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Inercia

En fsica, la inercia es la propiedad que tienen los cuerpos de permanecer en su estado de movimiento, mientras no se aplique sobre ellos alguna fuerza. Como consecuencia, un cuerpo conserva su estado de reposo o movimiento uniforme en lnea recta si no hay una fuerza actuando sobre l. En resumen, la inercia es la resistencia que opone la materia al modificar su estado de reposo o movimiento. En fsica se dice que un sistema tiene ms inercia cuando resulta ms difcil lograr un cambio en el estado fsico del mismo. Los dos usos ms frecuentes en fsica son la inercia mecnica y la inercia trmica. La primera de ellas aparece en mecnica y es una medida de dificultad para cambiar el estado de movimiento o reposo de un cuerpo. La inercia mecnica depende de la cantidad de masa y del tensor de inercia. La inercia trmica mide la dificultad con la que un cuerpo cambia su temperatura al estar en contacto con otros cuerpos o ser calentado. La inercia trmica depende de la cantidad de masa y de la capacidad calorfica. Las llamadas fuerzas de inercia son fuerzas ficticias o aparentes que un observador percibe en un sistema de referencia no-inercial.

La gravedad, en fsica, es una de las cuatro interacciones fundamentales. Origina la aceleracin que experimenta un objeto en las cercanas de un objeto astronmico. Tambin se denomina fuerza gravitatoria, fuerza de gravedad, interaccin gravitatoria o gravitacin. Por efecto de la gravedad tenemos la sensacin de peso. Si estamos en un planeta y no estamos bajo el efecto de otras fuerzas, experimentaremos una aceleracin dirigida aproximadamente hacia el centro del planeta. En la superficie de la Tierra, la aceleracin de la gravedad es aproximadamente 9,81 m/s2. Einstein demostr que es una magnitud tensorial: Dicha fuerza es una ilusin, un efecto de la geometra. La Tierra deforma el espacio-tiempo de nuestro entorno, de manera que el propio espacio nos empuja hacia el suelo.1

Introduccin

La gravedad es una de las cuatro interacciones fundamentales observadas en la naturaleza, originando los movimientos a gran escala que se observan en el Universo: la rbita de la Luna alrededor de la Tierra, las rbitas de los planetas alrededor del Sol, etctera. A escala cosmolgica es la interaccin dominante y que gobierna la mayora de los fenmenos a gran escala (las otras tres interacciones fundamentales son predominantes a escalas ms pequeas, el electromagnetismo explica el resto de los fenmenos macroscpicos, mientras que la interaccin fuerte y la interaccin dbil son importantes slo a escala subatmica). El trmino gravedad se utiliza tambin para designar la intensidad del fenmeno gravitatorio en la superficie de los planetas o satlites. Isaac Newton fue el primero en exponer que es de la misma naturaleza la fuerza que hace que los objetos caigan con aceleracin constante en la Tierra (gravedad terrestre) y la fuerza que mantiene en movimiento los planetas y las estrellas. Esta idea le llev a formular la primera Teora General de la Gravitacin, la universalidad del fenmeno, expuesta en su obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. Einstein, en la Teora de la Relatividad General hace un anlisis diferente de la interaccin gravitatoria. De acuerdo con esta teora, la gravedad puede entenderse como un efecto geomtrico de la materia sobre el espacio-tiempo. Cuando una cierta cantidad de materia ocupa una regin del espacio-tiempo provoca que ste se deforme. Visto as, la fuerza gravitatoria no es ya una "misteriosa fuerza que atrae" sino el efecto que produce la deformacin del espacio-tiempo de geometra no eucldea sobre el movimiento de los cuerpos. Dado que todos los objetos (segn esta teora) se mueven en el espacio-tiempo, al deformarse ste, la trayectoria de aqullos ser desviada produciendo su aceleracin que es lo que denominamos fuerza de gravedad.