Está en la página 1de 24

Eliade y el chamanismo

1. El escritor y su desasosiego 2. Una sabidura ancestral: los conceptos y el anlisis 3. Bsqueda y transformacin: el nacimiento de un chamn 4. El rito y la odisea: los que llaman a las almas de los muertos

1. El escritor y su desasosiego.

Mircea Eliade es un escritor sumamente complejo. No slo por el carcter polismico que se desprende de su produccin y por la pluralidad de temas que abarca en ella, sino, sobre todo, por el espritu con el que emprende su obra. Si nos limitamos a estudiar su trabajo como historiador de las religiones, el carcter (tal vez deberamos decir la condicin?) de su contribucin como cientfico social, descubre casi desde el principio esa pluralidad de facetas que, en su caso, se corresponde de una manera casi perfecta con la propia pluralidad del mundo que estudia. Sin embargo, aun reconociendo esto, cabe encontrar en su obra algunos matices que, en principio, pudieran resultar sorprendentes dado el enfoque plural del que hemos hablado. El religiocentrismo es, precisamente, uno de esos matices y, como veremos, no se trata slo de una coincidencia ocasional, ni tampoco como pudiera parecer- de una concesin ms o menos subordinada a las condiciones polticas y sociales de la poca en la que dicha produccin fue llevada a cabo. Bien al contrario. Se trata, segn podremos comprobar, de una linea maestra de su obra que surge, a veces cuando menos se espera o cuando parecera adecuado esperar otro tipo de matices, entre los argumentos de su anlisis y en un plano importante de sus conclusiones, lo que impide considerarlo como una circunstancia fortuita, coyuntural o interesada por las coordenadas polticas del momento, aunque, quiz, tambin pueda haber algo de eso. Sin embargo es posible que la aparicin de tales matices tenga que ver ms con la propia naturaleza de ese fenmeno que l pretende estudiar en alguna de sus obras la religin- o con las consecuencias de una divisin, tal vez demasiado tajante, establecida por el autor entre los espacios de lo sagrado y lo profano 1. Por tanto, para examinar el religiocentrismo que surge en Eliade, tendremos que llevar a cabo una descripcin del fenmeno religioso en la cual se reunan el mayor nmero posible de aspectos propios y caractersticos de lo sagrado y de lo religioso en sentido estricto, as como de aquellos elementos que puedan considerarse coadyuvantes de la religin: factores polticos,

econmicos, sociales, histricos, entre otros, desarrollando al menos algunos de los problemas que plantean las vinculaciones entre ellos. En cualquier caso ya sabemos que no va a a ser posible agotar todas las posibilidades ni tampoco llevar a cabo un anlisis exhaustivo. Siempre nos dejaremos flecos que, en un momento dado, pueden llegar a ser muy importantes para alguien o a plantear problemas que, segn los distintos puntos de vista, tal vez lleguen a parecer fundamentales para entender la influencia que la religin ejerce sobre mucha gente e incluso por qu no- para obtener una explicacin ms o menos coherente sobre ciertos aspectos de la religin propiamente dicha. As, desde una perspectiva muy general, la religin parece ser un problema de nostalgia y de entusiasmo. Segn Eliade, lo sagrado o lo religioso en sentido extenso- tiene que ver con la nostalgia de algo pasado en un tiempo primero y todos los actos relacionados con ella tratan de vincularse con ese acontecimiento primigenio. La nostalgia es el sentimiento que mueve ste aspecto de la realidad y por ello lo dota con una peculiar perspectiva: lo actual, considerado con un enfoque que viene de mucho ms atrs, desde un tiempo cronolgico muy alejado de nosotros, pero que no tiene que ser por ello algo retrgrado o atrasado, sino que es, sencillamente, distinto. Los que a travs del rito rememoran un acontecimiento primordial y fundador, se acercan con ello a los dioses del tiempo original y hacen lo mismo que esos dioses hicieron. Pero los dioses ya no estn entre nosotros y de ah surge entonces la nostalgia. El entusiasmo puede venir con la conciencia de participar en algo que sobrepasa lo humano en s. Ya no son los dioses los que actan, puesto que se han ido, han regresado a su mundo. Ahora son sus hijos, sus adeptos o sus sectarios con o sin intermediarios especializados- los que celebran los misterios y los que conservan la exclusividad de esas relaciones con lo sagrado o con lo numinoso. Quiz Eliade debi poner mejor de relieve las diferencias sutiles tal vez, pero no banales- mantenidas entre aquellos dos aspectos: lo numinoso y lo sagrado; as como, seguramente, debi tambin abordar con decisin esa condicin o carcter oscuro que en muchos casos parece presentar lo numinoso.

Los chamanes participan en determinadas ocasiones de esa condicin vinculada ms con lo numinoso y ya no tanto con lo sagrado, cuando abordan, por ejemplo, las experiencias de descarnamiento o descuartizamiento de su propio cuerpo que conducen hacia la muerte simblica y, con posterioridad, al comienzo socialmente sancionado o reconocido de sus actividades

especializadas. Parecera que tales experiencias, consideradas de manera general, mantienen puntos de contacto que pueden ser entendidos como algo ms que simples coincidencias culturales- con procesos como el Vidyottamatantra o el tcheud propios del Bonpo tibetano
2

o con los sacrificios rituales en

los que median el descuartizamiento de la vctima y la efusin de sangre cuyos ecos se mantienen todava en la civilizacin europea y que han analizado, entre otros autores, Walter Burkert y Ren Girard 3. El despedazamiento ritual del cuerpo sea el del novicio o iniciando, sea el de la vctima sacrificial- parece tener muchos puntos de contacto con lo numinoso, lo sagrado y lo religioso, tal como se detalla en diversos trabajos
4

y con la experiencia chamnica de

iniciacin, tal como la describe el propio Eliade 5. Caben por tanto una posibilidad y una eleccin caminando en torno a lo sagrado y por extensin, derivando hacia lo religioso. Si por lo sagrado entendemos Algo (misterium tremendum et fascinans) llegado hasta nosotros desde las tinieblas exteriores, que es capaz de ejercer una influencia irresistible, aunque tambin pueda ser controlado o medido en alguna forma por ciertos especialistas, podremos suponer en tal caso que tanto sacerdotes como chamanes por poner dos ejemplos de tcnicos especializadosexperimentan aspectos no tan diferentes en realidad, muy prximos- de ese fenmeno. As, desde esa base simblico-cognitiva o experiencia tal vez inenarrable de lo sagrado, estaramos hablando de lo religioso como una manera de vivir el proceso de sacralizacin de la realidad al que se refiere precisamente Eliade
6

, en el cual, lo nico que vara entre unos casos

particulares y otros ser, precisamente, la forma tomada por dicho proceso. A nosotros, es decir, a los seres humanos en cada caso, nos corresponde elegir. Y en sta tesitura no se trata de practicar o de concebir- formas ms o menos evolucionadas del fenmeno religioso, sino de considerar lo religioso que aqu pasara a ser una cristalizacin o expresin concreta de lo sagrado- como algo 4

inherente al propio individuo. La dialctica de lo sagrado derivada posiblemente de alguna oscura particularidad de aqul constructo simblicocognitivo antes mencionado- permite todas las reversibilidades posibles entre politesmo, monotesmo, totemismo Nada es definitivo, entonces. Pero en cualquier caso, posee una terrible expresividad. Pero lo religioso permite tambin, en cualquier caso, una crisis de conciencia. Crisis que estar apoyada casi siempre sobre esa cisura paradjica que divide a todo posible mundo humano entre lo que es sagrado y aquello que no lo es. Crisis que nace siempre que se plantea la alternativa de pertenencia a uno u otro mbito, particularmente si uno de esos mbitos confiere carcter per se, tal como ocurre con lo sagrado. Lo religioso se mantiene a una cierta distancia de ese enfrentamiento dialctico sagrado profano y por ello puede sobrevivir a cualquier eventualidad que surja en la batalla. La crisis de conciencia que el chamn experimenta tambin y veremos de ello algunos ejemplos- es el autntico motor simblico de lo religioso, precisamente porque es capaz de conservar lo mismo que hace el famoso hilo de plata que, segn la tradicin, une cuerpo astral y cuerpo fsico- una conexin vital de la conciencia con el profundo y desconocido ocano de lo sagrado que, a su vez, guarda en su interior esa otra parte, todava ms misteriosa y oscura, a la que llamamos lo numinoso. Cuando la conciencia se desgarra en una crisis, comienza el desasosiego. Y el desasosiego del cual Eliade puede aparecer como un buen ejemplo- es algo muy vinculado, desde siempre, con lo religioso. Tambin aparece unido a la teora y a la prctica chamnicas, porque, como veremos y segn nos dice Eliade, el chamn no suele aceptar de buen grado esa eleccin que algo externo a l mismo le obliga a asumir, en no pocas ocasiones mediante un conflicto que puede llegar a ser terrible. El chamn es un especialista del contacto entre dos mundos. Realiza una preparacin concienzuda y minuciosa de su cuerpo y de su mente para que sea posible ese viaje. Lleva a cabo, con ello, una modificacin de la realidad que le permita tambin o sobre todo- integrar en su conciencia peculiar del mundo el mbito de lo religioso? Es decir, efectuara as, con su prctica, una experiencia religiosa?

La explicacin del desasosiego va de la mano con un planteamiento religioso de la vida y del conjunto de fenmenos que vinculan a los seres humanos con las consecuencias de su existencia en el mundo. Tal vez sea esa una posible justificacin para el impulso religiocentrista expresado por Eliade cuando afirma que, con la aceptacin de su papel, el chamn va a ver absolutamente cambiado su propio rgimen socio-religioso. El chamn va a ser, para Eliade, sobre todo un elegido. Alguien que, a travs de un proceso complejo y no siempre bien aclarado ah actuara tal vez lo numinoso, ms que lo sagrado propiamente dicho- aade un grado ms de perfecccionamiento simblico a la natural condicin del individuo como ser que pertenece de por s al mbito de lo sagrado. Pese a todo, la eleccin divina ha provocado, finalmente, que sea un tcnico especialista el que aparezca, en lugar de un enviado, de un profeta o de un vidente, y por ms que, en el complejo personaje del chamn y en el desarrollo de sus relaciones con ese mundo que le aguarda, participen y confluyan ampliamente esas cualidades, junto con otras no menos

sorprendentes y polmicas. Ello vendr a ser la culminacin y quiz la resolucin del desasosiego. La revelacin de algo que viene de lo alto y que prepara al elegido para nuevas y ms importantes revelaciones, transformando al hombre profano anterior a la eleccin en un tcnico de lo sagrado 7.

2. Una sabidura ancestral: los conceptos y el anlisis.

Comprobaremos por tanto, despus de lo dicho, que para descubrir de manera articulada las huellas del impulso religiocentrico de Eliade en su estudio sobre el chamanismo, es muy importante establecer lo mas claramente posible las diferencias si es que resulta posible determinarlasentre lo sagrado y lo religioso. Vamos a intentarlo a partir de aqu mediante el examen de lo que nuestro autor denomina en su trabajo, Enfermedades y sueos iniciticos 8. En el caso de muchas escuelas chamnicas, existe una relacin manifiesta entre enfermedad, sueos y xtasis por un lado e iniciacin por otro. Mediante las experiencias extticas nos dice Eliade- se decide la vocacin del iniciando, su disposicin para desempear una prctica no siempre cmoda y en muchos casos extremadamente desagradable para el aspirante, e incluso peligrosa. Por su parte, la enfermedad suele anunciar comunmente el comienzo del proceso mediante el cual el aspirante es literalmente borrado del mapa como tal individuo y reconstruido por los espritus o por su maestro- en una nueva personalidad. La ambigedad sexual o bisexualidad ritual de muchos chamanes nos muestra, en ste sentido, la autntica deconstruccin de la personalidad previa, junto al carcter superador de las diferencias (sexuales, de estatus, etc.) que muestran en muchas culturas todos aquellos que por cualquier razn tienen un contacto ms o menos permanente con los espritus, con el Otro Mundo, es decir, con lo sagrado. Hasta aqu, por tanto, nos encontraramos ms o menos bien ubicados en el mbito de lo sagrado con algunas concesiones hacia el extremo de lo numinoso, mucho ms oscuro, poco comprendido desde el punto de vista humano y que suele manifestarse paradjicamente y a pesar de la oscuridad de su origen- como fulguracin, lz mstica o iluminacin interior en muchos chamanes y aspirantes. Es el fenmeno que entre los esquimales se llama qaumanek (es decir, relmpago, iluminacin) sin cuya experimentacin nadie puede llegar a ser chamn 9. Y que aparece tambin

en diversas formas en otras culturas vinculado al cambio de estado, al acceso hasta un nivel de conciencia trascendido o a la posibilidad de viajar al mundo de los muertos. Es, tal vez, la luz oscura de la que se habla en algunos textos de alquimia o la que est vinculada a las apariciones del Grial en los relatos del ciclo artrico. Desde aqu, queda por dar el paso hacia lo religioso. Tal vez sea segn la terminologa de Rudolf Otto- por ese camino que lleva desde el mysterium tremendum hasta el mysterium fascinans. En el trabajo de Eliade esa transicin comienza cuando se describe como el chamn muerto durante un cierto tiempo, se ve de pronto en compaa del Gran Dios o Ser Supremo, el cual le otorga los poderes que utilizar durante toda su vida. Estamos en presencia de una manifestacin ya no de un nmen o de una fuerza misteriosa e indescriptible por principio,ajena por completo a la humanidad, pero que,mediante el chamn, ha entrado en contacto con la humanidad. Ahora se trata de una divinidad que forma parte de un panten constitudo y que se presenta a travs de un aparato mtico-ritual bien elaborado. Sin embargo, persiste la fascinacin y nos encontramos ahora ya en el territorio de lo sagrado propiamente dicho. Seguramente es en este momento en el que Eliade pone de manifiesto con mayor intensidad su espritu religiocntrico. La experiencia numinosa se ha transformado, a travs de su descripcin, en una experiencia religiosa que podra considerarse en un nivel semejante al que se mantendra, por ejemplo, en el encuentro sostenido entre Yahveh y Moises por medio de la zarza ardiente
10

. La estructura religiosa evolucionada a partir de las

primeras experiencias con lo numinoso y lo sagrado, posee ya una especializacin tan acentuada que incluso responde a las universales preocupaciones del alma humana sobre la interactuacin entre el Bien y el Mal, tal como aparece en la divisin establecida entre chamanes blancos y chamanes negros, o con la participacin de los diablos que guardan el alma del candidato hasta que ste termine de asimilar su ciencia chamnica
11

Para Eliade, la vocacin chamnica es principalmente una vocacin religiosa como cualquier otra, que se manifiesta por una crisis, por una ruptura provisional del equilibrio psquico del futuro chamn. Crisis en la que participa tal vez lo numinoso o lo desconocido y temible de lo sagrado en 8

forma de enfermedad, de sueo exttico, de fulguracin pero que culmina ante la presencia del dios mayor del panten, o ante la de su diablo mayor, que es la personificacin de esa parte mistrica de lo sagrado, en la cual o bien desaparecer ya mucha de su capacidad significante, o cambiar de signo, tal vez tambin de propsito, una vez que nos hallemos bien establecidos dentro de lo religioso. Estamos por tanto en el camino histrico del xtasis. En una de las etapas por las que pasa una concepcin terico-prctica tal como sta y que se extiende sobre una amplia direccin que va desde lo extraordinario a lo antropolgico. Una de las salidas ms razonables para ese esfuerzo ser, a mi juicio, la visin religiocntrica, que posee sin duda muchos inconvenientes, pero que proporciona al menos segn la intencin de Eliade y cuando menos en ste preciso momento- una gran ventaja: la de comprender y la de explicar un conjunto de actitudes ms o menos coordinadas dentro de un marco terico-metodolgico equilibrado y coherente, aunque pueda llevar a falsas conclusiones y a no menos falsas esperanzas. As se pueden disponer las expresiones de un marco de creencias (lo numinoso y lo sagrado) en el conjunto ms amplio y ms armnico de la estructura religiosa. Veamos lo que dice nuestro autor sobre los chamanes siberianos: el candidato permanece varios dias en estado inconsciente y suea que su cuerpo es dividido en trozos por los espritus. Hasta aqu, nada que no pueda compararse con experiencias similares en otras culturas (en ste caso, no tan lejanas: el tcheud tibetano, en el cual el iniciando es destrozado y devorado por los demonios, ogros y espritus). Pero, una vez trozeado su cuerpo por los espritus, stos lo llevan consigo al cielo, donde el novicio encuentra a varios personajes divinos, entre ellos al Seor del Mundo, a la Dama de los Animales y otros. Estamos ahora en un plano cualitativamente distinto, porque nos encontramos ante las figuras de un panten, ante los protagonistas divinos de la religin de las llanuras y estepas siberianas. Protagonistas que, por otra parte, pueden ostentar una gran ubicuidad entre sus propiedades, como en el caso de los Seores y Seoras de los animales que aparecen como figuras integrantes de panteones muy antiguos y repartidos por Europa y Asia. 9

Eliade considera la enfermedad y el xtasis sufridos por el futuro chamn como una ruptura provisional del equilibrio fisico-psquico del iniciando. Es decir, como algo que define una vocacin, que constituye un servicio entregado y que se convierte en una carga a soportar. Tres factores tpicos en las motivaciones y ensoaciones de muchos individuos que entran en los seminarios o en los colegios sacerdotales. La entrega en cuerpo y alma a la divinidad es una condicin necesaria, tanto para los futuros sacerdote o sacerdotisa como para la propia deidad que lo exige. Los sacerdotes de Cibeles ofrecan a la diosa sus rganos sexuales en una ceremonia de auto-castracin. Otros sacerdotes ofrecen permanente castidad e incluso sufren mutilaciones en diversas partes de su cuerpo, heridas que sirven al tiempo de testimonio y de seal. Pero todo este festival poblado de cortes y piltrafas sanguinolentas arrojadas en los altares es, pese a todo, un paso adelante en el proceso de cristalizacin desde lo numinoso hasta lo sagrado y de ah a lo religioso. Lo sagrado puede manifestarse, quiz, en el temenos. Lo religioso necesita templos y altares para el sacrificio. Apolo lo exige. Tambin Yahveh, como sabemos. Pero ya no en medio del bosque, sino entre piedras bien dispuestas y encuadradas, junto a las aras bien construidas, muchas veces siguiendo instrucciones muy precisas de la divinidad que est all cerca, vigilante. En ese mbito, ya no pueden permanecer los chamanes, ni siquiera como especialistas en viajes al Otro Mundo. Lo que cabe preguntarse es si el camino en el cual estn los chamanes conduce hacia estas especializaciones tan radicales de ofrendas y sacrificios. Y si para entender lo que los chamanes son, va a ser necesario considerarlos como una etapa primitiva de un posterior desarrollo, que termina de una manera o de otra por conducir hasta los templos bien labrados de Apolo, o de Quetzalcoatl, pongamos por caso. Parece que Eliade lo considera as. Y ese es desde luego un enfoque religiocntrico. En primer lugar porque entiende que en casi todas las partes del mundo donde se produce el fenmeno del chamanismo, ste ocurre siguiendo casi las mismas pautas y utilizando idnticas fuerzas, aunque continen manifestndose las correspondientes variedades en forma de 10

esos ademanes estticos o costumbres neutrales a los que se referan Edmund R. Leach o Malinowski
12

En segundo lugar, porque ese proceso en el que, como ya sabemos, se incluyen enfermedad, despedazamiento, sueo exttico, muerte aparente- conduce casi de modo inevitable no hacia el mundo de los espritus, sino hasta el Cielo de los dioses, en el cual se obtiene algo especial otorgado como don de las divinidades al elegido. El candidato que recibe la luz mstica ya est transformado para siempre
13

, y lo que todava

resulta ser ms ilustrativo: puede adquirir la capacidad de renacer a partir de sus propios huesos descarnados o realizar ese prodigio con los huesos de otros. Eso es ya absoluto patrimonio de los dioses: Thor, Yhaveh, Zeus En este momento, el chamn ha transformado parece insinuar Eliade- un sistema de pensamiento destinado a actuar sobre lo aleatorio, en una religin, en una fe. El chaman ha alcanzado plenamente, segn nuestro autor, su condicin natural : la de un especialista en las relaciones con lo religioso. Por ms que pueda conservar muchas o todas- las competencias heredadas de otros momentos y circunstancias pasadas, esa condicin parece aplastar con su peso a las dems.

11

3. Bsqueda y transformacin: el nacimiento de un chamn.

Dice Eliade: El chamn es a la vez telogo y demonlogo, especialista del xtasis y curandero, auxiliar de la caza, protector de la comunidad y de los rebaos, psicopompo y, en algunas sociedades, erudito y poeta Para comprobar si sta es una definicin en la que se expresen rasgos religiocntricos, hemos de ver, primero, qu es el chamn y a qu funcin o funciones se puede asimilar de manera preferente, ya que no nica. Segundo, trataremos de dilucidar si, en la prctica chamnica-tipo existe una funcin, propsito o contenido religioso y en que grado est afectada por ello. Tercero, examinaremos muy brevemente algo que bien merecera un tratamiento mucho ms extenso: qu representan para el chamn y para su pueblo la muerte y el sufrimiento ritual que aqul experimenta como preparacin a su viaje hacia el mundo de los espritus; y que diferencia se experimenta si es que se puede determinar alguna- en ese proceso, cuando aparece en escena el mundo de los dioses. En cuanto a dilucidar lo que pueda ser un chamn, nos encontramos con la dificultad que presentan todas las descripciones, incluso las que pretenden ser ms precisas y a las que llamamos definiciones. Es decir, que suelen ser incompletas, parciales o interesadas. El propio Eliade tropieza una y otra vez con ese problema que, por otra parte, es algo bastante comn en el mbito de las ciencias sociales. As, vemos que el chamn puede ser, en efecto, lo que Eliade dice. l mismo proporciona una abundante casustica a lo largo de su trabajo, como cuando nos habla, por ejemplo, del papel que los chamanes de la Siberia central desempean conduciendo hacia el Ms All las almas de los recin fallecidos para ponerlas bajo la custodia de sus parientes difuntos ms antiguos ms veteranos, podra decirse- con el fin de impedir que esas almas regresen por su cuenta al mundo de los vivos y perturben de ese modo el equilibrio del grupo social
14

Precisamente en ste caso Eliade se acerca mucho, segn creo, a la explicacin ms completa que se puede proporcionar acerca de lo que es

12

un chamn, dibujndolo como aqul especialista por lo general, especialista de lo numinoso y de lo sagrado, pero no nicamente eso- que colabora en el mantenimiento del equilibrio espiritual de la sociedad en la que vive y desempea su labor
15

. Si, una vez conforme con esta

explicacin, se avanza un poco ms poniendo un particular nfasis en cualquiera de las funciones vinculadas con lo sagrado que el chamn realiza (psicopompo, protector, comunicador con los dioses del grupo, etc.) estamos entonces deslizndonos casi sin querer o hacindolo quiz intencionadamente- hacia una concepcin religiocntrica de la figura del chamn. Concepcin que, de cualquier manera, no tiene por que considerarse bsicamente inadecuada en ciertos casos y que incluso llegar a ser inevitable en otros, porque existen chamanes a los que conviene aplicar esa concepcin mejor que ninguna otra. Pero que, cuando menos por las mismas razones apuntadas, conviene evitar en muchos otros anlisis y, sobre todo, no permitir que llegue a convertirse en una explicacin general y omnicomprensiva. Precisamente porque ello es as, resulta muy difcil encontrar una descripcin concordante, completa y coherente para esa figura en todos los casos que se pueden presentar y, en consecuencia, resulta tambin muy dificil no caer en el religiocentrismo. Y sto resulta aplicable no slo a Eliade, desde luego, sino a un gran nmero de investigadores actuantes en el mbito que nos ocupa. No cabe duda que en los grupos sociales, pueblos y culturas en los cuales la figura del chamn result ser de una extraordinaria importancia e incluso en aquellas sociedades en las que persiste todava hoy, ste especialista ha mantenido y mantiene unas funciones esenciales para el equilibrio de la colectividad. Hay que preguntarse ahora si en esas funciones existe un contenido religioso y, de existir, cual sera su nivel respecto al contenido y alcance total de dichas funciones. La existencia de un contenido religioso no puede ponerse en duda. Eliade lo demuestra con sus ejemplos de manera casi abrumadora. En la vida del chamn se describe una primera etapa que, dejndose llevar por la propia lnea y por la fuerza argumental del anlisis, llega a considerarse con una cierta facilidad como de preparacin para el viaje hacia el mundo de los 13

espritus. Esa etapa viene, desde luego, despus del proceso de enfermedad/muerte ritual, despedazamiento/reconstruccin y xtasis que ya conocemos. Pero aqu aparece otra deriva religiocntrica que, insisto, no es exclusiva de Eliade- cuando se interpreta ese viaje al mundo de los espritus como un viaje religioso preparado casi exclusivamente o de forma preferente para el encuentro con los dioses. En mi opinin, lo que Eliade describe se refiere ms bien a una preparacin para el encuentro con los espritus, es decir, con lo numinoso o con lo sagrado. Y, como sabemos muy bien, hay una notable diferencia entre espritus y divinidades. No slo son conceptos de singularidad caracterstica sino que, en mi opinin, responden a momentos histricos bien distintos, aunque a lo largo del tiempo ambos tipos de entidades hayan podido llegar a coexistir manifestndose de forma simultnea o coincidente y, de hecho, segn la casustica, as lo hicieron en numerosas ocasiones. Pero en estos ejemplos que proporciona Eliade, se describe, segn creo, otra cosa diferente a lo que pueda ser una preparacin para ir al encuentro de los dioses. Ms an, se tratara de preparar al nefito para un encuentro con lo numinoso, que es esa parte de lo sagrado todava no manifestada como humana, sino lanzada al asalto de la humanidad. El aprendiz de chamn se prepara para entrar en contacto con fuerzas que pueden ser peligrosas, incluso nocivas y que, en cualquier caso, son prcticamente incontrolables, al menos en una primera instancia. Mucho despus, o quiz en otras etapas ms evolucionadas de la figura chamnica, sta se aproxima bastante ms a la imagen del especialista de lo religioso, en el momento en que s l quien controla a los espritus y a los dioses y no deja que estas entidades sobrenaturales le controlen a l, como ocurre por ejemplo en los casos de posesin. Pero entonces, la figura del chamn es ya casi indistinguible de la figura del sacerdote. Tal vez por ello y con mayor frecuencia de la que sera deseable- se produzca esa confusin entre ambos tipos de especialistas. En esta tesitura Qu viene a representar la muerte y el sufrimiento ritual en tal preparacin para enfrentarse al mundo de los espritus? Eliade nos proporciona una y otra vez ejemplos en los que se aprecia cmo el aprendiz de chamn se prepara para encontrarse con algo desconocido y 14

en principio temible. Por otra parte, no es unicamente entre los chamanes que se producen este tipo de eventos preparatorios. Tampoco se restringen slo a esa etapa inicial de formacin del chamn ya que en muchas otras ocasiones a lo largo de toda su vida, ste ha de prepararse mediante ayunos y penitencias muy severos antes de poder actuar. Pero no se trata tanto de una preparacin para relacionarse con ste o aqul ser divino que le aguarda en el Otro Mundo, como de hacer frente a las condiciones que caracterizan, primero el viaje y luego, el lugar al que se dirige. Muchas veces, el chamn carece de fuerza suficiente para alcanzar su meta y ha de dejar sin cumplir sus propsitos. Ha de pasar por pruebas duras, tradicionalmente guardadas para aquellos que emigran entre ambos mundos (el de los vivos y el de los muertos): puertas estrechas cuyos dinteles se cierran y se abren con la velocidad de un parpadeo, puentes del espesor de un cabello, aguas o simas procelosas todo ello aparece una y otra vez en el sueo exttico del chamn que, cuando tiene xito, ve revalidadas as su vala y su competencia. Pasar por el fuego sin quemarse es otra prueba que representa la muerte ritual. Cuando el ser humano puede ver su cuerpo consumido por el fuego, es que ya se ha convertido en un espritu, es decir, en un ser distinto a los hombres y superior a ellos, ya que los ha trascendido frente a uno de sus peores enemigos: la llama destructora. Algo de esa energa al mismo tiempo fsica y espiritual hay en el proceso de iluminacin experimentado por el chamn. Pero aqu no nos encontramos en el terreno de lo religioso, en el cual incluso son mal vistos estos fenmenos extticos de ah la mala fama que han tenido muchos msticos, por ejemplo, tanto menos aceptables cuanto ms institucionalizada aparezca la religin- sino en el mbito proceloso, ambigo y paradjico de lo sagrado, a veces, volcado incluso hacia lo numinoso. La muerte ritual de los aprendices chamanes as como el extravo que sufren o experimentan con sus enfermedades introductorias a su nuevo estado, pueden ser as comparadas al fuego que es destructor, pero tambin purificador y transformador. Tratar de englobar estas sensaciones difusas y poco establecidas en su casustica dentro del esquema de una religin, aunque esta se repute como primitiva o poco desarrollada lo que 15

claramente, no es- constituye, desde luego, un rasgo de puro y pleno religiocentrismo. Quiz por eso, en las narraciones que nos presenta Eliade sobre el viaje de los chamanes al Otro Mundo, aparecen siempre esos seres divinos, cuyas caractersticas semejan heredadas de religiones dotadas de un mayor desarrollo, cuyas influencias han podido llegar hasta los extremos ms apartados y recnditos del mundo chamnico. Cuando un chamn llega ante la presencia del Seor del Infierno o de la Reina de los Animales, segn hemos visto lineas atrs, ya no se encuentra en el mundo mgico y arrebatado de lo sagrado, sino en el reglamentado y estructural de la religin. Lo sagrado y mucho menos lo numinoso- carecen de Dioses Creadores. Slo poseen fuerzas oscuras y energas innombrables que asaltan y atemorizan a sus testigos durante las epifanas. El Apolo que camina para construir su santuario en Delfos, es un joven divino que ya ha abandonado el arco y las flechas, tensos y preparados, con los que, audazmente, se present una vez ante la asamblea olmpica. Cuando su madre se dirigi a l para calmarle y conducirle a su sitio, lo sagrado y lo numinoso dieron un salto cualitativo para transformarse en lo religioso
16

. Pero creo que los chamanes no

acompaaron al dios dlfico en su camino. Se hallan prximos ms bien a ese sentimiento de temor experimentado por los dioses del Olimpo cuando oyeron llegar al joven Apolo armado, y que representa en esencia a la parte ms oscura de lo sagrado, todava lejos de los altares y de las llamas del sacrificio que, aunque tambin sanguinarios y temibles, inaugurarn en su momento el tiempo de lo religioso.

16

4. El rito y la odisea: los que llaman a las almas de los muertos Uno de los puntos fuertes de la especializacin tcnica de los chamanes parece ser, sin duda, el camino hacia el Ms All, tambin conocido como Mundo de los Muertos, Pas de las Sombras, Tierra de los Jvenes, entre otras muchas denominaciones que, como es lgico, varan segn las distintas culturas. El viaje al Otro Mundo se logra, segn Eliade y de acuerdo con los testimonios que nos presenta en su obra, a travs de unas pruebas especficas mediante las que el iniciando o aprendiz demuestra su predisposicin y su preparacin. En algunos casos, el viaje al Otro Mundo es una enseanza ms que el maestro chamn imparte a su discpulo, mostrndole con ello de una manera prctica el acto y las consecuencias del mismo, ya que habr de repetirlo probablemente muchas veces a lo largo de su carrera. Pero una y otra vez vuelve a presentarse la cuestin: el acto de viajar al Ms All y los poderes del chamn son adquiridos como resultado de una prctica de aprendizaje ms o menos dilatada, o por el contrario se proyectan en el chamn gracias a la voluntad libre y soberana de una divinidad a la que el aspirante tiene necesariamente que llegar para lograr su posesin de esos poderes? Por ejemplo, cuando nos habla de los chamanes del sudeste asitico y de Oceana (concretamente de los Negritos, pueblo muy antiguo de la pennsula de Malaca)
17

, y acerca de la tcnica utilizada por stos

especialistas para curar enfermedades, Eliade nos dice que, en realidad, dicha tcnica no es tan sencilla como parece y que sin la comunicacin directa entre el chamn y el Cielo, e incluso sin el contacto con el Dios celeste, la curacin no es posible. Existe aqu por tanto una comunicacin peculiar entre los especialistas religiosos que en este caso son los hombres-medicina o hala- y Ta Padn, que es el dios celeste propiamente dicho. Algo parecido ocurre con los chamanes de otros puntos de ese territorio. Durante las sesiones en las que se lleva a cabo el sueo o viaje exttico, la comunicacin se realiza ya directamente, no con los espritus o 17

con las fuerzas de lo sagrado, sino con entidades perfectamente establecidas en un panten de dioses y diosas, con lo religioso institucionalizado en sentido estricto. Sin embargo, todava persisten rasgos mgicos vinculados con el descuartizamiento o corte de los miembros del chamn, con la extraccin de sus rganos internos y la consiguiente sustitucin de los mismos por piedras mgicas, generalmente trozos de cuarzo o cristales chebuch
18

El camino hacia el Ms All, insisto en ello, es un viaje llevado a cabo por un especialista tcnico como el chamn, mediante la superacin de ritos iniciticos, el conocimiento y la utilizacin de cosmologa chamnica, que arrastra consigo todo un complejo sistema de simbologa asociada, pero que todava no ha evolucionado si se me permite utilizar tal expresin- hacia las formas mucho ms avanzadas en el sentido de la institucionalizacin y de lo jerarquizado, que consideramos propias del estatus de lo religioso. Eliade trata de describir, y lo hace con trminos muy adecuados y atractivos igual que lo hace tambin en su momento James G. Frazer- la odisea de un viaje a otra realidad que no pertenenece totalmente a los seres humanos, pero que de vez en cuando invade su territorio fsico y mental con consecuencias que permanecen. Aqu tal vez sea posible poner de relieve el impulso religiocentrico de Eliade: el camino, la iniciacin, el estudio y la asimilacin de la cosmogona a la que nos referimos, no tiene porque seguir necesariamente el camino de religioso. Cuando el chamn sufre sus experiencias iniciticas por ejemplo, una grave enfermedad que lo postra y le conduce prcticamente hasta el mismo borde de la vida- su razn y su manera de ver y entender el mundo cambian de manera radical. Pero eso no le convierte automticamente en un profeta o en un iluminado para su pueblo. Los profetas y los iluminados participan en un Orden bien distinto, como podemos apreciar leyendo los ejemplos del Antiguo Testamento. Adems, segn el mismo Eliade nos informa, en muchas tribus del centro y norte de Asia, el chamn coexiste con el sacerdote-sacrificador o con los jefes del culto domstico. Sin embargo contina considerando el xtasis como una gran experiencia religiosa.

18

Todo ello, evidentemente, participa de una perspectiva muy religiocntrica. Porque, los trances, el abandono del cuerpo por el alma, las ascensiones al cielo o los descensos al infierno, entre muchos otros fenmenos, se dan tambin, sin duda, en las religiones. Pero,

precisamente, en el mbito religioso son muy discutidos e incluso muchas veces directamente repudiados- estos fenmenos que comparten lo religioso y el campo mucho ms amplio, oscuro e indiferenciado, de lo sagrado. El chamanismo conserva un fondo muy evidente de creencias y de tcnicas primitivas, que probablemente se remonten hasta el paleoltico, e incluso ms atrs, si hemos de hacer caso a Andr Leroi-Gourhan
19

. Decir

que los chamanes se caracterizan por presentar signos de una vocacin, cuando bastantes de ellos quieren en un principio rechazar ese poder o esa capacidad que se les impone desde fuera e incluso algunos estn amenazados de muerte o se mueren directamente- si no aceptan su destino, me parece alterar la realidad del fenmeno en un sentido religiocntrico. Lo mismo ocurre cuando se llama crisis religiosa a los fenmenos experimentados por los aprendices de chamanes y que ya hemos comentado suficientemente con anterioridad. Tampoco creo que sea adecuado sugerir que el chamn vela por el alma de la tribu, o del grupo. En realidad es el encargado de explicar algo que se le ha impuesto o que se le ha manifestado mediante una revelacin o de cualquier otra manera. Algo que posee muchas caractersticas de lo sagrado y que puede asaltar al viajero a cualquier viajero- en la oscuridad de la noche o en las tinieblas de su espritu angustiado. Pero las visitas al Gran Dios de los samoyedos, de los tunguses, de los buriatos o de cualesquiera otros pueblos de Siberia, Asia Central, Oceana y Amrica, son ya partes de un sistema que todava no es religioso en sentido propio, sino que de momento tan solo participa de los misterios y de las inquietudes de lo sagrado. Crisis exttica, viajes al Otro Mundo, sueos y revelaciones, configuran ms all de toda posible duda, la vida y la obra de los chamanes por todas las partes del mundo en que han aparecido estos especialistas o en aquellas otras en las que ya han entrado definitivamente en las leyendas 19

y en las tradiciones populares como personajes ms o menos afortunados. Cuando lo sagrado toca o atae a una persona, a un simple objeto, produce un carcter. Las hierofanas ms elementales imponen segn Eliade- una separacin radical de ese objeto o persona/diana con respecto al resto del mundo. Eso puede ser cierto y lo comprobamos en los casos de personajes clebres y famosos, los cuales, tras el contacto con lo sagrado incluso con lo numinoso- se convirtieron ellos mismos en conductores de pueblos y en grandes y respetados lderes o en profetas temidos y venerados. Sin embargo, Moises, Mahoma o el Mahdi pueden ser enviados de Dios, incluso llegar a realizar milagros y viajes extticos. Esos rasgos pueden ser, incluso, sus marchamos de fbrica, por as decir. Pero existe una neta diferencia entre ellos y un chamn. En cualquier caso, si se trata de una persona que es afectada por este tipo de fenmenos que hemos visto que son tpicos y caractersticos de los chamanes, ni dichas personas tienen porque derivar en modo alguno hacia el terreno religioso, ni sus prcticas y actuaciones como tal persona escogida, convertirse en un culto, lo que ya constituira plenamente, un acto religioso. No cabe duda que es complicado establecer diferencias netas entre lo numinoso, lo sagrado y lo religioso. Como he dicho al principio, dificil ser comprender todos los aspectos del fenmeno o disponerlos en una tabla pidindoles que no se muevan ni nos descabalen la clasificacin. Seguramente existirn experiencias religiosas individuales o colectivascuyo aspecto se parezca tanto a lo que aqu he descrito como lo sagrado como puedan parecerse una gota de agua a otra. Las condiciones expresivas de los msticos por ejemplo- guardan quiz ms parecido en muchos de sus aspectos con los viajes extticos de los chamanes, que con los sentimientos religiosos manifestados en una misa. Tal vez, la creencia en un ser supremo que existe ms all de nosotros, se apoye en una experiencia comn en la que, a partes ms o menos iguales, se combinen tal como hemos apuntado al principio, nostalgia y entusiasmo. Seguramente los chamanes se han preguntado desde la ms remota antigedad- por la causa que les haca temblar de fro o de miedo en sus largas vigilias preparatorias de algun ritual, por qu 20

haban de perseguir un alma fugitiva en el Otro Mundo y a causa de que inoportuna maldicin o desprendida bendicin ellos haban sido elegidos para controlar a los espritus o, llegado el caso, para hablar con los dioses o con los demonios en nombre de su pueblo. Tras milenios de espera, los mismos hijos de los dioses, sus mensajeros, sus sacerdotes y sectarios apenas pueden encontrar una respuesta a stas preguntas. Nosotros tampoco podemos. Pero pese a todo, preguntamos. Tal vez se trata slo de aquietar el caos, de escuchar la voz lejana de algo desconocido en el silencio de la noche. Quiz se trata slo de cantar, o de escuchar el canto sagrado de la tierra, de las aguas y del cielo infinito. Tal como nos muestran algunos (chamanes ellos?) all por las llanuras profundas y fras cercanas a los Andes, hay en el ser humano una decisin de permanecer, un propsito de ir ms all de la propia muerte

Canto en otoo, en invierno, en verano, en primavera Y el dia que yo me muera, cantar mi calavera
20

21

BIBLIOGRAFA UTILIZADA. Obras de Mircea Eliade: Le chamanisme et les techniques archaques de lextase. Payot, Paris, 1951 Trait d histoire des religions. Payot, Paris, 1964 Le sacr et le profane. Gallimard, 1994

Obras de otros autores: BURKERT, WALTER, Homo necans. Rites sacrificiels et mythes de la Grce ancienne. Les Belles Lettres. Paris, 2005 DETIENNE, MARCEL, Apollon couteau la main. Gallimard, 1998 GIRARD, REN, La violence et le sacr. Hachette, 2002 (Albin Michel, 1990) LALOU, MARCELLE, Las religiones del Tibet. Barral Editores, Barcelona, 1974 LEACH, EDMUND R., Sistemas polticos de la Alta Birmania. Estudio sobre la estructura social kachin. Editorial Anagrama, Barcelona, 1976. LLAMAZARES, ANA M CARLOS MARTINEZ SARASOLA, El lenguaje de los dioses. Arte, chamanismo y cosmovisin indgena en Sudamrica. Editorial Biblos. Buenos Aires, 2004. SOLER, JEAN, Sacrifices et interdits alimentaires dans la Bible. Aux origines du Dieu unique, Tome 3. Hachette, 2006

22

NOTAS:
En Mircea Eliade, Le sacr et le profane (Deux modes dtre dans le Monde), p.19. Tambin en Trait dhistoire des religions, p. 15 y s.. Las caractersticas de stas y del resto de las obras sucesivamente citadas aparecen con detalle en la Bibliografa final. 2 Por no hablar de las tradiciones tibetanas que hablan del descuartizamiento espiritual de las almas de los recin fallecidos llevado a cabo por los demonios btsan o por los demonios hembras Singdongmos. Ver, por ejemplo, en Marcelle Lalou, Las religiones del Tibet, Barcelona, 1974. Pero existen tradiciones semejantes en muchas otras culturas. 3 En Homo necans y en La violence et le sacr. 4 As, adems de los citados, cabe ver en este sentido de la importancia sacrificial de la carne troceada y la sangre que fluye, los trabajos de Jean Soler, Sacrifices et interdits alimentaires dans la Bible para la religin juda, o Marcel Detienne, Apollon couteau la main, para la griega. 5 Eliade, Mircea, Le chamanisme et les techniques archaques de l extase. En el captulo L obtention des pouvoirs chamaniques pp. 76- 111 y en Linitiation chamanique, pp. 112-140. Sobre todo, en relacin con el interesantsimo proceso descrito en Renatre de ses os. p. 153 y s. 6 M.Eliade, Le chamanisme, o.c., p.13. 7 M. Eliade, Le chamanisme p.45. 8 M.Eliade, Le chamanisme pp. 45 y s. 9 Datos de K. Rasmussen, recogidos por Eliade en Mephistopheles et landrogyne, Paris, 1962. pp. 27. 10 Por cierto. Aunque no puedo detenerme en ello, dir que en ste episodio bblico del encuentro con la divinidad mediante un fuego inextinguible como el de la famosa zarza, hay bastantes elementos que Eliade describe en las experiencias chamnicas. 11 M. Eliade, Le chamanismep. 49. 12 Ver E.R.Leach, Sistemas polticos de la Alta Birmaniap.34. 13 Ver M. Eliade, Le chamanisme , p. 69. 14 Ibid. P. 195. 15 Ibid. P. 190. 16 Escena del Himno homrico a Apolo. En M. Detienne, Apollon couteau la main. P. 20 y s. 17 M. Eliade, Le chamanisme p. 304 y s. 18 Ibid. p. 305. 19 Ver, por ejemplo, Les religions de la prhistoire, Presses Universitaires de France, 1983. 20 Recogido de Silvia Barrios, Canto indgena: el sonido sagrado. En El lenguaje de los dioses. Arte, chamanismo y cosmovisin indgena en Sudamrica. Ana Maria Llamazares y Carlos Martinez Sarasola (Editores). Buenos Aires, 2004. Pp. 142.
1

23