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PALERMOS ILUSTRES

Palermos ilustres, Ayuntamiento de Palos de la Frontera, Huelva, 2003. ISBN: 84-606-3612-7.

MARTN ALONSO PINZN Martn Alonso naci por el ao de 1440 y naveg desde nio en las carabelas palermas como grumete. Viva en el antiguo Camino Real a la Rbida, y contrajo matrimonio con una vecina de la localidad llamada Mara lvarez. Tuvieron cinco hijos. Dos varones : Arias Prez y Juan Pinzn, que participaran en varias expediciones por tierras americanas, y tres nias : Mayor, Catalina y Leonor, la pequea, que sufra frecuentes ataques de lo que ellos llamaban "gota coral" y nosotros epilepsia. Su enorme experiencia nutica y audacia le proporcionaron buenos rendimientos en sus viajes de cabotaje, llegando a tener una holgada situacin econmica. Tuvo embarcaciones propias en las cuales se afanaban por enrolarse los marinos de toda la comarca. Su fama y prestigio crecan gracias al xito de sus expediciones comerciales y al valor que demostr en las armadas de guerra durante el conflicto entre Castilla y Portugal. Cuando el 23 de Mayo de 1492 se ley a los vecinos de Palos la Real Provisin por la cual se les ordenaba entregar dos carabelas a Coln y partir con l en el viaje que iba a realizar por mandado de Sus Altezas, la villa

acata la decisin real pero no la cumple. Los palermos no estaban dispuestos a embarcarse en tan gran aventura con un desconocido sin prestigio. Independientemente de la mayor o menor credibilidad de las ideas colombinas, los hombres de Palos nunca secundaran al genovs a no ser que le acompaara algn navegante respetado en la villa.

La aventura, arriesgada y, sobre todo, de ganancia incierta, no presentaba grandes atractivos. La oposicin y la indiferencia por el proyecto colombino debieron ser generalizados, ya que el mandamiento real implicaba

suficientes razones para sembrar el descontento en el puerto palermo. Esa era la situacin cuando Martn Alonso Pinzn regres de Roma de uno de sus habituales viajes comerciales. Como ya hemos apuntado, era un hombre pudiente, diestro en el arte de navegar y de gran prestigio en la comarca. En definitiva, Pinzn posea los atributos de los que careca Coln, presentndose, por tanto, como el complemento ideal del futuro Almirante para realizar la expedicin. Fueron los franciscanos de La Rbida los que pusieron en contacto al genovs con el marino palermo. Tambin Pero Vzquez de la Frontera, viejo marino de la villa muy respetado por su experiencia, y amigo de Martn Alonso, influy de manera importante para que Pinzn se decidiera a apoyar la empresa. En los Pleitos Colombinos, el testigo onubense Alonso Gallego recordaba haber oido decir a Coln : "Seor Martn Alonso Pinn, vamos a este viage que, si salimos con l y Dios nos descubre tierras, yo os prometo por la Corona Real de partir con vos como un hermano". Sea cual fuere el motivo del palermo, lo cierto es que, cuando decide incorporarse a la expedicin, inicia una

enrgica campaa de apoyo al viaje, animando a enrolarse a los ms destacados marinos de la zona. Desech los barcos embargados por Coln, contratando navos ms adecuados, y aport de su hacienda medio milln de maravedes, la tercera parte de los gastos en metlico de la empresa. Ultimados los preparativos, el 3 de Agosto la Santa Mara, la Pinta y la Nia partieron del Puerto de Palos. Coln en su Diario slo tiene palabras de elogio para Pinzn, que se muestra muy eficaz en la resolucin de los problemas que van surgiendo. As, en los primeros das de Octubre, cuando el malestar, el cansancio y los deseos de regresar, que el cauto ligur prevea, comenzaron a cundir entre los tripulantes de la Santa Mara, las dotes de mando y la capacidad resolutiva de Martn Alonso quedaron expuestas al abordar esta situacin, que Coln no supo atajar, restableciendo la disciplina en la armada y propiciando decisivamente la continuacin del viaje, cuando estaban a escasas jornadas de tierra americana. Hasta ese momento, las relaciones entre ambos lderes eran buenas. Circunstancia que acabar cuando, tras el Descubrimiento, el ya Almirante Coln se muestra excesivamente celoso de su gloria y privilegios. As, al adelantarse el 21 de Noviembre Pinzn con la Pinta,

separndose de las otras naves y llegando antes a la isla que buscaban, Coln no duda en hacer contra l las ms graves e infundadas acusaciones. La enemistad entre ambos marinos se mantuvo ya hasta el regreso. Martn Alonso lleg enfermo y muri a los 15 o 20 das, enterrndosele, probablemente, en la Iglesia del Monasterio de La Rbida segn su voluntad. VICENTE YEZ PINZN

Vicente Yez debi nacer en 1462, por lo que era el ms joven, con diferencia, de los hermanos, siendo muy probable que tomase el apellido de Rodrigo Yez, un alguacil de Palos que sera su padrino. La tradicin en Palos seala su solar en calle de la Ribera. Desde muy nio aprendi el arte de navegar de su hermano mayor, sin duda uno de los mejores navegantes de la poca, y particip desde su adolescencia, que fue tiempo de guerra, en combates y asaltos. Se cas dos veces, la primera con Teresa Rodrguez, que le dio dos hijas: Ana Rodrguez y Juana Gonzlez . La segunda, al regreso de su ltimo viaje a Yucatn, en 1509, con Ana Nez de Trujillo, con la que convivi en Triana hasta su muerte.

Vicente Yez fue el primero en aceptar la invitacin de enrolamiento de su hermano cuando Martn Alonso decide apoyar la expedicin de Cristbal Coln. Juntos fueron visitando, casa por casa, a sus parientes, amigos y conocidos, animando a embarcarse a los ms destacados marinos de la zona. Rechazaron los barcos embargados por Coln, contratando navos ms adecuados, y aportaron de su hacienda medio milln de maravedes. Como capitn de la Nia sus intervenciones fueron fundamentales durante el viaje, animando a proseguir la expedicin cuando hasta el propio Coln quera volverse,

sofocando las protestas de los marinos de la Santa Mara, acudiendo al salvamento de stos cuando la nao naufrag y trayendo al Almirante de regreso a Espaa. A la muerte de Martn Alonso, le sucedi en el liderazgo de la familia, y de la marinera palerma. El Capitn de la Nia, que no se haba separado de Coln en todo el viaje, y que oportunamente le salv tras el naufragio de la Santa Mara, abandon prudente y discretamente las relaciones con el entonces triunfador y soberbio Almirante. En 1495 lo encontramos preparando dos carabelas, la Vicente Yez y la Fraila, para participar en la Armada que Alonso de Aguilar, hermano del Gran Capitn, iba a dirigir contra el Norte de frica, pero sobrevienen las guerras de Npoles y se dirigen a Italia, desde donde no retornan hasta 1498, recorriendo de paso las costas de Argel y Tnez. Este mismo ao de 1498 la Corona, impaciente por potenciar la colonizacin de las Indias, decide permitir a particulares que realicen viajes de descubrimiento. El 19 de Noviembre de 1499, con cuatro carabelas, sali Vicente Yez del Puerto de Palos. Le acompaaban gran cantidad de parientes y amigos, entre ellos Arias Prez, hijo primognito de Martn Alonso, y su hermano Francisco Martn Pinzn. La importancia de este ltimo era grande,

ya que haba acompaado a Coln en su tercer viaje y estaba al tanto de sus hallazgos. (Francisco fue el nico, de los tres hermanos, que mantuvo contactos con el Almirante. Tambin le acompa en el cuarto y ltimo, en el cual muri). Pasadas las Canarias, las naves de Vicente Yez tomaron rumbo S.O. hasta perder de vista la Estrella Polar. Por primera vez, los marinos espaoles pasaban el Ecuador y se adentraban en el Hemisferio Sur. Contingencia grave, porque lgicamente no saban guiarse por las estrellas del cielo austral. Despus de sufrir un temporal, toman tierra en la costa brasilea el 26 de Enero de 1500, en la zona del actual Cabo de Santo Agostinho (Recife). La hostilidad de los indgenas le decide a embarcar y dirigirse hacia el N.E., por la costa de Rostro Hermoso, hasta que con asombro comprueban un da que el agua del mar se haba tornado dulce. Vicente Yez acababa de encontrar el ms caudaloso ro de la Tierra: el Amazonas, y con grave riesgo decidi explorarlo adentrndose en su estuario, desde son rechazados por los indgenas. Costeando llegan a la isla de Trinidad, de la que tena el monopolio comercial, como descubridor, el Almirante, as que se dirige a Puerto Rico, descubierta por Martn Alonso en 1493, y despus a La Espaola, desde donde, al perder dos naves en unos bajos, decide regresar a Palos.

Este viaje, que fue el ms largo e importante realizado en la poca por sus resultados geogrficos, que aprovecharn Amrico Vespucci y Juan de la Cosa, fue en cambio un desastre econmico. Slo trajeron un regular cargamento de palo de tinte, piedras topacio, canela, animales raros, etc., de modo que fueron embargados por sus acreedores y tienen que pedir ayuda a la Corona. Los Reyes, el 5 de Septiembre de 1501, le nombran Capitn General y Gobernador del territorio que haba descubierto, desde el Amazonas hasta Recife, en Brasil, y le conceden todas las ganancias que obtenga, siempre que colonizara por su cuenta en el plazo de un ao. Como no contaba con recursos para hacerlo, perdi estos derechos. Tampoco realiz Yez el viaje que en 1505, por iniciativa de la Corona, le encomendaba encontrar el ansiado paso hacia las Islas de las Especias, en Malasia, en compaa de Vespucci, ya que las naves, una vez preparadas, fueron destinadas a la empresa de Cisneros en frica. En 1507, Fernando el Catlico le encarga de nuevo esta misin, ahora conjuntamente con Sols. Y en esta ocasin si partieron con dos carabelas desde Sanlcar de Barrameda el 29 de Junio de 1508. Es el ltimo viaje de Vicente Yez Pinzn a Amrica. Recorri las costas de Darin, Veragua y Paria, actuales de Venezuela,

Colombia, Panam, Costa Rica, Nicaragua, Honduras y Guatemala. Al no encontrar el paso buscado, rodean la Pennsula de Yucatn y se adentran en el Golfo de Mxico hasta los 23,5 de latitud Norte. Pero por motivos que se ignoran, decidieron dar por terminada la expedicin y vuelven a Cdiz en Octubre de 1509. Hubo una investigacin oficial en la que se ratifica a Pinzn como Capitn General y Corregidor de la isla de Puerto Rico, y que llev a la crcel a Sols. Lo cual parece indicar que fue l quien interrumpi el viaje. Por esta poca se establece en Triana, y en 1513 testifica en los Pleitos Colombinos contra el Almirante con su acostumbrada moderacin. En 1514 se le ordena acompaar a Pedrarias Dvila al Darin, pero Vicente Yez se encuentra enfermo y pide que se le excuse. Era el 14 de Marzo de 1514, y ste es el ltimo documento en que se le menciona. Segn su amigo, el cronista Fernndez de Oviedo, Vicente Yez muri este mismo ao con la misma discrecin que vivi, sin que se sepa la fecha exacta ni el lugar donde fue enterrado, no pudindose descartar, dada su segura pobreza, que fuera a parar a una fosa comn del cementerio trianero.

FRANCISCO MARTN PINZN Es sin duda el menos recordado de los tres famosos hermanos Pinzn codescubridores de Amrica con Cristbal Coln. Naci en Palos alrededor de 1445. Era, pues, el segundo de los hermanos por nacimiento, tras Martn Alonso, y fue efectivamente segundn, no slo respecto al primognito, sino tambin en relacin al ms pequeo Vicente Yez, mucho ms emprendedor. De ah que siempre se le olvide. Un olvido injusto porque fue siempre un ejemplar colaborador de sus hermanos y, en algunos casos, su participacin fue decisiva en varios viajes. Fue maestre, o sea, segundo de a bordo, en la carabela Pinta cuando desde sta se descubri Amrica. Posiblemente no particip en el prstamo

que los Pinzn hicieron a Coln para fletar estas naves por un total de medio milln de maravedes- ya que econmicamente nunca estuvo tan bien como sus hermanos. Pero era un marino experto y leal, que contribuy con su esfuerzo y conocimiento al xito final de la empresa: el hallazgo de la ruta hacia el continente americano. El 21 de noviembre de 1492 se apart con la Pinta, junto a su hermano y capitn Martn Alonso de las otras dos naves. Esto hizo que al regreso de la expedicin el Almirante Cristbal Coln le tuviese entre las personas no gratas. Por eso, cuando muere Martn Alonso, pasa a ocupar su sempiterno rol de segundn con Vicente Yez. Con su hermano pequeo hizo varios viajes a Italia y frica en servicio de la Corona. En noviembre de 1493 protagoniz un asalto en la costa de Argel, junto a Juan de Sevilla, Rodrigo de Quexo y Fernando Quintero. En 1496 llev dineros y bastimentos a las tropas espaolas que combatan en Npoles. Los Pinzn parecan haberse olvidado de Amrica. Sin embargo, en 1498 particip en el tercer viaje de Coln, en el que el Almirante lleg por primera vez al

continente. Qu haba cambiado para que un Pinzn, olvidando viejas rencillas, se enrolara en tal viaje? Muy probablemente debi ser la decisin que la Corona tom en 1498 de acabar con el monopolio descubridor de Coln y permitir que otros marinos fueran a descubrir. Seguramente, ya entonces, Vicente Yez Pinzn pens en ir a descubrir por cuenta propia, para lo cual necesitara informacin de primera mano sobre las navegaciones del Almirante. Esta informacin, por haber participado en el tercer viaje colombino, fue la importantsima aportacin de Francisco Martn Pinzn al viaje de Vicente en 1499, cuando ambos, al mando de una escuadra de cuatro naves descubrieron el Brasil y el ro Amazonas. El viaje descubridor ms importante desde el punto de vista geogrfico de su poca. Sin embargo fue un fracaso econmico, mxime cuando posteriormente se demuestra que las tierras brasileas halladas correspondan, por el reparto que haban acordado Portugal y Castilla en el Tratado de Tordesillas, al vecino reino lusitano. Rodrigo lvarez, su compaero de muchas expediciones, cuando declar en 1514, a causa de los Pleitos Colombinos, dijo que Francisco Martn Pinzn ya era difunto. Segn su testimonio, en 1502 Francisco

vuelve a embarcar con el Almirante Coln en su cuarto y definitivo viaje, al cual Rodrigo no pudo ir por quedarse enfermo en Cabo Verde, y fue en esta expedicin en la que el mediano de los Pinzn muri ahogado. Su historia personal y familiar es confusa, ya que tuvo varios parientes que llevaban su mismo nombre, por lo que los investigadores suelen confundirse entre ellos. Sin embargo, esta ambigedad le permite ser el favorito de los genealogistas, ya que cuando buscan entroncar algn heredero con tan ilustres marinos, nada ms fcil que encontrar alguno de los varios Francisco Martn Pinzn que en esta tierra fueron. No obstante, muy probablemente estuvo casado con Juana Martn y tuvo al menos una hija, que encontramos en la documentacin como hurfana y pobre.

ANTN DE ALAMINOS Entre los numerosos marinos de Palos que destacaron en la colonizacin de Amrica, existen algunos de especial relevancia como Antn de Alaminos, el hombre que verdaderamente podemos considerar descubridor de Mxico, de las culturas maya y azteca, despus del primer contacto que con ellas tuviera su paisano Vicente Yez Pinzn. Antn de Alaminos naci en Palos prcticamente en vsperas del primer viaje colombino, por lo que su infancia debi transcurrir entre relatos de aventuras y viajes. Probablemente, este singular ambiente le llev a enrolarse,

cuando apenas era un nio en el cuarto viaje de Coln (15021504). Ya en este viaje, arrastrados por Coln que desesperadamente busca el ansiado paso a la Isla de las Especias, navegaron sin rumbo ni orientacin por el archipilago del Jardn de la Reina, intentaron fundar una colonia en la rica Veragua y bajaron hasta el Golfo de Darin, ya bien conocido, desde donde dejan el continente con rumbo a Cuba. Posteriormente, fue piloto con Juan Ponce de Len, gobernador de Puerto Rico, y le acompaa a la expedicin que descubre Florida en 1513. Avecindado en Cuba, va como Piloto Mayor de Hernndez de Crdoba con tres navos hacia una de las islas Bahamas (8 de Febrero de 1517), pero, despus de tres semanas de navegacin, el viento les empuja hacia una costa desconocida. Cuando desembarcan y preguntan a los indgenas por el nombre de la zona, stos les respondieron "Tectecn", que significa "no entendemos", aunque los espaoles creyeron que era el nombre del pas, transformando el trmino en "Yucatn". Haban desembarcado en la costa noreste de la pennsula, en el Cabo Catoche, y despus de contornearla hasta Campeche, habiendo perdido la mitad de los

hombres, decidieron regresar a Cuba, donde Diego Velzquez, entusiasmado por los adornos de oro que trajeron, dispuso enviar otra expedicin rpidamente. El primero de Mayo de 1518, una pequea pero bien equipada flota, compuesta de cuatro naves, parta de Santiago de Cuba al mando de Juan de Grijalba y con Antn de Alaminos nuevamente como Piloto Mayor. Siguieron el mismo rumbo que Crdoba, ms la deriva les hizo desviarse al sur y llegar a la isla de Cozumel, desde donde recorrieron los mismos puntos que la expedicin anterior. Grijalba dio a la pennsula el nombre de "Nueva Espaa", que luego se extendera a un territorio mucho ms extenso. En el ro de Banderas, llamado as por los estandartes que los indgenas desplegaron en sus orillas, tuvo lugar el primer contacto en el que se limitaron a los intercambios, ya que Grijalba, tal vez impresionado por el podero y grado de civilizacin de esta cultura decidi regresar sin fundar colonia alguna, lo que recrimin Velzquez, que enseguida comenz a buscar al hombre con el temple necesario para hacerlo. Laszlo Passuth, en su obra El dios de la lluvia llora sobre Mxico, narra un encuentro, imaginario pero muy probable, en el que Alaminos, el marino palermo descubridor de la corriente del Golfo, el hombre que mejor

conoca esas costas del imperio azteca, interviene decisivamente en el destino de un hombre y de la historia: "Parse (Corts) ante un piloto a quien conoca y le salud amigablemente. Se trataba de Alaminos, que haba tomado parte en todas las expediciones hacia Occidente desde el tiempo de Coln. Present a Corts su timonel, un joven de barba negra llamado Bernal Daz que por sus habilidades era alabado por todos los que le rodeaban. Pocos minutos despus, los tres haban desaparecido dentro de una tasca; y all, frente a un vaso de vino aguado comenzaron a charlar. Seor: aborrezco ya el aguardiente de pulque; no puedo ya con l, parceme sentir en la boca el sucio sabor de la palma. Mi primer vaso de este vino, a vuestra salud! Escucha Alaminos: nadie habla francamente en el Consejo; nadie deja all conocer exactamente su pensamiento. Y cuando uno empieza a hablar, otro interrumpe con alguna pregunta. Creo que t ms que nadie es quien puede juzgar rectamente si all en aquella costa comienza o no un gran continente. Estuve all con el Almirante Coln en su ltimo viaje. Llegamos alrededor del medioda a esa tierra

inmensa que se extiende hacia el Oeste. El Almirante continu navegando hacia el Sur. La tierra es firme; evidentemente es un continente. Los indgenas son tambin muy diferentes a los de las Antillas, no son ciertamente salvajes desnudos y simples. No, ellos, los de all, tienen sus dioses, llevan vestidos y usan excelentes flechas y lanzas. En la espesura, pudimos ver casas de piedra; eran templos donde ofrecen sacrificios a sus dioses. Marcan sus fronteras por medio de montones de piedras y con montones de piedras miden tambin el tiempo. Lo ms maravilloso, sin embargo, son sus horribles dolos. Los otros, mis compaeros, al verlos hicieron el signo de la cruz y se alejaron. Pero yo ya he ido mucho por el mundo y me gusta verlo y curiosearlo todo, as que me arrim y mir los dolos y los toqu a mi placer. Son extraas figuras con cabeza de animal. Estn tallados en piedras brillantes de apretado grano y van adornados con lanzas y serpientes. Cuando nio husmeaba yo a menudo en el taller de mi to, que era labrador de piedras, as que conozco algunas cosas de tal oficio. Aquellos indios no trabajaban con herramientas de hierro, sino que sus cinceles son de una piedra negra, una especie de pedernal, y de esa manera hacen trabajos magnficos.

Encontr all tambin mazas con cabezas de cobre que supuse empleaban seguramente como martillos. Llegu a entrar en uno de sus templos, estn llenos de esculturas y tallas. Encontramos all oro y trabajos diversos hechos de plumas. Estaba el templo en una pequea isla que llambamos Isla de los Sacrificios porque ante el altar manchado de sangre veanse restos de miembros humanos; en la parte de fuera haba un enorme montn de calaveras blanqueadas por el sol y algunas de ellas estaban cubiertas de pinturas y colorines semejantes a los que cubren las paredes del templo. Os cuento eso, noble seor, para convenceros de que aquel continente no est poblado por cuatro pobres diablos como son los indios de aqu. Aquellos son muy diferentes, profesan evidentemente otras creencias, lo cual ciertamente no tiene por qu admirar a un viejo hombre de mar. Solamente el seor Velzquez y sus secuaces creen que un indio es forzosamente igual a otro, que todo indio ha de huir atemorizado cuando nos ve y ha de sufrir de espanto al or las detonaciones de nuestros mosquetes. Debo entender, pues, Alaminos, que en tu opinin es aquello un pas con su rey, su kan o algo semejante.

Aquella gente slo con signos podan darse a comprender por nosotros; pero cmo entender su modo de hablar? Los caballeros se dedicaron tan slo a buscar ansiosamente oro; ninguno se aventur por el interior y menos an se preocup por indagar sus costumbres o modo de vivir. Detrs de la costa existe un continente?. Observ aquellos hombres; cuando dos de ellos se encontraban, se inclinaban a modo de saludo repetidas veces. Haba entre ellos evidentemente nobles y siervos y vimos algunos que eran llevados en literas o sillas adornadas con hermosas plumas; al pasar, bajaban los dems la vista y hasta alguno, de aspecto ms miserable, llegaban a postrarse a su paso. Segn el modo de reunirse, de separarse y de aparecer al siguiente da en otro sector de la costa en correcta formacin y ordenadamente, deduje que aquello deba ser un reino. Los caballeros no repararon en eso, pero un marino como yo ha visto mucho, se ha fijado en las cosas, sabe pescar una ramita que llevan las olas y observar el vuelo de un ave... Es cierto que Grijalba no se atrevi a internarse en el pas?

Dijo que ramos pocos para ello. El capitn Pedro Alvarado, que mandaba nuestro segundo buque, disput con Grijalba. Quera quedarse all y recuerdo que dijo "Dejadme algunos hombres y tres culebrinas; me fortificar y esperar que volvis. No huyamos indignamente". Pero Grijalba sacudi la cabeza y dijo secamente "Es preciso regresar Pedro". La mirada de Corts estaba como perdida en la lejana. Senta como si el mundo le ahogase, como si le resultase pequeo. Como un viejo profeta del Antiguo Testamento hubiese querido luchar con ngeles y diablos. Cuando salieron, Alaminos le mir al marcharse y luego sonri. Has observado Bernal cmo ha mordido el cebo?. Un hombre bravo, de buen temple, slo que tiene muy poco, muy poco dinero... Iras t con l?." Antn de Alaminos,el marino de Palos, no slo fue con Corts. Se convirti en su brazo derecho y tuvo la mxima responsabilidad de la expedicin en asuntos nuticos.

FRAY JUAN IZQUIERDO. OBISPO DE YUCATN Segunda Mitad del Siglo XVl. La Evangelizacin de Amrica. Cuando se habla del papel que ha desarrollado el pueblo de Palos de la Frontera en la Historia de Amrica, suele pensarse, casi exclusivamente, en los acontecimientos relacionados con la preparacin y ejecucin del primer viaje colombino. Pero, poco a poco, la investigacin y el estudio nos van perfilando mltiples actuaciones en las que los palermos se muestran como destacados protagonistas en la colonizacin del Nuevo Mundo, siempre pioneros, construyendo los pilares de una nueva sociedad, de una nueva cultura, y participando activamente en la Evangelizacin. Desde el fundamental apoyo que Fray Antonio de Marchena y Fray Juan Prez prestaron a Cristbal Coln cuando su nimo desfalleca ante la adversidad, el Convento franciscano de Santa Mara de La Rbida sigui atentamente la evolucin de los acontecimientos, erigindose en uno de los primeros focos de la evangelizacin americana. Como es lgico, la influencia del convento rabideo, propici que destacaran especialmente los franciscanos entre los primeros evangelizadores de Amrica palermos, como Fray Juan de

Palos, Fray Juan Cerrado, Fray Pedro Salvador, Fray Alonso Vlez de Guevara, Fray Juan Quintero, Fray Thoms de Narvez y Fray Francisco Camacho, que tomaron en su mayora los hbitos en Mxico y Lima.

Palermo y franciscano fue tambin Fray Juan Izquierdo, Obispo de Yucatn entre 1587 y 1602. Personaje controvertido, pues le toc vivir momentos crticos de enorme tensin y responsabilidad, logr la consolidacin de la Iglesia yucateca mediante una acertada

reorganizacin de su Obispado y la introduccin de importantes innovaciones y reformas. La fundacin en su sede de Mrida de un Seminario, verdadero centro cultural de la zona; la terminacin de la Catedral, en cuya cripta yace enterrado; sus frecuentes visitas controlando su Obispado; su preocupacin porque los misioneros aprendieran el chontal, la lengua nativa, para que fueran ms eficaces en su evangelizacin, salvndola al mismo tiempo del olvido conjuntamente con tradiciones y costumbres de la cultura indgena; su obsesin porque los escasos recursos de una Iglesia ubicada en una tierra pobre y marginada estuvieran mejor distribuidos, nos definen a un Fr. Juan Izquierdo dinmico y efectivo, riguroso y enrgico, preocupado por llevar a cabo siempre las medidas que, a su juicio, iban a redundar en beneficio de la Iglesia que le haba sido encomendada

JUAN RODRGUEZ MAFRA Juan Rodrguez Mafra naci en Palos en 1470, segn se desprende de su declaracin en los Pleitos Colombinos el 16 de Febrero de 1515, cuando afirma tener ms de 45 aos. Era por tanto un joven marino de 22 aos cuando las naves Santa Mara, Pinta y Nia se disponan a zarpar del Puerto de Palos. No obstante, pese a su juventud, deba ser bastante juicioso y prctico, pues se mostr reacio a participar en el proyecto colombino an sabiendo que lo avalaba Pinzn, por el que muestra admiracin y respeto cuando dice "Que muchos no osaban venir (habla desde Amrica) porque tenan por vana aquella empresa, e que si no

viniera (Coln) con Martn Alonso Pinn, que era hombre rico y emparentado, no viniera (Coln) con la gente que vino. Y que (esto) lo sabe porque se hall en Palos cuando el dicho Almirante arm la dicha armada y no quise ir por lo tener por cosa vana", o quizs por estar en esa poca recin casado con Catalina Ruiz. Cuando el xito de este viaje le demuestra que est en un error, cambia radicalmente su actitud, pasando a ser uno de los ms activos descubridores palermos. Tom parte en el segundo y tercer viaje de Coln (1493 y 1498). Seguidamente con su hermano Diego de Lepe viaja a Tierra Firme en 1499, tras la estela de la expedicin de Vicente Yez que descubre el Brasil, al que sobrepasan cuando Pinzn se detiene en la exploracin de la desembocadura del ro Amazonas, por lo que fueron Rodrguez Mafra y Diego de Lepe los verdaderos descubridores de esta costa, desde el Amazonas hasta las tierras descubiertas por el Almirante. A continuacin, embarc en la expedicin de Rodrigo de Bastidas al Darin (1500 - 1502). Y de regreso en Palos, cuando se dispone a realizar un nuevo viaje a las Indias, tuvo que hacer un breve parntesis en su aventura americana, ya que en 1505 fue enviado, con cargo de

maestre de la Carabela Santa Cruz, a la toma de Mazalquivir. Los grandes mritos realizados y la inmensa experiencia acumulada, hacen que le nombren Piloto de Su Majestad, por Real Cdula a los Oficiales de la Casa de Contratacin de 23 de Mayo de 1512. En 1513 le encontramos como piloto de la Santa Cruz, junto a Juan Bermdez, piloto de la Santa Mara de la Antigua y propietario de ambas carabelas, que haba comprado el ao anterior en Portugal, dirigindose rumbo a Cuba y La Espaola a donde llevan "ropa de mercaderes" y pasajeros. En este viaje les acompaa Juan Martn Pinzn, el hijo de Martn Alonso. A esta tarea de transportar hombres y mercancas para aprovisionar las islas debi dedicarse en esos aos, ya que aparece nuevamente en Cuba (1515) y San Salvador (1516). En aos posteriores (1517 - 1518) debi conocer en Sevilla a Magallanes, que preparaba su viaje con el objetivo de encontrar un paso que le permitiera salvar el continente americano para llegar a tierras asiticas por Occidente, convencindole el portugus de que lo acompaara, para lo cual tuvo interesantes razones: una Real Cdula ofreca conceder a los pilotos y maestres de naos que acompaaran a Magallanes privilegios de

Caballera, y otra similar aumentaba en 6.000 maravedes el sueldo anual de Juan Rodrguez Mafra, el tiempo que estuviera embarcado. Pero antes de zarpar, encabeza la peticin para que Su Majestad conceda Escudo de Armas a los Pinzn y otros marinos de Palos, exponiendo la lamentable situacin en que se hallaban los descendientes de estos marinos, que tantos y tan valiosos servicios haban ofrecido a la Corona. Despus de estos preparativos, se embarca en la expedicin de Magallanes junto a su hijo Diego, que va como paje, y Gins de Mafra, un pariente suyo natural de Jerez de la Frontera y vecino de Palos. Zarp como piloto de la San Antonio, la mayor de las naos de la flotilla con sus 120 toneladas, y pusieron rumbo a Tenerife, donde arribaron el 26 de Septiembre, para proseguir el viaje el 3 de Octubre de 1519. Llegaron a Ro de Janeiro el 13 de Diciembre, en un viaje deliberadamente lento porque Magallanes desconfiaba de algunos de los Oficiales que llevaba y quera probar su lealtad antes de llegar al estrecho entre el Atlntico y el Pacfico, su pretendido "secreto". En realidad, lo que Magallanes buscaba como Estrecho era la enorme desembocadura del Ro de la Plata. Ante tal contrariedad, no pudiendo continuar hacia el Sur en

aquella poca, tuvieron que invernar. El desnimo cundi entre la tripulacin, fomentado por los oficiales de los que Magallanes sospechaba desde el inicio del viaje, circunstancia que le permiti abortar la rebelin desde el comienzo, ejecutando a estos cabecillas. Deseosos de abandonar cuanto antes aquella exasperante inactividad, envan a la Santiago a explorar y naufraga, por lo que prosiguen anclados hasta el 18 de Octubre de 1520, ya en plena primavera austral, en que reanudan el viaje. Juan Rodrguez Mafra va entonces como piloto de la Concepcin, pues en la San Antonio el ambiente de rebelda no le resultaba nada tranquilizador. Y, en efecto, esta nao no sigui a las dems una vez hallado el Estrecho de Magallanes, sino que dio la vuelta y regres a Espaa, donde seran juzgados a su llegada. Las tres naves restantes de la expedicin, despus de ms de tres meses de navegacin por el enorme Ocano Pacfico, sin ver ms tierra que la de algunos islotes, llegaron el 6 de Marzo de 1521 a la Isla de los Ladrones y comienzan a explorar el archipilago de Filipinas, hasta que Magallanes muere a manos de los indgenas en una emboscada que les tendieron en Mactn (27 de Abril de 1521). A los pocos das es quemada la nao Concepcin. Juan Rodrguez Mafra, probablemente ya enfermo, inicia,

en la Trinidad o la Victoria, un largo periplo de ms de seis meses hasta que al fin llegan a la meta: Tidore, las Molucas, las islas de las Especias, el objetivo de todos los descubridores de la poca. Era el 8 de Noviembre de 1521. Mes en que mora, al parecer de fiebres, Juan Rodrguez Mafra. Cuando la nao Victoria entra en Sevilla el 8 de Septiembre de 1522, despus de dar la primera vuelta al Mundo, slo 18 hombres cadavricos, casi espectros, desembarcan encabezados por su capitn Juan Sebastin Elcano. De los Mafra, Gins fue uno de los supervivientes, segn se desprende de la documentacin originada de su proceso de separacin matrimonial, ya que la que fue su esposa, dndole por muerto, se haba casado de nuevo. Gins Mafra, hombre muy culto, nos leg una interesante historia del viaje ms fantstico que la humanidad haba realizado nunca.

DIEGO DE LEPE Nacido en Palos alrededor de 1460, fue uno de los primeros marinos que, tras los tres primeros viajes colombinos, en ninguno de los cuales se enrol, participaron en los llamados viajes andaluces. Diego de Lepe, hermano de Juan Rodrguez Mafra y cuado de los Pinzn, organiz un viaje al Nuevo Mundo en diciembre de 1499. Firmadas las capitulaciones con la Corona para ir a descubrir, zarp del Puerto de Palos con dos carabelas tripuladas por parientes y amigos. Entre ellos cont con hbiles pilotos que haban acompaado a Cristbal Coln, como

Bartolom Roldn, y expertos marinos de Palos como Juan Rodrguez Mafra (su hermano), Alonso Rodrguez de la Calva, Juan Gonzlez Portugus, Garca de la Monja, Cristbal Garca, Luis del Valle, Pedro Medel, Pedro Snchez y Hernando Esteban. Sigui la derrota de Vicente Yez Pinzn, quien haba partido un mes antes, hasta doblar el Cabo de San Agustn, tomando posesin de esta costa brasilea a la que llam Rostro Hermoso. Corri luego por el suroeste ms que ningn otro, y an hubiera llegado a mayores distancias por el hemisferio Sur, pero, falto de provisiones y medios para una exploracin tan dilatada y nueva, puso rumbo a Espaa, donde llegaron en octubre de 1500 con un regular botn de mercancas, algunos indios tomados en el Maran que entregaron al obispo Fonseca, y con un gran caudal de observaciones, notas y cartas geogrficas de las regiones exploradas. Tambin la expedicin de Lepe fue un fracaso econmico, mxime considerando la prioridad en el descubrimiento de esa costa de Vicente Yez y del Almirante Coln. No obstante, s fue el verdadero descubridor del litoral comprendido entre las desembocaduras de los ros Amazonas y Orinoco, segn dej constancia la carta nutica de Andrs Morales,

encargada por el obispo Fonseca para dilucidar esta cuestin. Adems, esta expedicin fue importantsima porque Diego de Lepe naveg ms al sur que ningn otro marino hasta entonces, siendo pionero en la exploracin de las costas al sur del cabo de San Agustn, y descubriendo que la costa a partir de ese punto tomaba direccin suroeste, tierras que explorara el navegante portugus Pedro lvares de Cabral, injustamente considerado como descubridor oficial de Brasil. El 14 de septiembre de 1501 firma una nueva capitulacin para ir a descubrir con tres carabelas por donde haba ido anteriormente. Diego de Lepe solicit llevar una carabela ms, peticin que en principio le fue denegada y posteriormente se le concedi, pero ya en diciembre de 1502 expiraba el plazo de las capitulaciones, por lo que este viaje no se realiz. Probablemente disgustado por estas contrariedades administrativas, se dirigi ms tarde a Portugal, donde en 1515 le sorprendi la muerte cuando preparaba una nueva expedicin.

GONZALO GUERRERO Un jefe maya nacido en Palos Natural de Palos. Arcabucero en Npoles y Granada. En 1510, o antes, va con Diego Nicuesa a Amrica. Con Pedro de Valdivia, capitn de Nez de Balboa, enemigo de Nicuesa, va desde Darin a Fernandina, Santo Domingo, como oficial a cargo de esclavos y tripulacin de la nao Santa Mara de Barca, armada en Almera. Pretende ver a Almagro en la Espaola y presentarle recomendacin de Nicuesa para ser oficial en el galen San Pelayo de Antequera.

Parten de Darin el 15 de Agosto de 1511. Naufragan en los bajos de las Vboras o de los Alacranes, frente a la isla de Jamaica. De dieciocho supervivientes en un batel, llegan ocho a la costa de Yucatn. Tienen un primer contacto con los Cocomes, que sacrifican a cuatro, entre ellos a Valdivia, y los comieron. El resto logra escapar cuando los llevaban a la Ciudad para engordarlos. Llegan a la tribu de los Tutul Xies, enemiga de los Cocomes, Ciudad-Estado de Man, a la que perteneca Xamanha, donde el cacique Taxmar los entrega a Teohom su sacerdote como esclavos, quien, con duros trabajos y malos tratos, acaba con todos excepto Guerrero y Jernimo de Aguilar. Compadecido Taxmar los reclama. Sobre todo los quiere como consejeros de guerra. Gonzalo forma una rudimentaria y peculiar falange macednica, suficiente para derrotar a los Cocomes, con lo que alcanza un gran prestigio. Taxmar regala a Guerrero al sabio jefe Na Chan Can, cacique de los Cheles en la ciudad de Ichpaatn, al Norte de la Baha de Chetumal, que lo regala a su Nacom (jefe de guerreros) Balam, al que Gonzalo salva de un caimn, por lo que se le otorga la libertad.

blancos, intentando salvar ese Paraso, hoy Parque Natural, de Champotn. Muere en 1536, de un tiro de arcabuz, cuando se enfrentaba a las tropas del Capitn Lorenzo de Godoy. Tambin es llamado Gonzalo de Aroca y Gonzalo Marinero, el Renegado.

Participa con gran xito en varias expediciones guerreras, se acultura, asciende, y llega a Nacom al casarse con la princesa Ix Chel Can, hija de Na Chan Can. Consiente en hacer a sus hijos bizcos y que le aplanen la frente con tablilla (belleza para los mayas),sufre los rituales de mutilacin. Incluso su primognita Ixmo fue sacrificada en Chichn Itz, para acabar con una plaga de langostas. Rechaza regresar con varias expediciones cristianas, y apoya la expulsin de Grijalva, Fernndez de Crdoba (1517) y Corts (1518). Combate a los conquistadores Montejo (padre e hijo) y a su capitn Dvila. Instruye a sus guerreros para que no teman a los caballos y armas de fuego, aconsejando siempre no dar tregua ni fiarse de los

JUAN BERMDEZ Natural de Palos. Piloto y Capitn de Nao que realiz numerosos viajes de avituallamiento de La Espaola, primer asentamiento espaol en Amrica. En uno de ellos descubre las islas Bermudas, llamadas as por su apellido, en 1502. Vuelve de la Espaola en Junio de 1503, como maestre de uno de cinco navos. Inmediatamente, como Maestre de la Trinidad, que parti junto a la San Cristbal de Sanlcar de Barrameda el 22 de Noviembre de 1503, vuelve a La Espaola con ropa de Sus Altezas. Maestre de la carabela Garza, que con otras cuatro de Palos, van en 1505 a abastecer a la colonia de vituallas. Por primera vez se llevan esclavos negros a Amrica, procedentes de Guinea y comprados en Lisboa, para que supiesen a los indios en los trabajos de las minas: "A Pedro de Llanos 10.335 mrs. que hizo de costas para los esclavos negros y yeguas y bestias asnales que se enviaron a la Espaola este ao de 1505 en la nao de Alfn Nez, de que fue por maestre Juan Bermdez. Al dicho Juan Bermdez 17.695 mrs. que hobo de haber por

fletar a matrimonios de 17 esclavos negros que llev a la Espaola en dicho viaje". Posteriormente transporta otros 16 esclavos negros para las minas de cobre de La Espaola, propiedad de la Corona, en la nao Santa Mara de la Antigua, que llevaba por maestre a Alfonso Rodrguez, por lo cual ambos recibieron de Su Alteza 25.000 maravedes. Maestre de la carabela Santa Mara de la Regla, va a la Espaola en 1507, donde Juan Bermdez recibe 1.500 maravedes por flete de llevar a La Espaola y dar de comer por el camino a Diego, yndio cacique que el gobernador haba enviado a Castilla, y se le torna a llevar". Lo encontramos por ltima vez como Maestre de Carabela en Sevilla (Jamaica ) en 1515.

JUAN ESCALANTE Naci en 1479, ao en que los Reyes Catlicos firmaron con Portugal el Tratado de Alcovas, que pona fin a cinco aos de guerra entre los reinos ibricos, al mismo tiempo que supona el comienzo de la ruina de Palos, ya que Castilla ceda en este tratado las colonias africanas, menos Canarias, a los lusitanos, privando as a los palermos de sus ricas pesqueras y prspero comercio. Cuando era apenas un joven de catorce aos, fue con Coln al segundo viaje, en 1493. Tambin acompaa al Almirante en su tercer viaje, de 1498, "cuando se descubri Paria. Apenas regresado de esta expedicin, el 5 de octubre de 1500, quiso aprovechar la liberacin de la empresa descubridora y capitul con la Corona para ir a descubrir en las Indias con tres carabelas, como Capitn, obligndose, como hicieran tambin Vicente Yez Pinzn y Diego de Lepe, a proporcionar y costear los gastos de hombres y barcos. Declara en los Pleitos Colombinos desde San Salvador el 16 de Febrero de 1515, afirmando entonces ser vecino de Cuba, en cuya conquista haba participado, entrando a continuacin al servicio del gobernador Diego Velzquez. En Cuba se encontraba en 1518. All contact con Hernn Corts, quien le convenci para abandonar a Velzquez y seguirle, junto con Antn de Alaminos y otros palermos, en su expedicin hasta las costas aztecas. Realiz un papel muy destacado en la conquista de Mxico, llegando a Capitn y Primer Alguacil de Villa Rica de la Veracruz. Cuando apenas contaba cuarenta aos, muri a manos de los indgenas en la batalla de Almera (Mexico).

PALERMOS ILUSTRES

Seleccionar un nmero relativamente pequeo de palermos que destacaron en la Historia es una tarea fcil, pues no en vano Palos de la Frontera es conocida internacionalmente como Cuna del Descubrimiento de Amrica. Los hombres de Palos quedaron subyugados por el Nuevo Mundo. Del puerto de la villa partieron algunos de los llamados viajes andaluces, que contribuyeron en gran medida al mejor conocimiento de aquellas nuevas tierras y mares. Ms de doscientos marinos de Palos pilotaron o capitanearon las naves espaolas en los ms destacados viajes de descubrimiento y conquista hasta mediados del XVI. Palermos haba entre los hombres de Corts en Mxico, y tambin fueron con Pizarro al Per. Los hombres de Palos siempre estuvieron en los lugares precisos en los momentos claves, cuando eran necesarios por su valor y experiencia nutica. De ellos hemos destacado, como no poda ser de otro modo, a los tres hermanos Pinzn que fueron

codescubridores de Amrica con Cristbal Coln: Martn Alonso, Francisco Martn y Vicente Yez, quien adems complet su gigantesca biografa de navegante descubriendo el Brasil y explorando el ro Amazonas. Les siguieron muchos, pero hemos considerado como los ms notables a Antn de Alaminos, navegante y cartgrafo, descubridor del mundo azteca, jefe nutico de la expedicin de Corts en la conquista de Mxico; a Diego de Lepe, descubridor de la costa brasilea entre el Amazonas y el Orinoco; a Juan Rodrguez Mafra, quien, despus de varios viajes por Amrica, fue piloto en la expedicin de Magallanes que dio la primera vuelta al mundo; y a Juan Bermdez, descubridor de las islas Bermudas. Tambin hemos querido destacar a Gonzalo Guerrero, un palermo que lleg a ser jefe maya, durante siglos conocido y vituperado como el renegado -y por el contrario muy respetado en Mxico-, a fin de ofrecer otra perspectiva del descubrimiento y la conquista de Amrica, en la que tambin destacaron los hombres de Palos. Igual que sobresalieron en el lado contrario, el de los colonizadores, entre los que elegimos a Juan Escalante, capitn muy destacado en la conquista de Mxico y Primer

Alguacil de Villa Rica de la Veracruz. Sin olvidar el importante papel de los palermos en la evangelizacin del Nuevo Mundo, que hemos reflejado a travs del obispo Juan Izquierdo, forjador de la Iglesia en Yucatn. As pues, todos los que aqu estn, son. Merecen sin duda aparecer en estas pginas y un lugar en nuestra memoria y reconocimiento. Lo difcil en Palos, al hacer estas selecciones, es no traer a la memoria colectiva a otros muchos hombres y mujeres cuyas vidas y obras, tal vez no tan espectaculares, constituyeron la cotidianeidad, la dura lucha por la supervivencia a uno y otro lado del Atlntico, el singular herosmo del da a da, de los que no llegaron los primeros ni ms lejos, pero regaron las tierras, viejas y nuevas, con su sangre, sudor y lgrimas, todos esos soldados de Salamina, que, finalmente, son los que consiguen que nuestro mundo pueda ser un poco ms libre, ms justo, ms humano... Seguro que pronto les dedicaremos tambin la atencin que merecen. Julio Izquierdo Labrado Historiador