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INFORMTICA

EL "HARDWARE" DEL COMPUTADOR PERSONAL

Utilicen este selector para ir a cada tema y volver al principio. Introduccin | El gabinete | Unidad central y placa madre | Perifricos internos Perifricos externos | La fuente de poder | La memoria RAM Los brackets de extensiones | El monitor

Introduccin.
HARDWARE es una palabra inglesa compuesta. HARD significa pesado, duro; WARE puede traducirse libremente por elementos de naturaleza material. En informtica se emplea por contraposicin a software, o cosa incorprea, trmino con el que se abarca genricamente el componente incorporal utilizado en los computadores, como los programas, los sistemas operativos, y la registracin de su producido, sean textos, dibujos, sonidos, etc., en formato digital, en medios magnticos. Lo que vulgarmente se denomina como el computador (en especial, en referencia a los computadores personales) es en realidad un conjunto de objetos, como el monitor, el teclado, el ratn y especialmente la torre , el gabinete o caja en que se albergan a su vez varios otros objetos que son independientes entre s, y cumplen cada uno de ellos funciones propias. Por ello, en realidad, es ms apropiado referirse al sistema, aunque en sentido estricto un sistema informtico no comprende solamente los equipos fsicamente materiales, sino tambin los elementos inmateriales de software que contiene y le permiten funcionar.
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El gabinete.
El gabinete es el componente principal de un sistema de computador personal frecuentemente denominado torre que es una caja en cuyo interior se renen los componentes bsicos de que se trata de inmediato. Un gabinete vertical tpico, est construdo de chapa metlica, en forma de prisma. En su frente tiene una tapa generalmente de material plstico, que adems de su finalidad esttica contiene las aberturas en las que se colocarn los accesos a algunos elementos tales como el lector-grabador de CD, el lector-grabador de disquettes o de memorias planas, el interruptor de

encendido del equipo, luces indicadoras de algunas funciones (equipo encendido, disco duro activo, etc.) y a veces enchufes para terminales de audio (plugs) o conectores de entrada de USB. En algunos equipos ms antiguos, tambin suele existir un botn de reseteado, cuya funcin es reinicializar el sistema, funcin que en los ms modernos se ejecuta desde el teclado. La parte superior y los lados izquierdo y derecho, estn cubiertos con una tapa metlica, que se extrae retirando cuatro tornillos que la sujetan en la parte posterior del gabinete, lo que permite levantarla y retirarla de la solapa que la sostiene sobre el frente. Algunos gabinetes, ms modernos, slo permiten retirar las tapas laterales, tambin removiendo tornillos traseros y corriendo la tapa hacia atrs para soltar algunas trabas situadas arriba y abajo. En la parte posterior, existen diversos elementos de conexin. En la parte superior, detrs de la fuente de poder, se encuentran los conectores para el cable de alimentacin de energa elctrica (normalmente 220 v.) y el que permite conectar algunos monitores provistos del enchufe correspondiente. Entre ambos, se encuentra la llave alternadora para intercambiar entre una alimentacin elctrica de 220v. o de 110v. (ver ilustracin). Dependiendo del modelo de gabinete, en algunos casos existe un grupo de conexiones ubicado verticalmente a la izquierda (mirando de frente el fondo del gabinete), y un grupo de conectores alineados horizontalmente hacia la parte inferior. En otros modelos, solamente aparecen estos ltimos.
Los conectores corresponden a diversos elementos y funciones. En la figura aparecen: arriba, los cables (negros) de alimentacin elctrica del monitor y de alimentacin del gabinete. Abajo, el conector del ratn (verde), del teclado (violeta) y del monitor (blanco). Detrs de ellos, el de la impresora (blanco). los dos ltimos tienen tornillos de sujecin.

El lado interno a la derecha, est cubierto en su mayor superficie con el plano que sirve de apoyo a la placa madre, situado hacia la parte posterior; y en la parte anterior hay accesos a la altura en que se situarn los elementos

colocados en las bahas, que permitien su sujecin mediante tornillos. El costado izquierdo del gabinete es el rea para la instalacin de los diversos componentes que aloja. En la parte superior trasera, se encuentra alojada la fuente de poder, que se suministra con el gabinete; y de la cual emergen varios cables para la alimentacin elctrica de los componentes. (Ver figura) La placa madre, que se instala sobre el lateral opuesto, se alimenta mediante un conector polarizado generalmente identificado como PWR. Los discos duros, el lector-grabador de CD, y el ventilador de la CPU (cuando existe) mediante grupos de 4 cables con terminales blancos de 4 contactos. Las unidades de lector-grabador de disquettes o memorias planas, mediante grupo de 4 cables con un terminal blanco ms pequeo y plano. Los gabinetes que se venden por separado, incluyen varias cintas de cableado para la conexin de perifricos internos, y un conjunto de accesorios necesarios para completar la instalacin de los elementos internos.
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La Unidad Central de Proceso y la placa madre.


En sentido estricto, el computador es solamente la unidad central de procesos, conocida generalmente como UCP o CPU (central process unit), que en la jerga tcnica tambin suele denominarse el micro. La UCP es en s misma un complejo elemento electrnico, que pertenece a la categora de los circuitos impresos altamente integrados, que contienen un elevado nmero de componentes electrnicos, integrados en un circuito mediante conexiones metlicas, altamente miniaturizado. La UCP se compone de diversos sectores funcionales, siendo el dispositivo del sistema que procesa el flujo de informacin que circula por sus elementos. La UCP de los computadores ms recientes, est contenida en una pieza de plstico, de forma cuadrada y de unos pocos centrmetros por lado (aprox. 5 x 5 cms,) de unos pocos milmetros de espesor, y cubierta en todos sus lados por pins o pequeos contactos metlicos, que se insertan en los receptculos de una base ubicada en la placa madre. A menudo, se coloca sobre la UCP un dispositivo metlico con varias lminas, o un pequeo ventilador, cuya finalidad es disipar en el aire el calor que genera la UCP. La UCP es el elemento esencial que se coloca en su soporte integrado a una placa de circuito electrnico, la Motherboard o sea placa madre. Esta

placa constituye el circuito principal de vinculacin de todos los dems componentes del sistema de computacin albergado en el gabinete, y est adosado a uno de los planos mayores del prisma que constituye esa caja. En los primeros PC, el gabinete se colocaba horizontalmente (a menudo serva de base al monitor) , y la placa madre se adosaba a la base; en los ms recientes en que se coloca en forma vertical como torre, la placa madre se adosa generalmente al lateral derecho. La placa madre es un circuito impreso, sobre una plancha de material aislante slido, de aproximadamente 25 x 30 cms. (lo que puede variar). En ella se adhieren diversos elementos, algunos de ellos componentes electrnicos tales como resistencias, condensadores, otros circuitos integrados y transistores, y otros consistentes fundamentalmente en conectores. Todos ellos estn ligados por lneas metlicas muy finas, adheridas a la placa, y en muchos casos soldadas a puntos de contacto terminales de los diversos componentes, a travs de agujeros realizados en la placa madre.
Los elementos principales instalados en la placa madre son diversos tipos de conectores en que se colocan otros componentes del sistema, o se insertan cables que tambin conectan con otros componentes. En la figura se aprecia la placa madre adosada al lateral derecho de la torre. La UCP no es visible, pues est bajo el ventilador negro situado al centro, arriba. Junto a ella, ms abajo, aparece plateado el coprocesador matemtico, elemento que realiza clculos cuyas lminas disipadoras de

calor se aprecian claramente. Cables de alimentacin son visibles sobre la CPU y a su izquierda el conector de la placa. En el ngulo inferior derecho, el disco duro y su conexin de alimentacin; y a la derecha varias cintas del cableado de perifricos internos. En la parte inferior izquierda hay dos placas de extensin (de TV y modem).

Diversos otros elementos del sistema albergado en la torre, tales como el parlante (que viene integrado al gabinete), las luces indicadoras de encendido, de funcionamiento del disco duro, del botn de reseteado, se conectan con cables finos provistos de pequeos enchufes, a los diversos pins de un conector que los agrupa. En los computadores ms recientes, equipados con conexiones USB, puede ocurrir que el gabinete tenga terminales frontales, que se conectan a la placa madre mediante cables insertos tambin en los conectores previstos para ello. En la placa madre se ubican varios otros elementos. Uno muy importante es un chip removible que contiene el BIOS (Basic Input Output System), que es el programa de arranque propio del computador, y que guarda el Setup, archivo en que se informa al sistema los elementos que lo integran. Las placas madres ms modernas tienen un BIOS que detecta esos elementos (como los discos duros) en forma automtica. Junto a ese chip se encuentra una pila de litio que suministra la energa con la cual el reloj del BIOS actualiza la fecha y hora del sistema. Existen varios tipos de conectores de ranura en que se inserta el borde de placas de circuitos impresos. Las DIMM se reconocen porque estn agrupadas de 2 a 4, tienen una separacin al centro de su longitud, y un clip de cierre en cada extremo; siendo las que se destinan a colocar las memorias RAM.

Otro tipo de conectores de ranura son dos IDE (primario y secundario), en forma de cubeta, en que se insertan los terminales de las cintas de cable de los discos duros y la unidad de laser; y el floppy, de forma similar pero un poco ms pequeo, en que se inserta la cinta de cable de la disquetera. Las placas tienen varios slots PCI o ranuras de expansin, de diversa longitud y compuestas de dos secciones de conectores, para colocar diversos tipos de tarjetas de expansin. Tambin hay varios grupos de conectores de pins para conexiones USB, y conectores de audio de la unidad laser, puerto COMM, y otros, En la placa madre existen varios jumpers, conectores pequeos provistos de pocos pares de pins a los cuales se aplican pequeos enchufes (tambin llamados jumpers o jumper caps) que operan como interruptores fijos, que unen ciertas terminaciones de circuitos para habilitar o deshabilitar ciertas funciones de la placa madre, en forma estable. Los principales jumpers habilitan o no ciertos elementos integrados a la placa madre como el circuito de sonido (audio), el modem de fax, o las teclas de algunos teclados que permiten encender o apagar el equipo, y similares. Entre esas tarjetas de circuitos actualmente incorporados en las placas madre, cabe mencionar el circuito del monitor, el modem para conexin telefnica de fax, el circuito de sonido generalmente integrado con la conexin para aparatos de uso en juegos de computador, como los joysticks.
En la figura se aprecia una tarjeta de expansin de audio, El borde izquierdo contiene la lnea de conectores que se inserta en el PCI. Sobre la chapa frontal, que al instalarla aparece en la parte posterior del gabinete, el conector pra joystick de juegos, los conectores para plugs de audio (micrfono, input y output) y un control de volumen.

Las placas madre que tienen incorporados los circuitos de audio o de fax, e incluso otros (como los de video), requieren que se conecten en algunos de sus terminales, los cables que los vinculan con los elementos de conexin de otros equipos externos, colocados en los soportes metlicos que deben colocarse en

la parte posterior de la torre. Algunas placas madre ms modernas, tienen incorporados esos elementos de conexin exterior, de modo que al colocarse la placa madre en un gabinete apropiado, quedan ubicadas en forma vertical, en la parte posterior del gabinete. (Ver ilustracin)
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Las unidades perifricas o perifricos. Las unidades perifricas son componentes del sistema, que cumplen funciones propias, algunas esenciales y otras contingentes segn los requerimientos que resultan del uso que se haga del sistema de hardware. Algunas de ellas estn habitualmente albergadas en el gabinete, y otras son externas.

Los perifricos internos.


Entre las unidades perifricas internas, es fundamental el disco duro, que puede ser una unidad, o varias. El disco duro - que no es visible - est compuesto por un conjunto de discos que registran informacin digital en forma magntica, que giran constantemente en un mismo eje, impulsados por un motor elctrico y son recorridos por cabezales de lectura-escritura; todo ello, alojado en un contenedor metlico que tiene en su base un circuito electrnico propio.

En la parte frontal del contenedor del disco duro existe en el extremo izquierdo un conector para terminal de cinta de cable, para conectarlo en un IDE de la placa madre; en el extremo derecho un conector de alimentacin elctrica del motor (a 5 volt) y del circuito (a 32 volt). En el centro hay un sistema de jumpers, que permite configurar el disco como master (principal) o, cuando hay ms de uno, como slave, o esclavo (secundario) Los computadores ms recientes pueden tener dos unidades de master y dos de slave, principal o secundario en ambos casos. El jumper aparece en negro, cerrando el tercer par de pins. Los

discos tienen impreso un diagrama que ilustra la forma de conectar el jumper.

Las unidades lectoras-grabadoras de disquettes, y ultimamente las similares que operan con memorias planas de diversos tipos, se conectan tambin a la placa madre mediante un terminal IDE y sus cintas de cables. Todos los cables de cinta estn polarizados, es decir, que sus terminales slo pueden colocarse en un sentido, para lo cual los terminales del cable tienen un saliente central que inserta en uno solo de los costados del conector IDE o del conector del disco duro o lector y grabador de laser. Los componentes de disco duro, lectores de laser, y lectores de disquette y memoria plana, se colocan en el gabinete albergados en las bahas, espacios preparados al frente del gabinete, en forma de estantes, con perforaciones adecuadas para atornillar cada unidad, y que permiten que las unidades que lo requieren asomen al exterior del gabinete removiendo las tapas de plstico que cubren el frente en los lugares en que no existen tales unidades.
Espacio situado en la parte superior frontal del gabinete, o bahas. En la superior se aprecia instalada una unidad de laser, bajo la cual hay espacio para un disco duro y un lector de disquettes. Es visible parte de la placa madre. En el ngulo inferior izquierdo se aprecian los dos IDE para conectar los cables de cinta de los discos duros (blancas), y tres DIMM para memoria RAM (negras).
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Cinta de cable para discos duros. En el extremo derecho se conecta el master, y en el centro el esclavo. El otro extremo va en el IDE.

Los perifricos externos.

Existen numerosos tipos de perifricos externos. Entre ellos, los principales son el monitor, el teclado, el ratn, la impresora, el scanner, los diversos tipos de joysticks, los pendrive, los terminales de red inalmbrica, los terminales bluetooth y otros aparatos tales como parlantes, amplificadores de audio, receptores o monitores de TV, los plotters para trabajos grficos especializados, etc. El teclado, el ratn, el monitor, la impresora y el scanner, se conectan en conectores propios, colocados en las placas posteriores del gabinete a su vez conectadas a la placa madre. Algunos de ellos, como el monitor, la impresora y el scanner, requieren una conexin propia de alimentacin elctrica externa al gabinete; aunque los gabinetes tienen un conector de alimentacin elctrica para el monitor, de modo que se enciendan o apaguen ambos conjuntamente. Modernamente, la conexin universal o USB, se utiliza para conectar impresora o ratn; as como existen ratn y teclado que se conectan al gabinete mediante captores de rayos infrarrojos (equivalentes a los que se emplean en los controles remotos de TV y otros equipos). La conexin USB es la utilizada para otros perifricos ms recientes, como las memorias porttiles o traveler, los equipos pendrive que combinan memoria informtica con grabacin y reproduccin de audio y recepcin de radio FM, o los equipos terminales de red inalmbrica o de bluetooth (transceptores de radio de corta distancia para conectar al computador telfonos celulares u otros equipos apropiados), Tambin existen cables y terminales externos de

conexin USB. La posibilidad de interconectar varios computadores en red, como la de ingresar a la red de Internet, opera mediante conectores para los cables que vinculan el computador al router o centralizador de la red, y a los modem de ADSL o de conexiones de internet por microondas. El modem de fax tiene conectores de entrada y salida para la lnea telefnica. Las perifricas pueden ser de entrada (input) de informacin, como el teclado, los lectores de CD, o el scanner y la cmara fija; de salida (output) como la impresora; o de entrada y salida (E/S o I/O), como los discos duros, los CD regrabables, los disquettes, los modem de telfono y fax, las memorias planas, los pendrive y dispositivos llamados MP3, los transceptores de red inalmbrica y bluetooth, las extensiones de audio y TV, y otros.
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La fuente de poder.
Todo el sistema del computador integrado al gabinete funciona con energa elctrica, que es tomada de la red de alimentacin elctrica y suministrada a los diversos componentes internos, por la fuente de poder. La necesidad de la fuente de poder resulta, en primer trmino, de que los sistemas electrnicos utilizan corriente contnua, que debe obtenerse a partir de la corriente alterna de las redes pblicas; mediante un proceso de rectificacin. Adems, en tanto las redes pblicas suministran corriente elctrica de 220 volts (en algunos lugares 110 volts), el computador personal utiliza corriente elctrica de 5 volts en sus sistemas motores, y de 32 volts en sus circuitos electrnicos.

La fuente de poder est contenida en una caja generalmente situada en la parte posterior y superior del gabinete, y consiste en un transformador que emite 5 volts y 32 volts de corriente alterna, un rectificador que convierte la corriente alterna en contnua, un sistema de enfriamiento por ventilacin forzada, un fusible de seguridad, y en la salida varios conjuntos de 4 cables, que corresponden a los polos positivo y negativo de las corrientes de 5 volts y 32 volts. Por ello, cada grupo tiene un terminal de 4 conectores, polarizado de tal manera que slo pueden insertarse en una nica posicin en las unidades que alimenten.
La ilustracin muestra la parte posterior superior del gabinete, donde se encuentra alojada la fuente de poder. Se aprecian los conectores para el cable de alimentacin del gabinete (derecha) y el de alimentacin del monitor (izquierda), entre ambos el selector entre 220v. y 110v. y el rea del ventilador..

Adicionalmente, el manojo de cables de salida de la fuente de poder tiene dos terminales ms pequeos, utilizables para las unidades de disquette y memoria plana. En la parte posterior de la caja que alberga la fuente de poder, accesible desde el exterior del gabinete, existe un interruptor alternador que permite elegir entre 110 y 220 volts, segn sea el voltaje de la corriente de la red elctrica. Es de suma importancia asegurarse de no utilizar con 220 volts una fuente habilitada para 110, pues se producir un dao grave. En el caso contrario, sobrevendrn inconvenientes pero no daos graves. Normalmente, entre la lnea elctrica que proviene del tomacorriente de red y la fuente de poder, existe un interruptor biplar, para encender el computador y en algunos casos apagarlo (en otros se apaga desde el sistema operativo) que habilita o interrumpe ambos cables de la lnea de 220 volts, seguido de un fusible que previene sobrecargas en la entrada del transformador (y que es uno de los primeros puntos de verificacin en caso de que el computador no encienda).
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La memoria RAM.
El sistema de computacin se integra con varios tipos de memorias, elementos que permiten registrar la informacin para su uso ulterior. Todos

ellos son de carcter permanente, o transitorio. Las memorias permanentes son absolutas cuando no pueden borrarse (por ejemplo, los CD no regrabables); o relativas, cuando si bien tienen permanencia, la informacin que contienen puede ser borrada y eventualmente sustituda por otra (por ejemplo, los disquettes, CD regrabables, memorias planas y especialmente los discos duros). Estas memorias suelen denominarse como memoria ROM, denominacin proveniente de la expresin en ingls Read Only Memory o memoria solamente legible. Las Las memorias transitorias son aquellas que mantienen su registro mientras el sistema se encuentre encendido, pero sus registros se borran al apagarlo. Durante su operacin, el sistema del computador necesita registrar numerosa informacin en forma transitoria, para ser utilizada por el propio sistema en un momento ulterior. Estas memorias que son temporarias y cuyo registro o destruccin normalmente no es apreciable para el operador, se denominan memoria RAM, denominacin provenientes de la expresin en ingls Random Access Memory, o memoria de acceso aleatorio. El acceso aleatorio significa que para llegar a una determinada informacin no es necesario recorrer previamente toda la informacin en forma lineal (como ocurre, por ejemplo, en una cinta de cassette), sino que se accede directamente a ella. El computador conserva la informacin que debe memorizar en forma temporaria, de varios modos. Uno consiste en grabar en el disco duro archivos temporarios (que se reconocen por la terminacin .temp) que luego son borrados en forma automtica. Otras memorias temporarias integran los componentes de la UCP. La memoria RAM mas importante reside en un sistema de perifricos externos, formado por diversos chips de memoria adosados a placas de circuito impreso, que se insertan en los terminales DIMM de la placa madre. Existen tarjetas de memoria RAM de varias capacidades; a partir de los 128 megabytes (miles de bytes) en mltiplos sucesivos (256, 512, etc.) hasta varios gigabytes (millones de bytes). Las unidades de memoria RAM han ido aumentando en capacidad a lo largo del tiempo, de acuerdo con el progreso de la tecnologa. La capacidad de memoria RAM instalada en la placa madre es un componente esencial de la potencialidad del computador personal, porque es donde se alberga la informacin que utiliza para su funcionamiento; por lo cual, con mayor capacidad de memoria RAM es posible utilizar varios

programas y procesos al mismo tiempo (capacidad multitarea) y especialmente procesar el gran volumen de informacin que requieren los programas de grficos, de sonido o de video. Es posible aumentar la capacidad de memoria RAM de un computador personal, adicionando otras placas de memoria en DIMM disponibles; o sustituyendo alguna placa por otra de mayor capacidad. Para ello, debe tenerse en cuenta que la placa, una vez inserta en el DIMM (lo cual debe hacerse presionando primero sobre un extremo, pero siempre en forma muy cuidadosa), queda afirmada en sus extremos por un soporte que se cierra por s mismo (En blanco en la ilustracin). Por lo tanto, para retirar una placa de memoria RAM del DIMM, debe separarse cada una de las trabas verticales, lo cual hace salir el extremo respectivo. Un grupo de conectores alargados, llamados DIMM, ubicados sobre uno de los bordes de la placa madre (generalmente de 2 a 4), se destinan a albergar los elementos de memoria interna del sistema, consistentes en varios chips adheridos a una placa de forma rectangular mucho ms larga que ancha. Esa placa tiene en uno de sus lados largos una serie de terminales, que se insertan en el DIMM fijndose luego mediante unos cierres laterales.
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Los brackets de extensiones.

La capacidad de memoria RAM mas importante reside en un sistema de perifricos externos, formado por diversos chips de memoria adosados a placas de circuito impreso, que se insertan en los terminales DIMM de la placa madre (Ver ilustracin). Existen tarjetas de memoria RAM de varias capacidades; a partir de los 128 megabytes (miles de bytes) en mltiplos sucesivos (256, 512, etc.) hasta varios gigabytes (millones de bytes). Las unidades de memoria RAM han ido aumentando en capacidad a lo largo del tiempo, de acuerdo con el progreso de la tecnologa.
La ilustracin del rea de brackets de la parte posterior de este gabinete, muestra una abertura superior cubierta con una tapa, dos niveles con conectores de impresoras y ratn, un nivel con conexin para red de cable, otro con dos conexiones UBS y otro tipo de conectores para impresora y ratn, el siguiente con el conector de monitor, (azul) el ltimo con un modem con conector para joystick (anaranjado) y entradas para plugs de micrfono, input y output de audio. La abertura inferior est sin tapa.

Las placas madres de los primeros PC (modelos AT y XT) estaban limitadas a las funciones estrictamente inherentes a la operacin de la UCP y sus memorias de apoyo; por lo cual, las conexiones para los perifricos tales como el ratn, el monitor o la impresora (salvo el teclado cuyo conector estaba integrado a la placa madre), deba hacerse en la placa mediante un cable de cinta en conectores previstos en ella, a travs de un dispositivo denominado bracket de extensin, que se adosa en el fondo del gabinete, Aunque las placas madres ms modernas han incorporado en su circuito funciones como las del circuito del monitor, del circuito de red, el modem telefnico y el sistema de audio, puede ser necesario instalar otras placas de extensin, tales como las de video.

Para colocar un bracket con cable de cinta, debe tomarse en consideracin la ubicacin del conector de la placa adecuado para el terminal de la cinta de cable, cuando exista. Algunas placas de extensin (Ver ilustracin) tienen incorporado en uno de sus lados el bracket; en cuyo caso, previamente habr que analizar en cul de los PCI disponibles tiene correspondencia el borde de insercin. Estos bordes no tienen siempre la misma longitud, y asimismo generalmente se componen de dos grupos de conexiones con una muesca separadora, que inserta en un tabique interno del PCI. En consecuencia, quedar ubicado el lugar en que debe instalarse el bracket. La colocacin de un bracket requiere remover la tapa de la abertura correspondiente, que es un trozo de la chapa posterior del gabinete, troquelada para facilitar extraerla mediante una herramienta apropiada. Habr que insertar la punta recta del bracket en la ranura del gabinete, insertar la placa en el PCI, y ajustar el extremo angulado del bracket para sujetarlo con un tornillo en la rosca existente en la chapa del gabinete. Cuando por alguna razn se elimine una placa de extensin, podr cubrirse la abertura del fondo del gabinete con una tapa con la forma de bracket, para evitar que entre polvo. Debe tenerse en cuenta que los ventiladores del sistema de enfriamiento de la fuente de poder, y en los computadores ms modernos en los que especialmente las UCP ms potentes generan calor y requieren un enfriamiento en el interior del gabinete, absorben aire del exterior, que inevitablemente acumula en el interior del gabiente las suspensiones de polvo, humo de tabaco y otras impurezas daosas para el sistema.
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El monitor.
El monitor es una unidad externa de salida, con un circuito electrnico propio, que recibe del computador una informacin apta para presentar en su pantalla una imagen que resulta indispensable para el operador, ya que le presenta los elementos de interfase (intermediacin del operador con el sistema) mediante los cuales puede utilizarlo. Los monitores tienen dos cables de conexin. Una de alimentacin elctrica que puede provenir de una toma propia o de la conexin ubicada en la parte posterior del gabinete; y otra que proviene del gabinete, mediante un conector multipolar que se asegura mediante tornillos para evitar que se desconecte, que provee la informacin para la pantalla. El sistema de memoria del computador reserva algunos espacios para fines

especficos, uno de los cuales alberga la informacin de la pantalla; dado que ella es recogida constantemente a travs del barrido. Las modificaciones provenientes de diversas operaciones (por ejemplo, del teclado o del ratn), sustituyen los caracteres o elementos grficos de la memoria de pantalla, con lo que son tambin modificadas en ella en el siguiente barrido. Por lo general los monitores tienen algunos elementos de control del brillo, el contraste y el centrado de la imagen. Dado que los monitores de emisin de rayos catdicos pueden afectar la vista (aunque no contienen radiaciones nocivas), es frecuente colocar frente a la pantalla un filtro polarizador. Los monitores deben mantenerse con la pantalla limpia. El exterior solamente debe limpiarse con paos secos o ligeramente humedecidos con alcohol, sin utilizar elementos agresivos para el material plstico. Debe evitarse tapar sus ranuras de ventilacin; y especialmente que por ellas entren lquidos de cualquier clase. El monitor opera con corriente elctrica de alto voltaje, por lo cual debe evitarse absolutamente abrirlo mientras se encuentre conectado al suministro elctrico. Es un componente del sistema cuya eventual reparacin debe reservarse a los tcnicos competentes.