de la de la roca original, y estar enriquecida en aquellos elementos que integran los minerales que primero se funden. Ver adems: diferenciacin magmtica

G GISER: Fuente de agua caliente que peridicamente entra en ebullicin en su base, expulsando una columna de vapor y agua pulverizada (en finas gotas). Los campos de giser pueden ser utilizados para producir energa geotrmica. En el rea geotrmica de El Tatio (Antofagasta; Chile) no hay propiamente gisers sino manantiales de agua caliente cuya

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se separ en dos Supercontinentes: Laurasia en el norte y Gondwana en el sur. Esto ocurri durante el Trisico tardo, hace unos 220 Ma. Gondwana incluy los actuales continentes de Sudamrica, frica, Antrtida, India y Australia, los que a su vez se fueron separando entre s. Sudamrica inici su separacin de frica hace unos 150 Ma, cerca del lmite Jursico-Cretcico, cuando comenz la formacin del Ocano Atlntico.

GEOLOGA: La Geologa es la ciencia del planeta Tierra. En particular se ocupa de los materiales que lo integran (rocas, sedimentos, etc.), de su estructura (estratos, pliegues, fallas, etc.), de los procesos que los forman y modifican (magmatismo, litificacin, metamorfismo) y de su historia (geologa histrica). En este ltimo aspecto, la geologa reconstruye la sucesin de paisajes que han existido (Paleogeografa) y de su relacin con la evolucin biolgica (Paleontologa). Varias ciencias tienen una relacin estrecha con la geologa, como la Mineraloga, la Geofsica, la Geoqumica y la ya citada Paleontologa. La Geologa se constituy como ciencia moderna durante la primera mitad del Siglo XIX. La Geologa tiene numerosas e importantes aplicaciones prcticas, entre ellas la exploracin y explotacin de yacimientos de combustibles fsiles, minerales metlicos e industriales, la investigacin de sitios para la construccin de grandes obras de ingeniera, la exploracin de aguas subterrneas y campos geotrmicos, la prevencin de riesgos naturales (volcnicos, ssmicos, etc.) y los estudios geoambientales. Disciplinas integradas en las Ciencias Geolgicas son: Petrologa (gnea, metamrfica y sedimentaria), Geoqumica, Cristalografa y Mineraloga, Metalogenia (yacimientos minerales), Geologa de Minas, Geodinmica (tectnica y geologa estructural), Geotecnia, Geofsica, Geomorfologa, Geologa Marina, Geologa Ambiental, Estratigrafa, Sedimentologa, y Paleontologa. GLACIAR: Gran masa de hielo que nace de un campo de nieve y se desplaza bajo la influencia de la gravedad. El glaciar est constituido por hielo que se forma por compactacin y recristalizacin de la nieve. Existe un equilibrio dinmico entre la alimentacin de nieve del glaciar y la velocidad con la que se funde en su extremo inferior (la cual depende de la temperatura media de esa zona). Si la alimentacin predomina el glaciar avanza, si lo hace el efecto de fusin, retrocede. Ver adems: circo glaciar. GLACIAR DE CASQUETE: Ver calota. GLACIAR DE VALLE O ALPINO: Glaciar que ocupa y modifica un valle fluvial preexistente, cuya forma de V es modificada a una forma de U. GONDWANA: El continente nico Pangea

Por ejemplo, una solucin hidrotermal producto de la cristalizacin de un magma emplazado a algunos kilmetros bajo la superficie. Ver adems: supergnico.

GRABEN: Es un valle (o fosa) generado por efecto tectnico, en condiciones extensionales. Est limitado por grandes fallas normales. El valle longitudinal de Chile (de Rancagua al sur) es un ejemplo de graben. En castellano se traduce por cuenca, aunque ello puede confundir respecto a su forma. GRADIENTE: Pendiente del cambio de una variable en funcin de otra. Por ejemplo: gradiente geotrmico es el aumento de temperatura de las rocas con la profundidad (en promedio, 30/km, pero bastante ms en zonas volcnicas); gradiente hidrulico es la pendiente (grado de inclinacin) del nivel fretico de un cuerpo de agua subterrnea, etc.

H HIDRLISIS: La hidrlisis es el producto de una reaccin qumica que altera la relacin entre iones H+ y OH- del agua ([H+] = [OH-] = 10-7 moles/litro; [H+] x [OH-] = 10-14 moles/litro: Kw). Se produce por la formacin de un hidrxido o un cido dbil (es decir, no disociado en sus iones). En geologa es muy importante la hidrlisis que acompaa la meteorizacin qumica de los silicatos, la cual tiende a subir el pH del agua (es decir, a hacerlo ms alcalino). Por ejemplo: 3KAlSi3O8 + 2H+ KAl3Si3O10(OH)2 + 6SiO2 + 2K+ (hidrlisis del feldespato potsico a sericita). Tambin juega un papel importante en la disolucin de los carbonatos: CaCO3 + H+ Ca2+ + HCO3-. En cambio, la hidrlisis de las sales frricas (Fe3+ ) implica una disminucin del pH del agua. Ver adems: pH. HIDROSTTICA: Presin ejercida por el peso de una columna de agua. En geologa, ello implica que no hay interferencia del peso o del efecto confinante de las rocas. Ver adems: suprahidrosttica y piezomtrica. HIDROTERMAL: Se denomina solucin hidrotermal a aquella constituida por agua caliente de cualquier origen (hipgeno o supergnico) que se mueve a travs de los poros interconectados o de las fracturas de las rocas. Las soluciones hidrotermales desempean un papel principal en la formacin de la mayora de los yacimientos minerales metlicos. HIPGENO: Proveniente de la profundidad.

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HIPTESIS: Es una explicacin provisional para dar cuenta de un efecto observado, de una regularidad o de una desviacin de ella. En las ciencias naturales se acostumbra a formular ms de una hiptesis y luego a deducir las consecuencias adicionales que se derivaran de cada una de ellas, de manera de seleccionar la que mejor se adeca a las observaciones y a los resultados experimentales obtenidos. HORIZONTES (de un suelo): La observacin de la seccin vertical de un suelo muestra una serie de horizontes o niveles formados en el curso de su desarrollo y cuyas caractersticas dependen de las condiciones climticas, la topografa, el material parental y la edad del mismo. Estos horizontes son el producto de reacciones qumicas (lixiviacin, precipitacin) y de procesos biolgicos y bioqumicos. En su formacin, la cuanta de las precipitaciones (lluvia) juega un papel principal. Por eso, los perfiles de suelos fsiles (paleosuelos) se utilizan para estudios paleoclimticos. Un suelo tpico formado en condiciones de clima templado lluvioso incluye un horizonte superior de lixiviacin qumica y acumulacin de materia orgnica (A), uno intermedio de acumulacin de arcillas y xidos de Fe y Al (B) y uno inferior (C) constituido por roca meteorizada. HORST: Trmino ingls de amplio uso. En castellano corresponde a pilar. Es un bloque tectnico elevado con respecto a otros hundidos por efecto de la accin de grandes fallas normales. Ejemplo de horst son las Cordilleras de la Costa y de Domeyko. Tambin lo es la de los Andes, aunque normalmente el trmino se usa para estructuras menores. Ver adems: graben. HUNDIMIENTO (DESLIZAMIENTO) ROTACIONAL: Es un movimiento de remocin en masa desarrollado a lo largo de un plano curvo (en forma de cuchara) que genera un efecto de rotacin en su extremo inferior. Normalmente incluye varios planos de deslizamiento sub-paralelos. Es caracterstico de materiales sedimentarios poco cohesionados, de suelos profundos o de rocas muy meteorizadas o fracturadas, donde no hay planos definidos (p. ej., fallas o planos de estratificacin) que controlen el deslizamiento.

simples (p.ej: Na+) o complejos (SO42-). IGNIMBRITA: Roca volcnica piroclstica producto de una nube ardiente. Es notable la presencia de fenocristales perfectamente formados (euhedrales) de biotita y cuarzo, cuya orientacin indica la direccin de flujo. La formacin de ignimbritas se asocia a la formacin de grandes calderas volcnicas (de decenas de kilmetros de dimetro). El volcanismo del Terciario superior del norte de Chile, oeste de Bolivia y sur de Per gener importantes acumulaciones de ignimbritas. En Espaa se pueden observar magnficos ejemplos en Rodalquilar (Almera). INCOMPETENTE: Se califica as al comportamiento dctil de una roca, vale decir, a su tendencia a deformarse plsticamente debido a los esfuerzos aplicados. Una roca incompetente tiene un intervalo amplio de deformacin no elstica (es decir, no recuperativa ni conforme a la Ley de Hooke) antes de llegar a la ruptura. El comportamiento (competente o incompetente) de las rocas depende tanto de su naturaleza litolgica original como de su posterior alteracin, as como de las condiciones de presin confinante y temperatura durante el proceso de deformacin. Tambin es muy importante la gradualidad con la que es aplicado el esfuerzo deformativo (una presin aplicada violentamente tiende a producir mayor fracturacin). En general, las rocas sedimentarias de grano fino y las calizas tienden a presentar comportamiento incompetente. INFILTRACIN: Paso del agua desde la superficie, o desde un cuerpo de agua natural o artificial, hacia el interior de suelos, sedimentos o cuerpos de roca, a travs de poros, vesculas o fracturas interconectadas. INTRUSIVO: El trmino se usa normalmente para cuerpos gneos emplazados en cualquier tipo de roca. Dicho emplazamiento puede ocurrir por relleno de fracturas (diques), intrusin forzada (tipo diaprica, algunos macizos), levantando estratos superiores (lacolitos), o por hundimiento y asimilacin de las rocas preexistentes (batolitos andinos). ION: tomo o molcula que posee carga elctrica. La forma inica es una de las tres bajo las cuales se encuentra materia disuelta en el agua: inica, molecular y coloidal. Los iones pueden ser ISOCLINAL: Pliegue cuyos flancos presentan igual inclinacin.

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ISOSTASIA: Las cadenas de montaas deben su altura a dos factores principales. Uno es la compresin lateral ejercida por la convergencia de placas tectnicas, vale decir, un factor dinmico. El otro est dado por diferencias de densidad entre el orgeno (cadena montaosa) y el material litosfrico sobre el que se emplaza. As el orgeno en cierto modo flota, al igual que lo hace un cubo de hielo, que sobresale sobre la superficie del agua. Este segundo factor es el isosttico. ISTOPOS: Cuando tomos del mismo elemento qumico presentan diferente masa, se les denomina istopos. Por ejemplo, el oxgeno presenta dos istopos de masa 16 y 18 respectivamente (16 O y 18O). Puesto que la naturaleza de un tomo est definida por el nmero de protones (partculas de masa = 1, la diferencia entre dos istopos de un elemento se debe a su distinto nmero de neutrones (partculas de masa = 1). As, el oxgeno 16 tiene 8 protones y 8 neutrones, mientras el oxgeno 18 cuenta con 8 protones, pero con 10 neutrones. Los istopos pueden ser estables o radioactivos. ISTOPOS ESTABLES: Como su nombre lo indica, sus ncleos son estables y no sufren efectos de desintegracin radioactiva. Dos istopos estables del mismo elemento poseen propiedades qumicas idnticas, pero ligeras diferencias fsico-qumicas y respecto a procesos bioqumicos debido a su distinta masa. Dichas diferencias tienen importantes aplicaciones cientficas y tcnicas (por ejemplo, en la determinacin de paleo-temperaturas, en la del origen inorgnico o bioqumico de sulfuros, etc.). ISTOPOS RADIOACTIVOS: En este caso el ncleo del istopo es inestable y se desintegra a una velocidad constante, conforme a la ecuacin dA/dt = - kA, siendo A la cantidad del istopo presente. Si se integra la ecuacin entre A y A/2 el tiempo el t resultante se denomina vida media del istopo. Mientras ms corta sea ella, mayor su actividad y peligrosidad. La desintegracin ocurre a travs de la emisin por el ncleo de partculas alfa (constituidas por 2 protones y 2 neutrones), partculas beta (electrones derivados de la conversin de un neutrn del ncleo en un protn + un electrn) y radiacin gamma (de carcter electromagntico, con elevada frecuencia y energa y por lo tanto, muy penetrante y letal).

KARST: Formas topogrficas constituidas por depresiones originadas durante la disolucin de rocas carbonatadas por las aguas metericas. La disolucin subterrnea hace que se produzcan hundimientos superficiales. Las depresiones, denominadas dolinas, pueden actuar como sumideros para las aguas superficiales, as como formar pequeos lagos. En zonas de karst, el drenaje superficial es progresivamente suplantado por verdaderos ros subterrneos,

balsas) del yacimiento de El Soldado caus la muerte de ms de 400 personas en el cercano pueblo de El Cobre.

L LACOLITO: Cuerpo de roca gnea intrusiva, subvolcnico y concordante, cuyo emplazamiento implica una presin que pliega en forma anticlinal los estratos superiores. Esto da al lacolito la forma de una seta. LAHAR: Flujo de barro caliente, producto de la cada de ceniza volcnica sobre la nieve del volcn. Ver adems: colada. LAURASIA: Supercontinente derivado de la parte norte de Pangea y constituido por Norte Amrica y Eurasia. Ver adems: Gondwana LEY: Una ley natural describe una regularidad, vale decir, la manera constante en que se produce un fenmeno bajo condiciones determinadas. Las leyes describen, no explican. Generalmente estn asociadas a expresiones matemticas (p. ej., Ley de Hooke, Ley de los Gases, etc.). LICUEFACCIN: Proceso brusco de transformacin de un sedimento, suelo o desecho slido estable en un fluido. Puede ser causado por una vibracin violenta, como un sismo. En tal caso est asociado al fenmeno de la tixotropa, que implica que el agua que desempea funciones aglomerantes en las partculas de arcilla (fuerzas de van der Waals) se desprenda y acte como una fase licuante. El material afectado pierde la capacidad de sustentar estructuras (casas, edificios, etc.) y puede comportarse como una corriente de barro. En el sismo de Chile central de 1965, la licuefaccin de los depsitos de relaves (=

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ingeniera. Naturalmente, ello es funcin de su litologa y sus rasgos estructurales, as como de la presencia de fluidos en su interior. Es importante completar su estudio con determinaciones geomecnicas in situ y en laboratorio, as como con mtodos geofsicos e hidrogeolgicos. LSTRICAS: Se denomina as a fallas normales que se curvan, y cuya inclinacin disminuye progresivamente en profundidad, hasta que su plano llega a ser casi horizontal. Se forman en condiciones fuertemente extensionales, como las de la regin Basin and Range del Oeste de Norte Amrica. Su forma tiene cierta similitud con el plano de deslizamiento de los hundimientos rotacionales. Las fallas lstricas alcanzan gran magnitud. LITIFICACIN: Proceso de conversin de un sedimento en una roca. En la litificacin actan procesos como la compactacin gravitacional y la cementacin qumica por materiales como CaCO3, SiO2, etc. La litificacin ocurre durante la diagnesis de los sedimentos, vale decir, en el curso de su evolucin fsico-qumica postdepositacional. LITOSFERA: Capas externas de la Tierra, constituidas por manto litosfrico y corteza. Si se trata de corteza continental, se denomina litosfera continental. Si se trata de corteza ocenica, litosfera ocenica. El conjunto de corteza y manto litosfrico que constituye las placas tectnicas se caracteriza por su mayor rigidez respecto al manto astenosfrico situado bajo ellas. LITOSTTICA: Presin ejercida por la columna de rocas a una determinada profundidad bajo la superficie terrestre. Generalmente se expresa en megapascales (MPa), vale decir, en millones de Pascales (1 Pa = 1 Newton/m2). LIXIVIACIN: Lavado de los componentes ms solubles de una roca, sedimento o suelo, producida por el efecto de soluciones de origen supergnico o hipgeno. LOESS: Sedimento de origen elico constituido por limo que presenta muy buena consistencia (su erosin da lugar a taludes subverticales).

M MACIZO ROCOSO: Se trata de un concepto instrumental, de mucha importancia en geomecnica y geotecnia. Conforme a este enfoque, el cuerpo de roca es analizado en trminos de su comportamiento fsico y de su reaccin respecto a las intervenciones de la

de las Universidades elaboran mapas geolgicos, en parte como producto de las memorias de ttulo de los gelogos (= tesinas, proyecto de fin de carrera). Los mapas geolgicos de escala 1:500.000 o ms detallada presentan curvas topogrficas de nivel, no as los de escala menor. MAGMA: Cuerpo de roca fundida en el interior de la Tierra, constituido por silicatos en distinto grado de fluidez (entre lquido y semislido), cristales y gases disueltos. Cuando un magma sale a la superficie de la Tierra pierde sus constituyentes gaseosos. Por eso deja de ser denominado como tal. MANANTIAL: Fuente de agua, que aflora cuando el nivel fretico intersecta la superficie de la Tierra. Tambin se lo denomina fuente (en ingls: spring ). Los manantiales pueden tener mucha importancia como fuentes de aguas minerales. MANTEO (trmino usado en Chile; ver tambin buzamiento: Espaa): Parmetro expresado en grados, normalmente sexagesimales, que define, junto con el rumbo (= direccin, en Espaa), la disposicin de un plano geolgico. El manteo indica el ngulo formado por el plano geolgico respecto a un plano horizontal. Ese ngulo debe ser medido perpendicularmente al rumbo (= direccin) y es necesario indicar su sentido. Por ejemplo, si la direccin es N-S, el manteo debe ser hacia el E o hacia el W. El manteo se indica a continuacin del rumbo, por ejemplo: N30W / 60SW; N5E/ 40 W; etc. MANTO: Capa de la Tierra situada entre el ncleo externo y la corteza. Tiene unos 2.885 km de espesor. Se divide en manto astenosfrico y manto litosfrico (ver astenosfera y litosfera). El manto, al igual que la corteza, est constituido por silicatos, entre los que predominan olivino, piroxeno y granate. MAPA GEOLGICO: Representacin en planta (vale decir, en proyeccin vertical) de la geologa de un rea o territorio. Los mapas geolgicos entregan informacin litolgica, estratigrfica y estructural. Su escala puede variar de una muy detallada (1:500 o 1:1.000) de parte de un rea mineralizada o de la superficie de emplazamiento de una obra de ingeniera, hasta una escala tan pequea como 1: 20.000.000 (mapa geolgico mundial). Los mapas geolgicos regionales se elaboran a una escala de 1:50.000 1:100.000. Los mapas geolgicos de Chile y Espaa estn elaborados a la escala 1:1.000.000. En Chile, los mapas geolgicos son elaborados por SERNAGEOMIN, (Servicio de Geologa y Minera del Estado) y en Espaa por el Instituto Geolgico y Minero (IGME). Tambin los Departamentos de Geologa MAREMOTO (TSUNAMI): Efecto sobre las costas de continentes e islas producido por olas de gran longitud de onda, generadas por:

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similares, corresponde al material afantico o microcristalino en el cual se encuentran los cristales mayores. MEANDRO: Curva en forma de arco o lazo descrita por un cauce fluvial. El meandro se origina en una pequea desviacin del curso y se va haciendo progresivamente ms

Desplazamientos verticales del fondo ocenico asociados a sismos de magnitud 7 o superior. Fenmenos volcnicos violentos en el ocano. Grandes desprendimientos de sedimentos y rocas que perturban las aguas.

El efecto de los maremotos de origen ssmico es imperceptible en el ocano abierto (la altura de la ola es de 1 m o menos). Sin embargo, cuando interacta con el fondo rocoso costero, su rompiente puede alcanzar 5, 20 o ms metros. Un problema adicional es la gran velocidad de la ola (cientos de km/h) lo que hace muy pequeo el tiempo de aviso respecto a maremotos de origen cercano. En japons se denomina tsunami , trmino de uso internacional. MARGEN CONTINENTAL: Es la zona que separa los fondos ocenicos profundos de la prolongacin del continente cubierta por las aguas: plataforma continental. Chile posee una plataforma continental estrecha. En cambio es muy amplia en el caso de Argentina. La plataforma continental es un sitio interesante en la exploracin de yacimientos de petrleo. MRGENES DE PLACAS: El trmino se refiere al lmite entre placas tectnicas. Pueden ser de tipo divergente (dorsales ocenicas o rifts), convergentes con subduccin (tipo andino o de arcos de islas), convergentes sin subduccin (como el que separa las placas continentales de India y Asia) y transformantes (movimientos tangenciales a lo largo de fallas de transformacin). MASH: Procesos en una zona profunda que involucran niveles del manto y la corteza inferior, en los que se produce la fusin, asimilacin y homogenizacin de materiales de ambos niveles, con participacin de aportes provenientes de la placa ocenica subductada. Los magmas generados en esta zona ascienden hacia los niveles corticales superiores, experimentando mayor o menor grado de diferenciacin y asimilacin en su trayecto. MATRIZ: Es el material de grano fino en una roca sedimentaria que llena los espacios entre los clastos mayores. Desempea un papel intermediario entre el cemento y los clastos mayores contribuyendo as a la consistencia de la roca. En las rocas gneas porfricas o

MILONITA: Ver cataclasita. MINERAL: Cuerpo slido, de origen natural y composicin qumica definida. Posee una estructura cristalina ordenada, que puede expresarse en formas geomtricas externas. pronunciado por efecto de la fuerza centrfuga, que genera mayor erosin en la rivera externa de la corriente. La forma de los meandros va cambiando continuamente y cuando llega a ser muy pronunciada, el ro lo corta y abandona. Sin embargo, si el bloque tectnico inicia un ascenso, el ro puede erosionar verticalmente, manteniendo y fijando la forma del meandro, que pasa a quedar encajado en la roca (en ingls: entrenched meander). METAMORFISMO: Modificacin profunda de los rasgos mineralgicos y estructurales de una roca debido al efecto de elevadas temperaturas y presiones. Se reconoce un metamorfismo regional progrado, generado por una elevacin sistemtica de la temperatura y presin, que afecta fuertemente la mineraloga y estructura de las rocas. Este metamorfismo se origina durante los grandes procesos orognicos. Tambin existe el metamorfismo de contacto, de carcter trmico, generado por contacto con cuerpos magmticos intrusivos, cuyos efectos son especialmente mineralgicos. Finalmente, hay un metamorfismo de bajo grado, cuyos efectos son similares a los de la alteracin hidrotermal propiltica. METEORITO: Fragmento de origen extraterrestre que alcanza la superficie de la Tierra. Segn su composicin mineralgica se clasifican en condritos (formados principalmente por silicatos), sideritos (hierro, con algo de nquel y azufre) y litosideritos, de composicin intermedia (silicatos y fase de hierro). Aunque su origen en variado, provienen principalmente del llamado Cinturn de Asteroides, situado entre las rbitas de Marte y Jpiter. METEORIZACIN: Proceso de alteracin y destruccin in situ de las rocas, producto de los agentes atmosfricos (agua, aire, cambios de temperatura) y biolgicos (efectos fsicos, qumicos y bioqumicos de vegetales, hongos, microorganismos y animales). La meteorizacin produce la fragmentacin de la roca, as como cambios qumicos y mineralgicos. En trminos termodinmicos, constituye una aproximacin a un estado de equilibrio respecto a las condiciones de presin, temperatura y composicin qumica en que se encuentra la roca en la superficie de la Tierra. El producto final de la meteorizacin es el desarrollo de un suelo. En general, se distingue entre meteorizacin qumica, fsica y biolgica, cuya importancia relativa es funcin del clima, de la altura y topografa, y de la cubierta vegetal.

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MODELO: Es una representacin idealizada y simplificada de la realidad que se utiliza para explicar un fenmeno fsico o para caracterizar los rasgos comunes de un conjunto de objetos naturales. Por ejemplo, modelo del interior de la Tierra, modelo del ascenso de cuerpos magmticos en la corteza, modelo de yacimientos cuprferos de tipo porfrico, etc. Los modelos acompaan y completan la elaboracin de hiptesis. Pueden ser de carcter conceptual y utilizar ecuaciones (generalmente diferenciales) en la descripcin de sus distintos componentes, o bien ser de carcter emprico (descriptivos, ms que interpretativos). MORRENA: Depsito constituido por fragmentos de rocas arrancadas por la erosin glaciar, que puede incluir desde material molido (til) hasta bloques de mediano o gran tamao. Segn su posicin respecto al glaciar, se clasifican en morrenas frontales, laterales y centrales.

N NIVEL FRETICO: Es aquel nivel debajo del cual todos los espacios interconectados de una roca o sedimento estn saturados de agua. Sobre el nivel fretico se encuentra la zona vadosa, donde el agua se encuentra de paso en su desplazamiento hacia el nivel fretico. NUBE ARDIENTE: Masa constituida por fragmentos y cristales incandescentes expulsados por una estructura volcnica, en la cual gases a elevada temperatura mantienen dichos fragmentos en suspensin area, mientras la masa se desliza a gran velocidad siguiendo la pendiente topogrfica. Ver adems: ignimbrita. NCLEO: Es la parte central, esfrica, de la Tierra. Su comportamiento respecto a la transmisin de las ondas ssmicas longitudinales y transversales permite distinguir un ncleo interno, de unos 1216 km de radio y un ncleo externo, de 2270 km de espesor. El ncleo externo carece de suficiente rigidez para transmitir las ondas ssmicas transversales (S). Se atribuye al ncleo interno una composicin similar a la de los sideritos, mientras la del ncleo externo puede ser parecida a la de los litosideritos. Ver adems: meteoritos.

ONDAS SSMICAS: Los fenmenos ssmicos generan dos tipos de ondas mecnicas: de carcter longitudinal (ondas P) y de carcter transversal (ondas S). Las ondas P tienen mayor velocidad que las S y se transmiten en todo tipo de medios. Las ondas S slo lo hacen en medios rgidos. ORGENO: Se denomina as a una cadena de montaas producto de esfuerzos compresivos en una faja de inestabilidad tectnica (p.ej. Alpes, Andes, Himalayas, Pirineos). El proceso complejo que da lugar a la formacin de esa cadena se denomina orognesis. Actualmente, los procesos orognicos son interpretados en trminos de la teora de la tectnica de placas. La mayor o menor generacin de magmatismo distingue a los orgenos. Por ejemplo, el magmatismo desempea un papel muy importante en el orgeno andino, pero no en el de los Himalayas. Ver adems: isostasia. OXIDACIN: Se entiende por oxidacin de un elemento qumico la cesin de uno o ms electrones a otro elemento (el cual se reduce). El oxgeno desempea un papel principal en los procesos de oxidacin en la atmsfera y la hidrsfera, y uno importante (aunque ms complejo) en los de diferenciacin magmtica (p.ej., series oxidadas con magnetita y series reducidascon ilmenita).

magntico terrestre. En consecuencia, si se encuentra un bloque geolgico cuyas lavas datadas, p.ej., en 40 Ma presentan una alineacin magntica N 60 E, podemos deducir que ese bloque rot unos 60 en el sentido de las agujas del reloj. Por otra parte, el campo magntico terrestre ha experimentado mltiples inversiones de su polaridad (registradas en la respectiva

P PALEOGEOGRAFA: Se denomina as a la reconstruccin de antiguas geografas, p.ej., la del actual territorio de Chile hace 110 Ma, basndose en las evidencias geolgicas. As, la presencia de una faja N-S de rocas sedimentarias con fsiles marinos en contacto al oeste con rocas volcnicas, se interpreta como la presencia de un mar interior, que limitaba al oeste con una cadena de islas volcnicas y al este con el cratn continental. PALEOMAGNETISMO: Cuando un cuerpo de lava cristaliza, los dominios magnticos de sus minerales ferromagnesianos y en especial los de la magnetita, se estructuran conforme a la direccin (aproximadamente N-S) del campo

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media y se hace suave cerca de la desembocadura. Ros como el Elqui (Chile) tienen un perfil longitudinal notablemente inclinado. PERIDOTITAS: Rocas gneas ultramficas compuestas por olivino y piroxenos. Se infiere que el manto superior tiene composicin peridottica (adems de contener granate).

columna estratigrfica) que han sido esenciales para el entendimiento de la expansin de los fondos ocenicos, y por lo tanto en el desarrollo de la teora de la tectnica de placas. PALEONTOLOGA: Ciencia basada en el estudio e interpretacin de los restos fsiles contenidos en la columna estratigrfica. Es una ciencia intermedia entre la Biologa y la Geologa y tiene su base conceptual en la Teora de la Evolucin. Por otra parte, posee importantes aplicaciones prcticas, en especial conectadas con la exploracin de yacimientos de combustibles fsiles, en particular del petrleo. PANGEA: Ver Gondwana. PEDIMENTO: Superficie suavemente inclinada de roca erosionada cubierta por una capa delgada de material clstico, que bordea la base de los cerros o montaas en regiones ridas. A medida que progresa el proceso erosivo, el pedimento se extiende en direccin a la montaa, hasta que se completa su erosin. PEGMATITA: Roca gnea constituida por grandes cristales de minerales de cristalizacin tarda (eutctico ternario): cuarzo, micas, feldespato K y de Na y otros minerales secundarios (turmalina, topacio, etc.). Las pegmatitas se forman a partir de fluidos residuales de la cristalizacin y se sitan en una posicin intermedia entre los magmas normales, los fluidos neumatolticos y las soluciones hidrotermales. PENIPLANICIE (PENILLANURA): Conforme al ciclo geomorfolgico idealizado de W.M. Davis, representa el estado final de la erosin de un relieve montaoso, correspondiente a una planicie ondulada, en equilibrio con el nivel de base contemporneo. PERFIL DE SUELOS: Ver Horizontes (de un Suelo). PERFIL LONGIDUTINAL (de un ro): Es la seccin representativa de un cauce fluvial, desde la cabecera a la desembocadura de un ro. Se dice que est en equilibrio (corriente gradada) cuando tiene la pendiente adecuada para que en cada tramo el ro transporte su carga (sin erosionar ni depositar significativamente). Ese perfil implica una mayor inclinacin en su primer tramo, la que disminuye en su parte

PERODO: Es el tercer nivel de divisin geolgico-histrica. Por ejemplo, la Era Mesozoica comprende los Perodos Trisico, Jursico y Cretcico. PERMAFROST: Suelo permanentemente congelado. Su presencia es importante en regiones circumpolares de Norte Amrica, Europa y Asia. Su progresiva fusin, debida al calentamiento global, implicara serios problemas geotcnicos respecto a la estabilidad de las obras de ingeniera (caminos, vas frreas, edificaciones) fundadas sobre ellos. PERMEABILIDAD: Es la medida de la capacidad de un material para permitir el paso de un fluido (p.ej., agua a travs de rocas, sedimentos o suelos). La permeabilidad puede ser primaria (p.ej., poros interconectados en un roca clstica) o secundaria (producto de la fracturacin o de procesos de disolucin de una roca). PETRLEO: Mezcla lquida de hidrocarburos con gases disueltos, producto de la evolucin de la materia orgnica contenida en rocas sedimentarias de grano fino, generalmente marinas, durante la diagnesis de stas. Ver adems: roca almacenadora y roca madre. PIEZOMTRICO: Se denomina nivel piezomtrico al nivel que debera alcanzar un acufero confinado entre estratos impermeables, considerando la presin a la que se encuentra el agua subterrnea. En el caso de un acufero libre (vale decir, no confinado) corresponde al nivel fretico efectivo que presenta el acufero. Ver adems: acufero. PILAR: Ver horst. PIROCLSTICA: Roca cuyos clastos corresponden a material expulsado en forma de fragmentos por un volcn (cenizas, lapilli, bombas volcnicas). El nombre deriva de piro: fuego y de clasto: fragmento de roca. PLACA LITOSFRICA: Unidad rgida de la litosfera, constituida por manto litosfrico (vale decir, ms rgido) y por corteza ocenica o continental. Hay placas ocenicas puras (como la Placa de Nazca que subducta bajo los Andes centrales). En cambio, todas las actuales placas continentales incluyen tambin una importante componente ocenica. Las placas litosfricas se

mueven individualmente conforme a la disposicin de las corrientes de conveccin que actan en el manto astenosfrico. Las placas ocenicas se forman en las dorsales ocenicas y se destruyen en las zonas de subduccin. Las placas continentales son ms estables, aunque estn sujetas a fragmentacin por el efecto de las corrientes de conveccin o grandes plumas mantlicas, as como a permanentes reestructuraciones.

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PLIEGUE: Estructura formada por capas geolgicas deformadas en forma de arco, siguiendo la forma que representa una onda mecnica. Se producen por el efecto de presiones laterales sobre capas geolgicas que se comportan de manera plstica. La parte estructuralmente positiva del pliegue (en arco) se denomina anticlinal y la negativa sinclinal.

PLANETA: Cuerpo astronmico que posee una dimensin importante (unos 1000 o ms kilmetros de radio), as como forma esfrica, y que orbita en torno a una estrella. Por su fuerza gravitacional, el planeta limpia de asteroides los alrededores de su rbita. Se distingue entre planetas terrestres, como la Tierra, Mercurio, Venus y Marte, cuya densidad es mayor de 3.0 y planetas jovianos, como Jpter, Saturno, Urano y Neptuno, que tienen densidades menores de 2.0. Recientemente (2008) se logr obtener imgenes de planetas situados en otro sistema solar. PLANO DE CONTACTO: Superficie que separa dos unidades geolgicas. Los contactos pueden ser de tipo depositacional (concordantes o discordantes), intrusivos, por falla, etc. Ver adems :plano geolgico. PLANO DE FALLA: Ver falla geolgica. PLANO DE INUNDACION: Aquel plano sobre el cual discurre un ro y que puede ser inundado peridicamente por su corriente. Las terrazas fluviales corresponden a antiguos planos de inundacin, parcialmente erosionados por el ro al producirse un cambio en el nivel de base de erosin (un ascenso de bloques o un descenso del nivel del mar). PLANO GEOLGICO: Este trmino tiene dos acepciones. Una es la de sinnimo de mapa geolgico. La otra es la de un plano que separa dos unidades geolgicas. En el segundo caso, dicho plano puede implicar una separacin fsica de dichas unidades, como en el caso de un plano de falla o de estratificacin. Los planos geolgicos pueden ser rectos o curvos. Su orientacin se define por su direccin (= rumbo) y buzamiento (= manteo), que permanecen aproximadamente constantes si el plano es recto y continuo. PLATAFORMA DE ABRASIN: Plataforma que se desarrolla donde la fuerza erosiva del mar ataca el acantilado de la costa. A medida que la erosin avanza, va quedando una plataforma rocosa horizontal que a su vez recibe sedimentos provenientes del mismo proceso erosivo. Si se produce un ascenso del bloque continental o un descenso del nivel del mar (por efecto de una glaciacin global), la plataforma se convierte en una terraza marina (como aquellas sobre las cuales se levanta la ciudad de La Serena; Chile).

presencia de estas condiciones estructurales facilita tambin el emplazamiento de cuerpos gneos intrusivos. PUNTO CALIENTE (hot spot ): Es el producto de una columna trmica ascendente originada en el manto astenosfrico inferior, que determina la generacin de volcanismo

PLUTN: Cuerpo gneo formado en profundidad (a varios kilmetros bajo la superficie terrestre). Los plutones afloran por efecto del ascenso y erosin de los bloques tectnicos en los que estn emplazados. POLARIDAD MAGNTICA: Ver paleomagnetismo. PORFRICA: Textura de las rocas gneas caracterizada por la presencia de cristales bien desarrollados (varios mm a varios cm) en una masa afantica o microcristalina. Se produce cuando el magma que ha iniciado su proceso de cristalizacin (cristales mayores) comienza un enfriamiento ms o menos brusco. Es tpica de rocas volcnicas o sub-volcnicas. Es muy frecuente en las rocas andestico-baslticas de edad cretcica de Chile (ocotas). POROSIDAD: Relacin entre el volumen de poros y el volumen total de una roca, sedimento o suelo. Si los poros estn interconectados, la mayor porosidad implica tambin mayor permeabilidad del material. Ver adems: permeabilidad. PRISMA DE ACRECIN: Se forman cuando la placa ocenica presenta una cubierta importante de sedimentos y subducta bajo un continente en condiciones compresivas que impiden que esos sedimentos desciendan en conjunto con la placa. Se forma as una masa de sedimentos en forma de cua, que se acreciona a la masa continental. Los prismas de acrecin pueden originar las grandes estructuras positivas denominadas antearco (en ingls: forearc ). PROCESO: El concepto de proceso involucra la consideracin de las distintas fases sucesivas de un fenmeno natural o de una operacin artificial. En el caso de los procesos geolgicos, esto implica la consideracin de las causas y contextos fsicos, qumicos y biolgicos que intervienen en cada una de esas fases y en la evolucin y resultado de los fenmenos geolgicos. Ejemplos de procesos geolgicos son la formacin de una cadena de montaas, el desarrollo de una caldera volcnica, la meteorizacin de un macizo rocoso, etc. PULL-APART: Cuencas estructurales descomprimidas por efecto de la interseccin y desplazamiento de fallas de desgarre (= rumbo), cuya geometra da lugar a condiciones locales extensionales y por lo tanto, subsidencia. La

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distinto tamao que cubre una superficie rocosa. El regolito se desarrolla en las colinas y montaas de las zonas desrticas donde hay escaso o nulo desarrollo de suelos. Tambin existe regolito sobre la superficie lunar y en la del planeta Marte. en un punto fijo de una placa ocenica o continental. Al desplazarse la placa ocenica, los hot spots dan lugar a la formacin de alineamientos de islas volcnicas, como los de Tahiti y Hawaii (Ocano Pacfico). Importantes hot spots continentales son los del Macizo Central de Francia y el de Yellowstone, en Norte Amrica.

RECICLAJE: EL trmino alude al hecho de que determinado elemento qumico no alcanza a completar un ciclo geolgico, sino que reingresa en l despus de haber completado slo una o dos etapas del mismo. Por ejemplo, la mayor parte del Na+ y el Cl- de las aguas de los ros no proviene de la meteorizacin de las rocas, sino que es transportada por los vientos desde los ocanos hacia el interior de los continentes, retornando a los ocanos en el agua de ros. Ver adems: ciclo. RECURSO MINERAL: Todo depsito natural de origen geolgico susceptible de ser explotado con provecho si se dan condiciones favorables para ello. En general, no se renuevan a una escala humana, aunque hay excepciones, como los depsitos aluviales de oro. Sin embargo, la exploracin minera permite renovar los stocks de reservas minerales a medida que su explotacin los agota. RED DE DRENAJE: Aquella red de ros y sus afluentes que conducen las aguas de una cuenca hidrogrfica. RED DE SCHMIDT: Sistema grfico que permite representar planos y ejes geolgicos en una proyeccin ecuatorial equiareal, as como calcular la direccin e inclinacin de sus intersecciones. Tiene importantes usos en geologa estructural en conjunto con otros sistemas de proyeccin como la red de Wulf. REFRACCIN: Cambio en la direccin de una onda cuando pasa de un medio a otro, en el cual se propaga a diferente velocidad. Este fenmeno se verifica tanto en ondas mecnicas (ondas ssmicas) como en ondas electromagnticas (caso de la luz). REGOLITO: Cubierta de fragmentos lticos de

ROCA ALMACENADORA (ALMACN): Se refiere a aquellas rocas que contienen acumulaciones de hidrocarburos, ya sea en sus poros o vesculas o en estructuras de permeabilidad secundaria como fracturas. Entre las rocas almacenadoras de petrleo REJUVENECIMIENTO: Reactivacin de los procesos de erosin debida al alzamiento de bloques tectnicos o al descenso del nivel de base de erosin. Este fenmeno puede producirse por cambios eustticos del nivel del mar debidos a glaciaciones de alcance mundial. REMOCIN EN MASA: Fenmenos de desplazamiento de bloques de roca, masas de sedimento, suelos, etc. debidos al efecto gravitacional. Aunque el agua puede colaborar al proceso (aumentando el peso del mineral o alterando sus propiedades reolgicas), no interviene en calidad de agente erosivo. Los fenmenos de remocin en masa se clasifican segn ocurran a lo largo de planos rectos, planos curvos o en ausencia de planos (p. ej., desprendimiento de rocas). Su velocidad incluye un amplio rango de valores (desde milmetros a metros por segundo). REOLOGA: Estudio fsico del comportamiento de materiales que son capaces de fluir en relacin a los esfuerzos a que estn sometidos y su deformacin subsecuente. REPTACIN: Movimiento extremadamente lento, ladera abajo, de suelos o regolito. No se detecta a simple vista, excepto por la inclinacin que presentan los rboles o los postes hincados en la ladera. RESERVAS MINERALES: Cuerpos mineralizados susceptibles de ser explotados con provecho, cuya magnitud y leyes (o calidad) han sido medidas en detalle mediante una importante red de sondeos (= sondajes), galeras, etc. RIFT: Valle o fosa alargada de origen tectnico, producto de una abertura de la corteza terrestre, causada a su vez por la instalacin de una celda convectiva divergente a nivel astenosfrico. Puede representar la primera etapa en el desarrollo de una nueva dorsal ocenica. Por ejemplo: el Rift Africano, situado en el NE de ese continente. ROCA: Es un agregado consistente, endurecido, de minerales y/o fragmentos de otras rocas y/o restos de fsiles. Pueden tener su origen en la cristalizacin de un magma o de una colada volcnica, en la consolidacin de piroclastos o en la litificacin de sedimentos clsticos, biolgicos o qumicos. Las rocas pueden ser posteriormente modificadas por procesos metamrficos, de alteracin hidrotermal o de meteorizacin.

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SEDIMENTO: Material no consolidado constituido por clastos (partculas), restos biolgicos (p.ej., conchas) o precipitados qumicos. Los sedimentos son producto de la erosin de las rocas. Cuando se depositan y consolidan, dan lugar a la formacin de rocas sedimentarias, que pueden ser clsticas, qumicas o biolgicas.

destacan las areniscas de grano grueso pobres en material fino intersticial, como la Arenisca Springhill, que alberg parte principal del petrleo de Magallanes (Chile). ROCA MADRE: El trmino se refiere a aquellas rocas que en su etapa de diagnesis dieron origen a fases fluidas ricas en hidrocarburos, cuya migracin posterior produjo la acumulacin de depsitos de petrleo y gas en las rocas almacenadoras. Rocas madres de especial inters son las lutitas negras, integradas por arcillas y limo ricos en materia orgnica, depositadas en ambientes marinos reductores de la plataforma continental. Ver adems: margen continental. ROOF PENDANT: Cuerpo de rocas estratificadas en parte metamorfizadas que se encuentra en una posicin aislada, colgante sobre un cuerpo intrusivo mayor. El roof pendant corresponde a remanentes de las rocas del techo de la intrusin, que no alcanzaron a ser hundidas y asimiladas por sta, y que quedaron como islas al producirse la erosin del bloque. RUMBO (= direccin): Parmetro expresado en grados, normalmente sexagesimales, que define, junto con el manteo (=buzamiento), la orientacin de un plano geolgico. El rumbo indica el ngulo formado por la lnea de interseccin entre un plano geolgico y el plano horizontal y la lnea N-S. Se puede medir de diferentes maneras, pero siempre con respecto al norte. Por ejemplo, direccin N30W, o expresada de otra manera, N150.

SALINIDAD: Contenido de sales de un lquido (generalmente agua). La capacidad lixiviante del agua se incrementa con su mayor salinidad. Normalmente la salinidad del agua est constituida en su mayor parte por los cationes Na+, Mg2+, K+ y Ca2+ y los aniones Cl- , HCO3- y SO42-. SALTACIN: Avance de clastos en una corriente fluvial que se produce mediante saltos de estos en el lecho del ro. Corresponde a partculas cuyo peso no les permite ser transportadas en suspensin.

litosfrico ocenico (arcos de islas). El ngulo del plano de subduccin se asimila al de la zona ssmica (ver zona de Wadati Benioff). Su inclinacin es inversamente proporcional a la velocidad de convergencia de las placas. Sin embargo, influyen tambin en ella otros factores, como SELECCIN: Un sedimento clstico cuyos fragmentos presentan un rango estrecho de tamao se considera bien seleccionado. SERIE DE BOWEN: Serie que describe el orden en que cristalizan los minerales en un cuerpo de magma (suponiendo que su composicin es la adecuada para formar todos los minerales que incluye la serie). El fundamento fsico de la serie radica en que los diferentes minerales silicatados poseen distinta resistencia a la temperatura (producto de la diferente fuerza de sus uniones interatmicas). En consecuencia, cristalizan primero los ms resistentes. A la inversa, si una roca es sometida a elevada temperatura, se funden primero los minerales menos resistentes, vale decir, los ltimos de la serie. Eso s, es necesario considerar, adems, la influencia de la presencia de substancias fundentes (como el agua) que disminuyen el punto de fusin de los minerales, as como el efecto de las interacciones entre los distintos minerales. Se reconocen dos series, una continua formada por las plagioclasas (anortita albita) y otra discontinua formada por ferromagnesianos (olivino piroxeno anfbol biotita). Los ltimos minerales en cristalizar son el feldespato potsico (ortosa) y el cuarzo. Ver adems: eutctico. SIDERITOS: Ver meteoritos. SIGMOIDE: Plano de falla o veta en forma similar a una letra S alargada. Cuando la estructura se cierra, se habla de lazo sigmoide, con forma de sigma minscula (). Tambin se suele escribir cimoide, aunque no es la forma correcta. SILL: Ver filn manto. SINCLINAL: Ver pliegue. SINESTRAL: Ver falla sinestral. STOCK: Cuerpo intrusivo de magnitud y nivel de emplazamiento intermedio. Se emplazan a unos 2 a 3 km bajo la superficie y generalmente se conectan en profundidad con cuerpos batolticos (ver batolito). Su afloramiento puede alcanzar un radio del orden de unos 10 km (dependiendo del nivel de erosin). SUBDUCCIN: Proceso de introduccin de una placa litosfrica ocenica bajo el manto litosfrico continental (p.ej., Cadena Andina) o en el manto

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TECTNICA: Es el estudio de los procesos de deformacin de la corteza terrestre que actan a gran escala, como el desarrollo de cinturones orognicos, fallas mayores,

perturbaciones debidas a la topografa de la placa subductada, producto por ejemplo de la presencia de una cordillera volcnica submarina (p.ej., Dorsal de Juan Fernndez; Chile). SUBSIDENCIA: Proceso de hundimiento superficial o de un bloque geolgico. En el primer caso, tiene su origen en la prdida de apoyo vertical, ya sea por efecto de un proceso krstico, de la depresin del nivel fretico o de la presencia de excavaciones subterrneas. En el segundo caso se debe generalmente a la prdida de compresin lateral, lo que afecta el comportamiento de las fallas presentes, favoreciendo desplazamientos de tipo extensional. SUELO: Es el producto avanzado de la meteorizacin. Sus horizontes se estructuran verticalmente (de arriba hacia abajo). Cuando la erosin supera mucho en velocidad a la meteorizacin (p. ej., en cumbres montaosas, desiertos) el suelo puede ser casi inexistente. En cambio, alcanza espesores de decenas de metros y avanzado estado de lixiviacin en las selvas tropicales (suelos laterticos). Ver adems: horizontes de un suelo. SUPERGNICO (SUPRGENO): Proveniente de la superficie. Por ejemplo, cuando la meteorizacin causa la lixiviacin del cobre de un yacimiento y forma un horizonte profundo en el que est ms concentrado, se califica como un enriquecimiento supergnico. El trmino se contrapone a hipgeno (ver hipgeno). SUPRAHIDROSTTICA: Presin a la que se encuentra sometida el agua subterrnea a una determinada profundidad, cuando no hay una conexin libre con la superficie. Esa presin tiene un valor intermedio entre la presin hidrosttica (dada por la columna de agua) y la litosttica (dada por la columna de roca). Ver adems: vlvula activada.

T TAQUILITA: Vidrio volcnico (ver vidrio). Se denomina seudotaquilita al material vtreo que se puede formar en una zona de falla debido al efecto de friccin violenta producida por el movimiento de bloques que puede llegar a fundir el material fino.

movimientos de placas litosfricas y sus consecuencias como el emplazamiento de cuerpos batolticos. TECTNICA DE PLACAS: Teora geolgica que explica el funcionamiento tectnico global de la Tierra, as como su historia geolgica, sobre la base de la formacin, desplazamiento y destruccin de placas rgidas. Estas placas, constituidas por litosfera (manto rgido) y corteza continental (placas continentales) u ocenica (placas ocenicas), se desplazan sobre un manto de menor rigidez (manto astenosfrico). El movimiento de las placas se atribuye a las corrientes de conveccin que operan en el manto astenosfrico, que movilizan materia y energa trmica entre el ncleo externo y el manto litosfrico. Las placas ocenicas nacen en las dorsales ocenicas y se destruyen en las zonas de subduccin. Esta teora permite explicar la deriva continental y est sustentada en evidencias fsicas, como las bandas de inversiones paleomagnticas del fondo ocenico y la actividad ssmica en los bordes de placa. Tambin se ha comprobado experimentalmente el desplazamiento de islas ocenicas y continentes mediante geodesia satelital (GPS). Por otra parte, la misma teora permite explicar la generacin de magmatismo en diversos ambientes tectnicos, as como la distribucin mundial de los yacimientos minerales, y entrega una explicacin consistente de la historia geolgica de la Tierra. La tectnica de placas surgi en la dcada de los aos 1960s y en su desarrollo fue esencial el estudio geofsico de los fondos ocenicos y su interpretacin sobre la base del registro estratigrfico de las inversiones de polaridad del campo magntico terrestre, elaborado en aos anteriores (el que permiti traducir la informacin paleomagntica binaria en trminos de tiempo transcurrido). TEORA: Es una explicacin cientfica de rango mayor al de la hiptesis, aplicada a una parte importante del campo de una ciencia. Puede incluir una serie de leyes (que son explicadas por la teora) as como varias hiptesis sobre las que se apoya. Ejemplos: teora de la evolucin biolgica; teora de la tectnica de placas. TEORA DE LA EVOLUCIN BIOLGICA: A fines del Siglo 18, los inicios del desarrollo de la geologa, por una parte y la exposicin de estratos fosilferos debida a la construccin de caminos y posteriormente de vas de ferrocarril, di lugar a la fundacin de la paleontologa como

nueva ciencia. Puesto que los restos fsiles incluan muchas especies por completo diferentes a las actuales, y la explicacin sobre la base de un diluvio universal se mostr insuficiente, surgi la idea de la evolucin biolgica. Esta idea plantea en principio que formas de vida muy simples fueron dando lugar a lo largo del tiempo a otras ms complejas, y que muchas de ellas fueron desapareciendo a lo largo de la historia geolgica. Inicialmente (E. Darwin, 1794; P. Lamarck, 1800) se propuso que dicha evolucin era el producto de cambios experimentados por los individuos en su

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vida, que implicaban ventajas competitivas que luego transmitan a sus descendientes. Posteriormente. C. Darwin y R. Wallace plantearon (1858) que la evolucin biolgica est ligada a cambios aleatorios producidos en la gestacin de nuevos individuos, los cuales son retenidos si implican ventajas respecto a las condiciones ambientales y de competencia o eliminados si implican desventajas. Esta es la forma actual de la teora de la evolucin, la cual recibi posteriormente un apoyo importante de parte de la ciencia de la gentica, que estableci progresivamente los mecanismos que permiten las mutaciones y su retencin (cromosomas, ADN, etc.). TERRAZA: Es el remanente de un plano de erosin y depsito (p.ej., el plano de inundacin de un ro, una plataforma de abrasin marina, etc.), una vez que se ha producido un ascenso del bloque respectivo y su parcial erosin. Ver adems: perfil longitudinal de un ro. TERRENO: Del ingls: terrane . En trminos tectnicos, se llama as a un bloque de corteza, acrecionado y limitado por fallas, cuya historia geolgica es distinta de la de otros bloques adyacentes. Un uso coloquial del trmino terreno (en Chile) es el de campo. Por ejemplo, una salida al terreno, es una excursin geolgica. TEXTURA: Rasgos estructurales finos (a pequea escala) de las rocas. Por ejemplo, el tamao y relaciones geomtricas de sus cristales. TILL: Material de variada granulometra, producto de la erosin y molienda de rocas por efecto del desplazamiento de masas de hielo. TOBA SOLDADA: Ver ignimbrita. TRANCURRENTE: Ver falla transcurrente (desgarre). TRANSPRESIN Y TRANSTENSIN: Ambos trminos se refieren a situaciones generadas a lo largo de grandes fallas donde su curvatura induce condiciones locales de presin o tensin. TSUNAMI: Ver maremoto.

UNIFORMITARISMO: Concepto formulado por J. Hutton y aceptado ampliamente gracias a su difusin por Charles Lyell, a principios del siglo XIX como base de la interpretacin de la historia geolgica. Segn este principio los procesos que han actuado y conformado la Tierra a lo largo de su historia son esencialmente los mismos que lo hacen en la actualidad. Ello no implica, sin embargo, que su cuanta o intensidad haya sido siempre la misma. Equivale al trmino actualismo.

gran dimetro respecto a su altura, constituidos por lavas fluidas de composicin basltica), estratovolcanes (integrados por estratos de lava y estratos piroclsticos alternados), hornitos (formados slo por piroclastos), y domos (formados por lavas viscosas, ricas en slice).

VLVULA ACTIVADA: Cuando hay cuerpos de agua subterrnea separados por niveles impermeables, el cuerpo inferior puede estar sometido a una presin suprahidrosttica, muy superior a la presin hidrosttica existente en el cuerpo superior libre. Si el nivel impermeable se rompe (por efecto de la reactivacin de una falla: sismo), el agua asciende violentamente debido a la diferencia de presiones existente. VALLE COLGADO: Cuando glaciares menores alimentan un glaciar mayor el fondo de sus valles en forma de U est situado a una altura muy superior respecto al del valle principal. Si los hielos retroceden y esos valles quedan desprovistos de la masa de hielo, los valles menores quedan colgados (a un nivel ms alto) respecto al valle mayor. VESCULA: Espacio de forma esfrica o elipsoidal en una roca. Puede formarse por restos de gases que quedan atapados al solidificarse una colada de lava o por efecto de procesos de disolucin que afectan a una roca. Las vesculas pueden permanecer vacas o ser rellenadas por minerales precipitados desde soluciones (generalmente hidrotermales). VIDRIO VOLCNICO: Material amorfo de origen volcnico en el que el enfriamiento fue tan brusco que los minerales no tuvieron tiempo para cristalizar. Por ejemplo: obsidiana. VOLCN: Estructura en forma de cono o domo, producto de la extrusin de lava o de material piroclstico. Se clasifican en volcanes escudo (de

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XENOLITO (GABARRO): Fragmento de roca de distinta composicin presente en la masa de un cuerpo de roca intrusiva. Corresponden a restos no asimilados de rocas incorporadas durante el ascenso del magma. Si su composicin (aunque no necesariamente su textura) es similar a la del intrusivo, se denominan autolitos.

Z ZONA DE FALLA: Las grandes fallas geolgicas no constan de un solo plano de falla bien definido, sino que corresponden a un volumen tabular denominado zona de falla, constituido por rocas muy fracturadas (ver cataclasita) y numerosos planos de fallas a travs de los cuales se realizan los desplazamientos. Es comn que las rocas de la zona de falla presenten alteracin hidrotermal as como metamorfismo dinmico, con formacin de cataclasitas en la zona superior y milonitas en la inferior. ZONA DE SATURACIN: Trmino que en hidrogeologa designa a la zona situada bajo el nivel fretico del acufero. ZONA DE SUBDUCCIN: Ver tectnica de placas y zona de Wadati-Benioff. ZONA DE WADATIBENIOFF: Zona ssmica integrada por la parte superior de una placa litosfrica en proceso de subduccin y por la parte inferior del manto litosfrico en contacto con ella. Permite inferir la posicin e inclinacin de la zona de subduccin. ZONA VADOSA: Trmino hidrogeolgico que designa la zona comprendida entre la superficie del terreno y el nivel fretico. Es una zona no saturada en agua y que contiene aire en los espacios libres, junto con agua que desciende hacia el nivel fretico (o asciende por capilaridad). La zona de oxidacin de los yacimientos metalferos sulfurados se desarrolla en la zona vadosa.